Ten Hag dwingt Ajax tot belangrijke keuze

Foto: Ten Hag dwingt Ajax tot belangrijke keuze

Erik ten Hag en Ajax zijn nu zo’n drie jaar aan elkaar verbonden, maar daar komt aan het einde van het lopende voetbalseizoen mogelijk een einde aan. De 50-jarige hoofdtrainer had volgens BILD een verkennend gesprek met Borussia Mönchengladbach, terwijl er ook een managersfunctie bij Borussia Dortmund open staat. Door dat gesprek aan te gaan, dwingt hij Ajax tot het maken van een belangrijke keuze voor de (nabije) toekomst.

 Erik ten Hag is van de afgelopen jaren één van de langstzittende trainers van Ajax. De 50-jarige oefenmeester, die sinds zijn overgang van FC Utrecht 141 wedstrijden van de club leidde, staat sinds de winter van 2017 voor de Ajax-groep. Destijds nam hij het stokje over van Marcel Keizer, die na promotie vanuit Jong Ajax een kans kreeg bij het vlaggenschip van de Amsterdammers maar er niet in slaagde om het goede spel van de Amsterdammers in punten om te zetten. Ten Hag moest die twee streefpunten van het Ajax-voetbal bij elkaar brengen en bewees als trainer van FC Utrecht al dat hij dat in de vingers had. 

Erik ten Hag en Ajax

De voetbalfilosofie van Ten Hag sprak de beleidsmakers van de Amsterdammers zo aan dat de club een tussentijdse wisseling van de wacht doorvoerde. Ten Hag had in het verleden bij Utrecht (1,74 punt per wedstrijd) en vooral bij het tweede team van Bayern München (2,14 punt per wedstrijd), waar hij nauw samenwerkte met succescoach Pep Guardiola, laten zien dat hij de verfijnde voetbalstijl die Ajax voor ogen heeft, in de vingers had. Het was daarom ook geen verrassing dat de Amsterdammers destijds bij Ten Hag uitkwamen, maar toch had niet iedereen verwacht dat hij na Frank de Boer (2010-2016) en Ronald Koeman (2001-2005) de langstzittende Ajax-trainer van deze eeuw zou worden. 

In zijn eerste periode als Ajax-trainer viel vooral de manier van praten met de media op. De Tukker had nog nooit kennis gemaakt met de hoeveelheid media-aandacht die er bij een topclub als Ajax is – als speler diende hij clubs als FC Twente en FC Utrecht – en in het begin werd er nog lacherig gedaan over zijn optredens voor de camera’s van de nationale televiestations, maar al snel voerde het spel van de Amsterdammers de boventoon. Het landskampioenschap moest Ten Hag in zijn debuutseizoen nog aan PSV laten, maar in zijn eerste volledige jaar werd de Ajax-coach voor het eerst in zijn voetbalcarrière landskampioen van Nederland en won hij de beker. 



Desalniettemin werd de grootste prestatie onder Ten Hag niet met zilverwerk beloond. De halve finaleplek in de Champions League (2018/2019) met de Amsterdammers, die op een haar na de finale bereikte in een tweestrijd met Tottenham Hotspur, was tot dusver het hoogtepunt van het Ajax onder Ten Hag. Sterker nog: daarmee legde hij de lat voor zichzelf enorm hoog, ook al speelt het grootste gedeelte van die supergeneratie Ajacieden al (lang) niet meer in Amsterdam. 

Groeiende kritiek

Na het vertrek van sterkhouders als Matthijs de Ligt (Juventus), Frenkie de Jong (FC Barcelona) en Hakim Ziyech (Chelsea) moest Ten Hag sinds vorig jaar een nieuw elftal zien te bouwen. Een team dat kon domineren in de Nederlandse competitie, maar vooral kon overwinteren in de Champions League. Dat laatste is de afgelopen twee seizoenen echter niet gelukt waardoor de kritiek op de Ajax-coach, in tegenstelling tot de voorgaande jaren, dit seizoen vaak de bovenhand heeft. Dat de Amsterdammers met het grootste budget van de competitie een kleine voorsprong hebben op de concurrentie, verstevigt de positie van de hoofdtrainer van Ajax ook niet.

