AZ kan Europees droomseizoen nieuw leven in blazen

Foto: AZ kan Europees droomseizoen nieuw leven in blazen

AZ maakt zich donderdagavond op voor haar vijfde wedstrijd in de poulefase van de Conferece League. Na het 2-2 gelijkspel tegen Randers in het openingsduel, won de ploeg van hoofdtrainer Pascal Jansen van Jablonec (1-0) en tweemaal van CFR Cluj (0-1 en 2-0). Overwintering in het Europese toernooi is dan ook vrijwel zeker, al zullen de Alkmaarders stiekem op meer hopen.

Het huidige Europese seizoen laat zien dat in de Conference League alles mogelijk is. Nadat de UEFA aankondigde dat het met de Conference League een nieuw toernooi wilde introduceren, waren op vrijwel elke hoek van de straat mensen te vinden die cynisch waren over het plan. De Champions League en Europa League brachten ons voldoende spektakel, waardoor het onnodig was om een toernooi te organiseren met nóg kleinere clubs. Niets blijkt echter minder waar, want een half jaar later zijn vrijwel alle Nederlanders enthousiast over het concept.


Dat komt bovenal vanwege de prestaties van de Nederlandse clubs. AZ, Feyenoord én Vitesse maakten vooralsnog namelijk indruk. Cluj-hoofdtrainer Dan Petrescu stelde na het tweede duel met de Alkmaarders zelfs dat hij AZ in staat acht om het toernooi te winnen. “Het is een ongelooflijk team met jonge spelers. We leven alleen nog voor de tweede plaats in de groep”, zo stelde de oefenmeester voor de camera. “We speelden tegen het beste team van deze groep en een team dat de Conference League kan winnen.” Maar is dat daadwerkelijk zo?

Behoorlijke tegenstand

Hoewel de beste clubs in de Champions League en Europa League zijn terug te vinden, kent de poulefase van de Conference League eveneens aardige ploegen. Daar weet Vitesse alles van, want de Arnhemmers moesten het de afgelopen weken tweemaal opnemen tegen de Engelsen. De Nederlanders hadden het geluk dat de topclub in de heenwedstrijd zijn C-team opstelde, waardoor Vitesse zelfs won (1-0). Twee weken later reisde Vitesse naar Engeland af en verloor het na twee rode kaarten (beide teams één) met 3-2. Tottenham Hotspur staat voorlopig op de tweede plek.

Naast de Engelse topclub maakt ook AS Roma onderdeel uit van het huidige toernooi. De Italianen zitten in een poule met Bodo/Glimt, Zorja en CSKA Sofia, clubs die normaliter niet voorbijkomen wanneer het gaat om Europese successen. Desondanks heeft AS Roma het moeilijker dan verwacht met een tweede plaats in de poule. Het team van José Mourinho won tweemaal, speelde één wedstrijd gelijk en verloor eveneens eenmaal. Hoewel het nog een strijd voert met Zorja om de tweede plaats, lijkt het erop dat de Italiaanse club doorgaat naar de volgende ronde.


AZ lijkt tegen de overige clubs in de poules een goede kans te maken, maar na de winterstop kunnen echter ook andere tegenstanders wachten. De poulefase van de Europa League gaat namelijk ook richting de afronding en de nummer drie van elke poule valt terug naar de Conference League. Wanneer we naar de huidige stand kijken, dan betekent dit dat onder meer Leicester City, PSV, Fenerbahce en Olympique Marseille op het punt staan om het AZ behoorlijk lastig te maken. Het verkleint de kansen van AZ direct behoorlijk.

Vertrouwen

Uitsluitend gekeken naar de kwaliteiten van de teams lijkt het er niet op dat AZ kans maakt om de Conference League te winnen. Niet alleen zijn de resultaten in het toernooi simpelweg te mager om tot titelfavoriet te behoren, ook laten de prestaties in de eredivisie zien dat de Alkmaarders vooralsnog niet over een stabiel elftal beschikken. De Noord-Hollanders staan op de twaalfde plaats in de competitie. Na twaalf wedstrijden heeft de club alweer twintig verliespunten, waarmee het onder Go Ahead Eagles en NEC staat.

Tegelijkertijd laten de huidige successen zien wat vertrouwen met een elftal kan doen. Met het verliezen van Calvin Stengs, Myron Boadu en Teun Koopmeiners raakte AZ veel talent kwijt, maar Jansen beschikt nog altijd over voldoende kwaliteiten. Het heeft echter zijn tijd nodig voordat deze op hetzelfde niveau blijft presteren. De historie bewijst dat een jong elftal een hoofdtrainer zomaar kan verrassen door boven zichzelf uit te stijgen en mooie resultaten neer te zetten, waarmee het dichtbij een Europese droom kan komen.

Mocht AZ na de winterstop een sterke tegenstander uit de Europa League loten dan lijkt het afgelopen voor de Alkmaarders. Ervaring is in Europa namelijk vaak de beslissende factor. Wanneer de club echter een ronde verder weet te komen kan het muntje ook de goede kant opvallen voor de Nederlanders. De Conference League is in die zin voor AZ een uitgelezen mogelijkheid om ver door te stoten. Met een beetje geluk komen de eindrondes zeer dichtbij, en kunnen de AZ-supporters na het zinderende seizoen 2004/2005 eindelijk weer eens juichen.

