Spits Tadic bereikt houdbaarheidsdatum

Foto: Spits Tadic bereikt houdbaarheidsdatum

Ajax liet voor de tweede keer een kans om Liverpool te verslaan liggen. De Amsterdammers hadden in de thuiswedstrijd de beste kansen, maar waren op Anfield ook qua spel de beste ploeg. Dat de ploeg van Erik ten Hag dit niet om wist te zetten in doelpunten, had voor een groot deel te maken met de rol die aanvoerder Dusan Tadic vervulde. 

Ajax-trainer Erik ten Hag gaf na de uitwedstrijd in de Champions League tegen Liverpool aan dat het gelukkigste team had gewonnen. In veel opzichten klopt die uitspraak: de landkampioen van Engeland miste door blessures spelers zoals Virgil van Dijk, Trend Alexander-Arnold en Joe Gomez en doelman Allison, maar mocht zich evenals na de wedstrijd in Amsterdam winnaar noemen. Daarmee plaatste Liverpool zich voor de volgende ronde in het Miljardenbal, terwijl Ajax voor de tweede keer in twee jaar tijd een alles-of-niets-wedstrijd speelt voor overwintering in de Champions League. 

Ajax-aanval

Ajax begon de wedstrijd met de welbekende variatie in de opstelling. Sinds het succes van de ploeg in de Champions League, wordt aanvoerder Dusan Tadic in Europese wedstrijden vaak als spits opgesteld op het moment dat er een sterke tegenstander tegenover de Amsterdammers staat. De Servische aanvaller maakte de succesvolle Champions League-campagne van twee jaar geleden indruk als terugzakkende, balvaste spits die ervoor zorgde dat er ruimte ontstond in het centrum van de vijandige verdediging, waar spelers zoals Quincy Promes, David Neres en Hakim Ziyech destijds uitstekend gebruik van konden maken. 



Twee jaar later probeert Ten Hag nog steeds te teren op datzelfde concept. Tegen Liverpool kwam dat gisteren maar mondjesmaat uit de verf. Hoewel de Amsterdammers de Engelse landskampioen dwongen tot countervoetbal voor een groot deel van de wedstrijd, lukte het Ajax niet om de defensie van de Engelsen uit elkaar te spelen en echt tot grote, uitgespeelde kansen te komen. Een schot op de buitenkant van de paal van Neres en een afstandsschot van Nouassar Mazroui waren lange tijd de belangrijkste wapenfeiten van de uitploeg. 

Wat vooral opviel was dat Ajax praktisch zónder diepe spits speelde, waardoor het Liverpool ook de kans om de Amsterdammers gemakkelijk onder druk te zetten. Omdat Tadic zich, zoals gebruikelijk, ver liet uitzakken en zelfs veel op de linkerflank te vinden was, hadden de middenvelders van Ajax weinig afspeelmogelijkheden in de diepte. Tel daarbij op dat Liverpool met een blok van twee verdedigende middenvelders voor de centrale verdediging speelde en dat ook de vleugelverdedigers van de Engelse kampioen niet de voorwaartse beweging hadden dat het in eerdere ontmoetingen wél had en je hebt een rode muur op de plek waar Ajax, op basis van de gekozen strategie, de meeste ruimte zou moeten hebben. 

Aanvoer vanuit middenveld

Sterker nog: het zorgde ervoor dat Liverpool eigenlijk in elke situatie een mannetje meer had wanneer Ajax in de aanval ging. De Amsterdammers zochten door een gebrek aan ruimte op het centrum vaak vleugelspelers David Neres en Antony, maar de Brazilianen stonden eigenlijk altijd in de dubbele dekking en konden daardoor hun acties niet maken. Tel daarbij het ontbreken van een echte puntspeler, die altijd in de diepte aanspeelbaar is en de bal kan vasthouden of terug kan kaatsen op een van de inlopende middenvelders, en het is ook onmogelijk om in offensief opzicht een hoog baltempo te verwezenlijken, iets wat noodzakelijk is om een hechte defensie uit elkaar te spelen. 

