Ajax heeft nieuwe Frenkie eindelijk binnen

Foto: Ajax heeft nieuwe Frenkie eindelijk binnen

Sinds de zomer van 2019 was Ajax hard op zoek naar een vervanger voor Frenkie de Jong, die door zijn geweldige spel een transfer naar Barcelona verdiende. Erik ten Hag probeerde het afgelopen seizoen veelvuldig met Lisandro Martínez, maar de voetballer kon niet hetzelfde brengen als het wereldtalent. De zoektocht bleef tot januari doorgaan, totdat Ajax erachter kwam dat de opvolger van Frenkie ‘gewoon’ in de eigen jeugdopleiding te vinden was.

Ryan Gravenberch behoorde jarenlang tot één van de grootste talenten van de Amsterdamse opleiding. De middenvelder ontdekte bij AVV Zeeburgia dat hij over bovengemiddeld voetbaltalent beschikte en mocht op 8-jarige leeftijd al aansluiten bij Ajax. Aan het begin van het seizoen 2018/2019 maakte Gravenberch bij Jong Ajax zijn debuut als profvoetballer tegen FC Dordrecht, waarbij hij al direct een opvallend positieve indruk maakte. Het duurde dan ook niet lang voordat ook de trainers van Ajax 1 de exceptionele kwaliteiten van het Nederlandse toptalent inzagen.



Eind december 2019 mocht Gravenberch dan ook zijn debuut maken voor het eerste elftal, in de Johan Cruijff Arena tegen ADO Den Haag. Tijdens dit duel kwamen de redenen voor de hoge verwachtingen aan het licht, want Gravenberch liep ogenschijnlijk eenvoudig met gigantische passen over het veld en was een plaag voor zijn opponent. Geheel in stijl met alle grote voetballers van de club maakte hij bovendien een doelpunt bij zijn debuut, waardoor hij in een illuster rijtje kwam te staan. Gravenberch zette vervolgens in een jaar tijd letterlijk en figuurlijk grote stappen voorwaarts.

Frenkie-rol

Hoewel buitenlandse media Gravenberch veelvuldig vergelijken met Paul Pogba, duikt in Amsterdam en omstreken een andere naam vaak op: Frenkie de Jong. De verdedigende middenvelder maakte in het seizoen 2018/2019 een geweldig jaar door als verbinder van het elftal. Ten Hag baseerde het Amsterdamse spel op een uitzakkende De Jong die de bal kwam ophalen, waarna hij met een dribbel of snelle pass de architect was van vrijwel elke opbouw. Mede door hem kwam Ajax tot de halve finale van de Champions League.

Blijkbaar ziet Ten Hag dezelfde kwaliteiten in Gravenberch, want ook de huidige controlerende middenvelder van Ajax stond in de laatste duels vaak naast de centrale verdedigers tijdens de opbouw. In de laatste wedstrijd tegen FC Emmen stond hij in de opbouw naast Martínez, die de niet-wedstrijdfitte Daley Blind verving, om de bal op te halen. Vervolgens had hij steevast de juiste oplossing in huis door Davy Klaassen, Zakaria Labyad of een van de aanvallers in te spelen. Het resultaat sprak voor zich, want Ajax won met 0-5 en overheerste de gehele wedstrijd.



Afgelopen woensdagavond tegen FC Midtjylland toonde de talentvolle voetballer al aan dat hij zijn huidige spel ook op het hoogste niveau kan brengen. Gravenberch passeerde zijn tegenstander alsof ze er niet stonden, terwijl hij nauwelijks balverlies leed. Nog belangrijker was het dat Gravenberch aantoonde dat hij nog een kwaliteit van De Jong in huis heeft: het speltempo van de Ajax-aanvallen bepalen. Evenals de Oranje-international bleek hij namelijk in staat om het spel op de juiste momenten te versnellen, terwijl hij soms ook de nodige rust behield.  

Vooruitdenkend

Waar De Jong bij het Nederlands elftal inmiddels behoort tot een van de hoofdrolspelers van het basisteam, kan ook Gravenberch in een razendsnel tempo naar dat niveau toegroeien. De Ajacied lijkt namelijk een uitstekende aanvulling op de kwaliteiten van De Jong, die het liefst meer teruggetrokken speelt dan de 18-jarige Ajacied. Gravenberch heeft bij een pass richting de voorhoede juist de impuls om naar voren te stormen en zo deel te nemen aan de Amsterdamse aanval. Daarmee heeft de voetballer vergeleken met De Jong nog een extra kwaliteit in huis.

