Ibrahimovic: Twee decennia in de schaduw van de top

Zlatan Ibrahimovic speelt ook komend seizoen voor AC Milan, de club die de Zweed zo aan het hart gaat. Sinds zijn komst van begin dit jaar, stuwt hij het elftal naar steeds grotere hoogtes. Ibrahimovic straalt zelfvertrouwen, onoverwinnelijkheid en oppermachtigheid uit en deelt dit graag met zijn ploeggenoten. Het is niets nieuws, want dat deed hij al zijn gehele voetbalcarrière. Des te opvallender is het dat Ibrahimovic nooit de gouden bal kreeg uitgereikt.

Tweemaal Nederlands, eenmaal Spaans, viermaal Italiaans én viermaal Frans kampioen: het is slechts een schijntje van de prijzen die Ibrahimovic gedurende zijn loopbaan veroverde. Vijfmaal was de Zweedse topspits zelfs in staat om topscorer van de competitie te worden. Nooit liet Ibrahimovic in de afgelopen negen jaar twijfel in het veld zien, altijd was hij overtuigd van zijn kunnen. 

Neem het interview dat de aanvaller samen met de NOS in 2004 had, vlak voor zijn vertrek naar Juventus. "Kun je vertellen wie Zlatan is? Veel Nederlanders snappen je niet”, vroeg Joep Schreuder na de wedstrijd. “Die vraag heb ik nog niet eerder gehad", reageerde Ibrahimovic. "Alleen jij snapt me niet, denk ik. Vraag ’t liever aan de mensen die Zlatan kennen." De uitspraak zou bij iemand als Mario Balotelli een hoop gelach opleveren. "Laat eerst maar eens zien wat je kan", zou direct de reactie van de voetbalfans zijn. Maar opvallend genoeg voegde Ibrahimovic altijd de daad bij het woord door op het veld onwaarschijnlijk belangrijk te zijn voor zijn teams. 



Loopbaan

De Scandinaviër maakte in 2001 de overstap van Malmö FF naar Ajax, een club die een aantal teleurstellende seizoenen achter de rug had. In Amsterdam wist de aanvaller, puur op basis van de cijfers, nog niet uit te blinken. De Zweed scoorde gemiddeld een doelpunt per twee wedstrijden en kwam geen enkel seizoen tot nagenoeg 34 competitiewedstrijden. Desondanks dwong hij, mede dankzij zijn zaakwaarnemer Mino Raiola, een transfer naar Italië af. Daar begon het pas écht voor de talentvolle topspits.

In Italië was het voor Ibrahimovic niet langer meer 'leuk meedoen', maar ging het puur en alleen om de doelpunten die hij wist te maken. Na de training bleef hij steevast langer op het veld staan om met een trainer aan zijn scoringsvermogen te werken. Het principe was heel duidelijk: Ibrahimovic kreeg op allerlei manieren de bal aangegooid, waarna hij deze in een keer het lege doel moest inwerken. Het verklaart waarom Ibrahimovic op latere leeftijd zo’n gevoel voor scoren heeft ontwikkeld. Dat was eveneens te merken gedurende zijn drie seizoenen bij Internazionale, waarbij hij in het seizoen 2008/2009 voor het eerst topscorer van de Italiaanse competitie werd.

Na een tegenvallend jaar in Barcelona keerde Ibrahimovic terug naar Italië, waar hij voor Internazionale-rivaal AC Milan ging voetballen. Daar won hij in zijn tweede seizoen opnieuw de topscorerstitel, waarna hij overstapte naar Paris Saint-Germain. Gedurende zijn jaren in Frankrijk haalde Ibrahimovic het beste van zichzelf naar boven door driemaal topscorer te worden en viermaal de landstitel te veroveren. In zijn laatste seizoen in Frankrijk, 2015-2016, scoorde de centrumspits zelfs 38 (!) doelpunten in 31 duels, een onwaarschijnlijke prestatie.



Gouden Bal

Des te opvallender is het dat Ibrahimovic nooit werd bekroond tot beste voetballer van Europa. Tussen 2009 en 2017, de topjaren van de oud-Ajacied, waren het altijd Lionel Messi en Christiano Ronaldo die de prijs int ontvangst mochten nemen. Aanvallers die ook zéker tot de beste spelers van de wereld behoorden, en nog altijd behoren, maar die de prestaties van Ibrahimovic onwelwillend in de schaduw zetten. Want de Argentijn en Portugees mogen dan wel alle credits verdienen voor hun topprestaties, maar die van Ibrahimovic mochten er ook zeker zijn.

