Ajax heeft nieuwe Frenkie eindelijk binnen

Foto: Ajax heeft nieuwe Frenkie eindelijk binnen

Sinds de zomer van 2019 was Ajax hard op zoek naar een vervanger voor Frenkie de Jong, die door zijn geweldige spel een transfer naar Barcelona verdiende. Erik ten Hag probeerde het afgelopen seizoen veelvuldig met Lisandro Martínez, maar de voetballer kon niet hetzelfde brengen als het wereldtalent. De zoektocht bleef tot januari doorgaan, totdat Ajax erachter kwam dat de opvolger van Frenkie ‘gewoon’ in de eigen jeugdopleiding te vinden was.

Ryan Gravenberch behoorde jarenlang tot één van de grootste talenten van de Amsterdamse opleiding. De middenvelder ontdekte bij AVV Zeeburgia dat hij over bovengemiddeld voetbaltalent beschikte en mocht op 8-jarige leeftijd al aansluiten bij Ajax. Aan het begin van het seizoen 2018/2019 maakte Gravenberch bij Jong Ajax zijn debuut als profvoetballer tegen FC Dordrecht, waarbij hij al direct een opvallend positieve indruk maakte. Het duurde dan ook niet lang voordat ook de trainers van Ajax 1 de exceptionele kwaliteiten van het Nederlandse toptalent inzagen.



Eind december 2019 mocht Gravenberch dan ook zijn debuut maken voor het eerste elftal, in de Johan Cruijff Arena tegen ADO Den Haag. Tijdens dit duel kwamen de redenen voor de hoge verwachtingen aan het licht, want Gravenberch liep ogenschijnlijk eenvoudig met gigantische passen over het veld en was een plaag voor zijn opponent. Geheel in stijl met alle grote voetballers van de club maakte hij bovendien een doelpunt bij zijn debuut, waardoor hij in een illuster rijtje kwam te staan. Gravenberch zette vervolgens in een jaar tijd letterlijk en figuurlijk grote stappen voorwaarts.

Frenkie-rol

Hoewel buitenlandse media Gravenberch veelvuldig vergelijken met Paul Pogba, duikt in Amsterdam en omstreken een andere naam vaak op: Frenkie de Jong. De verdedigende middenvelder maakte in het seizoen 2018/2019 een geweldig jaar door als verbinder van het elftal. Ten Hag baseerde het Amsterdamse spel op een uitzakkende De Jong die de bal kwam ophalen, waarna hij met een dribbel of snelle pass de architect was van vrijwel elke opbouw. Mede door hem kwam Ajax tot de halve finale van de Champions League.

Blijkbaar ziet Ten Hag dezelfde kwaliteiten in Gravenberch, want ook de huidige controlerende middenvelder van Ajax stond in de laatste duels vaak naast de centrale verdedigers tijdens de opbouw. In de laatste wedstrijd tegen FC Emmen stond hij in de opbouw naast Martínez, die de niet-wedstrijdfitte Daley Blind verving, om de bal op te halen. Vervolgens had hij steevast de juiste oplossing in huis door Davy Klaassen, Zakaria Labyad of een van de aanvallers in te spelen. Het resultaat sprak voor zich, want Ajax won met 0-5 en overheerste de gehele wedstrijd.



Afgelopen woensdagavond tegen FC Midtjylland toonde de talentvolle voetballer al aan dat hij zijn huidige spel ook op het hoogste niveau kan brengen. Gravenberch passeerde zijn tegenstander alsof ze er niet stonden, terwijl hij nauwelijks balverlies leed. Nog belangrijker was het dat Gravenberch aantoonde dat hij nog een kwaliteit van De Jong in huis heeft: het speltempo van de Ajax-aanvallen bepalen. Evenals de Oranje-international bleek hij namelijk in staat om het spel op de juiste momenten te versnellen, terwijl hij soms ook de nodige rust behield.  

Vooruitdenkend

Waar De Jong bij het Nederlands elftal inmiddels behoort tot een van de hoofdrolspelers van het basisteam, kan ook Gravenberch in een razendsnel tempo naar dat niveau toegroeien. De Ajacied lijkt namelijk een uitstekende aanvulling op de kwaliteiten van De Jong, die het liefst meer teruggetrokken speelt dan de 18-jarige Ajacied. Gravenberch heeft bij een pass richting de voorhoede juist de impuls om naar voren te stormen en zo deel te nemen aan de Amsterdamse aanval. Daarmee heeft de voetballer vergeleken met De Jong nog een extra kwaliteit in huis.