Dat Liverpool zich aanpaste aan Ajax, is in eerste instantie een groot compliment voor de Amsterdammers. Het zorgde er echter wel voor dat de wijzigingen die Ten Hag opnieuw in systeem deed, minder goed tot zijn recht kwamen. Het middenveld werd door de Ajax-trainer op een andere manier ingedeeld dan normaal – Edson Álvarez stond als controlerende middenvelder, Ryan Gravenberch en Davy Klaassen moesten Tadic in aanvallend opzicht ondersteunen – omdat de coach de counters van de thuisploeg vreesde. Dat was een legitieme keuze, maar daarmee maakte hij het werk van Tadic niet gemakkelijker. 



Op het moment dat Tadic met groot succes in de aanval van Ajax stond, had hij in de personen van Frenkie de Jong en Lasse Schöne twee spelers die het passingsspel tot in de perfectie beheerste. In de wedstrijd tegen Liverpool was dat toch anders: de enige momenten dat je Álvarez aan de bal wil zien, is op het moment dat hij een bal onderschept of een schot blokkeert, Klaassen is met zijn loopacties zonder bal van grote waarde en Gravenberch dribbelde veel in de breedte dan in de diepte en kon er daardoor ook niet voor zorgen dat Tadic in de voeten kon worden aangespeeld in het as van het veld. 

Gelijk van Ten Hag

Daarmee heeft Ten Hag het bij het juiste eind dat hij claimt dat het meest gelukkige team er met de winst vandoor is gegaan. Feit blijft echter wel dat Liverpool dat twee keer lukt bij evenveel ontmoetingen met Ajax, waardoor je jezelf kunt afvragen of de Amsterdammers zich niet té veel hebben aangepast aan de tegenstander. Helemaal in de samenstelling waarmee Liverpool gisteren aantrad, had Ajax met Lassina Traoré in de punt van de aanval en spelend met het normale middenveld (twee controleurs en een nummer tien) wellicht voor meer druk op het doel van de tegenstander kunnen zorgen en het voor elkaar kunnen spelen dat er altijd een diep aanspeelpunt was om een aanval aan op te hangen. 



Aan de andere kant: als Traoré bij een basisplek op Anfield dezelfde kansen miste als tegen FC Midtjylland, dan had Ajax alsnog met lege handen gestaan. Ook in dat opzicht heeft de Ajax-trainer een punt, al maakte hij dat gisteren niet: de spitspositie is in de Eredivisie wel ingevuld met de talentvolle Traoré, maar in grote Europese wedstrijden blijft het een heikel punt voor de Amsterdammers. Het inbrengen van Klaas-Jan Huntelaar kwam misschien iets te laat, maar de Europese campagne laten afhangen van een 37-jarige spits die op zijn retour is, lijkt ook niet heel prestatie-bevorderend. Mocht Ajax volgende week tegen Atalanta het voor elkaar krijgen om de overwintering in het Miljardenbal veilig te stellen, dan kan het die extra miljoenen misschien aanspreken om een kwaliteitsspits aan de selectie toe te voegen.

POLL: Wie moet er in de spits tegen Atalanta?

meer over

Vandaag 18 Januari 2021

  • teaser
  • compact
<strong>MERCATO LIVE: Ajax gaat los, droomtransfer Malen</strong>

MERCATO LIVE: Ajax gaat los, droomtransfer Malen

Het coronavirus houdt de wereld nog steeds in zijn greep, maar... the show must go on: het is tijd ...

69
<strong>Rapport: Hoogste Feyenoord-cijfers achterin, Amsterdamse voorhoede valt tegen</strong>

Rapport: Hoogste Feyenoord-cijfers achterin, Amsterdamse voorhoede valt tegen

<div><b>Het niveau van de Klassieker was zondagmiddag niet om over naar huis te schrijven, maar ...

720
<strong>Schuurs levert Ajax tientallen miljoenen op</strong>

Schuurs levert Ajax tientallen miljoenen op

Perr Schuurs tekende afgelopen week een nieuw contract bij Ajax. De 21-jarige Limburgse verlengde ...

