Hoofdbrekens Ten Hag door nieuwe dynamiek

Foto: Hoofdbrekens Ten Hag door nieuwe dynamiek

Ajax-trainer Erik ten Hag wijzigde zijn basiselftal voor de wedstrijd tegen sc Heerenveen op vijf posities. De Tukker maakte deze keuzes deels gedwongen, maar werd door de veranderingen geconfronteerd met nieuwe hoofdbrekens. Vooral de rentree van Davy Klaassen en de nieuwe positie van Mohammed Kudus geven hem stof tot nadenken. 

Ajax kende een vliegende start in een lege Johan Cruijff ArenA. De Amsterdammers, die net als tegen FC Groningen tegen een muur van verdedigers aankeken in de opbouw, hadden slechts vier minuten nodig om het eerste doelpunt van de middag te noteren. Ondanks de defensieve intenties van Heerenveen, dat zich ver terug liet zakken en vier man op de middellijn posteerde om de offensieve passlijnen eruit te halen, wisten de Amsterdammers zich toch tamelijk gemakkelijk door de Friese muur heen te voetballen. Dat dit Ajax, in tegenstelling tot de vorige ontmoeting in de Eredivisie, nu wel lukte, had een groot deel te maken met de invulling van het middenveld van de Amsterdammers. 

Davy Klaassen

Het was al bekend dat Klaassen niet in de voor de Eredivisie zo bekende rol was teruggehaald. Ten Hag gaf voor de wedstrijd aan dat hij desalniettemin voor “een belangrijke rol” was gekocht van Werder Bremen en in de wedstrijd tegen Heerenveen liet hij meteen van zich gelden. De 27-jarige middenvelder speelde op de plaats van Edson Álvarez, die een zware concurrentiestrijd tegemoet gaat. 

Met Klaassen op de plek van de Mexicaan ontstond er een dynamiek op het Ajax-middenveld dat dit seizoen niet eerder te zien was. Waar de aanvallen via de international van Mexico vaak tempo verliezen, maakte Klaassen er een sport van om al voordat hij de bal ontving, te weten waar hij de bal naar toe moest spelen. 



Niet alleen in handelingssnelheid en kwaliteit van passing, ook in de samenwerking met teamgenoot Ryan Gravenberch was Klaassen een verademing voor trainer Ten Hag. In tegenstelling tot eerdere duels, waarin alleen Gravenberch diepgaande loopacties maakte, liet ook Klaassen zich een aantal keer rond de vijandige zestien zien.

Doordat zowel Gravenberch als Klaassen de diepte zochten, zorgde dat voor een ontregeling in het dichtgebouwde centrum van Heerenveen. Daardoor lukte het de Amsterdammers om zowel via de vleugels, waar vooral Nicolás Tagliafico vaak mee opkwam en David Neres en Dusan Tadic naar binnen trokken, als door het centrum gevaarlijk kon worden. 

Mohammed Kudus

Tegen FC Groningen deden de aanvallers dat ook, maar ontbrak het de Amsterdammers aan een verbindingsspeler die voor een goede doorstroom van het middenveld naar de aanval zorgde. Quincy Promes, die de afgelopen interlandperiode bij het Nederlands elftal in actie kwam, verkeert niet in de vorm van zijn leven waardoor Kudus de kans kreeg op zijn favoriete positie: achter de spitsen. 

De Ghanees international deed wat Promes niet lukte: hij was in een groot deel van de wedstrijd de verbindingsspeler van het elftal én deed dat op een manier zonder de ruimtes van de vleugelspelers of spits Lassina Traoré dicht te lopen. Ook aan de bal was Kudus in vergelijking met Promes van de afgelopen weken een lust voor het oog. Vooral zijn rendement viel op: de Ghanees had met twee assists en een doelpunt een belangrijk aandeel in de overwinning van Ajax. 



Dat Kudus in de kleine ruimtes uit de voeten kan, bewees de zomeraankoop al in eerdere duels. Met zijn korte draaicirkel, die doen denken aan de manier waarop Frenkie de Jong zich vaak van zijn tegenstander ontdoet, wist hij zich ook tegen Heerenveen een aantal keer uit een onmogelijk ogende situatie te werken en balbezit te behouden voor zijn ploeg. 

Basisplekken Liverpool-thuis

Dat Quincy Promes wel inviel en als hangende linksbuiten speelde, onderstreept het feit dat Kudus in de ogen van Ten Hag een goede wedstrijd speelde. Of dit een voorbode is voor de rest van het seizoen, is echter wel de vraag. Ten Hag heeft al meerdere malen aangegeven dat hij een roulatiesysteem hanteert, waardoor het vooral van de tegenstander zal afhangen wie er op welke plek speelt.

Tegen Heerenveen werd de defensie van Ajax niet erg getest, waardoor Klaassen zich vooral op zijn offensieve taken kon richten. Dat hij in wedstrijden waar Ajax de bovenliggende ploeg is daardoor de voorkeur kan krijgen, leek sinds zijn terugkeer al duidelijk. Of Ten Hag het ook aandurft om tegen een opponent zoals Liverpool, waar Ajax aankomende woensdag tegen speelt in de groepsfase van de Champions League, met een offensiever middenveld te spelen, is nog wel de vraag. Eén ding lijkt zeker bij Ajax op dit moment: geen middenvelder is zeker van een basisplaats.

