Ajax

Ajax mag zich met recht de meest succesvolle voetbalclub van Nederland noemen. De Amsterdamse club, samen met Feyenoord en PSV onderdeel van de traditionele topdrie, werd op 18 maart 1900 opgericht. De clubnaam verwijst naar een held uit de Griekse mythologie en daarmee is de bijnaam 'De Godenzonen' verworven. 


Geschiedenis 

Al in de negentiende eeuw werd er gevoetbald in onze hoofdstad. Na slechts twee jaar viel in 1896 het doek voor Footh-Ball Club Ajax, maar op 18 maart 1900 lukte het alsnog om een succesvolle voetbalvereniging op te richten onder de naam Ajax. Vanuit een café op de Kalverstraat werd de eerste aanzet gegeven voor het schrijven van voetbalgeschiedenis, al duurde het meer dan tien jaar voordat de club voor het eerst op het hoogste niveau van Nederland kwam te spelen. 

In 1918 kroonde Ajax zich voor de eerste keer tot kampioen van Nederland. Dat kunststukje werd een jaar later meteen herhaald, maar daarna trad een sombere periode in. Alleen in de jaren twintig van de vorige eeuw wist Ajax geen enkele landstitel op de erelijst te plaatsen, want pas in 1931 werd de hattrick een feit. Anno 2021 staat de teller op 35 landstitels, twintig bekers en negen Nederlandse Supercups. De laatstgenoemde prijs draagt sinds 1996 de naam van Johan Cruijff, de meest invloedrijke Ajacied aller tijden. 

Johan Cruijff 

Johan Cruijff (1947-2016) en Ajax zijn voor altijd onlosmakelijk aan elkaar verbonden. De legendarische nummer veertien is meer dan alleen de naamgever van het stadion, dat in 1996 het iconische De Meer verving. Bovenal is 'de veel geroemde Ajax-filosofie' ontstaan rond de spelerscarrière van Cruijff, die als trainer en later adviseur pleitbezorger bleef van aanvallend, dominant voetbal in combinatie met het doorontwikkelen van getalenteerde spelers. Zijn dwingende visie en onvrede over de toenmalige gang van zaken bij Ajax leidde op latere leeftijd zelfs tot de veelbesproken Cruijff-revolutie. 

Cruijff debuteerde in november 1964 in de A-selectie van Ajax. De fluwelen aanvaller scoorde prompt het enige doelpunt van de Amsterdammers in de verloren uitwedstrijd tegen GVAV. Zijn trainer Vic Buckingham werd enkele maanden later vervangen door Rinus Michels, die met zijn manier van spelen een enorme impact had op de voetbalfilosofie van Cruijff. De volgens velen beste Nederlandse voetballer aller tijden bracht dezelfde filosofie ook in de praktijk bij FC Barcelona, waarmee hij een inspiratiebron werd voor trainers als Pep Guardiola (nu Manchester City). 

Opleidingsclub 

Het beleid van Ajax leunt op een aantal kernpunten. Prijzen winnen en aantrekkelijk, dominant voetballen zijn bekende ingrediënten, maar ook het doorontwikkelen van eigen talenten past bij de Amsterdamse club. Naast Cruijff heeft de club nog veel meer grote namen voortgebracht vanuit de eigen academie. Zo prijkt Ajax op de eigen website met Marco van Basten, Clarence Seedorf, Dennis Bergkamp, Frank Rijkaard, Frank de Boer, Patrick Kluivert, Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder. 

Ook de laatste jaren heeft Ajax profijt gehad van de eigen academie. In het seizoen 2018-2019 reikten de Amsterdammers tot de halve finales van de Champions League. Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong vertolkten allebei een hoofdrol tijdens dat verbluffende seizoen, waardoor zij lucratieve transfers verdienden naar respectievelijk Juventus en FC Barcelona. Een jaar later kreeg ook Donny van de Beek zijn gewenste transfer naar een buitenlandse topcompetitie, al is zijn droomtransfer naar Manchester United in de praktijk vooral een opeenstapeling van teleurstellingen geworden. 

Het huidige Ajax 

De Ajax-selectie van 2021-2022 telt 'uiteraard' ook weer een aantal parels met een verleden op De Toekomst. Jurriën Timber en Ryan Gravenberch lijken nu al de weg te hebben ingeslagen om in de voetsporen van hun legendarische voorgangers te treden. Noussair Mazraoui en Devyne Rensch hebben de jeugdopleiding van Ajax eveneens doorlopen. De Ajax-talenten van nu kunnen rekenen op de ervaring van een aantal oudgedienden, met aanvoerder Dusan Tadic en Daley Blind (eveneens een jeugdexponent) als cruciale schakels. 