1077
'Monsterdeal zorgt voor feest in huize Ziyech'

'Monsterdeal zorgt voor feest in huize Ziyech'

Hakim Ziyech doet bij Chelsea wat hij ook al bij Ajax deed: hij geeft afgemeten voorzetten op de ...

12
'Ten Hag maakt arme Ajacied helemaal kapot'

'Ten Hag maakt arme Ajacied helemaal kapot'

Zou oefenmeester Erik ten Hag iets tegen een van zijn spelers hebben? Het lijkt er wel op, want het ...

107
Koeman: "Ik snap de frustratie van Messi"

Koeman: "Ik snap de frustratie van Messi"

FC Barcelona kon gisteren een prijs pakken, maar in de finale van de Supercopa ging het mis tegen ...

43
'Gezanik van Schmidt begint me inmiddels een beetje de neus uit te komen'

'Gezanik van Schmidt begint me inmiddels een beetje de neus uit te komen'

Na afloop van het duel tussen Sparta Rotterdam en PSV op Het Kasteel (3-5) had coach Roger Schmidt ...

159
'Matthijs de Ligt maakt einde aan nachtmerrie met transfer'

'Matthijs de Ligt maakt einde aan nachtmerrie met transfer'

Matthijs de Ligt transfereerde ongeveer anderhalf jaar geleden voor 85 miljoen euro van Ajax naar ...

1102
Valentijn Driessen ziet het helemaal misgaan bij Ajax

Valentijn Driessen ziet het helemaal misgaan bij Ajax

Ajax kreeg gisteren in De Klassieker tegen Feyenoord geen enkele tegengoal, maar dat lag toch meer ...

317
Özil naar Fenerbahçe: "Dit is voor mij een droom die uitkomt"

Özil naar Fenerbahçe: "Dit is voor mij een droom die uitkomt"

Mesut Özil transfereert van Arsenal naar Fenerbahçe. De deal is nog altijd niet officieel ...

34
Depay: 'Wij willen naar een van de drie beste clubs van de wereld'

Depay: 'Wij willen naar een van de drie beste clubs van de wereld'

Olympique Lyon moet zich voorbereiden op het vertrek van twee van zijn sterspelers. In een interview ...

131
'PSV enkele weken zonder Cody Gakpo'

'PSV enkele weken zonder Cody Gakpo'

Cody Gakpo viel op zaterdagavond uit in de wedstrijd tussen Sparta Rotterdam en PSV (3-5) met een ...

149
"Heeft hij ons het hele jaar voor de gek gehouden of zo?"

"Heeft hij ons het hele jaar voor de gek gehouden of zo?"

Feyenoord begon zwak aan De Klassieker tegen Ajax en kwam op een 1-0 achterstand door een goal van ...

286
'Arne Slot heeft al Feyenoord-transfermissie'

'Arne Slot heeft al Feyenoord-transfermissie'

Arne Slot neemt het na dit seizoen over van Dick Advocaat bij Feyenoord, maar in De Klassieker van ...

339
'Droom Donyell Malen komt uit met transfer'

'Droom Donyell Malen komt uit met transfer'

Het moet wel heel gek lopen wil Donyell Malen volgend seizoen nog in het Philips Stadion bij PSV ...

1305
Ten Hag: 'Ajax twijfelde, maar ik had er vertrouwen in'

Ten Hag: 'Ajax twijfelde, maar ik had er vertrouwen in'

Ryan Gravenberch is binnen korte tijd uitgegroeid tot een van de belangrijkste spelers van Ajax. De ...

233
'Relletje Schmidt en Nijhuis kan flink uit de hand gaan lopen'

'Relletje Schmidt en Nijhuis kan flink uit de hand gaan lopen'

Na de wedstrijd tussen Sparta Rotterdam en PSV van zaterdagavond (3-5 voor de Eindhovenaren) was ...

303
Ongeloof bij Danny Buijs: "En wat deden we in de wedstrijd?"

Ongeloof bij Danny Buijs: "En wat deden we in de wedstrijd?"

FC Groningen doet het best aardig in de Eredivisie, maar moest gisteren wel in de achtervolging op ...