In het duel met de Denen bleek Gravenberch geen moeite te hebben met scoren. De middenvelder ging direct na de theepauze met Ajax mee in de aanval en stond op de rand van het strafschopgebied vrij. Dusan Tadic, die in balbezit kwam, zag dat en besloot om de bal aan Gravenberch te geven. De voetballer draaide naar zijn rechterbeen en schoot met een fantastische voetbeweging de bal onhoudbaar in de rechterbovenhoek raak. Het doelpunt toonde aan dat Gravenberch ook scorend zijn mannetje staat.

Ook op andere vlakken maakt Gravenberch een spoedige ontwikkeling door. Aan het begin van het seizoen maakte de voetballer soms de verkeerde keuze door te lang achterin te blijven hangen, terwijl hij met een paar stappen naar voren als extra afspeelmogelijkheid zou dienen. Het is duidelijk te zien dat hij samen met Ten Hag aan de slag is gegaan met de verbeteringen, wat nu absoluut zijn vruchten afwerpt. Daarom is het dinsdagavond interessant om te zien of Gravenberch in staat is om zijn kwaliteiten ook op Anfield te laten zien.

Nonchalance

Ajax is met Gravenberch eindelijk in staat gebleken om een vergelijkbare voetballer met De Jong binnen de lijnen te krijgen. Dat biedt eveneens hoop voor de toekomst, want met nog twee wedstrijden in de poulefase van de Champions League maakt de club nog altijd kans om groepswinnaar te worden en de grote tegenstanders uit het Miljardenbal te ontlopen. Met een beetje geluk slagen de Amsterdammers erin om de kwartfinale van de Champions League te bereiken. Dan kan, hoe cliché ook, van alles gebeuren en kan het wederom het droomseizoen van Ajax worden.



Ondertussen moet het 18-jarige talent ook nog eens zijn hoofd koel houden, want verschillende buitenlandse topclubs hebben hem hoog op het lijstje staan. Barcelona, Real Madrid en Juventus, het is slechts een klein rijtje clubs die interesse in hem hebben. Naar verwachting is Ajax echter niet happig om Gravenberch dit seizoen al te laten vertrekken. Niet alleen zit er nog voldoende rek in de jonge voetballer, ook hoopt Ajax vergelijkbare successen als in 2019 te bereiken en zodoende successen te boeken waar men over 20 jaar nog over praat.

Wil Ajax Gravenberch nog zeker twee seizoenen behouden, dan is het voor de Amsterdammers wél zaak dat de club voldoende uitdaging voor de voetballer blijft creëren. Hoewel we over de kwaliteiten van Gravenberch niets negatiefs kunnen zeggen, heeft hij soms nog wel enige nonchalance in zijn spel opgesloten. Een uitdaging kan bijvoorbeeld zijn om zover mogelijk in de Champions League te komen, zodat hij zichzelf kan meten met de Europese grootmachten. Wie weet lukt het Ajax dan om het seizoen 2018/2019 te evenaren, of zelfs te overtreffen.

Het positieve is dat Gravenberch ook zelf door heeft dat hij zichzelf op verschillende vlakken kan verbeteren. Zo tekende De Telegraaf op: “Ik moet de wedstrijd soms beter lezen. Soms moet ik eerder aansluiten bij de aanvallers. De trainer liet laatst nog beelden zien dat Davy Klaassen de bal had. En ik stond nog dicht bij hem terwijl ik allang naar voren had kunnen rennen. En ik vind dat ik meer doelpunten moet maken.” Voorlopig is er voor Gravenberch kortom voldoende werk aan de winkel, voordat hij zichzelf in het rijtje van de grootste Nederlandse voetballers mag zetten.

POLL: Gaat Gravenberch de wereldtop bestormen?

Vandaag 20 Januari 2021

  • teaser
  • compact
<strong>Droomspits Manchester City kost 75 miljoen euro</strong>

Droomspits Manchester City kost 75 miljoen euro

Met een transfersom van 74 miljoen euro is Romelu Lukaku de duurste aankoop in de clubgeschiedenis ...

184
<strong>Nieuwe Toby Alderweireld dient zich aan bij Ajax</strong>

Nieuwe Toby Alderweireld dient zich aan bij Ajax

<div><b>Het vertrek van Matthijs de Ligt houdt Ajax al ruim anderhalf jaar bezig. De extreme ...