Ajax zal de eigen voetbalacademie nooit uit het oog verliezen, maar dat neemt niet weg dat er wel degelijk significante veranderingen hebben plaatsgevonden. Het succesvolle beleid onder leiding van Edwin van der Sar (algemeen directeur) en Marc Overmars (directeur voetbalzaken) heeft voor gigantische financiële mogelijkheden gezorgd. Het salarisplafond van één miljoen euro werd losgelaten door de Ajax-directie en dus konden er opeens spelers worden aangetrokken die daarvoor onhaalbaar waren. Begin 2021 brak Ajax het eigen transferrecord door 22 miljoen euro neer te tellen voor West Ham United-spits Sébastien Haller. 

Financiële kloof 

Het beleid van Ajax heeft een forse kloof gecreëerd in Nederland. Zelfs clubs als Feyenoord en PSV worden niet in staat geacht om de hoofdstedelingen te bedreigen in financieel opzicht, zeker niet nu Ajax bijna steevast als enige Eredivisie-club deelneemt aan de groepsfase van de Champions League. Deze verschillen worden regelmatig in klinkende cijfers omgezet. Zo schreef Ajax in het seizoen 2020-2021 geschiedenis door de grootste overwinning uit de Eredivisie-geschiedenis te verbeteren. Op bezoek bij VVV-Venlo werd een imposante 0-13 overwinning gerealiseerd. 

De financiële groei van Ajax lijkt langzaam maar zeker wel het plafond te hebben bereikt. Voor de komende jaren in ieder geval. De Amsterdammers hadden voor de coronacrisis een omzet van meer dan 150 miljoen euro, maar de komende jaren zal dat bedrag niet meer fors stijgen. Het tv-contract van de Eredivisie loopt nog een aantal seizoenen door en ook een forse doorgroei van de Champions League-inkomsten staat pas over een aantal seizoenen op de planning. 

Europees voetbal 

Zelfs in Europa blijkt Ajax bij vlagen ongrijpbaar voor tegenstanders. Ajax verbaasde dit seizoen door tegenstanders als Sporting Portugal (1-5) en Borussia Dortmund (4-0) overtuigend aan de zegekar te binden. De ultieme droom is om weer permanent aansluiting te vinden bij de elite van het Europese topvoetbal, ondanks de nog altijd enorme verschillen in financieel opzicht. In het seizoen 2018-2019 leek de droom werkelijkheid te worden na het uitschakelen van Real Madrid en Juventus, maar Lucas Moura schoot de Amsterdamse droom in de slotseconden aan diggelen namens het Engelse Tottenham Hotspur. Daardoor gingen de Londenaren en niet Ajax naar de finale van het miljoenenbal. 

In de jaren zeventig behoorde Ajax tot de absolute top van Europa. Tussen 1971 en 1973 lukte het de Amsterdammers in drie opeenvolgende seizoenen om de Europacup 1 te winnen. Dit toernooi maakte in de jaren negentig plaats voor de Champions League. Ajax won het hedendaagse miljoenenbal in 1995 voor de eerste en vooralsnog laatste keer, met een heldenrol voor Patrick Kluivert in de finale tegen AC Milan. De sterrenploeg van Louis van Gaal won dat jaar ook de Europese Supercup (voor de derde keer) en de Wereldbeker voor clubteams (voor de tweede keer). 

De ArenA en de Ajax-supporters 

Volgens onderzoeken heeft Ajax miljoenen fans in heel Europa, waarvan de meerderheid uit Nederland afkomstig is. 'Slechts' 55.500 supporters kunnen daadwerkelijk plaatsnemen in de Johan Cruijff ArenA. Ajax en de ArenA vormden jarenlang geen gelukkige combinatie. De sportieve start was teleurstellend, de grasmat vormde voortdurend problemen (als protest werden door fans zelfs koeien losgelaten op het veld) en veel supporters voelden zich ook niet thuis in het kolosale, betonnen onderkomen in Amsterdam Zuidoost. De Meer, een klein doch sfeervol stadion, werd duidelijk gemist. 

Steeds meer Ajax-supporters hebben de Johan Cruijff ArenA spreekwoordelijk in de armen gesloten. Ajax heeft aanpassingen verricht om het stadion meer clubgevoel te laten, zoals het vervangen van de stoeltjes in de clubkleuren. De wederopstanding van Ajax in sportief opzicht speelt daar natuurlijk ook een rol in. Een tamelijk sfeervolle betonnen bak lijkt plaats te hebben gemaakt voor een écht voetbalstadion.

ajax

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

"Of Ajax wordt bevoordeeld? Voor mijn gevoel wel"

Cody Gakpo is absoluut niet te spreken over scheidsrechter Danny Makkelie en diens assistenten. De PSV-aanvaller vond het arbitrale optreden tegen Ajax niet overtuigend, met het moment voorafgaand aan ...