Gaan de Alkmaarders de Conference League winnen? Grijp 21 keer je inleg!

POLL: Kan AZ de Conference League winnen?

Vandaag 30 November 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Midweeks programma bij bet365: derby en angstgegner Ajax</strong>

Midweeks programma bij bet365: derby en angstgegner Ajax

<p>De Europese topcompetities maken zich in een week zonder Europees voetbal op voor een midweeks ...

60
<strong>'Feyenoord raakt Dessers in januari al weer kwijt'</strong>

'Feyenoord raakt Dessers in januari al weer kwijt'

<p>Cyriel Dessers scoorde gisteren tegen FC Twente (0-0) eens een keertje níét, maar dat de Belg ...

1431
<strong>'Ziyech baalt van droomtransfer Antony'</strong>

'Ziyech baalt van droomtransfer Antony'

<p>Antony doet het dit seizoen geweldig in het shirt van <a ...

4063

Gisteren 29 November 2021

"Hij gaat bij Ajax niet spelen als Haller fit is"

"Hij gaat bij Ajax niet spelen als Haller fit is"

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/ajax" target="_self" rel="">Ajax</a> hoopt in januari een ...

35
Hake bevestigt 'andere rol' voor Janssen: "Moeilijk"

Hake bevestigt 'andere rol' voor Janssen: "Moeilijk"

<p>Willem Janssen was jarenlang onomstreden bij FC Utrecht, maar heeft gaandeweg het seizoen zijn ...

34
'Eriksen had Ballon d'Or moeten winnen'

'Eriksen had Ballon d'Or moeten winnen'

<p>Lionel Messi heeft maandagavond voor de zevende keer de Ballon d'Or in ontvangst genomen. Zijn ...

39
Derksen wijst 'arrogant' Ajax terecht: "Ze spelen klote"

Derksen wijst 'arrogant' Ajax terecht: "Ze spelen klote"

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/ajax" target="_self" rel="">Ajax</a>-trainer Erik ten Hag ...

49
"Wie denkt deze jongen dat hij is? De here Jezus?"

"Wie denkt deze jongen dat hij is? De here Jezus?"

<p>De heren van <i>Veronica Inside </i>hebben maandagavond hard uitgehaald naar Noa Lang. De ...

47
'Juventus verkoopt De Ligt onder één voorwaarde'

'Juventus verkoopt De Ligt onder één voorwaarde'

<p>Matthijs de Ligt dreigt Juventus na dit seizoen te verlaten. De Italiaanse topclub wil de ...

174
Messi doet oproep aan France Football na Ballon d'Or-winst

Messi doet oproep aan France Football na Ballon d'Or-winst

<p>Lionel Messi is voor de zevende keer uitgeroepen tot winnaar van de Ballon d'Or. Twee jaar na de ...

74
Steun voor Linssen: "Hij vult het in zoals Slot het wil"

Steun voor Linssen: "Hij vult het in zoals Slot het wil"

<p>Bij <a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_self" rel="">Feyenoord</a> is de ...

19
AZ-icoon uit frustratie: "Het is veel te rustig"

AZ-icoon uit frustratie: "Het is veel te rustig"

<p>AZ heeft de afgelopen jaren veel bravoure getoond, maar inmiddels staan de Alkmaarders slechts ...

31
Oranje Leeuwinnen imponeren niet, Emmen wint ruim

Oranje Leeuwinnen imponeren niet, Emmen wint ruim

<p>De Oranje Leeuwinnen hebben maandagavond weinig indruk gemaakt. In de oefenwedstrijd tegen Japan ...

19
Lionel Messi wint Ballon d'Or voor zevende keer

Lionel Messi wint Ballon d'Or voor zevende keer

<p>Lionel Messi is maandagavond verkozen tot de beste speler van de wereld. Voor de zevende keer in ...

183
Fabrizio Romano onthult Van de Beek-nieuws

Fabrizio Romano onthult Van de Beek-nieuws

<p>Donny van de Beek is vooralsnog niet van plan om Manchester United te verlaten. Volgens ...

53
'UEFA straft Nijhuis vanwege Oranjezomer-optredens'

'UEFA straft Nijhuis vanwege Oranjezomer-optredens'

<p>Bas Nijhuis fluit na de eerste seizoenshelft geen internationale wedstrijden meer. Volgens de ...

428
Johan Derksen baalt van VI-verandering

Johan Derksen baalt van VI-verandering

<p>Onder de naam VI Vandaag keert <i>Veronica Inside</i> vanaf januari 2022 terug met een dagelijkse ...

92
Leipzig-assistent legt opmerkelijke Brobbey-wissel uit

Leipzig-assistent legt opmerkelijke Brobbey-wissel uit

<p>Brian Brobbey werd zondag al in de 43ste minuut gewisseld tegen Bayer Leverkusen (1-3 nederlaag). ...

80