1446
<strong>MERCATO LIVE: Ajax wil Spanjaard, Ödegaard heeft beslist</strong>

MERCATO LIVE: Ajax wil Spanjaard, Ödegaard heeft beslist

Het coronavirus houdt de wereld nog steeds in zijn greep, maar... the show must go on: het is tijd ...

113
Marca: Ajax aast op stunt, maar maakt weinig kans

Marca: Ajax aast op stunt, maar maakt weinig kans

Volgens het Spaanse dagblad <i>Marca</i> is Ajax daadwerkelijk in de race om Martin Ödegaard op ...

76
Manchester City wint en staat eerste in Premier League

Manchester City wint en staat eerste in Premier League

Manchester City heeft op woensdagavond van Aston Villa gewonnen met 2-0 en staat daardoor voorlopig ...

4
Huntelaar ziet Schalke keiharde klap krijgen in kelderkraker

Huntelaar ziet Schalke keiharde klap krijgen in kelderkraker

<div>Schalke 04 heeft een keiharde dreun moeten incasseren in de degradatiestrijd. In het ...

68
Feyenoord slaat toe in tweede helft en bekert verder

Feyenoord slaat toe in tweede helft en bekert verder

Feyenoord heeft de kwartfinale van de TOTO KNVB Beker bereikt. De ploeg van Dick Advocaat kende een ...

80
Ten Hag keihard afgekraakt door opstelling: 'Niet serieus te nemen!'

Ten Hag keihard afgekraakt door opstelling: 'Niet serieus te nemen!'

Erik ten Hag heeft voor het bekertreffen woensdagavond tussen Ajax en AZ ervoor gekozen zijn team ...

239
Invaller Linssen meteen goud waard voor Feyenoord  (🎥)

Invaller Linssen meteen goud waard voor Feyenoord (🎥)

Bryan Linssen kent een uitstekende invalbeurt voor Feyenoord in het bekerduel met Heracles Almelo. ...

87
Huntelaar belachelijk gemaakt: "Wij halen geen spelers van in de vijftig"

Huntelaar belachelijk gemaakt: "Wij halen geen spelers van in de vijftig"

Mede door de leeftijd van Klaas Jan Huntelaar, 37 jaar, leverde zijn transfer van Ajax naar Schalke ...

150
<strong>De 11 namen bij Ajax en AZ: Ten Hag wisselt acht keer</strong>

De 11 namen bij Ajax en AZ: Ten Hag wisselt acht keer

Erik ten Hag neemt vanavond de grote gok om met acht andere namen aan te treden tegen AZ. Aangezien ...

272
'Feyenoorder staat voor droomtransfer naar Real Madrid'

'Feyenoorder staat voor droomtransfer naar Real Madrid'

Hoewel velen vinden dat de selectie van Feyenoord dit seizoen niet overloopt van kwaliteit, lopen er ...

325
Twitter ontploft: iedereen schrijft hetzelfde over Lucas Pratto

Twitter ontploft: iedereen schrijft hetzelfde over Lucas Pratto

Feyenoord maakte afgelopen weekend nog een prima indruk tegen Ajax, ondanks een 1-0 nederlaag. ...

247
Onthutsend Feyenoord komt op achterstand tegen Heracles (🎥)

Onthutsend Feyenoord komt op achterstand tegen Heracles (🎥)

Feyenoord is op achterstand gekomen in de TOTO KNVB Bekerwedstrijd tegen Heracles. De Tukkers waren ...

72
'Groningen en PEC clashen in strijd om Antwerp-recordaankoop'

'Groningen en PEC clashen in strijd om Antwerp-recordaankoop'

De kans is aanwezig dat Royal Antwerp-recordaanwinst Benson Manuel dit seizoen naar de Eredivisie ...

109
Been grapt over Emmen: "Net als hun sponsor EasyToys.." (🎥)

Been grapt over Emmen: "Net als hun sponsor EasyToys.." (🎥)

Mario Been is vanavond analist bij Feyenoord - Heracles, maar voor de aftrap kwam hij ook nog even ...

81
'Feyenoord en Twente bereiken akkoord over huurtransfer'

'Feyenoord en Twente bereiken akkoord over huurtransfer'

Zijn rol bij Feyenoord lijkt inmiddels wel uitgespeeld, al helemaal na de komst van Lucas Pratto en ...