In het duel met de Denen bleek Gravenberch geen moeite te hebben met scoren. De middenvelder ging direct na de theepauze met Ajax mee in de aanval en stond op de rand van het strafschopgebied vrij. Dusan Tadic, die in balbezit kwam, zag dat en besloot om de bal aan Gravenberch te geven. De voetballer draaide naar zijn rechterbeen en schoot met een fantastische voetbeweging de bal onhoudbaar in de rechterbovenhoek raak. Het doelpunt toonde aan dat Gravenberch ook scorend zijn mannetje staat.

Ook op andere vlakken maakt Gravenberch een spoedige ontwikkeling door. Aan het begin van het seizoen maakte de voetballer soms de verkeerde keuze door te lang achterin te blijven hangen, terwijl hij met een paar stappen naar voren als extra afspeelmogelijkheid zou dienen. Het is duidelijk te zien dat hij samen met Ten Hag aan de slag is gegaan met de verbeteringen, wat nu absoluut zijn vruchten afwerpt. Daarom is het dinsdagavond interessant om te zien of Gravenberch in staat is om zijn kwaliteiten ook op Anfield te laten zien.

Nonchalance

Ajax is met Gravenberch eindelijk in staat gebleken om een vergelijkbare voetballer met De Jong binnen de lijnen te krijgen. Dat biedt eveneens hoop voor de toekomst, want met nog twee wedstrijden in de poulefase van de Champions League maakt de club nog altijd kans om groepswinnaar te worden en de grote tegenstanders uit het Miljardenbal te ontlopen. Met een beetje geluk slagen de Amsterdammers erin om de kwartfinale van de Champions League te bereiken. Dan kan, hoe cliché ook, van alles gebeuren en kan het wederom het droomseizoen van Ajax worden.



Ondertussen moet het 18-jarige talent ook nog eens zijn hoofd koel houden, want verschillende buitenlandse topclubs hebben hem hoog op het lijstje staan. Barcelona, Real Madrid en Juventus, het is slechts een klein rijtje clubs die interesse in hem hebben. Naar verwachting is Ajax echter niet happig om Gravenberch dit seizoen al te laten vertrekken. Niet alleen zit er nog voldoende rek in de jonge voetballer, ook hoopt Ajax vergelijkbare successen als in 2019 te bereiken en zodoende successen te boeken waar men over 20 jaar nog over praat.

Wil Ajax Gravenberch nog zeker twee seizoenen behouden, dan is het voor de Amsterdammers wél zaak dat de club voldoende uitdaging voor de voetballer blijft creëren. Hoewel we over de kwaliteiten van Gravenberch niets negatiefs kunnen zeggen, heeft hij soms nog wel enige nonchalance in zijn spel opgesloten. Een uitdaging kan bijvoorbeeld zijn om zover mogelijk in de Champions League te komen, zodat hij zichzelf kan meten met de Europese grootmachten. Wie weet lukt het Ajax dan om het seizoen 2018/2019 te evenaren, of zelfs te overtreffen.

Het positieve is dat Gravenberch ook zelf door heeft dat hij zichzelf op verschillende vlakken kan verbeteren. Zo tekende De Telegraaf op: “Ik moet de wedstrijd soms beter lezen. Soms moet ik eerder aansluiten bij de aanvallers. De trainer liet laatst nog beelden zien dat Davy Klaassen de bal had. En ik stond nog dicht bij hem terwijl ik allang naar voren had kunnen rennen. En ik vind dat ik meer doelpunten moet maken.” Voorlopig is er voor Gravenberch kortom voldoende werk aan de winkel, voordat hij zichzelf in het rijtje van de grootste Nederlandse voetballers mag zetten.

POLL: Gaat Gravenberch de wereldtop bestormen?

'; document.write(syncBlock); }
-->

Vandaag 23 April 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Vertrek Schmidt legt bom onder PSV </strong>

Vertrek Schmidt legt bom onder PSV

Roger Schmidt valt in zijn eerste seizoen als trainer van PSV buiten het prijzenzilver met zijn ...