De Zweed lijkt echter minder moeite te hebben met het uitblijven van de eeuwige roem die de Gouden Bal met zich meebrengt. Ibrahimovic vindt zélf dat de prijs weinig zegt over de daadwerkelijke kwaliteiten van de voetballer. "Ik ben daar niet zo mee bezig, die verkiezing van de Gouden Bal is voor een groot deel een politiek spelletje", zo oordeelde Ibrahimovic in 2014, spelend voor Paris Saint-Germain, in gesprek met ESPN. "Het belangrijkste is wat de gewone liefhebbers van me vinden, niet de mensen die bepalen wie de Gouden Bal wint."



Zijn topniveau die Ibrahimovic nog altijd week in, week uit laat zien bij AC Milan, bewijst maar weer eens wat een vakman de voetballer is. Op 38-jarige leeftijd is Ibrahimovic nog altijd in staat het elftal naar zijn hand te zetten. Met een verder geen denderend team dat AC Milan heeft, geeft Ibrahimovic de club het zelfvertrouwen wat het zo hard nodig heeft. Daarom dan niet met een Gouden Bal, maar uitsluitend met woorden: we weten na alle jaren wie Zlatan is!

POLL: Verdiende Ibrahimovic een Gouden Bal?

Vandaag 22 September 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Ziyech-scenario dreigt voor Mohamed Ihattaren</strong>

Ziyech-scenario dreigt voor Mohamed Ihattaren

Het Nederlandse voetbal werd eerder deze week opgeschut door een discussie die al lang geslecht ...

1162
<strong>Falend Feyenoord-beleid kost club miljoenen</strong>

Falend Feyenoord-beleid kost club miljoenen

Met de komst van Uros Spajic heeft Feyenoord zijn selectie voor het aankomende seizoen rond, wisten ...

1478
'PSV meldt zich in Barcelona voor stunttransfer'

'PSV meldt zich in Barcelona voor stunttransfer'

PSV heeft Eran Zahavi binnengehengeld, maar is nog niet klaar op de transfermarkt. Volgens de krant ...

128
Álvaro Morata landt op vliegveld van Turijn

Álvaro Morata landt op vliegveld van Turijn

Gonzalo Higuaín transfereerde eerder van Juventus naar het Amerikaanse Inter Miami CF, maar ...

5
Nathan Aké rept na City-debuut van 'ideale start'

Nathan Aké rept na City-debuut van 'ideale start'

Nathan Aké maakte gisteren zijn officiële debuut bij Manchester City met een overwinning op ...

19
Van Bronckhorst over Zahavi: "Ik zag meteen zijn kwaliteiten"

Van Bronckhorst over Zahavi: "Ik zag meteen zijn kwaliteiten"

Eran Zahavi transfereerde onlangs officieel van Guangzhou R&amp;F naar PSV en dat is natuurlijk wel ...

59
KNVB en Emmen op zoek naar opening voor EasyToys

KNVB en Emmen op zoek naar opening voor EasyToys

FC Emmen wil EasyToys als hoofdsponsor, maar die deal werd aanvankelijk geblokkeerd door de ...

38
Suárez is er he-le-maal klaar mee na bizarre wending

Suárez is er he-le-maal klaar mee na bizarre wending

Luis Suárez heeft het helemaal gehad met FC Barcelona na de zoveelste bizarre wending in zijn ...

734
Flinke transferklapper lonkt voor FC Utrecht

Flinke transferklapper lonkt voor FC Utrecht

De kans dat Gyrano Kerk het gehele seizoen te bewonderen is in de Galgenwaard bij FC Utrecht wordt ...

194
'Yvon Mvogo kan André Onana achternagaan'

'Yvon Mvogo kan André Onana achternagaan'

Yvon Mvogo blunderde tegen FC Groningen en FC Emmen, maar dat hoeft natuurlijk helemaal niks te ...

175
Jordi Cruijff doet voorspelling over Eran Zahavi

Jordi Cruijff doet voorspelling over Eran Zahavi

Jordi Cruijff verwacht veel van Eran Zahavi in de Eredivisie. De spits zette onlangs zijn ...

156
Feyenoord komt in actie na uithaal Mark Rutte

Feyenoord komt in actie na uithaal Mark Rutte

Afgelopen zondagmiddag ging het wat betreft de coronamaatregelen behoorlijk mis in De Kuip bij ...

