"Bij Ajax was het: geweldig dat we je ook bij PSV laten werken hè?"

Foto:

Leon Smeets werkte jarenlang als taaldocent voor voetballers van onder meer PSV en Willem II, maar in 2000 haalde Co Adriaanse hem naar Ajax. De coach kende een zwakke start in Amsterdam destijds.

"Na drie weken belde hij me. 'Leon, ik kom niet vooruit hier. Kun jij me helpen?' Tja. Dat wil ik wel, zei ik. Maar ik ben niet echt een Ajax-man. Dat maakte Co niets uit. Als zijn spelers maar leerden communiceren met elkaar. Ik geloof dat er wel twintig buitenlandse spelers rondliepen bij Ajax. Maar de club bood geen Nederlandse lessen aan. Onbegrijpelijk, maar waar. Clubs reageerden zo traag op de ontwikkelingen", vertelt Smeets aan Voetbal International.

Omdat Smeets als zelfstandig ondernemer werkte, kon hij óók voor Willem II en PSV blijven werken. "In Eindhoven zeiden ze: 'Jij kon wel gek zijn om dáár te gaan lesgeven'. In Amsterdam was het: 'Wat geweldig dat wij je ook bij PSV laten werken, hè?'"

Bij Ajax kreeg Smeets onder meer Zlatan Ibrahimovic in de klas. "Eh ja, dat was een.. Goeie vent, waarschijnlijk? Een geval apart! Hij wilde altijd maar zijn gezag laten gelden. Een alfamannetje, ook in de klas. Op zekere dag ging hij míj staan uitdagen. Kwam-ie voor mijn neus staan. 'Ik weet niet wat jij wil, zei ik tegen die Zlatan, maar deze vuist is goed. En die andere hier is nog beter!' Ging hij weer braaf zitten. Huppekee. In mijn klas, ben ík de baas. Vanaf dat moment heeft ook Zlatan de lessen netjes gevolgd."

POLL: Ben jij fan van de persoon Zlatan?

meer over

Vandaag 20 Januari 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Ajax-stunttransfer hangt af van toekomst Promes </strong>

Ajax-stunttransfer hangt af van toekomst Promes

Ajax heeft tot nu toe een onverwacht drukke winterse transferperiode. De Amsterdammers haalden ...

1995
<strong>Eredivisie-smaakmaker is klaar voor de Nederlandse top</strong>

Eredivisie-smaakmaker is klaar voor de Nederlandse top

<div><b>Ajax, AZ, Feyenoord en PSV strijden deze maand onderling om de bovenste plekken van de ...

335
<strong>MERCATO LIVE: Jörgensen-transfer, Ödegaard wacht af</strong>

MERCATO LIVE: Jörgensen-transfer, Ödegaard wacht af

Het coronavirus houdt de wereld nog steeds in zijn greep, maar... the show must go on: het is tijd ...

107

Gisteren 19 Januari 2021

Schmidt legt uit waarom PSV worstelde met Volendam

Schmidt legt uit waarom PSV worstelde met Volendam

Roger Schmidt is niet verrast door het feit dat PSV voor rust veel moeite had met FC Volendam (0-2 ...

130
Van de Ven heeft 'katertje': "Je weet dat het bij hen oorlog is"

Van de Ven heeft 'katertje': "Je weet dat het bij hen oorlog is"

Micky van de Ven verklaarde in aanloop naar de bekerwedstrijd tegen PSV vol vertrouwen te zijn. De ...

46
"Ik denk dat wij zeker 3-0 voor hadden moeten staan"

"Ik denk dat wij zeker 3-0 voor hadden moeten staan"

FC Volendam speelde PSV dinsdagavond voor rust bij tijd en wijle van de mat. Dat constateerde ook ...

44
Dumfries lacht VAR-suggestie weg: "Hij raakte me echt"

Dumfries lacht VAR-suggestie weg: "Hij raakte me echt"

Denzel Dumfries is vooral blij dat PSV door is naar de kwartfinale van de KNVB Beker. De aanvoerder ...

84
'PSG-eigenaren trekken aan de bel vanwege Messi'

'PSG-eigenaren trekken aan de bel vanwege Messi'

Paris Saint-Germain vraagt zich af of Lionel Messi volgend seizoen in het Parc des Princes te ...

70
Vitesse wil meer: "Ik kies voor de optie winnen"

Vitesse wil meer: "Ik kies voor de optie winnen"

Thomas Letsch wil zijn eerste seizoen in Nederland meteen bekronen met een collectief succes. In de ...

40
Koploper Leicester verslaat Chelsea, Bosz wint topper

Koploper Leicester verslaat Chelsea, Bosz wint topper

Chelsea is in de Premier League opnieuw tegen de lamp gelopen. De Londenaren, met Hakim Ziyech op de ...

53
KNVB komt met update over amateurvoetbal

KNVB komt met update over amateurvoetbal

Het coronavirus blijft krachtig door de Britse mutant en dus neemt het kabinet deze week extra ...

203
PSV ronde verder na slechte eerste helft in Volendam

PSV ronde verder na slechte eerste helft in Volendam

PSV heeft zich dinsdagavond geplaatst voor de volgende ronde van de KNVB Beker. FC Volendam maakte ...

118
'Ajax, Feyenoord of PSV moet metéén toeslaan'

'Ajax, Feyenoord of PSV moet metéén toeslaan'

De bekerwedstrijd tussen FC Volendam en PSV zorgt mogelijk voor een prachtige transfers. Kijkers ...

177
Oud-Feyenoorder Biseswar heeft nieuwe club te pakken

Oud-Feyenoorder Biseswar heeft nieuwe club te pakken

Diego Biseswar speelt de rest van het seizoen voor Apollon Limassol. De oud-Feyenoorder (33) ...

23
'Ten Hag neemt waanzinnig risico bij Ajax'

'Ten Hag neemt waanzinnig risico bij Ajax'

Ajax speelt woensdagavond in de KNVB Beker tegen AZ. Vorig seizoen verloren de Amsterdammers twee ...

723
'Ajax heeft mededeling voor veelbesproken Promes'

'Ajax heeft mededeling voor veelbesproken Promes'

Bij Ajax is er deze transferwindow volop activiteit. Klaas-Jan Huntelaar is naar Schalke 04 ...

413
'Grote zorgen bij UEFA: EK-opzet op de tocht'

'Grote zorgen bij UEFA: EK-opzet op de tocht'

De UEFA kijkt opnieuw kritisch naar het komende EK. Het eindtoernooi werd in 2020 al uitgesteld ...

133
Schmidt bevestigt slecht nieuws voor Gakpo

Schmidt bevestigt slecht nieuws voor Gakpo

PSV kan de komende drie wedstrijden geen beroep doen op Cody Gakpo. De 21-jarige aanvaller heeft een ...

146