LEESTIP: Corona bedreigt EK, 3 opties voor UEFA en Oranje

Foto: LEESTIP: Corona bedreigt EK, 3 opties voor UEFA en Oranje

Lange tijd weigerden we uit te gaan van rampscenario’s, maar de impact van het coronavirus op het Europese voetbal wordt met de dag groter. Ook voor het Nederlands elftal komt de epidemie almaar dichterbij, want de oefenwedstrijden tegen de Verenigde Staten en Spanje werden al afgelast. Een onvermijdelijk lot dat straks ook het EK zelf te wachten staat? 

De uitbraak van het virus is intussen niet meer te stuiten, zo ondervindt ook Matthijs de Ligt. Hij speelde vorige week in de basis bij de wedstrijd tussen Juventus en Internazionale in de Serie A, aan de zijde van verdediger Daniele Rugani, die gisteren positief werd getest op het coronavirus. De voormalige aanvoerder van Ajax zit, samen met de hele selectie van De Oude Dame, in quarantaine. Ondertussen regent het overal en nergens afgelastingen en gesloten stadions: de Eredivisie ligt in ieder geval op zijn gat tot en met 31 maart.

EK in het gedrang?

Terwijl voor de meeste mensen op het verdere verloop van de landelijke competities het belangrijkste is, werpen anderen de blik nu al angstvallig vooruit naar het komende Europees kampioenschap. Dat lijkt op het eerste gezicht nog ver weg, maar de openingsspeeldag van EURO 2020 staat toch al over drie maanden gepland. We pretenderen natuurlijk geen virologen of andere specialisten te zijn, en durven dus geen inschattingen te maken over de duur van de pandemie of welke maatregelen al dan niet geoorloofd zijn. Alleen ziet het er niet meteen naar uit dat er snel veel beterschap op komst is. Integendeel.

Nu het virus ook profvoetballers (Manolo Gabbiadini van Sampdoria is óók al besmet) treft, zal de heisa er namelijk allerminst op verminderen. 



En, begrijp ons niet verkeerd, dat is misschien maar goed ook. Per slot van rekening is de publieke gezondheid toch nog steeds veel belangrijker dan onze sportbeleving, hoe jammer we de gevolgen daarvan ook mogen vinden. Indien de veiligheid in juni nog steeds niet gegarandeerd kan worden, is het dus lang niet uitgesloten dat zelfs een evenement als het EK in het gedrang komt. In dat worst-case scenario liggen drie verschillende opties op tafel om de kwestie aan te pakken. Al is de ene wellicht nog slechter dan de andere. 

Optie 1: afgelasten of zonder publiek

Mocht de verspreiding van het coronavirus zich aan het huidige tempo doorzetten, lijkt de meest voor de hand liggende oplossing om het EK volledig te annuleren. Een scenario waar vandaag niemand aan wil denken, en dat een unicum zou zijn in de 60-jarige geschiedenis van het toernooi. Het WK, dat al 30 jaar langer wordt georganiseerd, werd wél al twee keer eerder afgelast. Toen ging het echter om de Tweede Wereldoorlog, dus dat we hier spreken over een uitzonderlijk drastische maatregel mag duidelijk zijn. Eentje die misschien niet al te dramatisch is voor Oranje, omdat spelers als Memphis Depay en Donyell Malen herstellende zijn van zware blessures... maar aan de andere kant: het Nederlands elftal heeft net twee eindtoernooien gemist en staat te trappelen! Hoe je het ook wendt of keert: alles beter dan lege tribunes. Deze week kregen we onder meer in de Serie A en de Champions League een voorproefje van hoe topvoetbal zonder fans eruitziet. Een aanblik we ons op het EK moeilijk kunnen voorstellen, al komt het nieuwe format met twaalf speelsteden over heel Europa nu wel érg ongelegen. Het negatieve reisadvies in het achterhoofd houdend, lijkt het sluiten van de stadions dan haast een logische stap om verdere verspreiding tegen te gaan. 

