Mohammed Kudus gaat Davinson Sánchez achterna

Mohammed Kudus maakte in de thuiswedstrijd tegen RKC Waalwijk zijn eerste officiële minuten in het shirt van Ajax. De Ghanese aanvallende middenvelder werd meteen verkozen tot Man of the Match en bezorgt daarmee trainer Erik ten Hag meteen een luxeprobleem. Kiest de Ajax-coach vaker voor Kudus, dan kan hij zomaar Davinson Sánchez achterna gaan. 

Mohammed Kudus was een paar maanden geleden nog een grote onbekende bij de Nederlandse voetbalfan. De Ghanese middenvelder, die door de Amsterdammers voor zo’n negen miljoen werd overgenomen van het Deense FC Norsjelland, liet in de voorbereiding al zien over specifieke kwaliteiten te beschikken. Tijdens zijn debuutwedstrijd tegen RKC Waalwijk, waar hij op een voor hem ongebruikelijke positie speelde, bevestigde hij het vertrouwen van zijn trainer. 

Mohammed Kudus 

Kudus bevestigde in de wedstrijd met de Waalwijkers de vermoedens die in de voorbereiding werden gewekt. Als vervanger van de afwezige Ryan Gravenberch, die tot nu toe het vertrouwen van Ten Hag kreeg voor een plek naast Edson Álvarez, was de Ghanees de spil van het Amsterdamse combinatiespel. King of het Match Kudus speelde van box-to-box en had van alle Ajacieden veruit de meeste balcontacten (113) in de wedstrijd. Het enige wat ontbrak in de wedstrijd tegen RKC was een doelpunt om zijn prestaties te kronen. 

Na afloop kreeg Kudus van één iemand commentaar: Fred Grim, de trainer van de verliezende ploeg. De coach, die zelf lang bij Ajax speelde en werkte, vond de ‘galleryplay’ van de Ghanees maar niets. Een uitspraak waarop Kudus tegen FOX Sports zei: “Dit is gewoon hoe ik speel, ik hou van attractief voetbal.” 



Scoutingswerk

Tot nu toe lijkt de komst van Kudus op een uitstekend staaltje scoutingswerk van de Amsterdammers. In zijn laatste seizoen bij FC Norsjelland liet de Ghanees international zien dat zijn duelkracht (9,2 per 90 minuten, 57%), dribbels (5,4 per 90 minuten, 77% geslaagd) en balveroveringen (6,4 per 90 minuten) tot zijn sterkste punten behoren. Eigenlijk moet Kudus het op basis van vorig seizoen alleen op intercepties per wedstrijd (0,5) afleggen tegen zijn concurrenten op het centrale middenveld van Ajax en is hij qua speelstijl te vergelijken met Donny van de Beek: Kudus is meer de man van het doelpunt dan van het kansen creëren en assists leveren. 

Daardoor lijkt in eerste instantie Gravenberch de belangrijkste concurrent voor de Ghanees. De 18-jarige middenvelder stond tot nu toe steevast op het wedstrijdformulier van Ten Hag, maar datzelfde gold voor Álvarez. De Mexicaan staat er bij de coach nog goed op; toch gaf Ten Hag aan dat het zomaar kan zijn dat we straks een middenveld met Gravenberch en Kudus zien. Dat zou, helemaal in wedstrijden tegen ‘mindere Goden’ een welkome verandering zijn. 

Gravenberch, die in de wedstrijd tegen Sparta Rotterdam liefst vier intercepties had en (ook) gebruik kan maken van zijn imposante fysiek, kan een linie naar achteren schuiven en op ‘zes’ voetballen. Of Kudus ook over die kwaliteiten beschikt, is nog af te wachten: de rol die hij vertolkte tegen RKC Waalwijk was nieuw voor hem, maar een speler met zijn kracht en snelheid kan een mindere positionering gemakkelijk corrigeren. Daarnaast smacht Ajax sinds het vertrek van Frenkie de Jong naar een speler die in de as van het veld met gemak een mannetje uitspeelt en heeft met Kudus die dribbelkoning in ieder geval in huis. 



