Ajax

Ajax mag zich met recht de meest succesvolle voetbalclub van Nederland noemen. De Amsterdamse club, samen met Feyenoord en PSV onderdeel van de traditionele topdrie, werd op 18 maart 1900 opgericht. De clubnaam verwijst naar een held uit de Griekse mythologie en daarmee is de bijnaam 'De Godenzonen' verworven. 


Geschiedenis 

Al in de negentiende eeuw werd er gevoetbald in onze hoofdstad. Na slechts twee jaar viel in 1896 het doek voor Footh-Ball Club Ajax, maar op 18 maart 1900 lukte het alsnog om een succesvolle voetbalvereniging op te richten onder de naam Ajax. Vanuit een café op de Kalverstraat werd de eerste aanzet gegeven voor het schrijven van voetbalgeschiedenis, al duurde het meer dan tien jaar voordat de club voor het eerst op het hoogste niveau van Nederland kwam te spelen. 

In 1918 kroonde Ajax zich voor de eerste keer tot kampioen van Nederland. Dat kunststukje werd een jaar later meteen herhaald, maar daarna trad een sombere periode in. Alleen in de jaren twintig van de vorige eeuw wist Ajax geen enkele landstitel op de erelijst te plaatsen, want pas in 1931 werd de hattrick een feit. Anno 2021 staat de teller op 35 landstitels, twintig bekers en negen Nederlandse Supercups. De laatstgenoemde prijs draagt sinds 1996 de naam van Johan Cruijff, de meest invloedrijke Ajacied aller tijden. 

Johan Cruijff 

Johan Cruijff (1947-2016) en Ajax zijn voor altijd onlosmakelijk aan elkaar verbonden. De legendarische nummer veertien is meer dan alleen de naamgever van het stadion, dat in 1996 het iconische De Meer verving. Bovenal is 'de veel geroemde Ajax-filosofie' ontstaan rond de spelerscarrière van Cruijff, die als trainer en later adviseur pleitbezorger bleef van aanvallend, dominant voetbal in combinatie met het doorontwikkelen van getalenteerde spelers. Zijn dwingende visie en onvrede over de toenmalige gang van zaken bij Ajax leidde op latere leeftijd zelfs tot de veelbesproken Cruijff-revolutie. 

Cruijff debuteerde in november 1964 in de A-selectie van Ajax. De fluwelen aanvaller scoorde prompt het enige doelpunt van de Amsterdammers in de verloren uitwedstrijd tegen GVAV. Zijn trainer Vic Buckingham werd enkele maanden later vervangen door Rinus Michels, die met zijn manier van spelen een enorme impact had op de voetbalfilosofie van Cruijff. De volgens velen beste Nederlandse voetballer aller tijden bracht dezelfde filosofie ook in de praktijk bij FC Barcelona, waarmee hij een inspiratiebron werd voor trainers als Pep Guardiola (nu Manchester City). 

Opleidingsclub 

Het beleid van Ajax leunt op een aantal kernpunten. Prijzen winnen en aantrekkelijk, dominant voetballen zijn bekende ingrediënten, maar ook het doorontwikkelen van eigen talenten past bij de Amsterdamse club. Naast Cruijff heeft de club nog veel meer grote namen voortgebracht vanuit de eigen academie. Zo prijkt Ajax op de eigen website met Marco van Basten, Clarence Seedorf, Dennis Bergkamp, Frank Rijkaard, Frank de Boer, Patrick Kluivert, Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder. 

Ook de laatste jaren heeft Ajax profijt gehad van de eigen academie. In het seizoen 2018-2019 reikten de Amsterdammers tot de halve finales van de Champions League. Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong vertolkten allebei een hoofdrol tijdens dat verbluffende seizoen, waardoor zij lucratieve transfers verdienden naar respectievelijk Juventus en FC Barcelona. Een jaar later kreeg ook Donny van de Beek zijn gewenste transfer naar een buitenlandse topcompetitie, al is zijn droomtransfer naar Manchester United in de praktijk vooral een opeenstapeling van teleurstellingen geworden. 

Het huidige Ajax 

De Ajax-selectie van 2021-2022 telt 'uiteraard' ook weer een aantal parels met een verleden op De Toekomst. Jurriën Timber en Ryan Gravenberch lijken nu al de weg te hebben ingeslagen om in de voetsporen van hun legendarische voorgangers te treden. Noussair Mazraoui en Devyne Rensch hebben de jeugdopleiding van Ajax eveneens doorlopen. De Ajax-talenten van nu kunnen rekenen op de ervaring van een aantal oudgedienden, met aanvoerder Dusan Tadic en Daley Blind (eveneens een jeugdexponent) als cruciale schakels. 

