Gravenberch krijgt belangrijk signaal bij Ajax

Foto: Gravenberch krijgt belangrijk signaal bij Ajax

Ajax plaatste zich na een tweede 2-1 overwinning op Lille voor de achtste finale van de Europa League. De Amsterdammers speelde echter een geheel andere wedstrijd dan de ontmoeting in Frankrijk. De positiewisseling van Daley Blind, die als linksback speelde in plaats van de geblesseerde Nicolas Tagliafico, lag daar ten grondslag aan. Wat volgde was een leermoment voor Ten Hag én voor Ryan Gravenberch. 

In de eerste wedstrijd van de zestiende finale van de Europa League speelde Ajax volgens Ten Hag een “perfecte pot”. De Amsterdammers waren heer en meester in Lille, zorgde ervoor dat de koploper van de Ligue 1 haar frontlinie niet in stelling kon brengen en wonnen door een strafschop en een laat doelpunt van Brian Brobbey de wedstrijd in de slotfase alsnog. De wedstrijd in Amsterdam van gisteren was als water in vergelijking met die vurige negentig minuten voetbal die de Ajacieden op de mat legden in Lille. Het grote verschil in de heenwedstrijd stond dan wel op het veld, maar deed dat in Amsterdam vanuit een andere positie dan in Lille. 

Ajax in de Europa League

Daley Blind was in Lille van onschatbare waarde voor Ajax. De 30-jarige verdediger maakte in de heenwedstrijd in de Europa League zijn opwachting als verdedigende middenvelder in de linkerzone van het veld, de plek die normaal vergeven is aan Ryan Gravenberch. Omdat de 18-jarige middenvelder het eerste duel geschorst was, nam de Oranje-international die plek in naast Edson Álvarez. Die keuze had verregaande gevolgen, vooral voor Lille. Omdat Ajax in een 1-4-2-3-1-opstelling speelde tegenover de 1-4-4-2 van Lille, hadden de Amsterdammers elke keer een mannetje over op het middenveld. Het lukte Ajax ook steeds om Blind vrij te krijgen, waarna de ervaren speler zijn veelgeprezen passing in de strijd kon gooien en zijn teamgenoten redelijk gemakkelijk kon bereiken. 

Tijdens de wedstrijd van afgelopen donderdag stond Blind echter niet op het verdedigende middenveld, maar verving hij Nicolas Tagliafico als linksback. Dat deed de Ajacied in de Eredivisiewedstrijd tegen Sparta Rotterdam ook. In de wedstrijd tegen de Rotterdammers sloot Blind vaak aan bij het middenveld, waardoor er vanuit de as van het veld een man-meer-situatie gecreëerd werd om, vooral in de eerste helft, in een hoog tempo te kunnen voetballen. Tegen Lille bleef Blind veel meer aan de linkerflank, en dat had ook een belangrijke reden. De vleugelspelers van de Franse nummer één van de competitie konden met geen mogelijkheid vrij worden gelaten aangezien zij met één pass in de diepte een zee van ruimte voor zich hadden en dan gevaarlijk konden worden. Daardoor bleef Blind aan de lijn gekluisterd en zag hij het gevolg van het ontbreken van zijn kwaliteiten in de as van het veld. 



Ten Hag koos voor de terugwedstrijd tegen Lille voor zijn ‘vaste’ duo Gravenberch – Álvarez op het defensieve middenveld. Het lukte de twee middenvelders echter niet om net als in de heenwedstrijd ervoor te zorgen dat Ajax telkens op het middenveld van een man-meer-situatie had, waardoor de Amsterdammers de wedstrijd veel minder konden controleren dan in het eerste duel. Dat had ook te maken met de instelling van de tegenstander – Lille zette Ajax eerder onder druk en de Amsterdammers hebben sinds jaar en dag moeite om op dat moment de juiste keuzes te maken – maar je kunt ook niet ontkennen dat de speelstijlen van Álvarez en Gravenberch een grote duit in dat zakje deden, waardoor Ajax het zichzelf (onnodig) moeilijk maakte tegen de Fransen. 