Vaak zijn het niet de teamprestaties van de Amsterdammers, maar de keuzes van Ten Hag die de meeste ophef veroorzaken. De hoofdtrainer lijkt op dit moment het enige mens in Amsterdam en omstreken te zijn die nog gelooft in de kwaliteiten van Zakaria Labyad en Quincy Promes, zorgde met een aantal aanwinsten van FC Utrecht voor gefronste wenkbrauwen bij de Ajax-achterban en lijkt vooral dit seizoen moeite te hebben om een collectief te smeden in plaats van resultaat te boeken op basis van individuele klasse



Ook duiken oude kritieken over zijn media-optredens weer op. De coach van de Amsterdammers vond na de wedstrijd tegen Feyenoord (1-0 winst, red.) dat zijn team “overheerste”, terwijl de algemene lezing van die wedstrijd 180 graden omgedraaid was. De manier waarop de coach zijn spelers telkens in bescherming neemt, valt te prijzen, alleen lijkt de Tukker zich er niet van bewust dat hij een stuk geloofwaardigheid inlevert op het moment dat hij die techniek telkens toepast. Dat hij binnenskamers het laat donderen, moge duidelijk zijn, maar de eerste keer dat hij dit ook naar buiten uitspreekt, moet nog komen. 

Toch is het terugkerende fenomeen van de ‘decemberdip’ van Ajax misschien wel de grootste pijler die wijst op een mogelijk vertrek van Ten Hag. Ja: de Amsterdammers hadden een zwaar programma in de eerste seizoenshelft, maar dat geldt voor elke club die op dit moment Europees voetbal speelt. Dat zijn over het algemeen ook de clubs waarmee je om het landskampioenschap strijdt, dus zijn die excuses aan dovenmansoren en leiden deze af van het feit dat er in beslissende fases van de wedstrijd geen speler is die op (kan) staan. Wanneer die omwenteling wél plaatsvindt, dan prijst iedereen “de hand van de trainer”, op het moment dat deze uitblijft, is het ook de hoofdcoach die vaak met de beschuldigende vinger wordt aangewezen. Voor Ten Hag bleek dit niet anders de afgelopen maanden. 

Borussia Mönchengladbach

Het verkennende gesprek dat de Ajax-trainer volgens BILD met Borussia Mönchengladbach zou hebben gehad, komt daarom ook op een cruciaal moment. Sterker nog: het komt Ten Hag persoonlijk beter uit dan Ajax op dit moment. Ten Hag is bezig aan zijn vierde jaar als Ajax-trainer, heeft nog een contract tot de zomer van 2022 en heeft daardoor een sterke onderhandelingspositie richting de Amsterdamse clubleiding. En daarbij: hij dwingt daarmee de beleidsbepalers om een (snellere) beslissing te nemen over de toekomst van de trainer. 



Daardoor lijkt er een tweestrijd te ontstaan in de bestuurskamer van de Amsterdammers: hoewel Ten Hag met een enorm budget het niet lukte om te overwinteren in de Champions League, staan de opvolgers niet in de rij. Het is niet voor niets dat Ten Hag het, net als De Boer en Koeman, zo lang volhoudt op misschien wel de meest uitdagende functie in het Nederlandse voetbal. Het is daarnaast de vraag of Ten Hag, die ook bij clubs zoals Borussia Dortmund en Arsenal genoemd wordt, Gladbach als de ideale vervolgstap van zijn carrière ziet, of de interesse nu puur gebruikt om duidelijkheid te krijgen binnen Ajax. De toekomst zal dat moeten uitwijzen, maar het zal de keuze van de clubleiding niet gemakkelijker maken.

POLL: Ajax moet Ten Hag

'; document.write(syncBlock); }
-->

Vandaag 05 Maart 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Toekomstig Feyenoord-trainer zit met megaprobleem in maag</strong>

Toekomstig Feyenoord-trainer zit met megaprobleem in maag

<div><b>Feyenoord ging zondagmiddag pijnlijk onderuit tegen AZ. De Rotterdammers kwamen nog wel ...

654
<strong>Eredivisie-verrassing op weg naar illuster rijtje </strong>

Eredivisie-verrassing op weg naar illuster rijtje

De Eredivisie kent dit jaar veel verrassingen. Dit seizoen speelt de lijsttrekker van de ...