0
{insert image alt}

"Hij heeft de erfenis van Haller geweldig ingelost"

Freek Jansen is lovend over de prestaties van Brian Brobbey. De Ajax-spits maakte twee goals tegen FC Utrecht (0-3) en scoorde opnieuw tegen PSV (1-2)."Ik vind het toch heel knap. Brobbey is gehaald ...

0
{insert image alt}

Ten Hag spreekt zich uit over 'vertrekkende Ajacieden'

Ajax-trainer Erik ten Hag weigert zich neer te leggen bij de transfers van linksback Nicolás Tagliafico en rechtsback Noussair Mazraoui. Dat verklaarde de oefenmeester na de 1-2 zege bij PSV.ESPN ...

98
{insert image alt}

Heitinga reageert op geruchten Eriksen en Ihattaren

John Heitinga verwacht niet dat Christian Eriksen nog terugkeert bij Jong Ajax. De Deen trainde vorige week een keer met de groep mee, maar volgens de trainer lijkt dat eenmalig te zijn."Het is mooi ...

63
{insert image alt}

'KNVB moet Ajacied schorsen na walgelijke actie'

Er heerst grote commotie na de Eredivisie-topper tussen PSV en Ajax. Niet alleen was de winnende goal van de Amsterdammers (1-2) zeer discutabel, maar ook ontstond er een bizar moment met Lisandro ...

316
{insert image alt}

'Nieuwe club Noussair Mazraoui al bekend'

Noussair Mazraoui vertrekt komende zomer zo goed als zeker bij Ajax. Volgens SPORT lijkt zijn nieuwe club zelfs al bekend: FC Barcelona. ...

124
{insert image alt}

'FC Barcelona denkt aan stunttransfer Memphis'

Memphis Depay vertrekt mogelijk deze maand nog bij FC Barcelona. Volgens Mundo Deportivo sluit de Catalaanse topclub een bliksemtransfer van de Oranje-international niet uit, met Trainer Xavi ...

434
{insert image alt}

Ten Hag waarschuwt Ajax na zege bij PSV

Ajax mag zich weer koploper van Nederland noemen dankzij een 1-2 overwinning bij PSV. Voor de winterstop verspeelde de club relatief veel punten, maar trainer Erik Hag rekent in 2022 op de juiste ...

200
{insert image alt}

Scheidsrechtersbaas velt oordeel na PSV - Ajax

Scheidsrechter Danny Makkelie en zijn assistenten hebben zondag de juiste beslissing genomen in de Eredivisie-topper tussen PSV en Ajax (1-2). Volgens Dick van Egmond werd de controversiële winnende ...

1180
{insert image alt}

'Eriksen wijst Eredivisie-comeback definitief af'

Hij trainde mee bij Jong Ajax en was concreet in beeld bij PSV, maar Christian Eriksen keert niet terug in de Eredivisie. Volgens De Telegraaf keert de Deen terug naar de Premier League en wel bij ...

59
{insert image alt}

Ten Hag blij met arbitrage: "Niet helemaal over de zijlijn"

Het winnende doelpunt van Ajax tegen PSV is terecht goedgekeurd. Die conclusie trok trainer Erik ten Hag van de Amsterdammers na afloop voor de camera van ESPN.Daley Blind leek de bal niet binnen te ...

233
{insert image alt}

'Ajax gaat overstag aan onderhandelingstafel'

Ajax en FC Barcelona voeren concrete onderhandelingen over de overstap van Nicolás Tagliafico. Met dat nieuws komt het Spaanse EFE zondag op de proppen.Al weken gonst het van de geruchten omtrent ...

552
{insert image alt}

Schmidt loopt leeg: 'Zeker weten, honderd procent'

Na afloop ging Roger Schmidt helemaal los richting de arbitrage. De Duitser stelde onder meer dat de KNVB 'net zo goed vandaag al de beker aan Ajax kan geven'. Het alles ging natuurlijk om het ...

204
{insert image alt}

Makkelie reageert op controversieel zijlijn-moment

Voor de camera bij ESPN heeft scheidsrechter Danny Makkelie na afloop van PSV - Ajax (1-2) zijn licht laten schijnen op het veelbesproken moment voorafgaand de winnende treffer, waarbij de bal over de ...

447
{insert image alt}

Sleutelspeler kondigt Ajax-vertrek aan

Ajax won vanmiddag met 1-2 bij PSV dankzij een doelpunt van Noussair Mazraoui. De rechtsback glunderde dan ook na afloop, maar had ook slecht nieuws: hij gaat zijn contract vrijwel zeker niet ...

260