Steven Bergwijn is onderweg naar de Spurs-uitgang

Foto: Steven Bergwijn is onderweg naar de Spurs-uitgang

Tottenham Hotspur maakt vooralsnog een teleurstellend seizoen mee. De Londenaren leken dit seizoen eindelijk een serieuze gooi te kunnen doen naar de landstitel, maar na twee slechte maanden kunnen de titelaspiraties in de ijskast voor volgend seizoen. De Spurs staan op de negende plaats in de competitie, met maar liefst 23 punten achterstand op koploper Manchester City. Zelfs Europees voetbal staat daardoor op het spel.

José Mourinho werkt hard om te onderzoeken waar de teleurstellende prestaties in januari en februari vandaan komen. Het kalenderjaar begon nog uitstekend met overwinningen op Leeds United (competitie), Brentford (League Cup) en Marine FC (FA Cup), maar vervolgens kwam de klad in het spel. Na enkele wisselende resultaten verloor de club plotseling driemaal op een rij. Liverpool (1-3), Brighton (1-0) en Chelsea (0-1) waren allemaal te sterk voor het onmachtige Tottenham Hotspur, dat de mogelijkheden voor een kampioenschap langzaam zag verdwijnen.



De drie wedstrijden hadden met elkaar gemeen dat Steven Bergwijn steeds in het basisteam stond. De Nederlander kon sinds zijn komst lang niet altijd rekenen op een basisplaats, maar blijkbaar had Mourinho plotseling voldoende vertrouwen in hem om Bergwijn met Harry Kane en Son Heung-min in de aanvalslinie op te stellen. De buitenspeler was onzichtbaar in die wedstrijden en bleek daarmee niet in staat om zich op te trekken aan de kwaliteiten die Tottenham Hotspur beschikt. Zijn mindere optredens hebben intussen groot effect op zijn toekomst.

Vertrouwen

Bergwijn maakte begin 2020 met veel vertrouwen de overstap naar Tottenham Hotspur. De aanvaller was inmiddels uitgegroeid tot een van de betere spelers van de vaderlandse Eredivisie en leek daarom klaar voor een stap hogerop. Hoewel PSV in eerste instantie niet wilde meewerken aan een transfer, bleek het doordrukken van Bergwijn voldoende om alsnog voor een transfer naar de Premier League te zorgen. Evenals voormalig PSV’er Memphis Depay al merkte, kwam Bergwijn het afgelopen jaar erachter hoe de wereld van het topvoetbal in elkaar zit.

Begin februari van afgelopen jaar was alles nog rozengeur en maneschijn. Mede vanwege een blessuregolf mocht Bergwijn in de topwedstrijd tegen Manchester City vanaf de aftrap meedoen. De Oranje-international was direct goud waard voor zijn nieuwe ploeggenoten, want na ruim een uur zorgde hij voor de openingstreffer. De blijdschap was groot bij de supporters en Bergwijn, die een goede aankoop leek. Een maand later liep hij tegen Burnley een zware enkelblessure op. Desondanks kwam hij dat seizoen tot drie doelpunten en een assist in 14 optredens.



Het waren prima statistieken voor zijn eerste half jaar bij Tottenham Hotspur, maar Bergwijn wist als geen ander dat de cijfers in het seizoen 2020/2021 omhoog moesten. Mede door het binnenhalen van Gareth Bale kreeg Bergwijn nóg meer concurrentie om het tegenop te nemen. Waar hij afgelopen seizoen tot acht basisplaatsen en zes invalbeurten in de competitie kwam, presteert hij met elf basisplaatsen en vijf invalbeurten vooralsnog niet veel beter. Dat hij zowel in de Premier League als Europa League nog niet scoorde, doet het vertrouwen in hem allerminst goed.

Kritiek

Het is duidelijk dat Bergwijn in Engeland nog niet een vergelijkbaar niveau bereikte als in Nederland. Anders dan in ons eigen land heeft de pers aan de andere kant van de Noordzee minder geduld met het laten rijpen van talenten. Daarnaast staat zijn hoofdtrainer niet bekend als een man die veel oog heeft voor jonge spelers. Mourinho staat bekend om zijn prestatiegerichte coaching, wat eveneens blijkt uit de voortdurende wisselingen in het spelsysteem van Tottenham Hotspur. Het zorgt bij Bergwijn allerminst voor een anker waaraan hij zich kan vasthouden.

