‘Onderschatte’ Oranje-international bereidt zich nu al voor op EK

Foto: ‘Onderschatte’ Oranje-international bereidt zich nu al voor op EK

Frank de Boer hoeft nog slechts vijf maanden te wachten voordat het Europees kampioenschap over heel Europa van start gaat. Na de Nations League-wedstrijden in het najaar van 2020, waarin het Nederlands elftal gemengd presteerde, wacht deze zomer het toernooi dat Nederland acht jaar lang moest missen. Voor het EK van start gaat, krijgt De Boer in maart nog eenmaal de kans om zijn potentiële selectie aan het werk te zien. De kans is groot dat Ryan Babel onderdeel is van dat team.

Babel maakt alweer ruim drie jaar vast onderdeel uit van Oranje. Waar Bert van Marwijk, Louis van Gaal en Danny Blind tussen 2010 en 2017 ervoor kozen om hem buiten de selectie te houden, haalde Advocaat hem weer terug. Sinds die periode maakte Babel vijf doelpunten voor zijn land en gaf hij viermaal een assist. Meer maakte achtereenvolgens Advocaat, Ronald Koeman en De Boer gebruik van zijn ervaring die hij sinds zijn debuut bij Ajax opdeed bij Liverpool, Hoffenheim, Kasimpasa, Al-Ain FC, Deportivo La Coruna, Besiktas, Fulham en Galatasaray. 



Naast zijn tomeloze inzet heerst in de vaderlands media eveneens veel kritiek op zijn spel. Hoewel Babel in zijn beginjaren bij Ajax en Liverpool bekend stond als een rappe speler die met een snelle passeeractie zijn directe tegenstander eenvoudig voorbij kon gaan, lukt het hem bij het Nederlands elftal steeds minder om het spel te versnellen. Zijn ogenschijnlijk houterige manier van dribbelen valt daarentegen meer op, waardoor de kritiek alsmaar aanzwengelt. Desondanks is de kans ontzettend groot dat De Boer kiest om Babel mee te nemen. 

André Ooijer

Op het eerste gezicht is het vreemd dat De Boer voor Babel kiest. De oefenmeester beschikt met Calvin Stengs Myron Boadu, Mohamed Ihattaren en Steven Berghuis over spelers die het stuk voor stuk verdienen om het eindtoernooi met Oranje mee te maken. Waarschijnlijk zal het gros van deze spelers nog niet klaar zijn om in het basiselftal te verschijnen, maar alleen al de ervaring die de jongens opdoen kan op de lange termijn een positieve uitwerking hebben. Toch leert de geschiedenis ons dat een jonge selectie ook zijn negatieve uitwerking kan hebben.

De Boer grijpt daarbij vaak het voorbeeld aan van André Ooijer. In 2010 maakte de centrale verdediger, die in de zomer zou transfereren van PSV naar Ajax, trots deel uit van de selectie die in Zuid-Afrika de finale van het Wereldkampioenschap bereikte. Samen met Van Marwijk als hoofdtrainer en De Boer als assistent-trainer veroverde hij destijds de wereld met zijn land. De uitschakeling leek echter eerder in zicht te zijn dan de eindstrijd tegen Spanje, want op 2 juli was heel Nederland tussen 15:30 en 16:00 uur in rep en roer.

Het Nederlands elftal speelde in die jaren met Joris Mathijsen en John Heitinga centraal in de verdediging. Dat leek in de kwartfinale tegen Brazilië eveneens het geval te zijn, maar niets was minder waar. Tijdens de warming-up merkte Mathijsen onverhoopt dat hij een blessure had en daardoor niet aan de aftrap kon verschijnen. Het betekende dat niet Mathijsen, maar de toen 35-jarige Ooijer plaatsnam in de achterste linie van het elftal. Een onmogelijke opdracht voor Ooijer, zo leek het, maar de geboren Amsterdammer hield stand. 



Oranje had het voor rust lastig tegen Brazilië, maar slaagde mede door het heldhaftig optreden van Ooijer erin om met ‘slechts’ een 0-1 achterstand de theepauze in te gaan. Na rust domineerde Oranje het spel en kwam Brazilië tot een stuk minder kansen. Het was mede de verdiensten van de ervaren rot, die voor zijn ploeggenoten een hoge standaard neerzette waaraan zij moesten voldoen. De Boer zei half december tegen Voetbal International daarover: "Het is toch een beetje dat je zwakste schakel – zonder dat ik het nou over Ooijer heb – die de sterkte van je ketting bepaalt."