223
Tegenvaller Huntelaar: geduld spits op de proef gesteld

Tegenvaller Huntelaar: geduld spits op de proef gesteld

Klaas-Jan Huntelaar rondde gisteren zijn transfer naar Schalke 04 af, maar vanavond al debuteren - ...

89

Gisteren 19 Januari 2021

Schmidt legt uit waarom PSV worstelde met Volendam

Schmidt legt uit waarom PSV worstelde met Volendam

Roger Schmidt is niet verrast door het feit dat PSV voor rust veel moeite had met FC Volendam (0-2 ...

465
Van de Ven heeft 'katertje': "Je weet dat het bij hen oorlog is"

Van de Ven heeft 'katertje': "Je weet dat het bij hen oorlog is"

Micky van de Ven verklaarde in aanloop naar de bekerwedstrijd tegen PSV vol vertrouwen te zijn. De ...

178
"Ik denk dat wij zeker 3-0 voor hadden moeten staan"

"Ik denk dat wij zeker 3-0 voor hadden moeten staan"

FC Volendam speelde PSV dinsdagavond voor rust bij tijd en wijle van de mat. Dat constateerde ook ...

102
Dumfries lacht VAR-suggestie weg: "Hij raakte me echt"

Dumfries lacht VAR-suggestie weg: "Hij raakte me echt"

Denzel Dumfries is vooral blij dat PSV door is naar de kwartfinale van de KNVB Beker. De aanvoerder ...

269
'PSG-eigenaren trekken aan de bel vanwege Messi'

'PSG-eigenaren trekken aan de bel vanwege Messi'

Paris Saint-Germain vraagt zich af of Lionel Messi volgend seizoen in het Parc des Princes te ...

268
Vitesse wil meer: "Ik kies voor de optie winnen"

Vitesse wil meer: "Ik kies voor de optie winnen"

Thomas Letsch wil zijn eerste seizoen in Nederland meteen bekronen met een collectief succes. In de ...

99
Koploper Leicester verslaat Chelsea, Bosz wint topper

Koploper Leicester verslaat Chelsea, Bosz wint topper

Chelsea is in de Premier League opnieuw tegen de lamp gelopen. De Londenaren, met Hakim Ziyech op de ...

88
KNVB komt met update over amateurvoetbal

KNVB komt met update over amateurvoetbal

Het coronavirus blijft krachtig door de Britse mutant en dus neemt het kabinet deze week extra ...

366
PSV ronde verder na slechte eerste helft in Volendam

PSV ronde verder na slechte eerste helft in Volendam

PSV heeft zich dinsdagavond geplaatst voor de volgende ronde van de KNVB Beker. FC Volendam maakte ...

172
'Ajax, Feyenoord of PSV moet metéén toeslaan'

'Ajax, Feyenoord of PSV moet metéén toeslaan'

De bekerwedstrijd tussen FC Volendam en PSV zorgt mogelijk voor een prachtige transfers. Kijkers ...

272
Oud-Feyenoorder Biseswar heeft nieuwe club te pakken

Oud-Feyenoorder Biseswar heeft nieuwe club te pakken

Diego Biseswar speelt de rest van het seizoen voor Apollon Limassol. De oud-Feyenoorder (33) ...

43
'Ten Hag neemt waanzinnig risico bij Ajax'

'Ten Hag neemt waanzinnig risico bij Ajax'

Ajax speelt woensdagavond in de KNVB Beker tegen AZ. Vorig seizoen verloren de Amsterdammers twee ...

1138
'Ajax heeft mededeling voor veelbesproken Promes'

'Ajax heeft mededeling voor veelbesproken Promes'

Bij Ajax is er deze transferwindow volop activiteit. Klaas-Jan Huntelaar is naar Schalke 04 ...

566
'Grote zorgen bij UEFA: EK-opzet op de tocht'

'Grote zorgen bij UEFA: EK-opzet op de tocht'

De UEFA kijkt opnieuw kritisch naar het komende EK. Het eindtoernooi werd in 2020 al uitgesteld ...

185
Schmidt bevestigt slecht nieuws voor Gakpo

Schmidt bevestigt slecht nieuws voor Gakpo

PSV kan de komende drie wedstrijden geen beroep doen op Cody Gakpo. De 21-jarige aanvaller heeft een ...

184