Een dag na de verloren thuiswedstrijd in de Premier League tegen Chelsea kreeg Bergwijn bakkenvol kritiek vanuit de Engelse pers over zich heen over zijn tegenvallende manier van spelen. Zo schreef The Daily Express over het optreden van de Nederlander: “Als Tottenham met meer overtuiging wil aanvallen, moet ook Bergwijn met meer overtuiging spelen. Het gebeurde te vaak dat de verdedigers te weinig opties hadden als ze aan de bal waren. Het is goed mogelijk dat Bergwijn juist daarom naar de kant werd gehaald.”

Ook andere kranten zagen het steeds minder zitten in Bergwijn, die een jaar eerder nog voor 30 miljoen euro overkwam. Bij 90Min viel Bergwijn nog geen eens op in het spel van de thuisploeg. De krant schreef: “Heb je ooit meegemaakt dat je was vergeten dat een speler meedeed, totdat hij in minuut vijftig een keer aan de bal kwam? Ja, dat dus.” Hoewel de opmerking behoorlijk cynisch in de oren klinkt, zit in elke kritische opmerking een kern van waarheid. Wil Bergwijn simpelweg slagen in Engeland, dan kan hij het niet veroorloven om onopvallend mee te doen.

Begin februari moest Mourinho voor een ommekeer in de verliespartijen zorgen. De oefenmeester besloot om Bergwijn te slachtofferen en hem op de bank te laten plaatsnemen. In eigen huis tegen West Bromwich Albion slaagde Tottenham Hotspur erin om de drie punten binnen te slepen, waardoor de geboren Amsterdammer voorlopig genoegen moest nemen met een plaats op de reservebank. Afgelopen weekend was hij zelfs om een onverklaarbare reden afwezig in de selectie, wat de vraag opwerpt wat de toekomst van Bergwijn in Engeland is.

Keuzestress

Bergwijn moet de komende maanden opletten dat hij niet in een negatieve spiraal terechtkomt. Als voorbeeld kan hij de carrière van Memphis nemen. Toen de Moordrechtenaar in de zomer van 2015 de overstap maakte naar Manchester United, was vrijwel iedereen ervan overtuigd dat hij onder leiding van Louis van Gaal de Europese top zou bestormen. De aanvaller ging echter een teleurstellende periode in, waardoor eind 2016 vrijwel niets meer van zijn voetballende kwaliteiten over was. Pas bij Olympique Lyon lukte het hem weer om zijn niveau aan te tikken.



Het is voor de 23-jarige Bergwijn de komende jaren belangrijk dat hij veel speelminuten maakt. Voorlopig lijkt dat vrijwel onmogelijk bij Tottenham Hotspur, dat komende zomer ongetwijfeld nieuwe aanvallers aan zijn selectie zal toevoegen. Mocht de situatie van Bergwijn voorlopig niet veranderen, dan kan een tijdelijk verhuur deze zomer zijn loopbaan goed doen. Met zijn snelheid kan hij voor elke Engelse middenmoter een sleutelspeler zijn die de club gedurende het seizoen extra punten bezorgt. Het lijkt voor Bergwijn beter dan een plaats op de reservebank.

Een andere optie zou zijn om terug naar Nederland te gaan en bijvoorbeeld bij zijn oude club Ajax aan te sluiten. Met het mogelijke vertrek van David Neres in het achterhoofd kan de International een uitstekende rol vervullen aan de linker- of rechterkant van de Amsterdamse aanvalslinie. Hoewel hij met Ajax verzekerd is van Champions League-voetbal, is het voor te stellen dat Bergwijn een terugkeer naar Nederland niet ziet zitten. Hoe dan ook moet Bergwijn weer op het veld staan, anders gaat zijn carrière als een nachtkaars uit.

POLL: Wat moet Steven Bergwijn doen?

