Geheim Ajax-ingrediënt zorgt voor Europese topvorm

Foto: Geheim Ajax-ingrediënt zorgt voor Europese topvorm

Ajax neemt het dinsdagavond in de Champions League op tegen Besiktas. De Amsterdammers zijn de afgelopen weken in wereldvorm en zetten hun tegenstanders kinderlijk eenvoudig opzij. Waar de ploeg van Erik ten Hag in het verleden nog wel eens moeite had met scoren, is dit seizoen vrijwel iedere kans raak. Hoewel hierbij een vorm van geluk komt kijken, dwingt Ajax de huidige prestaties ook zeker zélf af.

Het is niet vreemd dat de regerend landskampioen zoveel doelpunten maakt, want Ajax heeft in de voorhoede veel kwaliteiten rondlopen. Met Sébastien Haller, Dusan Tadic, Antony, Steven Berghuis en David Neres heeft de club spelers staan die bij elke andere eredivisieclub niet zouden misstaan. Mede door de concurrentiestrijd doen de aanvallers er alles aan om bij de oefenmeester in een positief daglicht terecht te komen. Het maakt de keuzes van Ten Hag steeds lastiger in aanloop naar de tweede Champions League-wedstrijd.

Niet alleen de voorhoede valt op, ook op andere posities van het veld staan spelers die in een goede vorm verkeren. Noussair Mazraoui is een van de spelers. De rechtsback is een herontdekking voor de Amsterdamse supporters die de Marokkaan wellicht al waren vergeten. De verdediger kreeg de afgelopen jaren veel last van blessures en verloor zijn basisplaats aan achtereenvolgens Sergino Dest en Devyne Rensch. Mazraoui liet zich in die periode echter niet uit het veld slaan en bewijst Ten Hag dit seizoen dat hij nog altijd van waarde kan zijn.



Het is voor Ten Hag een welkom onderdeel in zijn selectie. Hoewel Ryan Gravenberch, Antony en Jurriën Timber grote talenten zijn, lopen de spelers nog niet bepaald over van ervaring in het miljardenbal. Sterker nog: het trio speelde in de met 1-5 gewonnen wedstrijd tegen Sporting Portugal voor het eerst op het hoogste podium. Het betekent dat de hoofdtrainer op zoek is naar spelers die de jonge generatie de juiste richting op kan brengen. Dat doet Mazraoui niet alleen met leiding geven, maar eveneens op andere gebieden.

Bestorming

Mazraoui was in het seizoen 2018/2019, zijn eerste jaar bij Ajax 1, een van de revelaties van de club. De rechtsback was samen met Hakim Ziyech een droomkoppel aan de rechterkant van het veld en stoomde voortdurend op. Het gaf Ziyech een extra wapen. Waar hij de mogelijkheid had om naar binnen te trekken en vervolgens gevaarlijk te worden met een schot of steekpass, kreeg hij met Mazraoui eveneens de mogelijkheid om de bal aan de defensieve kracht mee te geven, zodat hij met een voorzet gevaarlijk kon zijn.

Dat is dit seizoen wel anders. Met rechtsbuiten Antony heeft Ajax een andere type speler aan de rechterkant van de aanval staan. De Braziliaan blijft langer aan de buitenkant staan, waardoor de ruimte voor Mazraoui om aan de zijlijn een sprint te trekken minder mogelijk is. Mazraoui loopt dan namelijk sneller de drukte in. Het weerhoudt de vleugelverdediger echter niet ervan om zijn aanvalsdriften te stoppen en zich uitsluitend op verdedigen te concentreren, want ook dit seizoen is hij weer bij veel doelpunten betrokken.



Tot genoegen van Ten Hag dook Mazraoui dit seizoen veel op in het strafschopgebied van de tegenstander. Waar hij normaliter zijn energie steekt om een voorzet af te leveren, zorgde hij in de eredivisieduels met onder meer Cambuur Leeuwarden en FC Groningen voor extra drukte voor het doel van de opponent. Het zorgde ervoor dat een voorzet vanaf de zijkant nog gevaarlijker werd en Ajax de kans vergrootte om een doelpunt te maken. Bovendien pikte Mazraoui inmiddels alweer vier doelpunten mee.

