Kudus kent verrassende vervanging bij Ajax

Mohammed Kudus werd in de eerste wedstrijd sinds zijn knieblessure niet gemist bij Ajax. De Ghanese middenvelder raakte in het Champions Leauge-duel met Liverpool geblesseerd aan zijn meniscus en werd in de historische wedstrijd tegen VVV-Venlo (0-13) vervangen door Jurgen Ekkelenkamp. Dat was echter niet het enige wat veranderde door de absentie van de zomeraankoop. 

De schrik zat er goed in toen Mohammed Kudus in de Champions League-wedstrijd tegen Liverpool na negen minuten op het gras bleef zitten. De Ghanese aanvallende middenvelder, die zich in korte tijd in de basiself van Erik ten Hag speelde, moest zijn debuutwedstrijd in het Miljardenbal vroegtijdig beëindigen. Even was er hoop dat de kwelling aan zijn knie mee zou vallen, maar daags na de wedstrijd werd duidelijk dat Kudus de komende maanden noodgedwongen aan de kant staat. 

Vervanger Kudus

Kudus kende ogenschijnlijk weinig aanpasmoeilijkheden bij zijn nieuwe club. De van FC Nordsjaelland overgenomen aanvallende middenvelder speelde zich geruisloos in het basiselftal van de Amsterdammers en leek voor de komende weken een ‘zekerheidje’ op tien. Met zijn dribbels, passes, loopvermogen en neusje voor de goal had hij een belangrijk aandeel in de overwinningen van de Amsterdammers, maar daar kwam na de wedstrijd tegen Liverpool dus voorlopig een einde aan. 



Dat Ten Hag niet terugpakte naar het eerder uitgeprobeerde concept met Quincy Promes als aanvallende middenvelder, zegt genoeg over de uitkomst van dat experiment. Of dat nu te maken had met de vormdip van de international van het Nederlands elftal of dat zijn kwaliteiten elders op het veld beter tot zijn recht komen; tegen VVV-Venlo koos Ten Hag voor jeugdproduct Jurgen Ekkelenkamp achter spits Lassina Traoré. 

Jurgen Ekkelenkamp

Dat de 21-jarige middenvelder twee keer scoorde tegen VVV-Venlo, nodigt uit om te spreken van een succesvolle vervanger van de geblesseerde Kudus. Dat de recordwedstrijd van Ajax – met 0-13 scherpte de club haar eigen doelpuntenrecord aan – geen goede opmaat is voor een vergelijking tussen de twee aanvallende middenvelders, moge duidelijk zijn. Desalniettemin is Ekkelenkamp met zijn doelpuntenproductie en diepgang wel daadkrachtiger gebleken dan wanneer Promes op die positie speelde. 

Het jeugdproduct van de Amsterdammers speelde in Venlo als een verkapte tweede spits naast Traoré. In die zin vertolkte hij dezelfde rol als Promes tegen bijvoorbeeld FC Groningen en Vitesse, alleen kreeg Ajax in Limburg de hulp van de thuisploeg, die de Amsterdammers in de opbouw niet onder druk zette.



Daardoor konden centrale verdedigers Daley Blind en Perr Schuurs naar hartenlust met de bal het middenveld inlopen zonder ook maar één tegenstander tegen te komen. Omdat de defensie aan het begin stond van de opbouw – en niet het verdedigende middenveld, zoals normaal het geval is – had Ajax automatisch meer mensen voor de bal staan en kon Ekkelenkamp het zich dus veroorloven om dicht tegen de spits aan te spelen. 

Bewegingsvrijheid voor Tadic

Doordat Ekkelenkamp zo diep speelde en VVV geen druk op de bal zette, ontstond er op twintig tot dertig meter van de goal ruimte waar Antony en met name Dusan Tadic in de eerste helft veel gebruik van maakte. De aanvoerder van de Amsterdammers zwierf tussen de linies en was daardoor de spil van veel aanvallen van Ajax in de eerste helft. 

Dat de Servische aanvaller bij aanvang van de tweede helft in de kleedkamer achterbleef, was met het oog op de komende Europese wedstrijd(en) meer dan logisch. Het verbeten gezicht van de aanvoerder van Ajax sprak echter boekdelen over de instelling van Tadic. Terwijl de score van de Amsterdammers opliep en VVV dieper in de eigen ellende wegzakte, ontstonden er in de tweede helft nog meer gaten in het centrum van het veld waar Tadic maar wat graag ingedoken was om zijn doelpuntentotaal nog wat op te schroeven. 



Davy Klaassen

Dat Ajax in Venlo de tegenstander constant onder druk hield, kwam echter niet alleen door het dramatisch spelende VVV. Davy Klaassen speelde daar een belangrijke rol in. Dat de teruggekeerde middenvelder ook bij absentie van Kudus als controlerende middenvelder werd opgesteld, zegt veel over de waarde die hij toevoegt op die positie. 

Door zich steeds goed te positioneren is Klaassen constant aanspeelbaar voor zijn teamgenoten, nadat hij de bal heeft afgespeeld is hij één van de weinige spelers die meteen doorloopt en wanneer Schuurs of Blind het middenveld indribbelt, is hij de eerste die zich laat terugzakken om daarna een ‘tweede bal’ op te vangen en het spel weer snel voort te zetten. 

Echte test 

Daardoor wordt de absentie van Kudus eigenlijk niet opgevangen door één speler, maar creëerde trainer Erik ten Hag een nieuwe dynamiek op het middenveld waardoor de buitenspelers (Tadic en Antony) meer ruimte krijgen zich van hun creatieve kant te laten zien. 



