Ten Hag staat voor belangrijke beslissing in Champions League

Foto: Ten Hag staat voor belangrijke beslissing in Champions League

Ajax-trainer Erik ten Hag heeft in aanloop naar de belangrijke Champions League-wedstrijd tegen FC Midtjylland een aantal lastige keuzes te maken. Niet alleen beschikt hij over een aantal twijfelgevallen op het gebied van fitheid, ook tactische keuzes moeten worden (her)overwogen. De invulling van de spitspositie is daarin cruciaal. 

Ajax ontvangt voor de vierde wedstrijd in de Champions League FC Midtjylland in de eigen Johan Cruijff ArenA. Hoewel de verwachting is dat de Amsterdammers dit appeltje wel gaan schillen, ligt onderschatting opnieuw op de loer voor de formatie van trainer Erik ten Hag. De lessen die het leerde in Denenmarken zullen in Amsterdam opnieuw gelden. Ajax is er veel aan gelegen om de drie punten in eigen huis te houden met het oog op overwintering in de Champions League, dat naast sportieve prestege ook gunstige financiële gevolgen heeft. 

Ajax - FC Midtjylland 

De eerste wedstrijd tussen Ajax en Midtjylland had twee gezichten. In de openingsfase waren de Amsterdammers heer en meester en door twee vroege doelpunten leek er geen vuiltje aan de lucht voor de Nederlandse recordkampioen. Naar verloop van tijd slopen er veel slordigheden in de ploeg van Erik ten Hag, liep het zelfs tegen een tegendoelpunt aan en werd de overwinning tegen de voormalige club van Rafael van der Vaart met hakken over de sloot veiliggesteld. 

Dat Ajax in eerste instantie maar zeventien spelers meenam naar Denemarken – onder andere basisklanten André Onana, Ryan Gravenberch en Davy Klaassen testten destijds positief op het corona-virus – zorgde ervoor dat de Amsterdammers een alles behalve vlotte voorbereiding naar het duel kende. Nadat de in eerste instantie positieve corona-testen vals alarm bleken te zijn, kon Ten Hag alsnog beschikken over zijn sterspelers. Desalniettemin begon Klaassen niet in de basis omdat Ten Hag Ekkelenkamp een plek bij de eerste elf beloofde. 



Zonder de 27-jarige middenvelder bezweek het middenrif een aantal keer bijna onder de druk van de Deense opponent, waardoor de trainer de zomeraanwinst in de tweede helft toch in het veld bracht. Daardoor herstelde Ajax de balans op het middenveld, maar kwam het nog steeds mondjesmaat onder de druk van Midtjylland vandaan. Dat kwam deels door het slordige spel van de Ajacieden wanneer zij de bal hadden, maar ook door de manier van spelen van de Deense opponent. 

Defensief spelletje

Om het matige spel van Ajax compleet op de Amsterdammers af te schuiven, is te weinig eer voor het defensieve spelletje van FC Midtjylland. De kampioen van Denemarken speelt in de vaderlandse competitie aanvallend voetbal, maar zakt in de Champions League ver terug op eigen helft om in de omschakeling toe te slaan. Dat lukte in de wedstrijd tegen Ajax één keer, maar de Denen hadden ook kansen op meer doelpunten. 

Een groot deel van die kansen ontstonden omdat zij het Ajax onmogelijk maakte om in hun gebruikelijke spelletje te komen. De Amsterdammers bouwen graag via de centrumverdedigers en de controleurs op het middenveld aan een aanval en daar had FC Midtjylland iets op gevonden. De aanvallers van de Deense club zorgde ervoor dat de Daley Blind en Perr Schuurs onder druk werden gezet, het middenveld zette de twee controleurs van de Amsterdammers vast en de vleugelspelers schermde de passlijnen naar Nicolas Tagliafico en Noussair Mazraoui af. 



Daardoor had Ajax in de opbouw vaak maar één optie: de bal terugspelen naar keeper Onana. De Kameroense doelman ervaarde dan hetzelfde probleem als de centrale verdedigers: er waren in zijn directe omgeving weinig tot geen afspeelmogelijkheden, waardoor de enige optie een lange bal naar voren was. Dat patroon herhaalde zich vaak bij Ajax, waardoor de Amsterdammers niet in hun spel raakte en steeds meer moeite hadden om de bal in de ploeg te houden. Op het moment dat er dan óók nog slordigheden in het spel sluipen, is het einde dan al vrij snel zoek. 