Ervaring

Door zijn blessuregevoeligheid van de afgelopen jaren lijkt Mazraoui te verrassen, maar in het succesvolle Champions League-seizoen 2018/2019 liet hij dezelfde onderdelen al vaak zien. Zo maakte Mazraoui in de eerste poulewedstrijd op bezoek bij Bayern München een soortgelijke treffer door op de rand van het strafschopgebied zijn directe tegenstanders voorbij te dribbelen en in de lange hoek raak te schieten. In hetzelfde seizoen maakte hij vervolgens op ongeveer dezelfde manier meerdere doelpunten.

Waar Ajax staat voor een club die veel talenten een kans bieden in het eerste team, is het voor Ten Hag ogenschijnlijk prettig om een speler in huis te hebben waarop hij kan bouwen. De oefenmeester hoeft simpelweg niet te twijfelen of Mazraoui de benodigde taken goed genoeg gaat uitvoeren om de tegenstander in de problemen te brengen. Uitsluitend een blessure kan Mazraoui nog in de problemen brengen, anders is het zeer waarschijnlijk dat de rechtsback zijn huidige vorm gaat vasthouden en de club naar een hoog niveau gaat brengen.

Geheim ingrediënt

Mocht Ajax doorkomen in de Champions League en moeten aantreden tegen bijvoorbeeld Bayern München, dan zal Ten Hag de Noord-Afrikaan de opdracht meegeven om niet teveel naar voren op te stomen. Ajax is dan simpelweg niet de favoriet in de wedstrijd en moet daarom oppassen dat de tegenstander geen loopje met de club neemt. In de eredivisiewedstrijd is het echter een ander verhaal. Juist door de aanvallende manier waarop Mazraoui dit seizoen speelt, scoort Ajax eenvoudiger en komt er meer dynamiek op het veld.

Mazraoui speelt dit seizoen bijna als extra middenvelder en maakt daarmee gebruik van al zijn kwaliteiten die hij heeft. In het moderne voetbal zorgen veel lopende mensen op het middenveld simpelweg voor het meeste gevaar. Het speltype dwingt de tegenstander namelijk om voortdurend spelers over te nemen. Dit kan de eerste twintig minuten goed gaan, maar op een gegeven moment komt deze in de problemen door miscommunicaties. Dat is het moment waarop Ajax vaak toeslaat en zorgt dat het een overwinning boekt.



Pierre van Hooijdonk stelde bij NOS Studio Voetbal dat Ajax dit seizoen zomaar eens de finale van de Champions League kan bereiken. Het lijkt vooralsnog te hoog gegrepen voor de Amsterdammers, maar met de huidige formatie lijkt het wel elke tegenstander moeilijk te kunnen maken. Wanneer Ajax maar voldoende energie in de wedstrijd legt, zal elke opponent goed nadenken hoe het tegen de ploeg van Ten Hag wil aantreden. Mazraoui is vooralsnog het geheime ingrediënt van de ploeg die voorlopig niet is af te stoppen.

POLL: Maakt Mazraoui aankomende zomer een toptransfer?

Vandaag 21 Oktober 2021

  • teaser
  • compact
<strong>'Donny van de Beek in januari terug naar Eredivisie'</strong>

'Donny van de Beek in januari terug naar Eredivisie'

Donny van de Beek mocht gisteren wel eventjes warmlopen, maar kwam wederom niet binnen de lijnen ...

405
<strong>'Aanval Feyenoord-hooligans krijgt ernstige gevolgen'</strong>

'Aanval Feyenoord-hooligans krijgt ernstige gevolgen'

Vandaag werd bekend dat hooligans van Feyenoord gisteravond een aanval hebben gepleegd op stafleden ...

682
<strong>Misdragende Ihattaren bereikt nieuw dieptepunt</strong>

Misdragende Ihattaren bereikt nieuw dieptepunt

Dat het met Mohamed Ihattaren bij Sampdoria niet meer goed gaat komen, lijkt inmiddels wel ...