Jonge groep

Ruim tien jaar later staat De Boer zélf voor de groep en moet hij komende zomer kiezen welke spelers voor hem het hoogste haalbare gaan bereiken. De oefenmeester liet eerder doorschemeren dat Babel een van die vertrouwelingen is, mits hij bij Galatasaray zijn werk blijft verrichten. Het is tegen het zere been van veel Oranje-fans, die liever meer energie in het elftal zien verschijnen en daardoor Babel het liefste thuislaten. Maar voorlopig lijkt De Boer goede redenen te hebben om de aanvaller aan zijn selectie toe te voegen.

Het belangrijkste argument heeft met het Ooijer-moment van tien jaar terug te maken. De Boer is namelijk heilig ervan overtuigd dat Babel op beslissende momenten in het toernooi zijn hoofdrol gaat opeisen. Zo vertelt de trainer aan De Telegraaf: “Wat we aan Babel hebben weten we. Hij moet zichzelf bewijzen bij Galatasaray. Mits fit, dan is hij van toegevoegde waarde voor Oranje.” Vervolgens gaat hij verder: “Hij weet wat wordt gevraagd, ook van jongens die niet in de basis staan en wat zij op trainingen moeten brengen om de eerste elf scherp te houden.”

Dat laatste onderdeel is Babel wel toevertrouwt, want aan zijn instelling lag het in het verleden niet vaak. De Oranje-international staat erom bekend dat hij tijdens trainingen de volle honderd procent geeft, waarmee hij andere jongens aanspoort om hetzelfde te doen. Daardoor ontstaat de nodige scherpte in het elftal die nodig is om ver te komen op een eindtoernooi. Tegen Voetbal International vertelde De Boer daarover: “Over Ryan krijg ik veel vragen, of dat nog wel kan en zo, maar die jongen is ervaren, belangrijk, zeurt nooit en werkt hard.” 

Buiten het veld

Minstens even belangrijk is de rol van Babel buiten het veld. De Boer weet met de EK’s van 1992, 2000 en 2004 én de WK’s van 1994 en 1998 als geen ander hoe belangrijk het is dat de sfeer in de groep positief is. Aangezien het gros van de spelers nog nooit in het leven meemaakte om met de druk van het hele land op de schouders optimaal te presteren, is het belangrijk dat een aantal jongens binnen de selectie het teamgevoel goed houden. Daarbij kunnen Babel, en in mindere mate Kevin Strootman, van cruciaal belang zijn.



Hoewel veel Oranje-fans doorgaans lacherig doen over het trainersjargon dat een speler ‘buiten het veld belangrijk is’, lijkt De Boer zich daar weinig van aan te trekken. Wanneer Oranje namelijk weken lang met elkaar in hetzelfde hotel zit, dan kan de sfeer buiten het veld zomaar eens het cruciale verschil maken of het Nederlands elftal ver komt op het toernooi. "Ze zíjn belangrijk in een kleedkamer. Zij bepalen mede de sfeer en de intensiteit van trainingen", legt De Boer aan Voetbal International uit. "Strootman is zo'n speler, Babel ook. Je moet ze niet onderschatten."

Natuurlijk behoort Babel niet tot de beste spelers van Oranje. Het Nederlands elftal moet het juist hebben van Virgil van Dijk, Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong, Georginio Wijnaldum en Memphis Depay. Maar slechts twee daarvan hebben enigszins ervaring op een eindtoernooi. Daarom moet Babel zorgen voor de nodige balans in de selectie. Of De Boer Babel daadwerkelijk selecteert, dat moet de tijd uitwijzen. Maar als Babel fit genoeg is, dan kan hij zich naar verwachting nú al opmaken van zijn eerste eindtoernooi in elf jaar. 

POLL: Moet Frank de Boer deze zomer Ryan Babel selecteren voor het EK?

'; document.write(syncBlock); }
-->

Vandaag 03 Maart 2021

  • teaser
  • compact
<strong>‘Nieuwe Neymar’ staat voor gouden Ajax-toekomst </strong>

‘Nieuwe Neymar’ staat voor gouden Ajax-toekomst

Ajax doet in Nederland nog mee om drie prijzen, maar Marc Overmars is al bezig met de selectie die ...