Herhaling van zetten

Voor de wedstrijd van vanavond zal Ajax dat natuurlijk anders willen doen, maar de verwachting is dat FC Midtjylland met hetzelfde strijdplan aan de aftrap zal gaan verschijnen. De Deense ploeg heeft geen enkele reden om aan te vallen omdat de kans op overwintering zo goed als nihil is en een punt voor hen als een overwinning zal voelen. Wanneer Ajax óók met dezelfde motieven het veld betreedt, dan kan er een herhaling van zetten ontstaan van de wedstrijd in Denemarken. 

Ajax speelt in de Champions League vaak een variant met Dusan Tadic in de punt van de aanval. In Denemarken was dit ook het geval: de Servische captain liet zich vaak terugzakken, is sterk in de grondduels en zorgt er met zijn techniek en passing voor dat andere spelers de ruimte krijgen om in het gat in de punt van de aanval te duiken én de bal uiteindelijk te ontvangen. In de eerste wedstrijd met Midtjylland kwam dit echter niet van de grond, waardoor niet alleen het opbouwende spel van Ajax de soep in liep. 



Op het moment dat Tadic zich liet terugzakken, was er achter hem geen ruimte voor de buitenspelers om in te duiken omdat Midtjylland zeer defensief stond opgesteld en de achterste linies beter afgesloten was als de horeca in deze tijden. Tel daar de manier waarop de Deense ploeg druk zet bij op en je hebt een blauwdruk voor een teleurstellende avond Champions League-voetbal waarbij je geluk nodig hebt om een doelpunt te maken.  Spitspositie

Daarom zal Ten Hag een knoop moeten doorhakken over de spitspositie. In plaats van een hangende spits zoals Tadic, heeft Ajax op basis van de eerdere wedstrijd tegen Midtjylland meer behoefte aan een spits die een luchtduel aan kan gaan, tegen de centrale verdediging van de tegenstander speelt en vanuit daar aanspeelbaar is voor de aansluitende teamgenoten. Met andere woorden: Ajax heeft een spits zoals Lassina Traoré nodig om een herhaling van de vorige Champions League-wedstrijd te voorkomen. 

De jonge spits scoort dan niet op regelmatige basis voor zijn club, hij is in het veld een bruikbare kracht in dit soort duels. Ajax heeft in het aanvallende middenveld en op de vleugels genoeg scorend vermogen, maar deze spelers kwamen in het eerste duel maar weinig in de gevaarlijke zones rondom het strafschopgebied. Dat lag voor een groot deel omdat veel lange ballen van Onana, die er vandaag óók gaan komen, verloren gingen omdat Tadic of niet in de punt van de aanval stond óf zijn luchtduel verloor van één van de centrale verdedigers. 



Dat soort beslissingen verdienen misschien niet de schoonheidsprijs qua voetbal, maar zorgen er wel voor Ajax in aanvallend opzicht de drukke linies (verdediging en middenveld) overslaat én in de voorhoede ook een duel kan winnen. Dan win je misschien niet met vloeiende combinaties en technische hoogstandjes van de spelers, maar heb je aan het einde van de rit wel drie belangrijke punten in de strijd om overwintering in de Champions League.

POLL: Wie zou jij in de spits zetten tegen FC Midtjylland?

Vandaag 17 Januari 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Schuurs levert Ajax tientallen miljoenen op</strong>

Schuurs levert Ajax tientallen miljoenen op

Perr Schuurs tekende afgelopen week een nieuw contract bij Ajax. De 21-jarige Limburgse verlengde ...

553
<strong>MERCATO LIVE: Huntelaar weg bij Ajax, beslissing Wijnaldum</strong>

MERCATO LIVE: Huntelaar weg bij Ajax, beslissing Wijnaldum

Het coronavirus houdt de wereld nog steeds in zijn greep, maar... the show must go on: het is tijd ...

57
<strong>Malen verlaat PSV voor recordbedrag </strong>

Malen verlaat PSV voor recordbedrag

Donyell Malen is bezig aan het beste seizoen uit zijn carrière. De 21-jarige aanvaller van PSV ...

4111
<strong>Meesterzet Advocaat beslist De Klassieker</strong>

Meesterzet Advocaat beslist De Klassieker

Dick Advocaat en Feyenoord maken zich op voor één van de belangrijkste wedstrijden sinds het ...