1017
Blind CL-Speler van de Week na galavoorstelling tegen Dortmund

Blind CL-Speler van de Week na galavoorstelling tegen Dortmund

Het mag geen verrassing heten dat de&nbsp;Champions League Speler van de Week uit het Ajax komt, dat ...

11
'Real Madrid heeft joker achter de hand voor Clásico'

'Real Madrid heeft joker achter de hand voor Clásico'

Real Madrid tankte deze week vertrouwen door in de Champions League met 0-5 te gaan winnen op het ...

16
"Het was voor ons beter geweest als Ronaldo eerder was vertrokken"

"Het was voor ons beter geweest als Ronaldo eerder was vertrokken"

Het was voor de Juventus-selectie beter geweest als Cristiano Ronaldo afgelopen zomer in een eerder ...

28
"PSV moet zich deze week gaan bewijzen"

"PSV moet zich deze week gaan bewijzen"

In een tijdsbestek van vier dagen zal PSV twee keer flink aan de bak moeten. Donderdag treft de ...

68
'Guardiola sommeert Man City: haal Ajacied'

'Guardiola sommeert Man City: haal Ajacied'

Dat Bayern München een oogje heeft op Ajax-aanvaller Antony is al een tijdje bekend. De Duitse ...

207
Boëtius waarschuwt Feyenoord: "Het recept is als volgt.."

Boëtius waarschuwt Feyenoord: "Het recept is als volgt.."

Jean-Paul Boëtius speelt inmiddels al een behoorlijke tijd voor FSV Mainz 05, in de Bundesliga. ...

116
Til als inspirator: 'Klinkt gek, maar grote doel blijft Oranje'

Til als inspirator: 'Klinkt gek, maar grote doel blijft Oranje'

Guus Til knokte zich na mislukte periodes bij Spartak Moskou en in Duitsland dit seizoen in dienst ...

39
Fati laat zich na tekenen nieuw contract uit over Memphis

Fati laat zich na tekenen nieuw contract uit over Memphis

Ansu Fati zette vandaag zijn handtekening onder een contract tot medio 2027 bij FC Barcelona. De ...

42
Koopmeiners wekt verbazing in Italië én Nederland

Koopmeiners wekt verbazing in Italië én Nederland

Gisteren verloor Atalanta Bergamo met 3-2 bij Manchester United, maar met name in de eerste helft ...

129
De Ligt eist credits op: 'Maar ook voor Ronaldo'

De Ligt eist credits op: 'Maar ook voor Ronaldo'

Gisteren won Juventus met 0-1 bij Zenit, dankzij een doelpunt van de Zweedse aanvaller Dejan ...

46
'Heldere boodschap voor Boadu bij Monaco'

'Heldere boodschap voor Boadu bij Monaco'

De kans is groot dat Myron Boadu vanavond in de basis staat bij AS Monaco tegen PSV, nu sterspelers ...

53
'Feyenoord deed last minute-poging bij oud-Ajacied'

'Feyenoord deed last minute-poging bij oud-Ajacied'

Feyenoord wilde afgelopen transferzomer koste wat kost een extra aanvalsleider binnenhalen. Er ...

219
Groeiende onvrede over 'saaiste analistenduo ooit'

Groeiende onvrede over 'saaiste analistenduo ooit'

De laatste maanden zwelt de hoeveelheid kritiek op het niveau van de Nederlandse voetbalanalisten ...

241
'Ten Hag en Overmars wilden dat ik bleef, ikzelf niet'

'Ten Hag en Overmars wilden dat ik bleef, ikzelf niet'

De laatste weken heeft middenvelder Dani de Wit de smaak weer te pakken bij AZ, nadat hij een tijdje ...

201
AS Monaco moet sterspeler missen tegen PSV

AS Monaco moet sterspeler missen tegen PSV

Vanavond speelt PSV in eigen huis om 21:00 uur tegen AS Monaco. Een cruciaal duel in de groepsfase ...

155

Gisteren 20 Oktober 2021

"Ajax is van niveau Bayern en City, ze kunnen de Champions League winnen"

"Ajax is van niveau Bayern en City, ze kunnen de Champions League winnen"

De complimentenregen voor Ajax na de galavoorstelling tegen Borussia Dortmund bestaat uit allerlei ...