87
Volgende Ajax-miljoenentransfer is al weer bijna rond

Volgende Ajax-miljoenentransfer is al weer bijna rond

Het moet eigenlijk raar lopen wil Ajax zijn jonge vleugelverdediger Sergiño Dest níét verliezen ...

713

Gisteren 21 September 2020

Grote verandering op komst bij FOX Sports

Grote verandering op komst bij FOX Sports

FOX Sports gaat verdwijnen. Dat stelde sportmarketeer Chris Woerts maandagavond in Veronica Inside. ...

509
L'Équipe pakt uit met groot Mbappé-nieuws: 'Un match à trois'

L'Équipe pakt uit met groot Mbappé-nieuws: 'Un match à trois'

Kylian Mbappé draagt dit seizoen 'gewoon' weer het shirt van Paris Saint-Germain, maar het is nog ...

295
Steun voor Feyenoord-fans: 'Op foto's vertekent het vaak en lijkt het erger'

Steun voor Feyenoord-fans: 'Op foto's vertekent het vaak en lijkt het erger'

Premier Mark Rutte stelde maandagmiddag dat luidruchtige fans in stadions 'hun bek moeten houden'. ...

221
Manchester City ontsnapt op bezoek bij Wolves

Manchester City ontsnapt op bezoek bij Wolves

Manchester City is het nieuwe seizoen begonnen met een nipte zege op Wolverhampton Wanderers: 1-3. ...

117
Nóg meer PSV-transfers op komst: 'De koek is nog niet op'

Nóg meer PSV-transfers op komst: 'De koek is nog niet op'

PSV rondde zondag de komst van spits Eran Zahavi af en op korte termijn wordt ook nog doelman ...

1320
'Manchester United strikt na Van de Beek tweede grote zomeraanwinst'

'Manchester United strikt na Van de Beek tweede grote zomeraanwinst'

Manchester United beleefde zaterdag een valse start in de Premier League. De Mancunians verloren in ...

189
Ontembare Ibrahimovic met twee goals goud waard voor AC Milan

Ontembare Ibrahimovic met twee goals goud waard voor AC Milan

AC Milan is voortvarend aan het nieuwe seizoen begonnen door het Bologna van Mitchell Dijks met 2-0 ...

158
Heerenveen stalt overbodige aanvaller bij oude club

Heerenveen stalt overbodige aanvaller bij oude club

De wegen van sc Heerenveen en Runar Espejord scheiden alweer. De 24-jarige spits wordt tot de ...

78
Lisandro Martínez krijgt flinke tegenvaller te verwerken

Lisandro Martínez krijgt flinke tegenvaller te verwerken

Nicolás Tagliafico maakt 'gewoon' deel uit van de voorselectie van Argentinië, maar dat geldt niet ...

442
Supportersvereniging PSV vindt uitlatingen Rutte 'lekker duidelijk'

Supportersvereniging PSV vindt uitlatingen Rutte 'lekker duidelijk'

De Supportersvereniging PSV heeft best begrip voor de harde woorden van premier Mark Rutte, die ...

384
FC Groningen gaat voor Eredivisie-transfer: 'Anders doen we geen bod op hem'

FC Groningen gaat voor Eredivisie-transfer: 'Anders doen we geen bod op hem'

FC Groningen hoopt zich op korte termijn te versterken met Abdou Harroui. Trainer Danny Buijs wil de ...

235
Jordi Cruijff lyrisch over Zahavi: 'Hij heeft losse enkeltjes'

Jordi Cruijff lyrisch over Zahavi: 'Hij heeft losse enkeltjes'

PSV heeft in de persoon van Eran Zahavi (33) een ware doelpuntenmachine in huis gehaald, zo weet ook ...

462
Pirlo onthult opvallend Ronaldo-plan: 'Het is een zeer intelligente man'

Pirlo onthult opvallend Ronaldo-plan: 'Het is een zeer intelligente man'

Cristiano Ronaldo begint toch al aardig op leeftijd te raken, maar de Portugese superster presteert ...

264
'Chelsea heeft beet en gaat volgende recordtransfer afronden'

'Chelsea heeft beet en gaat volgende recordtransfer afronden'

Edouard Mendy moet nog even geduld hebben voordat hij naar Londen kan afreizen. De onderhandelingen ...

201
Bizar doelpuntenfestijn: De Graafschap krijgt pakslaag van Jong AZ

Bizar doelpuntenfestijn: De Graafschap krijgt pakslaag van Jong AZ

Jong AZ en De Graafschap hebben er maandagavond een bizar doelpuntenfestijn gemaakt. De Alkmaarse ...

212