Optie 2: uitstellen naar 2021

Een alternatief om EURO 2020 toch op een enigszins ‘normale’ manier te kunnen laten doorgaan, is het kampioenschap uitstellen. Later in de zomer vormt geen optie, want dan staan ook nog eens de Olympische Spelen in Tokio op het programma. Volgend jaar zijn er wat meer openingen, met in de zomer alleen het EK voor vrouwen in het verschiet. Dat gaat in principe van start op 11 juli 2021, precies 364 dagen na de geplande finale van het mannentoernooi. 



Indien men die datum aan wil houden, hoeft de vrouwelijke variant dus slechts twee dagen te worden opgeschoven om elke overlap te vermijden. Op zich geen slecht idee, ware het niet dat enkele spelers zo wel érg zwaar belast zullen raken. Nu klagen we soms al over de slopende cycli die WK –en EK-finalisten vaak moeten ondergaan, dus wat als die toernooien elkaar binnen een nog kortere tijdspanne dan gewoonlijk opvolgen? Al kan in dat geval het veelbesproken WK van 2022 in Qatar, dat voor de eerste keer in november en december zal plaatsvinden, wie weet plots zelfs een voordeel vormen. 

Optie 3: locatie verplaatsen

Een derde en laatste optie is om niet de timing, maar wel de locatie van het EK te verplaatsen. In 2014 was er al een precedent met de uitbraak van ebola in West-Afrika, waar Marokko net op het punt stond om de Afrika Cup te organiseren. Amper twee maanden voor de openingswedstrijd verschoof de Afrikaanse voetbalbond het toernooi daardoor in allerijl naar Equatoriaal-Guinea, waar de dreiging heel wat minder pertinent was. 



Zulke maatregelen zou de UEFA nu ook kunnen overwegen, al blijft het moeilijk om de verdere evolutie van het alomtegenwoordige coronavirus op het Europese continent te voorspellen.

Logischerwijs kan Rome zo goed als zeker worden geschrapt uit de lijst aan speelsteden. Dat het wegvallen van een arena geen ramp hoeft te zijn, werd per slot van rekening gedemonstreerd met de hele farce rond het Heizelstadion. Mogelijk wordt de UEFA zelfs gedwongen om haar ambitieuze format even op te bergen, en een integrale competitie in landen als Oekraïne of Rusland te bekijken. Beide gebieden werden tot dusver nauwelijks getroffen door de epidemie én organiseerden recent een groot toernooi. Allicht is dat dus nog het beste alternatief, zij het nog altijd zonder oplossing voor de meereizende supporters. 

Vingers kruisen

Voor de duidelijkheid: vandaag is van de bovenstaande maatregelen nog lang geen sprake. Iets wat de UEFA zelf trouwens ten stelligste benadrukt. Het feit dat deze week ook in de Champions en Europa League hier en daar al de nodige stappen werden ondernomen, geeft echter toch aan de Europese voetbalbobo’s alle ontwikkelingen omtrent het onderwerp nauwgezet in de gaten houden. Toch gaat het EK op dit moment nog steeds gewoon op 12 juni van start. Of de aftrap dan ook werkelijk in Rome plaats zal vinden, daar hebben wij desalniettemin sterke twijfels over. Vingers kruisen dus, en hopen op het beste. De rest laten we graag aan de experts over.

POLL: Wat moet de UEFA doen?

Vandaag 17 Oktober 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Johan Derksen veroorzaakt 'Hélène Hendriks-rel'</strong>

Johan Derksen veroorzaakt 'Hélène Hendriks-rel'

Hélène Hendriks greep deze week naast de Zilveren Televisie-Ster. Johan Derksen komt met een ...

1446
<strong>'Juventus komt meteen met Ihattaren-actie'</strong>

'Juventus komt meteen met Ihattaren-actie'

Juventus lijkt Sampdoria in het gelijk te stellen inzake de kwestie Mohamed Ihattaren. De Italiaanse ...