880
De 11 namen bij VVV-Venlo en sc Heerenveen: Spiraal doorbroken?

De 11 namen bij VVV-Venlo en sc Heerenveen: Spiraal doorbroken?

<div>Sc Heerenveen hoopt tegen VVV-Venlo een einde te maken aan de slechte reeks waar het zich in ...

12
Kelderkraker tussen RKC Waalwijk en Willem II levert geen winnaar op

Kelderkraker tussen RKC Waalwijk en Willem II levert geen winnaar op

De kelderkraker in de Eredivisie kende deze zondag geen winnaar. In het Mandemakers Stadion kwamen ...

16
De 11 namen bij FC Groningen en FC Twente: Matusiwa terug

De 11 namen bij FC Groningen en FC Twente: Matusiwa terug

FC Groningen en FC Twente kruisen op zondagmiddag de degens in een onderling Eredivisie-duel. De ...

20
Ajax-huurling dolgelukkig: "Ik word geaccepteerd zoals ik ben, een beetje gek"

Ajax-huurling dolgelukkig: "Ik word geaccepteerd zoals ik ben, een beetje gek"

Noa Lang speelt inmiddels de sterren van de hemel bij Club Brugge. In een vraaggesprek met zijn ...

48
"Mijn ouders belden mij meteen, ietwat in paniek"

"Mijn ouders belden mij meteen, ietwat in paniek"

Sai van Wermeskerken heeft nog geen idee hoe zijn toekomst eruit gaat zien. De rechtsback van PEC ...

45
'Vooral de manier waarop Feyenoord het eindigde was pijnlijk'

'Vooral de manier waarop Feyenoord het eindigde was pijnlijk'

Jean-Paul van Gastel kan zich nog goed herinneren hoe hij ontslagen werd bij Feyenoord. Tegenover ...

77
"Wat Schmidt zegt, dat is toch wel grof"

"Wat Schmidt zegt, dat is toch wel grof"

Bas Nijhuis kreeg na afloop van de wedstrijd tussen Sparta Rotterdam en PSV een flinke bak kritiek ...

445
Voorspelling tegen Ajax: "Ik verwacht dat Feyenoord resultaat behaalt"

Voorspelling tegen Ajax: "Ik verwacht dat Feyenoord resultaat behaalt"

Jean-Paul van Gastel heeft hoge verwachtingen van Feyenoord voor de wedstrijd tegen Ajax. De ...

349
Toch nog twijfels over beslissende Ajax-huurling

Toch nog twijfels over beslissende Ajax-huurling

<div>Tijdens de eerste dagen na zijn aankomst bij Club Brugge rezen er eerst wel wat vraagtekens ...

276
"Ajax had hem echt willen hebben, dat zullen ze niet meer toegeven"

"Ajax had hem echt willen hebben, dat zullen ze niet meer toegeven"

Ajax had het vizier gericht op Toby Alderweireld. De Rode Duivel stond even op het verlanglijstje ...

664
Strijdvaardige Cerny: "Het liefst blijf ik bij FC Twente"

Strijdvaardige Cerny: "Het liefst blijf ik bij FC Twente"

Vaclav Cerny heeft een zware blessure overgehouden aan de wedstrijd tegen Ajax. De aanvaller moet ...

163
Ajacied noemt voorbeelden: Ramos, Pique en Zlatan

Ajacied noemt voorbeelden: Ramos, Pique en Zlatan

Perr Schuurs heeft zich in gesprek met de <i>NOS</i> uitgelaten over zijn voorbeelden.&nbsp;De ...

77
<strong>TRANSFERUURTJE: Huntelaar vertrekt, Ajax haalt nieuwe spits</strong>

TRANSFERUURTJE: Huntelaar vertrekt, Ajax haalt nieuwe spits

De laatste transfergeruchten en -nieuwtjes lees je elke dag op SoccerNews.nl. In de rubriek ...

133
"Mijn ouders belden mij meteen, ietwat in paniek"

"Mijn ouders belden mij meteen, ietwat in paniek"

Onlangs konden we opeens lezen dat Sai van Wermeskerken zijn aflopende contract bij PEC Zwolle niet ...

110
<strong>De 11 namen bij RKC en Willem II: kelderkraker!</strong>

De 11 namen bij RKC en Willem II: kelderkraker!