Vandaag 27 Februari 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Grote Feyenoord-stunt is aanstaande  </strong>

Grote Feyenoord-stunt is aanstaande

Feyenoord zit in een lastig parket. De Rotterdammers presteren in de Eredivisie niet helemaal naar ...

2129
<strong>Gravenberch krijgt belangrijk signaal bij Ajax</strong>

Gravenberch krijgt belangrijk signaal bij Ajax

Ajax plaatste zich na een tweede 2-1 overwinning op Lille voor de achtste finale van de Europa ...

824
LeBron James slaat keihard terug naar Ibrahimovic

LeBron James slaat keihard terug naar Ibrahimovic

Zlatan Ibrahimovic liet zich onlangs wat laatdunkend uit over basketbalfenomeen LeBron James van de ...

106
'Bizarre megastunt met Klaas-Jan Huntelaar'

'Bizarre megastunt met Klaas-Jan Huntelaar'

Klaas-Jan Huntelaar heeft op het veld nog helemaal niets kunnen betekenen voor Schalke 04, maar er ...

157
PSV-fans 'versieren' tunnel bij Johan Cruijff ArenA

PSV-fans 'versieren' tunnel bij Johan Cruijff ArenA

Supporters van PSV hebben in de nacht van vrijdag op zaterdag een plaagstootje uitgedeeld aan hun ...

403
'Donyell Malen-probleem door Roger Schmidt'

'Donyell Malen-probleem door Roger Schmidt'

Donyell Malen speelt zeker geen slecht seizoen bij PSV, maar het is wel wat wisselvallig wat de ...

95
Tuchel: 'Door Manchester United zat ik op de bodem'

Tuchel: 'Door Manchester United zat ik op de bodem'

Chelsea neemt het morgen in de Premier League op tegen Manchester United en oefenmeester Thomas ...

33
'Krankzinnig transfernieuws na Ajax-Lille'

'Krankzinnig transfernieuws na Ajax-Lille'

In de dubbele ontmoeting tussen Ajax en Lille OSC in de Europa League maakte Sven Botman niet zo ...

747
Vlaar: 'Transfers naar Ajax en Tottenham gingen niet door'

Vlaar: 'Transfers naar Ajax en Tottenham gingen niet door'

Ron Vlaar speelde in zijn carrière als profvoetballer voor de Nederlandse clubs AZ en Feyenoord én ...

177
"Het is klote dat je in het rechterrijtje staat"

"Het is klote dat je in het rechterrijtje staat"

Bij sc Heerenveen gaat het dit seizoen zo wisselvallig als wat. Zo nu en dan zetten de Friezen een ...

64
"Het vertrek van Arne Slot heeft er bij mij ook wel ingehakt"

"Het vertrek van Arne Slot heeft er bij mij ook wel ingehakt"

Een paar maanden geleden werd AZ op de hoogte gesteld van het feit dat zijn oefenmeester Arne Slot ...

110
'Frenkie en Virgil moeten juist wél naar Qatar'

'Frenkie en Virgil moeten juist wél naar Qatar'

Er is veel te doen om het wereldkampioenschap van 2022 in Qatar, want bij de bouw van de diverse ...

160
"Vanuit Zeist blijft het opvallend stil"

"Vanuit Zeist blijft het opvallend stil"

Pascal Struijk maakt indruk in de Premier League bij Leeds United en wordt al begeerd door een ...

45
Guus Hiddink: 'Ajax lag PSV beter dan Feyenoord'

Guus Hiddink: 'Ajax lag PSV beter dan Feyenoord'

In de periodes van Guus Hiddink als coach in het Philips Stadion van PSV werd er opvallend vaak ...

173
Engelsen gaan los over Joël Veltman: 'Állerbeste'

Engelsen gaan los over Joël Veltman: 'Állerbeste'

Bij Ajax was Joël Veltman een belangrijke kracht, maar je kunt niet zeggen dat de supporters van de ...

679
Frank Arnesen fel: "Dat is toch mijn job?"

Frank Arnesen fel: "Dat is toch mijn job?"

Feyenoord heeft bijna helemaal geen scouts meer in dienst en dat is toch ietwat opmerkelijk. In en ...