Dat er nu een speler op tien staat die veel diepgang in zijn spel heeft en niet, zoals Promes dat deed, zich veel in de breedte aanbiedt, zorgt ervoor dat Ajax in offensief opzicht een mannetje meer heeft staan. Dat dit goed kan uitpakken voor het doelsaldo, heeft met na 0-13 uitslag geen verdere uitleg nodig.

De echte test laat aankomende week op zich wachten, wanneer Ajax het in de Champions League opneemt tegen Atalanta Bergamo. 

Hoewel een speler met de klasse van Kudus gemist wordt in het team van Ten Hag, lijkt de Ajax-trainer met de Ekkelenkamp-variant op het middenveld een nieuwe manier gevonden te hebben om door een muur van verdedigers door te spelen. Of dat ook op het allerhoogste niveau (Champions League) genoeg is om een zwaarwegend resultaat te halen, zullen we snel genoeg weten.

POLL: Wie speelt er op tien tegen Atalanta Bergamo?

Vandaag 01 December 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Jörgensen op weg naar uitgang bij Feyenoord</strong>

Jörgensen op weg naar uitgang bij Feyenoord

Het huwelijk tussen Feyenoord en Nicolai Jörgensen lijkt na dit weekend op een dieptepunt te zijn ...

1244
<strong>Schuurs kan opvallende overstap maken</strong>

Schuurs kan opvallende overstap maken

De toekomst van Perr Schuurs is onderwerp van gesprek bij Ajax. De 21-jarige Limburgse verdediger ...

789
'Ajax gaat iedereen verbazen met Schuurs-actie'

'Ajax gaat iedereen verbazen met Schuurs-actie'

Perr Schuurs is naar verluidt een optie voor Premier League-topclub Liverpool. Er is een bedrag van ...

181

Gisteren 30 November 2020

Balotelli is bijna onderdak: "Onze Mardona, een grootheid"

Balotelli is bijna onderdak: "Onze Mardona, een grootheid"

Mario Balotelli lijkt binnenkort de overstap naar Vasco da Gama officieel te maken. Volgens ...

11
Aboutaleb geeft Feyenoorders hoop: "Werk graag mee"

Aboutaleb geeft Feyenoorders hoop: "Werk graag mee"

Ahmed Aboutaleb hoopt dat er na de winterstop weer supporters welkom zijn bij thuiswedstrijden van ...

26
'Barça vecht kaart Messi aan, Ramos als voorbeeld'

'Barça vecht kaart Messi aan, Ramos als voorbeeld'

FC Barcelona is voornemens om de gele kaart van Lionel Messi tegen Osasuna aan te vechten. De ...

57
Veltman tipt Ajax: "Als je ooit kunt winnen op Anfield..."

Veltman tipt Ajax: "Als je ooit kunt winnen op Anfield..."

Joël Veltman hield Liverpool zaterdag met Brighton &amp; Hove Albion op een gelijkspel. ...

62
Boadu 'afgekeurd' voor Ajax: "Technisch te beperkt"

Boadu 'afgekeurd' voor Ajax: "Technisch te beperkt"

Ajax zoekt al geruime tijd naar een versterking voor de spitspositie. Hans Kraay jr. dropte ...

106
Nijhuis laakt geel Messi: "Spontaan een vlieg in mijn ogen"

Nijhuis laakt geel Messi: "Spontaan een vlieg in mijn ogen"

Lionel Messi maakte zondag een eerbetoon aan Diego Maradona door een speciaal shirt te tonen. ...

58
NEC worstelt zich naar benauwde zege op MVV

NEC worstelt zich naar benauwde zege op MVV

NEC heeft maandagavond met veel moeite drie punten bijgeschreven in de Keuken Kampioen Divisie. Het ...

12
Presidentskandidaat Barça wil Spaanse ploeg hinderen

Presidentskandidaat Barça wil Spaanse ploeg hinderen

Joan Laporta hoopt net als in de periode 2003-2010 weer president van FC Barcelona te worden. In die ...

35
Derksen onthult Genee-geheim: "Was die John de Mol dronken?"

Derksen onthult Genee-geheim: "Was die John de Mol dronken?"

Het is een publiek geheim dat Wilfred Genee jaarlijks 700.000 euro opstrijkt als presentator van ...

113
Cambuur ontsnapt tegen PSV-talenten: "Inpakken en wegwezen"

Cambuur ontsnapt tegen PSV-talenten: "Inpakken en wegwezen"

Jong PSV slaagde er maandagmiddag in om het SC Cambuur behoorlijk lastig te maken. De Eindhovense ...

46
'Schmidt krijgt duidelijk signaal van PSV na Sparta'

'Schmidt krijgt duidelijk signaal van PSV na Sparta'

Roger Schmidt besloot zondagavond maar liefst acht wisselingen door te voeren in zijn ...

231
"Als Stengs het uitmaakt, dan kan hij het EK dus vergeten"

"Als Stengs het uitmaakt, dan kan hij het EK dus vergeten"

Frank de Boer heeft drie dochters en eentje daarvan (Beau) heeft een relatie met AZ-sterspeler ...

125
'Messi begrijpt niets van 'Ajax-besluit' FC Barcelona'

'Messi begrijpt niets van 'Ajax-besluit' FC Barcelona'

Lionel Messi is al langer kritisch op FC Barcelona en afgelopen zomer was dat niet anders. De ...

510
Ajax-duo: "Dat hadden we vroeger in De Meer ook"

Ajax-duo: "Dat hadden we vroeger in De Meer ook"

Ajax worstelde in het verleden nogal eens met Eredivisie-wedstrijden tussen een Europees programma ...

85
'Cynische Derksen probeert VI-breuk te forceren'

'Cynische Derksen probeert VI-breuk te forceren'

Johan Derksen heeft nooit verlegen gezeten om een mening, maar maandagavond is de voetbalanalist wel ...

463