58

Gisteren 17 Januari 2021

ESPN haalt keihard uit naar Ajax: "Schan-da-lig"

ESPN haalt keihard uit naar Ajax: "Schan-da-lig"

Ajax won op zondag wel van Feyenoord met 1-0, maar het ging zeker niet vanzelf bij de Amsterdammers. ...

1563
VIDEO: Messi deelt klap uit en krijgt rood

VIDEO: Messi deelt klap uit en krijgt rood

Pijnlijke avond voor FC Barcelona: de Catalanen hebben de finale van de Supercopa met 2-3 verloren ...

288
Athletic Bilbao boort Koeman prijs door de neus

Athletic Bilbao boort Koeman prijs door de neus

<div>Athletic Bilbao heeft op zondagavond de Supercopa gewonnen ten koste van FC Barcelona. Het werd ...

201
Ryan Gravenberch geeft update over blessure

Ryan Gravenberch geeft update over blessure

Ryan Gravenberch zette Ajax op een 1-0 voorsprong in De Klassieker en omdat Feyenoord niet meer wist ...

395
Afwezigheid De Ligt komt Juventus duur te staan tegen Inter

Afwezigheid De Ligt komt Juventus duur te staan tegen Inter

Krijgen we dit seizoen een andere Serie A-kampioen dan Juventus? Het begint erop te lijken, want op ...

113
Ajax-fans willen Spartak-transfer Promes zélf betalen

Ajax-fans willen Spartak-transfer Promes zélf betalen

Quincy Promes stond vandaag in De Klassieker weer op nummer tien bij Ajax, maar de aanvaller maakte ...

246
Telegraaf: Ajax vindt opeens tóch opening

Telegraaf: Ajax vindt opeens tóch opening

Klaas-Jan Huntelaar vertrekt vrijwel zeker bij Ajax: hij gaat naar Schalke 04 en dat wordt snel ...

712
Sport1: Ten Hag liegt over Klaas-Jan Huntelaar

Sport1: Ten Hag liegt over Klaas-Jan Huntelaar

Ajax won vandaag met 1-0 van Feyenoord in De Klassieker, maar Klaas-Jan Huntelaar was niet van de ...

756
'Iedereen vertelde me dat Antony zo goed was'

'Iedereen vertelde me dat Antony zo goed was'

Ajax won vandaag in de Johan Cruijff ArenA van Feyenoord met 1-0, maar de Rotterdammers werden zeker ...

506
Supercopa-kijkers gaan los over Frenkie: 'Hallo?'

Supercopa-kijkers gaan los over Frenkie: 'Hallo?'

FC Barcelona speelt momenteel de finale van de Supercopa tegen Athletic Bilbao, maar de Catalanen ...

136
Van der Sar: "Ik weet niet of hij weg wil"

Van der Sar: "Ik weet niet of hij weg wil"

Het aflopende contract van Brian Brobbey blijft een heet hangijzer bij Ajax. De beide partijen zijn ...

131
Ten Hag verbaast: "Waren we niet oppermachtig? Jawel!"

Ten Hag verbaast: "Waren we niet oppermachtig? Jawel!"

Ajax speelde toch zeker geen geweldige wedstrijd tegen Feyenoord, maar won wel met 1-0. Met die ...

744
Van der Sar geeft tekst en uitleg over kwestie-Nouri

Van der Sar geeft tekst en uitleg over kwestie-Nouri

In het voetbalpraatprogramma <i>Rondo</i> heeft algemeen directeur Edwin van der Sar van Ajax het ...

0
Özil niet geheimzinnig: transfer naar Fenerbahçe

Özil niet geheimzinnig: transfer naar Fenerbahçe

Mesut Özil transfereert van het Engelse Arsenal naar het Turkse Fenerbahçe, daar maakt de ...

70
Ten Hag kent keuze Klaas-Jan Huntelaar

Ten Hag kent keuze Klaas-Jan Huntelaar

Vertrekt Klaas-Jan Huntelaar nou naar Schalke 04 of maakt hij het seizoen toch af bij Ajax in de ...

281