Ajax zal de eigen voetbalacademie nooit uit het oog verliezen, maar dat neemt niet weg dat er wel degelijk significante veranderingen hebben plaatsgevonden. Het succesvolle beleid onder leiding van Edwin van der Sar (algemeen directeur) en Marc Overmars (directeur voetbalzaken) heeft voor gigantische financiële mogelijkheden gezorgd. Het salarisplafond van één miljoen euro werd losgelaten door de Ajax-directie en dus konden er opeens spelers worden aangetrokken die daarvoor onhaalbaar waren. Begin 2021 brak Ajax het eigen transferrecord door 22 miljoen euro neer te tellen voor West Ham United-spits Sébastien Haller. 

Financiële kloof 

Het beleid van Ajax heeft een forse kloof gecreëerd in Nederland. Zelfs clubs als Feyenoord en PSV worden niet in staat geacht om de hoofdstedelingen te bedreigen in financieel opzicht, zeker niet nu Ajax bijna steevast als enige Eredivisie-club deelneemt aan de groepsfase van de Champions League. Deze verschillen worden regelmatig in klinkende cijfers omgezet. Zo schreef Ajax in het seizoen 2020-2021 geschiedenis door de grootste overwinning uit de Eredivisie-geschiedenis te verbeteren. Op bezoek bij VVV-Venlo werd een imposante 0-13 overwinning gerealiseerd. 

De financiële groei van Ajax lijkt langzaam maar zeker wel het plafond te hebben bereikt. Voor de komende jaren in ieder geval. De Amsterdammers hadden voor de coronacrisis een omzet van meer dan 150 miljoen euro, maar de komende jaren zal dat bedrag niet meer fors stijgen. Het tv-contract van de Eredivisie loopt nog een aantal seizoenen door en ook een forse doorgroei van de Champions League-inkomsten staat pas over een aantal seizoenen op de planning. 

Europees voetbal 

Zelfs in Europa blijkt Ajax bij vlagen ongrijpbaar voor tegenstanders. Ajax verbaasde dit seizoen door tegenstanders als Sporting Portugal (1-5) en Borussia Dortmund (4-0) overtuigend aan de zegekar te binden. De ultieme droom is om weer permanent aansluiting te vinden bij de elite van het Europese topvoetbal, ondanks de nog altijd enorme verschillen in financieel opzicht. In het seizoen 2018-2019 leek de droom werkelijkheid te worden na het uitschakelen van Real Madrid en Juventus, maar Lucas Moura schoot de Amsterdamse droom in de slotseconden aan diggelen namens het Engelse Tottenham Hotspur. Daardoor gingen de Londenaren en niet Ajax naar de finale van het miljoenenbal. 

In de jaren zeventig behoorde Ajax tot de absolute top van Europa. Tussen 1971 en 1973 lukte het de Amsterdammers in drie opeenvolgende seizoenen om de Europacup 1 te winnen. Dit toernooi maakte in de jaren negentig plaats voor de Champions League. Ajax won het hedendaagse miljoenenbal in 1995 voor de eerste en vooralsnog laatste keer, met een heldenrol voor Patrick Kluivert in de finale tegen AC Milan. De sterrenploeg van Louis van Gaal won dat jaar ook de Europese Supercup (voor de derde keer) en de Wereldbeker voor clubteams (voor de tweede keer). 

De ArenA en de Ajax-supporters 

Volgens onderzoeken heeft Ajax miljoenen fans in heel Europa, waarvan de meerderheid uit Nederland afkomstig is. 'Slechts' 55.500 supporters kunnen daadwerkelijk plaatsnemen in de Johan Cruijff ArenA. Ajax en de ArenA vormden jarenlang geen gelukkige combinatie. De sportieve start was teleurstellend, de grasmat vormde voortdurend problemen (als protest werden door fans zelfs koeien losgelaten op het veld) en veel supporters voelden zich ook niet thuis in het kolosale, betonnen onderkomen in Amsterdam Zuidoost. De Meer, een klein doch sfeervol stadion, werd duidelijk gemist. 

Steeds meer Ajax-supporters hebben de Johan Cruijff ArenA spreekwoordelijk in de armen gesloten. Ajax heeft aanpassingen verricht om het stadion meer clubgevoel te laten, zoals het vervangen van de stoeltjes in de clubkleuren. De wederopstanding van Ajax in sportief opzicht speelt daar natuurlijk ook een rol in. Een tamelijk sfeervolle betonnen bak lijkt plaats te hebben gemaakt voor een écht voetbalstadion.

ajax

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Toptransfer voor Antony? "Dat heeft hij wel"

Kenneth Perez acht Ajax-aanvaller Antony in staat om te slagen in een Europese topcompetities. De Deense voetbalanalist heeft enige vraagtekens, maar is lyrisch over diens kwaliteiten."Ik vind Antony ...