466
<strong>Grote PSV-verrassing solliciteert naar toptransfer</strong>

Grote PSV-verrassing solliciteert naar toptransfer

<div><b>Het landskampioenschap gaat dit seizoen zo goed als zeker naar Ajax, maar de strijd om de ...

464
<strong>Ajax bereidt zich voor op vroegtijdig vertrek</strong>

Ajax bereidt zich voor op vroegtijdig vertrek

<div><b>Bayern München raakt aan het einde van het seizoen hoofdtrainer Hansi Flick kwijt. De ...

791
AZ-trainer heeft duidelijke mening over Idrissi

AZ-trainer heeft duidelijke mening over Idrissi

Oussama Idrissi werd door Ajax afgelopen winter op huurbasis overgenomen van Sevilla CF, maar ook na ...

8
'Nieuw begin' voor Ajax-pechvogel: "In de Arena schitteren"

'Nieuw begin' voor Ajax-pechvogel: "In de Arena schitteren"

Vandaag maakte Ajax bekend dat Anass Salah-Eddine een nieuw contract heeft getekend, tot medio 2023. ...

25
Officieel: FC Utrecht koopt spits voor komend jaar

Officieel: FC Utrecht koopt spits voor komend jaar

FC Utrecht heeft nu al de eerste versterking voor het komende seizoen binnen. Vandaag presenteerden ...

18
Advocaat foetert: "Dat vind ik echt jammer"

Advocaat foetert: "Dat vind ik echt jammer"

Komende zondag zijn er 6000 fans aanwezig bij Feyenoord tegen Vitesse, in De Kuip. Trainer Dick ...

34
'PSV-bod van 7 miljoen van tafel gewezen'

'PSV-bod van 7 miljoen van tafel gewezen'

Bij PSV hebben er een behoorlijk aantal Belgische voetballers rondgelopen. En het had niet veel ...

115
'Huntelaar geschopt en geslagen door woedende fans'

'Huntelaar geschopt en geslagen door woedende fans'

Schalke 04 degradeerde afgelopen week uit de Bundesliga, na een 2-0 verlies tegen Arminia Bielefeld. ...

655
Corona-uitbraak bij PEC Zwolle: zeven (!) spelers absent

Corona-uitbraak bij PEC Zwolle: zeven (!) spelers absent

PEC Zwolle moet het dit weekend tegen sc Heerenveen gaan doen zonder een zevental absenten. Dit komt ...

57
'Bijzonder om nu met Götze in een kleedkamer te zitten'

'Bijzonder om nu met Götze in een kleedkamer te zitten'

In de schaduw van trainer Roger Schmidt en sterspelers Philipp Max en Mario Götze heeft PSV ook nog ...

25
Vitesse niet bang voor trauma: "Druk ligt bij Feyenoord"

Vitesse niet bang voor trauma: "Druk ligt bij Feyenoord"

Vitesse speelt zondag wederom in de Kuip, waar vorig weekend nog de bekerfinale tegen Ajax verloren ...

43
Ajax slaat belangrijke slag met vleugelverdediger (19)

Ajax slaat belangrijke slag met vleugelverdediger (19)

Ajax heeft vandaag een belangrijke slag geslagen door het contract van Anass Salah-Eddine met twee ...

150
Dubbele dreun voor Vitesse richting kraker in de Kuip

Dubbele dreun voor Vitesse richting kraker in de Kuip

Vitesse werkt zeer gehavend toe naar de cruciale kraker tegen Feyenoord. De Arnhemmers missen ...

184
Schmidt: 'Misschien wel nog beter dan Ronaldo bij PSV'

Schmidt: 'Misschien wel nog beter dan Ronaldo bij PSV'

Morgen neemt PSV het in eigen huis op tegen FC Groningen; een duel dat ook zeker in het teken zal ...

130
Robben legt uit waarom hij tegen PSV ontbreekt

Robben legt uit waarom hij tegen PSV ontbreekt

FC Groningen neemt het morgen op tegen PSV, maar moet dat zonder Arjen Robben gaan doen. De ...

73
Advocaat: "Deze wedstrijd kan bepalend zijn"

Advocaat: "Deze wedstrijd kan bepalend zijn"

Feyenoord hoopt de Europese play-offs te ontlopen door bij de bovenste vier te eindigen in de ...