1334
"Marcos Senesi heeft opeens een eigen documentaire..."

"Marcos Senesi heeft opeens een eigen documentaire..."

Feyenoord heeft dit seizoen al een paar keer mooie dingen laten zien, maar tegen de 'kleintjes' ...

16
De Ligt-loos Juventus geeft Roma en Mourinho het nakijken

De Ligt-loos Juventus geeft Roma en Mourinho het nakijken

Juventus heeft AS Roma op zondagavond het nakijken gegeven in het eigen Allianz Stadium. De ploeg ...

10
Ansu Fati neemt Barcelona bij de hand

Ansu Fati neemt Barcelona bij de hand

De voetbalster van Ansu Fati rees als een komeet, totdat hij een zware knieblessure opliep en bijna ...

116
'Borussia Dortmund maakt fout met aankoop Haller'

'Borussia Dortmund maakt fout met aankoop Haller'

Borussia Dortmund wordt behoorlijk nadrukkelijk in verband gebracht met Sébastien Haller. De ...

219
'Gouden Bal voor Salah? Slaat nergens op!'

'Gouden Bal voor Salah? Slaat nergens op!'

Liverpool-sterspeler Mohamed Salah wordt de laatste tijd steeds prominenter naar voren geschoven als ...

68
'Bloedirritante' Jesper Karlsson wekt weerzin

'Bloedirritante' Jesper Karlsson wekt weerzin

AZ walste op zondagmiddag in het eigen AFAS Stadion over FC Utrecht heen (5-1) en Jesper Karlsson ...

205
Cocu steunt Schmidt: "Dat is bij Ajax ook zo"

Cocu steunt Schmidt: "Dat is bij Ajax ook zo"

Phillip Cocu heeft het opgenomen voor collega-trainer Roger Schmidt. De Duitser heeft de afgelopen ...

213
KNVB en burgemeester willen onderzoek na derby

KNVB en burgemeester willen onderzoek na derby

Vitesse-supporters zijn zondagmiddag ontsnapt aan een ramp. Bij het vieren van de 0-1 zege op ...

91
"Denk dat Ten Hag voor Berghuis zal kiezen"

"Denk dat Ten Hag voor Berghuis zal kiezen"

Phillip Cocu verwacht dat Steven Berghuis en niet Davy Klaassen dinsdagavond start tegen Borussia ...

128
Perez niet verrast door Feyenoord: "Dat doet niemand"

Perez niet verrast door Feyenoord: "Dat doet niemand"

Feyenoord werd dit seizoen geroemd voor de defensieve aanpak, maar tegen RKC Waalwijk (2-2) was daar ...

111
'Eredivisie-rentree in de maak voor Cocu'

'Eredivisie-rentree in de maak voor Cocu'

Phillip Cocu keert mogelijk terug in de Eredivisie. De oud-trainer van PSV, Fenerbahçe en Derby ...

453
Laporta zweert: "Echt een dikke streep"

Laporta zweert: "Echt een dikke streep"

FC Barcelona heeft een verlies van 481 miljoen euro geleden over het afgelopen boekjaar. De ...

142
'Doemscenario Feyenoord lijkt uit te komen'

'Doemscenario Feyenoord lijkt uit te komen'

Feyenoord heeft afgelopen zomer goede zaken gedaan op de transfermarkt. Marcus Holmgren Pedersen is ...

466
Vink waarschuwt Ajax: "Kan tegen Dortmund niet"

Vink waarschuwt Ajax: "Kan tegen Dortmund niet"

Ajax won zaterdagavond met 0-2 bij sc Heerenveen. Wéér de nul voor de Amsterdammers dus, maar ...

162
'Ten Hag heeft al contact met nieuwe club'

'Ten Hag heeft al contact met nieuwe club'

De toekomst van Erik ten Hag ligt mogelijk in de Premier League. Manchester United heeft de ...