Man-meer-situatie

Als Ajax een huis is, dan is Álvarez het beest waarvoor gewaarschuwd wordt op een bordje dat zegt ‘hier waak ik’. De Mexicaanse middenvelder annex verdediger is bij de Amsterdammers onnavolgbaar als het gaat om intercepties, tackles en gewonnen duels, maar is op andere momenten als een Deense dog die meedoet aan een poedelshow. De international van Mexico speelt berekenend en dat heeft zijn effect op het aanvalsspel van de Amsterdammers, helemaal wanneer de Mexicaan net zoals in de tweede wedstrijd tegen Lille in de opbouw veel aan de bal komt. De reden dat de opbouw van Ajax vooral via Álvarez liep, is dat Gravenberch zich vaak laat uitzakken in de linkerzone van het veld. Dat is in veel gevallen erg nuttig: daarmee creëert hij ruimte voor een dribbel en dat is één van de sterkste punten van de middenvelder, maar tegen Lille kwamen die dribbels nauwelijks van de grond doordat de Franse tegenstander zich zo opstelde dat er minimaal twee mannetjes gepasseerd moesten worden om überhaupt in een gevaarlijke pass-positie te komen. 

Van Álvarez kun je eigenlijk niet verlangen dat hij consequent de aanvallende optie zoekt. De Zuid-Amerikaan heeft daarvoor de bagage niet en zal op z’n vroegst pas volgend seizoen ver genoeg zijn in die ontwikkeling om óók daar de juiste optie te vinden. Daardoor kom je al snel uit bij Gravenberch, die dit seizoen bewezen heeft dat hij genoeg aanvallende opties in zijn hoofd heeft zitten, maar niet altijd in de posities komt om daar ook gebruik van te maken. Dat laatste ligt voor een groot deel aan zijn eigen speelstijl: Gravenberch kan soms wat nonchalant overkomen en teert voor een groot deel op zijn enorme voetbaltalent, maar daardoor sluipt er wel een bepaald gemak in zijn spel. 



Ajax had tegen Lille genoeg kansen om toch nog de man-meer-situatie te creëren, maar slaagde daar niet in omdat vooral Gravenberch zijn (voor)acties in één tempo maakt. De 18-jarige middenvelder slungelt van punt A naar punt B, waardoor hij zijn tegenstander ook de kans geeft om met hem mee te lopen. Zo kom je nooit uit die dekking, waardoor de middenvelder van Ajax gemakkelijk te verdedigen is in de opbouw. Combineer je dat laatste met dezelfde loopacties (elke keer uitzakken naar de linkerzone van het veld) dan is het onmogelijk om de tegenstander te verrassen – en in het geval van de wedstrijd tegen Lille een man meer situatie op het middenveld te bewerkstelligen. 

Ryan Gravenberch

Het veelgeprezen talent van Ajax kan dus véél meer uit zijn spel halen op het moment dat hij zijn vooracties in een hoger tempo maakt dan dat hij op dit moment doet. Dat heeft twee grote voordelen. Je voegt in eerste instantie een bepaalde verrassingsfactor in de opbouw. Blind stond overal en nergens in de as van het veld, zwierf door de linker- en rechterzone voor het defensieve blok van Ajax en kon daardoor als een spelverdeler opereren. Lille wist niet waar Blind zou opduiken en hij zette zijn vooracties in met een versnelling, waardoor hij zichzelf ook meer ruimte (en dus tijd) gunde om een goede pass te geven. 

Daarnaast zorg je op die manier voor dat Álvarez zich vooral als balveroverende middenvelder kan opstellen en op belangrijke fases in de opbouw (lees: wanneer je een diepgaande bal kunt geven) niet aan de bal komt. Daarvoor heb je dus wel een spelmaker voor de defensie naast je nodig die met tempowisselingen in de gaten duikt. Aangezien Blind van grote waarde is voor de (centrale) defensie, lijkt die rol het meest weggelegd voor Gravenberch.

De jonge Ajacied zou die volgende stap in zijn ontwikkeling echter wel snel moeten gaan zetten. Gravenberch kreeg dit seizoen bijna wekelijks veren in zijn reet, maar soms lijkt het daardoor dat Ten Hag hem niet achter zijn kont aanzit om ook aan zijn verbeterpunten te werken. Door zijn bovengemiddelde talent weet Gravenberch zich uit veel benarde situaties te voetballen, maar door meer aandacht te geven aan zijn spel zonder bal kan hij straks in balbezit van nóg grotere waarde zijn voor Ajax.