388
<strong>‘Nieuwe Neymar’ staat voor gouden Ajax-toekomst </strong>

‘Nieuwe Neymar’ staat voor gouden Ajax-toekomst

Ajax doet in Nederland nog mee om drie prijzen, maar Marc Overmars is al bezig met de selectie die ...

1356

Gisteren 04 Maart 2021

Klaiber: "Ik ben wel op Ten Hag toegestapt"

Klaiber: "Ik ben wel op Ten Hag toegestapt"

Sean Klaiber verruilde FC Utrecht afgelopen zomer voor Ajax. De nieuwkomer schikte zich in een rol ...

81
'Koeman en Messi botsen met Sevilla-prominenten'

'Koeman en Messi botsen met Sevilla-prominenten'

FC Barcelona heeft woensdagavond de bekerfinale bereikt door Sevilla met 3-0 (na verlenging) te ...

127
Perez tipt Veerman bij topclub: "Veel voetbal"

Perez tipt Veerman bij topclub: "Veel voetbal"

Joey Veerman liet onlangs opnieuw weten graag voor Ajax, Feyenoord of PSV te willen spelen. Volgens ...

62
Supportersactie Feyenoord nadert voltooiing

Supportersactie Feyenoord nadert voltooiing

Al maanden mogen de clubs in het betaald voetbal geen supporters meer toelaten in de stadions. Veel ...

63
Fans wijzen massaal naar Ajax: "Ziyech moet weg"

Fans wijzen massaal naar Ajax: "Ziyech moet weg"

Hakim Ziyech heeft donderdagavond 66 minuten mogen spelen voor Chelsea in de uitwedstrijd tegen ...

118
Mount schiet Chelsea naar zege bij Liverpool

Mount schiet Chelsea naar zege bij Liverpool

Liverpool domineerde de laatste jaren op Anfield, maar de laatste maanden krijgt de formatie van ...

70
'Dortmund noemt voorwaarde voor Haaland-transfer'

'Dortmund noemt voorwaarde voor Haaland-transfer'

Erling Braut Haaland lijkt deze zomer toch toestemming te krijgen om Borussia Dortmund te verlaten. ...

74
Sánchez bezorgt Inter grote stap richting landstitel

Sánchez bezorgt Inter grote stap richting landstitel

Internazionale heeft donderdagavond een volgende stap gezet richting de Italiaanse titel. Op bezoek ...

25
'Gewilde Abdou Harroui dreigt Eredivisie te verlaten'

'Gewilde Abdou Harroui dreigt Eredivisie te verlaten'

De toekomst van Abdou Harroui ligt mogelijk buiten de Eredivisie. Volgens het Duitse <i>BILD ...

46
'Verrassende Ajacied dreigt alsnog met vertrek'

'Verrassende Ajacied dreigt alsnog met vertrek'

Het is Edson Álvarez na de korte winterstop gelukt om een basisplaats af te dwingen bij Ajax. Toch ...

781
'Feyenoorder op weg naar de Premier League'

'Feyenoorder op weg naar de Premier League'

Feyenoord loopt door de coronacrisis waanzinnig veel geld mis en heeft daarom geen transferpotje ...

295
"50-100% bezetting bij het EK is géén dagdromen"

"50-100% bezetting bij het EK is géén dagdromen"

Gijs de Jong verwacht nog steeds dat Amsterdam een deel van het EK mag huisvesten. Sterker nog: ...

23
'Heerenveen legt verzoek neer bij Premier League-club'

'Heerenveen legt verzoek neer bij Premier League-club'

Eredivisionist sc Heerenveen hoopt ook volgend seizoen de beschikking te hebben over Jan Paul van ...

102
'De Ligt choqueert voetbalwereld met nieuwe club'

'De Ligt choqueert voetbalwereld met nieuwe club'

Matthijs de Ligt maakt mogelijk een totáál onverwachtse transfer in 2021. <i>Calciomercatoweb.it ...

577
'PSV krijgt meteen update over toekomst Mvogo'

'PSV krijgt meteen update over toekomst Mvogo'

Yvon Mvogo lijkt ook volgend seizoen actief te zijn voor PSV. RB Leipzig zou géén plannen hebben ...

237