363

Gisteren 16 Oktober 2021

'Oranje-opvolger Louis van Gaal is al bekend'

'Oranje-opvolger Louis van Gaal is al bekend'

Het wereldkampioenschap van 2022 in Qatar wordt het laatste kunstje van bondscoach Louis van Gaal, ...

1978
Wim Kieft kraakt 'subtopper' Memphis Depay

Wim Kieft kraakt 'subtopper' Memphis Depay

Bij het Nederlands elftal is Memphis Depay nu al een tijdje dé man, maar volgens Wim Kieft is de ...

518
Fortuna wint met kleinst mogelijke verschil van Cambuur

Fortuna wint met kleinst mogelijke verschil van Cambuur

Lang leek het Eredivisie-duel tussen Fortuna Sittard en SC Cambuur af te stevenen op een gelijkspel, ...

46
"Weer een gezin dat je kapot hebt gemaakt voor een slet!"

"Weer een gezin dat je kapot hebt gemaakt voor een slet!"

Het lijkt goed mis te zitten tussen Paris Saint-Germain-spits Mauro Icardi en zijn vrouw Wanda Nara, ...

0
PSV verijdelt stunt PEC Zwolle met late doelpunten

PSV verijdelt stunt PEC Zwolle met late doelpunten

<div>PSV heeft op zaterdagavond ternauwernood weten te winnen van PEC Zwolle. Lang leek het helemaal ...

321
"Het is wel opmerkelijk dat Berghuis eruit werd gehaald"

"Het is wel opmerkelijk dat Berghuis eruit werd gehaald"

In de tweede helft van de wedstrijd tussen sc Heerenveen en Ajax in het Abe Lenstra Stadion koos ...

576
Arnold Bruggink: 'Hij is gewoon niet te verdedigen'

Arnold Bruggink: 'Hij is gewoon niet te verdedigen'

Ajax speelde op zaterdagavond niet geweldig in het Abe Lenstra Stadion tegen sc Heerenveen, maar won ...

247
Paul Pogba luidt noodklok: "We moeten arroganter worden"

Paul Pogba luidt noodklok: "We moeten arroganter worden"

Manchester United beschikt over een hele hoop goede voetballers, onder wie bijvoorbeeld Cristiano ...

77
Kijkers PSV-PEC gaan los: 'Helemaal klaar mee'

Kijkers PSV-PEC gaan los: 'Helemaal klaar mee'

PSV staat verrassend op een 0-1 achterstand tegen PEC Zwolle in het eigen Philips Stadion door een ...

381
Erik ten Hag heeft 'twee dingen aan te merken'

Erik ten Hag heeft 'twee dingen aan te merken'

Ajax speelde op zaterdagavond niet bepaald geweldig in het Abe Lenstra Stadion tegen sc Heerenveen. ...

334
Arne Slot haalt hard uit naar eigen spelers

Arne Slot haalt hard uit naar eigen spelers

Oefenmeester Arne Slot heeft bepaald niet genoten van wat de spelers van Feyenoord op zaterdag ...

887
Mendy en Chilwell onderscheiden zich bij Chelsea

Mendy en Chilwell onderscheiden zich bij Chelsea

Chelsea beleefde vandaag best een heet avondje op bezoek bij Premier League-promovendus Brentford, ...

27
Rode kaarten én veel doelpunten bij Go Ahead-Heracles

Rode kaarten én veel doelpunten bij Go Ahead-Heracles

De toeschouwers in het De Adelaarshorst bij Go Ahead Eagles tegen Heracles Almelo hebben een ...

57
Ajax-fans geloven ogen niet: 'Wat is dit?'

Ajax-fans geloven ogen niet: 'Wat is dit?'

Remko Pasveer heeft de laatste tijd nogal wat (terechte) kritiek gekregen, want een paar keer ging ...

565
Haller en Neres bezorgen Ajax drie punten

Haller en Neres bezorgen Ajax drie punten

Zo nu en dan wordt er een beetje schamper gedaan over Sébastien Haller, maar de spits wordt ...

207