349
<strong>Bizarre ruzie brengt Ajax naar succes</strong>

Bizarre ruzie brengt Ajax naar succes

<div><b>Dusan Tadic was zondagmiddag wederom goud waard voor Ajax. De Amsterdammers speelden tegen ...

1142
<strong>Frank de Boer ziet Nederlandse topspits schitteren</strong>

Frank de Boer ziet Nederlandse topspits schitteren

<div><b>Nederland kende in de historie van het profvoetbal diverse topspitsen die het in binnen- en ...

952
'Juventus overweegt peperdure De Ligt te verkopen'

'Juventus overweegt peperdure De Ligt te verkopen'

Ook het grote Juventus wordt natuurlijk keihard getroffen door de coronacrisis. De Oude Dame zou ...

15
Kökcü voelt extra kritiek sinds keuze voor Turkije: 'Zo voelt het soms'

Kökcü voelt extra kritiek sinds keuze voor Turkije: 'Zo voelt het soms'

Orkun Kökcü maakte vorig seizoen grote indruk bij Feyenoord. De jonge middenvelder werd zelfs in ...

24
Ihattaren-beerput gaat helemaal open: dit flikte hij nog meer

Ihattaren-beerput gaat helemaal open: dit flikte hij nog meer

Mohamed Ihattaren heeft zich niet populair gemaakt bij de clubleiding van PSV, met hoofdtrainer ...

696
Steun voor Velthuizen: 'Hij heeft toch maar mooi de nul gehouden'

Steun voor Velthuizen: 'Hij heeft toch maar mooi de nul gehouden'

Achteraf gezien had Sjors Ultee afgelopen weekend geen beroep moeten doen op Piet Velthuizen. Dat ...

21
Feyenoord, PSV en AZ moeten hopen op bekerwinst van Ajax

Feyenoord, PSV en AZ moeten hopen op bekerwinst van Ajax

PSV, AZ en Feyenoord moeten hopen dat Ajax met de KNVB Beker aan de haal gaat. Het Europese ticket ...

187
FC Utrecht ziet hoofd jeugdopleiding vertrekken

FC Utrecht ziet hoofd jeugdopleiding vertrekken

FC Utrecht moet op zoek naar een nieuwe hoofd jeugdopleiding. Jelle Goes, momenteel nog actief in ...

44
FC Twente heeft technische staf voor volgend seizoen rond

FC Twente heeft technische staf voor volgend seizoen rond

FC Twente heeft de technisch staf voor volgend seizoen rond. Dat weet <i>TC/Tubantia</i> woensdag te ...

82
'Recordbreker Ronaldo vestigt zich naast het heilige voetbalmonster'

'Recordbreker Ronaldo vestigt zich naast het heilige voetbalmonster'

Cristiano Ronaldo heeft dinsdagavond maar weer eens een record op zijn naam gezet. De Portugese ...

62
'Man Utd doet wanbetalend Inter bizar transfervoorstel'

'Man Utd doet wanbetalend Inter bizar transfervoorstel'

Internazionale presteert dit seizoen uitstekend in de Serie A, maar financieel gezien ziet het er ...

131
<strong>TRANSFERUURTJE: Ajax-blokkade, PSV wil Drommel</strong>

TRANSFERUURTJE: Ajax-blokkade, PSV wil Drommel

De laatste transfergeruchten en -nieuwtjes lees je elke dag op SoccerNews.nl. In de rubriek ...

38
Kökcü: "Ik lees nu van alles over Mohamed Ihattaren"

Kökcü: "Ik lees nu van alles over Mohamed Ihattaren"

Orkun Kökcü timmerde vorig seizoen hard aan de weg bij Feyenoord, maar deze voetbaljaargang ...

178
"Er is een speciale klik tussen de club en Haaland"

"Er is een speciale klik tussen de club en Haaland"

Erling Haaland wordt inmiddels elke dag wel aan een megatransfer gelinkt. FC Barcelona, Real Madrid ...

44
'PSV gaat Ajax-transfer Ihattaren blokkeren'

'PSV gaat Ajax-transfer Ihattaren blokkeren'

Mohamed Ihattaren heeft het verbruid bij PSV en lijkt op een transfer te mikken, maar het ligt niet ...

