Karatekick van Cantona verwoestte leven Palace-fan

Foto: Karatekick van Cantona verwoestte leven Palace-fan

Eric Cantona is het bewijs dat gek en geniaal dicht bij elkaar liggen. De filosofische Fransman stond bekend als een intellectueel en kunstliefhebber, maar kende ook momenten van kortsluiting. Zijn bekendste uitbarsting is ongetwijfeld de karatetrap die hij gaf aan een supporter van Crystal Palace. Vandaag is De Dag van Eric Cantona.

Geschreven door Jesper Langbroek

In zijn geboorteland Frankrijk kenden de mensen Eric Cantona als een jongen met een handleiding. Hij had een unieke flair en geweldige technische kwaliteiten, maar was ook een enfant terrible met bijpassend temperament. Voordat Cantona naar Engeland kwam, had hij al meerdere incidenten achter zijn naam staan; van het slaan van zijn eigen keeper bij Auxerre tot extreme overtredingen, slaande ruzies en het beledigen van trainers en medespelers. 

Cantona werd in 1991 voor twee maanden geschorst nadat hij een bal in het gezicht van een scheidsrechter gooide en daarna de Franse bond beledigde. Hij besloot zijn carrière per direct te beëindigden, maar keerde op aandringen van onder anderen toenmalig bondscoach Michel Platini terug op het veld. Cantona maakte de oversteek naar Leeds United, waar hij kampioen werd, maar ook met ruzie vertrok richting rivaal Manchester United.


Opvliegend karakter

Ondanks al zijn misdragingen kreeg Cantona een kans op Old Trafford. ‘King Eric’ groeide uit tot dé sterspeler van de club en wordt gezien als één van de beste spelers van de jaren ’90. Na een roemloze periode hielp hij United erbovenop met vier kampioenschappen in vijf jaar. Maar ook hier achtervolgde zijn opvliegende karakter hem.

Op 25 januari 1995 zou Cantona de wereldpers halen. Manchester United speelde een wedstrijd bij Crystal Palace en de Franse sterspeler werd de hele wedstrijd intensief gedekt door Richard Shaw. In de 48ste minuut uitte Cantona zijn frustratie met een overtreding op de verdediger van Crystal Palace, waarop hij met rood van het veld werd gestuurd.

Karatetrap 

Tijdens zijn aftocht naar de kleedkamer werd Cantona uitgescholden door het publiek op Selhurst Park. Cantona reageerde door met een vliegende karatetrap over de boarding te springen richting een supporter genaamd Matthew Simmons. Na de rake trap volgden ook nog wat klappen van Cantona.

Simmons was naar eigen zeggen op het verkeerde moment op de verkeerde plaats. Hij was op weg naar het toilet toen hij Cantona zag naderen, rende elf traptreden naar beneden en zou Cantona hebben beledigd met de woorden: “Ga terug naar je land, verdomde Fransman”. Hij raakte een gevoelige snaar bij Cantona, die doelgericht een karatetrap inzette.

Grote gevolgen 

Cantona werd door de Engelse voetbalbond voor negen maanden geschorst. Ook kreeg hij een taakstraf van 120 uur en een boete van 30.000 pond. Manchester United liep dat seizoen de landstitel mis, en dat werd vooral gewijd aan het ontbreken van Cantona. Maar ook voor Simmons had de karatetrap grote gevolgen. 

“Wat ik hem heb gezegd, rechtvaardigt niet wat er sindsdien met mij gebeurd is. Cantona beschuldigde mij van vreselijke dingen. Hij heeft mijn leven verwoest”, vertelde Simmons jaren later aan The Guardian. De voetbalsupporter verloor zijn baan, raakte gebrouilleerd met zijn familie en voelt zich opgejaagd door de pers, die hem beschuldigde van extreemrechte ideologieën. De Engelsman is overigens niet helemaal het onschuldige type, gezien zijn veroordeling in 1992 voor een poging een tankstation te overvallen en een vermeende mishandeling in 2006. 

Spijt?

Cantona kwam het seizoen na zijn schorsing terug en was sterker dan ooit. In 1996 vierde hij de landstitel, besliste hij de FA Cup-finale tegen Liverpool en werd hij verkozen tot Voetballer van het Jaar in Engeland. Anderhalf jaar later zette hij op zijn dertigste onverwachts een punt achter zijn loopbaan, tot verdriet van de supporters van Manchester United. Zij verkozen Cantona in 2001 tot ‘speler van de eeuw’. 

Vandaag de dag is Simmons werkzaam als metselaar. Hij wacht nog altijd op excuses van Cantona, maar die zullen waarschijnlijk nooit komen. Toen de Franse voetballer werd gevraagd of hij spijt had van het incident, reageerde hij: “Mijn enige spijt is dat ik hem niet harder heb geraakt.”

Verdien 1.57 keer je inleg als Manchester United van Burnley wint!

Vandaag 23 Mei 2022

  • teaser
  • compact
<strong>'Benzema kan bloed Mbappé wel drinken'</strong>

'Benzema kan bloed Mbappé wel drinken'

<p>Het leek klaar als een klontje: Kylian Mbappé zou Paris Saint-Germain <a ...