730
Koeman: "Blij met het spel, kunnen ook van Real Madrid winnen"

Koeman: "Blij met het spel, kunnen ook van Real Madrid winnen"

FC Barcelona had moeite afstand te nemen van Dinamo Kiev woensdagavond in de Champions League en won ...

134
Twitter gaat los over 'schandalige' Solskjaer richting Van de Beek: 'Free him!'

Twitter gaat los over 'schandalige' Solskjaer richting Van de Beek: 'Free him!'

Het beetje vertrouwen dat Manchester United-manager Ole Gunnar Solskjaer nog in Donny van de Beek ...

910
Mourinho reageert op Newcastle-geruchten: "Heb al besloten"

Mourinho reageert op Newcastle-geruchten: "Heb al besloten"

Newcaslte United heeft geld in overvloed na de overname en de club zoekt een nieuwe coach. The ...

231
Ronaldo zorgt wéér voor comeback United, Bayern houdt óók huis in Lissabon

Ronaldo zorgt wéér voor comeback United, Bayern houdt óók huis in Lissabon

<div>Net als in de thuiswedstrijd tegen Villarreal heeft Manchester United in extremis een comeback ...

113
Union Berlin vreest kolkende Kuip: "Ze zullen ons leven tot een hel maken"

Union Berlin vreest kolkende Kuip: "Ze zullen ons leven tot een hel maken"

Union Berlin-trainer Urs Fischer is onder de indruk van Feyenoord en met name ook de supporters in ...

277
Noodlot slaat toe: Lukaku geblesseerd na smerige tackle

Noodlot slaat toe: Lukaku geblesseerd na smerige tackle

In de Champions League nam titelverdediger Chelsea het woensdagavond op tegen het Zweedse Malmö FF. ...

150
OFFICIEEL: Fati verlengt Barça-contract tot 2027

OFFICIEEL: Fati verlengt Barça-contract tot 2027

Het zijn woelige tijden bij FC Barcelona. De Blaugrana verkeren in een moeilijke financiële ...

65
Luuk de Jong keihard aangepakt: "Vindt het publiek moeilijk om te zien"

Luuk de Jong keihard aangepakt: "Vindt het publiek moeilijk om te zien"

Luuk de Jong stond woensdagavond aan de aftrap toen FC Barcelona het opnam tegen Dinamo Kiev in de ...

482
Sterke bijdrage Koopmeiners voor brutaal Atalanta op Old Trafford (🎥)

Sterke bijdrage Koopmeiners voor brutaal Atalanta op Old Trafford (🎥)

<b>Atalanta Bergamo is op Old Trafford de baas tegen Manchester United. Na een wervelende aanval ...

58
'Newcastle wil Ajax beroven van grote spil achter succes'

'Newcastle wil Ajax beroven van grote spil achter succes'

Niet alleen succesvolle spelers staan in de picture om het overgenomen Newcastle United te ...

837
PSV moet waakzaam zijn voor Europa League-kater: "Scenario's denkbaar"

PSV moet waakzaam zijn voor Europa League-kater: "Scenario's denkbaar"

Als PSV wil overwinteren in de Europa League is een overwinning donderdag tegen AS Monaco van groot ...

254
Basisklant TOP Oss stopt met betaald voetbal op 24-jarige leeftijd

Basisklant TOP Oss stopt met betaald voetbal op 24-jarige leeftijd

Trevor David had met zijn 24 jaar nog een heel voetballeven voor zich, maar toch besluit hij te ...

339
Barça-fans trekken massaal Koeman-conclusie: "HORRIBLE!"

Barça-fans trekken massaal Koeman-conclusie: "HORRIBLE!"

Na twee nederlagen in de Champions League pakte FC Barcelona woensdagavond dan eindelijk de eerste ...

457
Barça opgelucht door eerste punten, Salzburg zit Van Bommel dwars

Barça opgelucht door eerste punten, Salzburg zit Van Bommel dwars

<div>FC Barcelona heeft vanavond de eerste punten van dit Champions League-seizoen behaald. Na twee ...

60