1376
"Ik heb liever een keeper die punten pakt"

"Ik heb liever een keeper die punten pakt"

Lars Unnerstall maakt het seizoen af als reservekeeper in het Philips Stadion bij PSV, maar speelt ...

134
'AZ had dit jaar kampioen moeten worden'

'AZ had dit jaar kampioen moeten worden'

AZ doet dit seizoen mee om de tweede plek in de Eredivisie, maar het kampioenschap is een brug te ...

220

Gisteren 02 Maart 2021

Pasveer spreekt voorkeur uit voor Heerenveen - Ajax

Pasveer spreekt voorkeur uit voor Heerenveen - Ajax

Er zijn nog drie clubs in de race voor de KNVB Beker. Vitesse is al zeker van de bekerfinale en kan ...

290
Fans opgelet: 'Hugo de Jonge kondigt groot nieuws aan'

Fans opgelet: 'Hugo de Jonge kondigt groot nieuws aan'

Veel voetbalsupporters verlangen naar een terugkeer in de stadions. Volgens de politiek is ...

472
"Wil niet zeggen dat ik graag weg wilde bij PSV"

"Wil niet zeggen dat ik graag weg wilde bij PSV"

Lars Unnerstall verruilt PSV komende zomer voor FC Twente. De Duitser kwam in Eindhoven nog amper ...

185
'Mino Raiola doet sensationele Ihattaren-zet'

'Mino Raiola doet sensationele Ihattaren-zet'

Zaakwaarnemer Mino Raiola lijkt nu al druk bezig om Mohamed Ihattaren onder te brengen bij een ...

1613
Groen licht voor Heerenveen-Ajax: "Ik kan spelen"

Groen licht voor Heerenveen-Ajax: "Ik kan spelen"

Eredivisionist sc Heerenveen won in mei 2009 voor de eerste keer de KNVB Beker, maar bereikte ...

244
'Brobbey moet voor grote Ajax-schok zorgen'

'Brobbey moet voor grote Ajax-schok zorgen'

Brian Brobbey lijkt Ajax na dit seizoen transfervrij te verlaten. RB Leipzig en enkele andere ...

741
City pakt 15 punten voorsprong na late goals

City pakt 15 punten voorsprong na late goals

Manchester City blijft uitmuntend presteren in de Premier League. Ook Wolverhampton Wanderers bleek ...

52
Vitesse bekerfinalist na fraaie goals in slotkwartier

Vitesse bekerfinalist na fraaie goals in slotkwartier

De eerste bekerfinalist van dit seizoen is bekend. VVV-Venlo maakte het Vitesse een stuk lastiger ...

164
'Subtop Eredivisie of buitenland lonkt voor ADO-parel'

'Subtop Eredivisie of buitenland lonkt voor ADO-parel'

ADO Den Haag is bezig aan een vrij troosteloos seizoen, maar lichtpuntjes zijn er wel degelijk. Voor ...

175
"Ko gaat deze zomer een heel mooie transfer maken"

"Ko gaat deze zomer een heel mooie transfer maken"

Ko Itakura is dit seizoen een van de steunpilaren bij FC Groningen. Trainer Danny Buijs is zeer ...

85
Juventus wint simpel ondanks zorgen rond De Ligt

Juventus wint simpel ondanks zorgen rond De Ligt

Juventus heeft dinsdagavond geen nieuwe averij opgelopen in de Italiaanse Serie A. De grootmacht uit ...

42
'Arnesen deelt Slot nu al stevige waarschuwing uit'

'Arnesen deelt Slot nu al stevige waarschuwing uit'

Arne Slot krijgt komende zomer de opdracht om Feyenoord weer te laten swingen. De opdracht voor de ...

520
'Bliksemtransfer in aantocht voor Noa Lang'

'Bliksemtransfer in aantocht voor Noa Lang'

Noa Lang maakt mogelijk een bliksemtransfer. De Ajax-huurling maakt dit seizoen indruk in het shirt ...

280
'ESPN blundert met Feyenoord en PSV'

'ESPN blundert met Feyenoord en PSV'

Bij afwezigheid van voetbalsupporters kiest ESPN er momenteel voor om zelfs supportersgeluiden te ...

147
'Ajax kan topdoelwit fors goedkoper inlijven'

'Ajax kan topdoelwit fors goedkoper inlijven'

Er lonkt gunstig transfernieuws voor Ajax. De Amsterdammers werden recentelijk in verband gebracht ...

508