710
<strong>Weekend der ontknopingen bij Circus: Premier League, Serie A, play-offs!</strong>

Weekend der ontknopingen bij Circus: Premier League, Serie A, play-offs!

<p>Het reguliere Eredivisie-seizoen is misschien afgelopen, de play-offs zijn inmiddels in volle ...

25
<strong>'Feyenoord-stunt in Conference League-finale'</strong>

'Feyenoord-stunt in Conference League-finale'

<p>Bij <a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_self" rel="">Feyenoord</a> kijkt ...

755
'PSV wil Mexicaanse revelatie langer binden'

'PSV wil Mexicaanse revelatie langer binden'

<p>PSV wil&nbsp;Erick Gutiérrez&nbsp;graag langer in Eindhoven houden. Volgens het <i>Eindhovens ...

1
'Dessers blijft: Feyenoord tikt vier miljoen af'

'Dessers blijft: Feyenoord tikt vier miljoen af'

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_blank" rel="nofollow">Feyenoord</a> ...

48
Ajax-aanhang ontploft: "Heeft hij gedronken?"

Ajax-aanhang ontploft: "Heeft hij gedronken?"

<p>Er heerst ongeloof bij de achterban van <a href="https://www.soccernews.nl/team/ajax" ...

287

Gisteren 22 Mei 2022

FC Barcelona neemt troosteloos afscheid van seizoen

FC Barcelona neemt troosteloos afscheid van seizoen

<p>FC Barcelona heeft het seizoen op een vervelende manier afgesloten. Villarreal bezorgde de ...

32
Vitesse deelt sneer uit: "FC Utrecht deed dat ook"

Vitesse deelt sneer uit: "FC Utrecht deed dat ook"

<p>Vitesse is er zondagavond in geslaagd om FC Utrecht uit te schakelen in de play-offs om Europees ...

71
Mbappé richt zich tot 'teleurgesteld' Real Madrid

Mbappé richt zich tot 'teleurgesteld' Real Madrid

<p>Na maandenlange speculatie heeft Kylian Mbappé zaterdag de knoop doorgehakt: de steraanvaller ...

107
PSV-commissaris Dijkhoff knipoogt naar Ajax

PSV-commissaris Dijkhoff knipoogt naar Ajax

<p>Klaas Dijkhoff heeft zondag verlekkerd gekeken naar de titelstrijd in Engeland en Spanje. De ...

164
'Toekomst Matthijs de Ligt is al bepaald'

'Toekomst Matthijs de Ligt is al bepaald'

<p>De toekomst van Matthijs de Ligt staat vast. Volgens <i>La Gazzetta dello Sport</i> is de ...

74
Ophef bij amateurs: "Misschien wel matchfixing?"

Ophef bij amateurs: "Misschien wel matchfixing?"

<p>Er is opschudding ontstaan in het amateurvoetbal. MSV'71 uit Maassluis gaat maandag bij de KNVB ...

94
Droomafscheid blijft uit: "Manier waarop is wel treurig"

Droomafscheid blijft uit: "Manier waarop is wel treurig"

<p>De voetbalcarrière van Willem Janssen is een week eerder dan gehoopt ten einde gekomen. FC ...

29
'Ajax denkt serieus na over hereniging'

'Ajax denkt serieus na over hereniging'

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/ajax" target="_self" rel="">Ajax</a> versterkt zich deze ...

554
Klopp lacht na zure afloop: "Verhaal van mijn leven"

Klopp lacht na zure afloop: "Verhaal van mijn leven"

<p>Liverpool droomde van een perfect seizoen qua prijzenjacht. Na twee gewonnen bekertoernooien had ...

97
United kondigt Ten Hag-presentatie aan

United kondigt Ten Hag-presentatie aan

<p>Manchester United maakt zich op voor de presentatie van Erik ten Hag. De succestrainer van <a ...

57
Aké koestert City-rol: "Er zit verbetering in"

Aké koestert City-rol: "Er zit verbetering in"

<p>Nathan Aké is zondag voor de tweede keer landskampioen geworden met Manchester City. De ...

32
Zaakwaarnemer Lewandowski: "Bayern verleden tijd"

Zaakwaarnemer Lewandowski: "Bayern verleden tijd"

<p>Robert Lewandowski wil Bayern München definitief verlaten. Volgens zaakwaarnemer Pini Zahavi ...

61
Van Hanegem over Feyenoord-finale: "Andere koek"

Van Hanegem over Feyenoord-finale: "Andere koek"

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_self" rel="">Feyenoord</a> maakt zich ...

97
Perez fileert Veerman: "Doet werkelijk he-le-maal niks"

Perez fileert Veerman: "Doet werkelijk he-le-maal niks"

<p>Kenneth Perez heeft zondagavond gehakt gemaakt van Henk Veerman. De boomlange spits mocht tijdens ...

109
Guardiola: "We zijn een stel legendes"

Guardiola: "We zijn een stel legendes"

<p>Pep Guardiola heeft zijn vierde landstitel in zes seizoenen bij Manchester City gepakt. Na de ...

66