259
'Aanwezigheid Zahavi helpt Malen niet'

'Aanwezigheid Zahavi helpt Malen niet'

Wim Kieft vindt dat de beide spitsen van PSV, Eran Zahavi en Donyell Malen, niet complementair zijn ...

150

Gisteren 26 Februari 2021

Interim-trainer PEC praat mond voorbij over opvolger

Interim-trainer PEC praat mond voorbij over opvolger

Leeroy Echteld heeft als interim-trainer van PEC Zwolle meteen een fantastisch resultaat neergezet. ...

322
"Ajax zal dolblij zijn dat ze dat eikeltje kwijt zijn"

"Ajax zal dolblij zijn dat ze dat eikeltje kwijt zijn"

Ajax en Spartak Moskou hebben de transfer van Quincy Promes deze week afgerond. De Amsterdammers ...

377
'Bod van ruim 100 miljoen op Haaland een feit'

'Bod van ruim 100 miljoen op Haaland een feit'

Borussia Dortmund verklaarde deze week dat Erling Braut Haaland komende zomer niet vertrekt, maar ...

759
"Dit is geen lekker gevoel om richting Ajax te gaan"

"Dit is geen lekker gevoel om richting Ajax te gaan"

Bij sc Heerenveen had men vrijdagavond zelfvertrouwen willen tanken richting de halve finale tegen ...

269
Van Polen: "Hij liep gewoon van me weg, die lul!"

Van Polen: "Hij liep gewoon van me weg, die lul!"

Bram van Polen stond de voorbije weken vaak met een rotgevoel de media te woord. Na het ontslag van ...

190
'Feyenoord-flop Lucas Pratto maakt nieuwe transfer'

'Feyenoord-flop Lucas Pratto maakt nieuwe transfer'

Lucas Pratto maakt komende zomer mogelijk een nieuwe transfer. De Argentijnse spits is de rest van ...

327
De Graafschap morst, NEC wint bij Roda

De Graafschap morst, NEC wint bij Roda

In de strijd om promotie naar de Eredivisie heeft De Graafschap dure punten gemorst. De ...

48
Derksen doet beroep op Oranje: "Nu heb je reden"

Derksen doet beroep op Oranje: "Nu heb je reden"

Johan Derksen heeft vrijdagavond hard uitgehaald naar Qatar. Maar liefst 6500 arbeidsmigranten zijn ...

207
Feyenoord snakt naar uitzege: "AZ is wel een naïeve ploeg"

Feyenoord snakt naar uitzege: "AZ is wel een naïeve ploeg"

Feyenoord begon 2021 met een zege bij Sparta Rotterdam, maar verder loopt het nog niet in ...

107
Heerenveen duidelijk voor trio: "Verlengen of volgende stap"

Heerenveen duidelijk voor trio: "Verlengen of volgende stap"

Bij sc Heerenveen zal het vizier ongetwijfeld al deels op volgend seizoen worden gericht. Er zijn ...

102
"Dan móét je de nummer één van Zwitserland uitschakelen"

"Dan móét je de nummer één van Zwitserland uitschakelen"

Ajax en BSC Young Boys zijn vrijdagavond aan elkaar gekoppeld voor de achtste finales van de Europa ...

179
'Ajax heeft opvallende Onana-zet in het vizier'

'Ajax heeft opvallende Onana-zet in het vizier'

André Onana had plannen om Ajax komende zomer te verruilen voor een buitenlandse topclub, maar de ...

409
Nederland gaat massaal los over tirade Derksen

Nederland gaat massaal los over tirade Derksen

Johan Derksen heeft vrijdagavond in Veronica Inside een tirade afgestoken over het WK 2022 in Qatar. ...

765
Schokeffect in Zwolle: PEC vernedert Heerenveen

Schokeffect in Zwolle: PEC vernedert Heerenveen

PEC Zwolle heeft de eerste wedstrijd sinds het ontslag van John Stegeman in winst omgezet. In het ...

117
'Leo Messi heeft absolute voorkeur voor toekomst'

'Leo Messi heeft absolute voorkeur voor toekomst'

De toekomst van Lionel Messi zorgt al geruime tijd voor discussie. Clubs als Manchester City en ...

431