Luxeprobleem

Het is niet te hopen dat Erik ten Hag keuzestress ervaart, want de ontwikkeling van Kudus brengt een (nieuw) luxeprobleem voor de trainer met zich mee. Waar het al dringen is op de vleugels bij Ajax, wordt het nu ook erg druk op het centrale middenveld. Ten Hag zelf is daar niet heel verdrietig om: de trainer kan zo per tegenstander bepalen welk duo hij opstelt. 

Zo kan je, in het overvolle programma dit jaar, spelers genoeg rust geven. Tegen clubs in de onderste regionen van de Eredivisie zal hij eerder voor het duo Gravenberch-Kudus kiezen, terwijl in de topwedstrijden en in de Champions League-groepsfase de voorkeur zal uitgaan naar een type Álvarez. In het Miljardenbal zal het ook niet gek zijn om Kudus als aanvallende middenvelder op te stellen, als Tadic naar de spits doorschuift en Promes weer op zijn oude plek als linksbuiten geposteerd wordt. 

Toch zal Ajax op één facet van het spel moeten letten wanneer het Kudus verkiest boven de andere middenvelders. Hoewel zijn bovengenoemde kwaliteiten buiten kijf staan, bleek hij bij Norsjelland niet de go-to-man om kansen te creëren. In vergelijking met Gravenberch (2,3 kansen per 90 minuten), Promes (2,6 kansen per 90 minuten) en voorganger Donny van de Beek (2 kansen per 90 minuten) is dat één van de minpunten van Kudus, die per 90 minuten zo’n 1,3 kans weet te creëren. 



Davinson Sánchez

Eén van de belangrijkste facetten uit het spel van Kudus is echter dat hij eigenlijk met geen andere speler te vergelijken valt. Het is daarom geen verrassing dat clubs als Borussia Dortmund, Everton, Liverpool, Manchester United en nog een handvol Europese (top)clubs de Ghanees op de korrel hadden.

Wanneer Kudus het tot échte basisspeler van Ajax weet te schoppen dit seizoen, zullen ze in Amsterdam waarschijnlijk niet heel lang van de middenvelder kunnen genieten. De 20-jarige speler stond er al goed op bij de grote clubs en zal door succesvolle optredens in het eerste van Ajax alleen maar meer schijnwerpers op zich gericht krijgen.

In dat opzicht kan hij zomaar Davinson Sánchez achterna. De Colombiaanse verdediger werd als grote onbekende naar Amsterdam gehaald en verdiende binnen één seizoen een transfer naar Tottenham Hotspur, dat een veelvoud van het aankoopbedrag aan Ajax overmaakte. Dat zal voor de Amsterdammers niet het ideale scenario zijn bij Kudus. Aan de andere kant: met het spelersmateriaal dat tot de beschikking staat van Ten Hag, staat de vervanger waarschijnlijk al klaar.

POLL: Kudus speelt maar één jaar bij Ajax

Vandaag 21 Oktober 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Feyenoord ontbeert kwaliteit op cruciale positie</strong>

Feyenoord ontbeert kwaliteit op cruciale positie

<div><b>Feyenoord bewees zichzelf afgelopen weekend een slechte dienst tijdens de hervatting van de ...

282
<strong>Van de Beek volgt sterspeler op bij vertrek </strong>

Van de Beek volgt sterspeler op bij vertrek

Donny van de Beek rondde zijn transfer naar Manchester United deze zomer af. De 23-jarige ...

420

Gisteren 20 Oktober 2020

"Hij heeft in dat opzicht best wel wat weg van Frenkie"

"Hij heeft in dat opzicht best wel wat weg van Frenkie"

Daley Blind is zeer onder de indruk van de manier waarop Mohammed Kudus zich dit seizoen ...