Dat RKC Waalwijk onder in de Eredivisie zou vertoeven hadden we wel verwacht, maar het is een ...

19

Gisteren 16 Januari 2021

Koeman slaat terug: "Geïrriteerd, ontevreden, ongerust..."

Koeman slaat terug: "Geïrriteerd, ontevreden, ongerust..."

Ronald Koeman wilde zijn selectie op meerdere posities versterken, maar Eric García van Manchester ...

301
Harde woorden bij PEC: "Dit sloeg helemaal nergens op"

Harde woorden bij PEC: "Dit sloeg helemaal nergens op"

PEC Zwolle wilde zaterdagavond uitlopen op Fortuna Sittard, maar kreeg in werkelijkheid de rekening ...

196
Koopmeiners ziet AZ ontsnappen: "Opgelucht, ja"

Koopmeiners ziet AZ ontsnappen: "Opgelucht, ja"

Teun Koopmeiners speelde zaterdag zijn honderdste Eredivisie-wedstrijd. AZ pakte vlak voor tijd ook ...

115
Boadu trekt harde conclusie: "Dat is niet best, hè"

Boadu trekt harde conclusie: "Dat is niet best, hè"

Myron Boadu is dit seizoen nog niet de geprezen spits van het vorige seizoen. De AZ-spits moest na ...

122
Nijhuis doorbreekt stilzwijgen na 'echt complete onzin'

Nijhuis doorbreekt stilzwijgen na 'echt complete onzin'

Bas Nijhuis is geschokt door de uitspraken van PSV-trainer Roger Schmidt. Na de 3-5 overwinning bij ...

1724
Lampard verdedigt zich voor Ziyech: "Brengt iets anders"

Lampard verdedigt zich voor Ziyech: "Brengt iets anders"

Chelsea-manager Frank Lampard blijft geloven in Hakim Ziyech. De zomeraanwinst maakte tegen Fulham ...

155
Leicester tweede in Engeland, PSG pakt Franse koppositie

Leicester tweede in Engeland, PSG pakt Franse koppositie

In de Engelse Premier League heeft Leicester City zaterdagavond geen fout gemaakt. 'The Foxes' ...

35
Aboukhlal laat AZ in slotfase ontsnappen tegen ADO

Aboukhlal laat AZ in slotfase ontsnappen tegen ADO

AZ heeft de fraaie overwinning op PSV (1-3) een moeizaam vervolg gegeven in het eigen AFAS Stadion. ...

147
Wormuth neemt schlemiel in bescherming: "Ongelukkig"

Wormuth neemt schlemiel in bescherming: "Ongelukkig"

Frank Wormuth neemt Janis Blaswich ondanks zijn twee flaters tegen FC Utrecht niets kwalijk. De ...

110
Schmidt haalt dubbel uit naar Nijhuis: "Onprofessioneel"

Schmidt haalt dubbel uit naar Nijhuis: "Onprofessioneel"

Roger Schmidt was niet alleen op de persconferentie zeer kritisch over scheidsrechter Bas Nijhuis. ...

305
Nederland keert zich tegen PSV-trainer: "Walgelijk"

Nederland keert zich tegen PSV-trainer: "Walgelijk"

Het gros van de PSV-aanhang schaart zich achter trainer Roger Schmidt na diens kritiek op ...

1060
Gemengde gevoelens voor Fraser: "Daar zit het verschil"

Gemengde gevoelens voor Fraser: "Daar zit het verschil"

Henk Fraser kan ondanks de 3-5 nederlaag tegen PSV wel leven met de prestatie van Sparta Rotterdam. ...

95
Nijhuis zorgt voor ongekende rel na Sparta-PSV

Nijhuis zorgt voor ongekende rel na Sparta-PSV

Roger Schmidt heeft zaterdagavond keihard uitgehaald naar scheidsrechter Bas Nijhuis. De Duitse ...

1541
FC Utrecht pakt cadeautjes Blaswich dankbaar uit

FC Utrecht pakt cadeautjes Blaswich dankbaar uit

FC Utrecht heeft zaterdagavond drie welkome punten overgehouden aan de ontmoeting met Heracles ...

51
Flemming schiet Fortuna naar zege op bekend terrein

Flemming schiet Fortuna naar zege op bekend terrein

Fortuna Sittard heeft de uitstekende reeks onder Sjors Ultee doorgetrokken. De Limburgers staan ...

38