POLL: Welke speler kan zijn plek op middenveld vergeten tegen Liverpool?

Vandaag 24 Januari 2021

  • teaser
  • compact
<strong>MERCATO LIVE: Jörgensen kan naar Galatasaray, Ajax ging voor stunt</strong>

MERCATO LIVE: Jörgensen kan naar Galatasaray, Ajax ging voor stunt

Het coronavirus houdt de wereld nog steeds in zijn greep, maar... the show must go on: het is tijd ...

128
<strong>Klaassen-scenario dreigt voor Oranje-international </strong>

Klaassen-scenario dreigt voor Oranje-international

Afgelopen zomer stapte Donny van de Beek met grote verwachtingen over van Ajax naar Manchester ...

332
<strong>Ten Hag dwingt Ajax tot belangrijke keuze</strong>

Ten Hag dwingt Ajax tot belangrijke keuze

Erik ten Hag en Ajax zijn nu zo’n drie jaar aan elkaar verbonden, maar daar komt aan het einde van ...

1427
<strong>Overgeslagen PSV-spelmaker maakt Ajax-transfer mogelijk </strong>

Overgeslagen PSV-spelmaker maakt Ajax-transfer mogelijk

PSV haalde op de slotdag van de transfermarkt Adrian Fein op huurbasis binnen. De Duitse ...

1775

Gisteren 23 Januari 2021

Ryan Babel binnenkort in Feyenoord-shirt?

Ryan Babel binnenkort in Feyenoord-shirt?

Galatasaray heeft zich officieel bij Feyenoord gemeld om Nicolai Jörgensen over te nemen. <i>Cim ...

569
Matchwinner Bazoer: "Oussi en ik kunnen het niet alleen"

Matchwinner Bazoer: "Oussi en ik kunnen het niet alleen"

Wanneer is de koek op voor Vitesse? Kunnen de Arnhemmers tot het einde meedoen om de knikkers in de ...

29
"Er is nog maar één plek boven ons en we willen naar de eerste plaats"

"Er is nog maar één plek boven ons en we willen naar de eerste plaats"

Maximilian Wittek transfereerde in de afgelopen zomer van Greuther Fürth naar Vitesse en weet niet ...

59
'Liverpool plaatst Virgil van Dijk boven Mohamed Salah'

'Liverpool plaatst Virgil van Dijk boven Mohamed Salah'

Virgil van Dijk is momenteel herstellende van een zware blessure en kan dus niets betekenen voor ...

66
Heracles doet Heerenveen pijn in slotfase

Heracles doet Heerenveen pijn in slotfase

De wedstrijd tussen Heracles Almelo en sc Heerenveen van zaterdagavond leek in een gelijkspel te ...

26
Real Madrid speelt frustratie van zich af tegen Alavés

Real Madrid speelt frustratie van zich af tegen Alavés

Real Madrid blameerde zich midweeks in de Copa del Rey door met 2-1 van het nietige Alcoyano te ...

25
Loting kwartfinales KNVB-beker: Ajax tegen PSV!

Loting kwartfinales KNVB-beker: Ajax tegen PSV!

Het is al weer tijd voor de kwartfinales van de KNVB-beker! Ajax, PSV, Feyenoord, sc Heerenveen, ...

568
Marcel Brands spreekt Gravenberch-verwachting uit

Marcel Brands spreekt Gravenberch-verwachting uit

Director of Football Marcel Brands heeft bij Everton de beschikking over een goedgevulde ...

165
'Ajacied in alle staten na vervelende boodschap'

'Ajacied in alle staten na vervelende boodschap'

Oefenmeester Erik ten Hag beschikt bij Ajax over een behoorlijk brede selectie en dat betekent dat ...

644
Oproep na PSV-RKC: 'Stuur hem met pensioen!'

Oproep na PSV-RKC: 'Stuur hem met pensioen!'

PSV heeft met 2-0 van RKC Waalwijk gewonnen door goals van Eran Zahavi en Pablo Rosario. Toch is er ...

104
Goal Zahavi spaarzaam hoogtepunt bij PSV-RKC

Goal Zahavi spaarzaam hoogtepunt bij PSV-RKC

PSV speelde een goede eerste helft in de Johan Cruijff ArenA tegen Ajax, maar sindsdien is het ...

120
Steven Berghuis wijst lachers terecht: "Onderschat"

Steven Berghuis wijst lachers terecht: "Onderschat"

Luciano Narsingh heeft helemaal niets laten zien bij Feyenoord en gaat het nu op uitleenbasis bij FC ...

181
VVV gaat op Griekse toer met komst Christos Donis

VVV gaat op Griekse toer met komst Christos Donis

VVV-Venlo breidt zijn Griekse enclave uit met de komst van Christos Donis, zo maken de Limburgers ...

27
Ajax wilde stunten met man van 60 miljoen euro

Ajax wilde stunten met man van 60 miljoen euro

Ajax betaalde aan het begin van de huidige transferperiode liefst 22,5 miljoen euro aan West Ham ...

783
Kijkers PSV-RKC halen uit: 'Werkelijk schandalig'

Kijkers PSV-RKC halen uit: 'Werkelijk schandalig'

PSV heeft het best lastig tegen RKC Waalwijk in het eigen Philips Stadion (al staat het wel 1-0 door ...

542