71
{insert image alt}

"Niet doorslaan in dat hij Haller voorbij zou zijn"

Brian Brobbey heeft zondag zelfvertrouwen getankt door zijn Ajax-rentree op te vrolijken met twee goals tegen FC Utrecht (0-3 zege). De van RB Leipzig gehuurde spits hoeft de rest van het seizoen ...

43
{insert image alt}

PSV waarschuwt Ajax: "Revanchegevoelens? Uiteraard"

PSV begint aanstaande zondag met één punt voorsprong aan de topper tegen Ajax. Verdediger Armando Obispo gaf desalniettemin toe dat er revanchegevoelens leven na de 5-0 nederlaag in Amsterdam.Waar ...

287
{insert image alt}

'Ajax gaat de portemonnee trekken'

Ajax is 2022 begonnen met een 0-3 overwinning op het veld van FC Utrecht. Brian Brobbey nam het tweede en derde doelpunt voor zijn rekening in Stadion Galgenwaard, met misschien wel een permanente ...

0
{insert image alt}

Perez prijst Ajacied: "Wat een geweldige speler"

Kenneth Perez en Marciano Vink zijn enthousiast over Ajax-verdediger Jurriën Timber. Tegen FC Utrecht (0-3 zege) maakte de jongeling opnieuw veel indruk.In Dit was het Weekend opende Perez ...

131
{insert image alt}

'Erik ten Hag zorgt voor interne rel'

Er is sprake van een tweedeling binnen Manchester United en Ajax-trainer Erik ten Hag speelt daarbij een belangrijke rol. Volgens Engelse media liggen de clubleiding en interim-manager Ralf Rangnick ...

307
{insert image alt}

Bizarre slotminuten kosten scorende Haller en Sangaré de zege

In navolging van de verrassend benauwde 0-1 zege op Equatoriaal Guinea heeft Ivoorkust vandaag ook tegen Sierra Leone weer geen indruk gemaakt. In het Stade Japoma werd het uiteindelijk 2-2, ondanks ...

55
{insert image alt}

Italiaanse media gaan los over Matthijs de Ligt

Juventus speelde gisteren in de Serie A tegen middenmoter Udinese en won uiteindelijk met 2-0. Na afloop kreeg basisspeler Matthijs de Ligt de nodige lof vanuit de media.Zo geeft Eurosport hem ...

184
{insert image alt}

Twitter ontploft over 'schandaal' Erik ten Hag

Ajax won vanmiddag eenvoudig met 0-3 bij FC Utrecht, maar na afloop ging het ook nog uitgebreid over de coronarel rondom de club. Enkele spelers werden vanuit het trainingskamp in Zuid-Europa mee ...

427
{insert image alt}

'Appje Ten Hag leverde Ajax transfer op'

Ajax won vandaag doodeenvoudig met 0-3 van FC Utrecht. Daar mocht het de teruggekeerde verloren zoon Brian Brobbey voor bedanken, want hij scoorde gelijk twee goals.Brobbey wordt gehuurd van RB ...

188
{insert image alt}

Ten Hag bagatelliseert coronarel: 'Risico voorkomen'

Nadat Ajax bewust besmette spelers terug naar Nederland liet vliegen vanuit het voortijdig beëindigde trainingskamp eerder deze maand kreeg de club bakken kritiek, maar dat vindt trainer Erik ten Hag ...

74
{insert image alt}

'Tagliafico heeft duidelijke boodschap voor Ajax'

Er is nog altijd een mogelijkheid dat Nicolás Tagliafico deze maand afscheid neemt van Ajax. Zijn perspectief in Amsterdam blijft minimaal en Napoli wil spoedig toeslaan.Tagliafico speelde dit ...

695
{insert image alt}

Lovende Tadic: "Geweldige jongen, geweldige speler"

Dusan Tadic is zeer te spreken over de terugkeer van Brian Brobbey. De Ajax-aanvoerder leverde zondagmiddag twee assists aan de spits, die daarmee een groot aandeel had in de 0-3 overwinning op FC ...

92
{insert image alt}

Ten Hag kritisch na 0-3 zege: "Hongeriger en directer"

Ajax-trainer Erik ten Hag is zeer tevreden over de rentree van Brian Brobbey en de eerste helft tegen FC Utrecht (0-3 zege). Over de tweede helft is de oefenmeester veel minder te spreken."Utrecht had ...

50
{insert image alt}

Bergwijn krijgt negatief Ajax-advies: "Zonde"

Steven Bergwijn moet er niet voor kiezen om Tottenham Hotspur in te ruilen voor Ajax. Die conclusie trekt Michel Vorm, die hem in zijn laatste periode in Engeland nog meemaakte als teamgenoot."Het is ...

397