60
Schmidt: "Mijn gevoel is dat hij hier gelukkig is"

Schmidt: "Mijn gevoel is dat hij hier gelukkig is"

Mario Götze is de afgelopen tijd gelinkt aan een vertrek naar een andere club. Dankzij een clausule ...

77

Gisteren 22 April 2021

FC Barcelona heeft titel in eigen hand na 5-2 zege

FC Barcelona heeft titel in eigen hand na 5-2 zege

In navolging van Real Madrid en Atlético Madrid heeft ook FC Barcelona drie punten bijgeschreven in ...

582
Kamphuis ziet EK-droom in water vallen door UEFA

Kamphuis ziet EK-droom in water vallen door UEFA

Jochem Kamphuis heeft een forse tegenvaller te verwerken gekregen. De scheidsrechter uit Groningen ...

109
Alderweireld wint Twitter voor zich met prachtige reactie

Alderweireld wint Twitter voor zich met prachtige reactie

Toby Alderweireld heeft donderdagavond het internet voor zich gewonnen. De verdediger van Tottenham ...

154
'Real-verlenging Ramos plots héél ver weg'

'Real-verlenging Ramos plots héél ver weg'

Het Super League-debacle lijkt voor grote schade te zorgen bij Real Madrid. Volgens de Spaanse ...

105
Klassieker kan kampioenswedstrijd Ajax worden

Klassieker kan kampioenswedstrijd Ajax worden

Ajax had zondagmiddag landskampioen kunnen worden, maar door het 1-1 gelijkspel tegen FC Utrecht ...

507
"Niet heel moeilijk om Haller af te stoppen vandaag"

"Niet heel moeilijk om Haller af te stoppen vandaag"

FC Utrecht heeft donderdagavond een 1-1 gelijkspel overgehouden aan het bezoek aan Ajax. Willem ...

40
ADO-crisis loopt hoog op: "Er is nog helemaal geen contract"

ADO-crisis loopt hoog op: "Er is nog helemaal geen contract"

De rechter doet maandag uitspraak in het kort geding dat ADO Den Haag heeft aangespannen tegen ...

73
Ten Hag: "Haller niet in vorm, sorry?"

Ten Hag: "Haller niet in vorm, sorry?"

Ajax-trainer Erik ten Hag heeft het donderdagavond opgenomen voor Sébastien Haller. De spits kreeg ...

255
'Geliefde Ajacied móét Ajax deze zomer verlaten'

'Geliefde Ajacied móét Ajax deze zomer verlaten'

Al een paar jaar hoopt Nicolás Tagliafico op een mooie transfer naar een topcompetitie. FC ...

175
Lindhout spreekt zich uit over afgekeurde Ajax-goal

Lindhout spreekt zich uit over afgekeurde Ajax-goal

Allard Lindhout heeft de indruk dat Ajax-middenvelder Davy Klaassen ten onrechte een goal is ...

651
City-ster gooit bom onder Champions League

City-ster gooit bom onder Champions League

Manchester City stapte als eerste club uit de nieuwe European Super League. Vanuit de spelersgroep ...

164
'Slot moet oud-PSV'er naar De Kuip halen'

'Slot moet oud-PSV'er naar De Kuip halen'

Feyenoord hoopt zich deze zomer te versterken met een aantal nieuwe gezichten. Volgens Jan Joost van ...

496
'Ajax is de dupe van 'bezopen regel''

'Ajax is de dupe van 'bezopen regel''

Ajax heeft donderdagavond twee punten gemorst in de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht (1-1). Bij een ...

484
Klaassen foetert op 'Zeist': "Gebruik je gezond verstand"

Klaassen foetert op 'Zeist': "Gebruik je gezond verstand"

Davy Klaassen begrijpt niet waarom zijn doelpunt tegen FC Utrecht is afgekeurd. Op de beelden lijkt ...

302
'Feyenoord gaat Eredivisie-sterkhouder inlijven'

'Feyenoord gaat Eredivisie-sterkhouder inlijven'

Feyenoord versterkt zich deze zomer mogelijk met Remko Pasveer. De Rotterdammers zijn op zoek naar ...

338