75
Landgenoot lijkt Cocu naar uitgang te kegelen

Landgenoot lijkt Cocu naar uitgang te kegelen

Phillip Cocu moet serieus vrezen voor zijn baan. Derby County verloor dinsdagavond met 1-0 bij ...

65
BREAKING: Frenkie de Jong verlengt én kent prijskaartje

BREAKING: Frenkie de Jong verlengt én kent prijskaartje

FC Barcelona heeft dinsdagavond verrassend nieuws naar buiten gebracht. Frenkie de Jong en drie ...

326
'Rampzalig scenario op komst voor Van de Beek'

'Rampzalig scenario op komst voor Van de Beek'

Donny van de Beek moet ernstig vrezen voor zijn toekomst bij Manchester United. Weekblad <i>Voetbal ...

139
Opvallend advies voor Feyenoord: "Het is geen 'moetje"

Opvallend advies voor Feyenoord: "Het is geen 'moetje"

Feyenoord opent de Europese campagne donderdagavond met een bezoek aan Dinamo Zagreb. Volgens Pierre ...

91
Chelsea-fans massaal in opstand vanwege Ziyech

Chelsea-fans massaal in opstand vanwege Ziyech

Hakim Ziyech heeft nog niet kunnen imponeren in het shirt van Chelsea. Tegen Sevilla werd hem ...

84
Vijfklapper voor Koeman, United verrast in Parijs

Vijfklapper voor Koeman, United verrast in Parijs

Ronald Koeman heeft zijn eerste Champions League-wedstrijd als coach van FC Barcelona in winst ...

130
VI-heren zijn klaar met nieuwe regel: "Onrechtvaardig"

VI-heren zijn klaar met nieuwe regel: "Onrechtvaardig"

Dick van Egmond kondigde al meer strafschoppen aan vanwege hands en vooralsnog is dat inderdaad het ...

77
Frenkie de Jong neemt wraak op critici: "Zó goed"

Frenkie de Jong neemt wraak op critici: "Zó goed"

Frenkie de Jong werd de afgelopen wedstrijden bij FC Barcelona behoorlijk bekritiseerd, maar ...

80
Derksen vreest voor Ajax: "Heel kwetsbaar centrum"

Derksen vreest voor Ajax: "Heel kwetsbaar centrum"

Johan Derksen is nieuwsgierig naar de defensie van Ajax in de Champions League-wedstrijd tegen sc ...

93
'Feyenoord heeft cruciaal nieuws voor droomkandidaat'

'Feyenoord heeft cruciaal nieuws voor droomkandidaat'

Veel Feyenoord-aanhangers zien Henk Fraser helemaal zitten als de nieuwe hoofdtrainer zodra Dick ...

209
'Ajax dreigt Eredivisie met keiharde maatregel'

'Ajax dreigt Eredivisie met keiharde maatregel'

Ajax heeft de lat de laatste jaren behoorlijk hoog gelegd. Volgens het <i>NRC</i> zou het zomaar ...

1591
Klopp vraagt zich af: 'Is er wel iemand geïnteresseerd in Ajax?'

Klopp vraagt zich af: 'Is er wel iemand geïnteresseerd in Ajax?'

Morgen neemt Ajax het in de Champions League op tegen Liverpool. Bij de persconferentie van de ...

929
Wijnaldum woedend na zware blessure Van Dijk: "Niet normaal"

Wijnaldum woedend na zware blessure Van Dijk: "Niet normaal"

Georginio Wijnaldum heeft geen goed woord over voor Everton en met name Jordan Pickford, degene die ...

116
📷 Angelino opent de score voor Leipzig met héérlijke treffer

📷 Angelino opent de score voor Leipzig met héérlijke treffer

In Leipzig speelt de plaatselijke RB momenteel tegen Basaksehir, uit Turkije. De score is aldaar ...

22