POLL: Gravenberch moet meer uit zijn spel halen

'; document.write(syncBlock); }
-->

Vandaag 21 April 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Feyenoord staat voor groot dilemma</strong>

Feyenoord staat voor groot dilemma

<div><b>Vitesse leed zondagavond in de Kuip een pijnlijke 2-1 nederlaag tegen Ajax, waardoor het de ...

340
<strong>Ajax-basisspeler gaat mogelijk voor tijdelijk vertrek</strong>

Ajax-basisspeler gaat mogelijk voor tijdelijk vertrek

<div><b>Ajax veroverde zondagavond zijn eerste prijs van het seizoen door in de finale van de TOTO ...

959
<strong>Ajax, Feyenoord en PSV verlaten Eredivisie </strong>

Ajax, Feyenoord en PSV verlaten Eredivisie

Ajax, Feyenoord en PSV ontbraken op de lijst van twaalf Europese voetbalclubs die een eigen Super ...

1408
'Premier League-clubs willen Big Six straffen voor Super League-plannen'

'Premier League-clubs willen Big Six straffen voor Super League-plannen'

Manchester United, Manchester City, Liverpool, Chelsea, Arsenal en Tottenham Hotspur, ook wel de ...

9
Koeman over Super League: 'Wat ik wil?

Koeman over Super League: 'Wat ik wil?

FC Barcelona is één van de nog maar vier overgebleven clubs die nog achter de Super League staan. ...

26
Schalke-spelers renden voor hun leven: 'Angst, pure angst'

Schalke-spelers renden voor hun leven: 'Angst, pure angst'

De spelers van Schalke 04 moesten dinsdagavond naar eigen zeggen rennen voor hun leven. Die ...

59
'Dit is waarom Drommel 'zwaar ondermaatse' Mvogo gaat vervangen'

'Dit is waarom Drommel 'zwaar ondermaatse' Mvogo gaat vervangen'

PSV huurt Yvon Mvogo voor twee seizoenen van RB Leipzig en dus is de doelman normaal gesproken ook ...

57
Marsman verklaart stap naar Miami: 'Ik hoefde niets te zeggen'

Marsman verklaart stap naar Miami: 'Ik hoefde niets te zeggen'

Nick Marsman is dolblij met zijn nieuwe avontuur bij Inter Miami. De club van David Beckham ...

101
'AZ gaat het kampioensfeestje van Ajax vergallen'

'AZ gaat het kampioensfeestje van Ajax vergallen'

AZ gaat het mogelijke kampioensfeest van Ajax zondag 'vergallen'. Althans, dat voorspellen voormalig ...

437
Super League-architect baalt: 'Op deze manier kan het niet doorgaan'

Super League-architect baalt: 'Op deze manier kan het niet doorgaan'

Andrea Agnelli denkt niet dat de Super League nog kan slagen. Dat heeft de Juventus-voorzitter ...

178
Ferry de Haan officieel gepresenteerd bij sc Heerenveen

Ferry de Haan officieel gepresenteerd bij sc Heerenveen

Ferry de Haan is woensdag gepresenteerd als nieuwe technisch manager van sc Heerenveen. De 48-jarige ...

26
Nóg twee clubs trekken zich officieel terug uit Super League

Nóg twee clubs trekken zich officieel terug uit Super League

Ook Atlético Madrid en Internazionale hebben zich teruggetrokken uit de Super League. Beide clubs ...

211
<strong>Opgeleefde PSV’er zorgt voor koerswijziging</strong>

Opgeleefde PSV’er zorgt voor koerswijziging

Bijna één jaar lang ging Oliver Boscagli als miskoop door het leven bij PSV. De linksbenige ...

139
<strong>TRANSFERUURTJE: Ajax slachtoffer, Schmidt-transfer</strong>

TRANSFERUURTJE: Ajax slachtoffer, Schmidt-transfer

De laatste transfergeruchten en -nieuwtjes lees je elke dag op SoccerNews.nl. In de rubriek ...

52
Schalke gechoqueerd: spelers vluchten voor fans

Schalke gechoqueerd: spelers vluchten voor fans

Het Schalke 04 van Klaas-Jan Huntelaar degradeerde gisteren officieel uit de Bundesliga en de ...

147
'Toekomst Samuel Umtiti ligt in Rusland'

'Toekomst Samuel Umtiti ligt in Rusland'

Samuel Umtiti was ooit een vaste waarde bij FC Barcelona, maar door meerdere ernstige blessures ...

100
'Bayern geeft megabedrag uit aan Camavinga'

'Bayern geeft megabedrag uit aan Camavinga'

Het lijkt er sterk op dat de toekomst van Eduardo Camavinga van Stade Rennes in de Allianz Arena bij ...

88
Olympische Spelen: zware loting Oranje Leeuwinnen

Olympische Spelen: zware loting Oranje Leeuwinnen

De Oranje Leeuwinnen kennen hun tegenstanders op de Olympische Zomerspelen van dit jaar in Tokio. De ...

178

Gisteren 20 April 2021

'Pérez in paniek, Premier League-clubs bepalen'

'Pérez in paniek, Premier League-clubs bepalen'

Florentino Pérez zou dinsdagavond een groot interview geven aan El Larguero omtrent de Super ...

323
'Neymar heeft grote beslissing genomen'

'Neymar heeft grote beslissing genomen'

Paris Saint-Germain eist binnen afzienbare tijd duidelijkheid van Neymar. De Braziliaanse aanvaller ...

283
Wenger: "Dat accepteren de fans niet. En terecht"

Wenger: "Dat accepteren de fans niet. En terecht"

Er is dinsdagavond veel gezegd en geschreven over de toekomst van de European Super League. ...

81
'Barcelona en Atlético geven Super League niet op'

'Barcelona en Atlético geven Super League niet op'

Het is nog geen uitgemaakte zaak dat de Super League na dinsdagavond verleden tijd is. Manchester ...

210
Zenderbaas woest op Derksen: "Oude, zure, bejaarde kerel"

Zenderbaas woest op Derksen: "Oude, zure, bejaarde kerel"

Johan Derksen heeft frustratie veroorzaakt door zijn kritiek op de afgelaste 538 Oranjedag. De ...

1291
Chelsea na onrustige avond ook niet zeker van CL-ticket

Chelsea na onrustige avond ook niet zeker van CL-ticket

Chelsea dreigt na amper 48 uur alweer uit de European Super League te stappen. Kwalificatie voor de ...

62
Ajax geniet openlijk van Super League-drama

Ajax geniet openlijk van Super League-drama

In de nacht van zondag op maandag kondigden twaalf Europese topclubs de introductie van de European ...

332
'Feyenoord-flop eist transfervrije status'

'Feyenoord-flop eist transfervrije status'

Voor Feyenoorder Lucas Pratto is het voetbalseizoen 2020-2021 uitgelopen op een ware deceptie. De ...

188
City trekt zich als eerste 'founder' officieel terug

City trekt zich als eerste 'founder' officieel terug

Manchester City heeft zich officieel teruggetrokken uit de European Super League. Het gerucht ging ...

108
'David Alaba hakt knoop door en tekent voor vijf jaar'

'David Alaba hakt knoop door en tekent voor vijf jaar'

David Alaba heeft zijn droomtransfer te pakken. De Oostenrijker verruilt Bayern München deze zomer ...

190
Bayern bijna landskampioen, degradatie Schalke 04

Bayern bijna landskampioen, degradatie Schalke 04

Bayern München heeft dinsdagavond opnieuw een grote stap gezet richting titelprolongatie. De nummer ...

186
'Raiola zorgt al voor eerste grote PSV-transfer'

'Raiola zorgt al voor eerste grote PSV-transfer'

PSV houdt deze zomer ernstig rekening met een leegloop. Spelers als Denzel Dumfries en Mohamed ...

532
'Matthijs de Ligt maakt waanzinnige move'

'Matthijs de Ligt maakt waanzinnige move'

Matthijs de Ligt dreigt deze zomer voor een grote schok te zorgen. Aanvankelijk leek de centrale ...

1025
'Eredivisie-clubs nemen óók gigantisch besluit'

'Eredivisie-clubs nemen óók gigantisch besluit'

Het lijkt er sterk op dat de European Super League nog dinsdagavond sneuvelt. Geen nieuwe competitie ...

711
Haller looft ploeggenoot: "Onze families zijn close met elkaar"

Haller looft ploeggenoot: "Onze families zijn close met elkaar"

Sebastien Haller geniet met volle teugen bij Ajax. En dat is niet in de laatste plaats doordat hij ...

263