De duurste nachtmerrie uit het voetbal

Na zeven jaar Real Madrid staat Gareth Bale voor een terugkeer op het oude nest bij Tottenham Hotspur. De inmiddels 31-jarige vleugelspeler was de eerste speler die de transfersomgrens van 100 miljoen wist te passeren, maar kon dat geld nooit helemaal waar maken. De potentiële hoofdrolspeler van de nieuwe Galacticos werd langzaam het lijdend voorwerp van de nachtmerrie van het moderne voetbal. 

Gareth Bale denderde al op zeer jonge leeftijd als een hogesnelheidstrein langs de linkerkant van Southampton. De Welshman was bij The Saints het zoveelste jeugdproduct dat al op jonge leeftijd de overstap naar het eerste elftal kon maken. Net als Theo Walcott (Arsenal) en Alex Oxlade-Chanberlain (Arsenal) leverde dat Bale ook een transfer op naar een grote Londense club. 

Gareth Bale

Dit keer waren het niet The Gunners, maar aartsrivaal Tottenham Hotspur die met een grote zak met geld naar het St. Mary Stadium was afgereisd. Waar Walcott en Oxlaide-Chanberlain hun grootste successen boekten als speler in Engeland, rees de ster van Gareth Bale verder dan het Britse eiland. 

Waar Bale bij Southampton nog vaak als linksback werd ingezet, veranderde hij bij Tottenham Hotspur in een linksbuiten. The Spurs namen hem na één jaar in het eerste van Southampton voor bijna vijftien miljoen euro over en zagen die investering zes jaar later bijna vertienvoudigen. 

Uiteindelijk was er één club die de enorme vraagprijs van de Londense club wilde voldoen: Real Madrid. Bij de Spaanse topclub was voorzitter Florentino Pérez begonnen aan zijn tweede Galacticos-project. Het beleid onder aanvoering van de puissant rijke zakenman was dat Real Madrid zo veel mogelijk wereldsterren (het liefst van verschillende continenten) aan zich wilde binden. 



Schaduw van Ronaldo 

Een paar jaar voordat Bale naar het Santiago Bernabeu verkaste, kwam Cristiano Ronaldo voor 94 miljoen euro over van Manchester United. Voor Bale betaalde Real Madrid méér: 101 miljoen euro, destijds een recordbedrag in het internationale voetbal.

Bij Los Blancos moest Bale de superaanval compleet maken die zich kon meten met het MSN (Messi, Suarez, Neymar) van eeuwige rivaal FC Barcelona. De Welshman maakte RBB (Ronaldo, Benzema, Bale) compleet, maar het drietal wist lang niet zoveel indruk te maken als de aanvalsmachine van Barça.

Waar Messi, Suárez en Neymar naast hun eigen kwaliteiten ook elkaar ondersteunden, stond Bale (en met hem Benzema) vaak in de schaduw van dé grote ster van het elftal: Cristiano Ronaldo. Desalniettemin was Bale op de belangrijke momenten voor Real Madrid voor onschatbare waarde: met doelpunten in de Champions League-finales tegen Atlético Madrid en Liverpool (2x) zorgde hij er soms hoogstpersoonlijk voor dat zijn club een belangrijke prijs in de wacht sleepte. 

Begin van het einde

Na het vertrek van Ronaldo naar Juventus (2018) zou het dan eindelijk de periode van Bale worden in het Santiago Bernabeu. Een jaar eerder had de Welshman een nieuw contract getekend in de Spaanse hoofdstad en stond hij voor zo’n 32 miljoen euro per jaar op de loonlijst.

De randvoorwaarden waren aanwezig, maar de Madrilenen leken lang te moeten wennen aan een wereld zonder de Portugese wereldster. Het systeem waarin zij speelden, was jarenlang gebouwd rondom de kwaliteiten van Ronaldo. Nu hij was vertrokken, moesten er nieuwe automatismen gecreëerd worden en dat ging maar moeizaam. 



Zo kon Bale bij lange na niet tippen aan de productiviteit van Ronaldo. In het eerste seizoen na zijn transfer naar Juventus, kwam Bale 42 keer in actie voor de Madrilenen en stokte zijn productie op 14 doelpunten en 7 assists. Een jaar later zakte de Welsham volledig door het ijs: in 20 wedstrijden voor de club was hij betrokken bij vijf doelpunten (drie goals en twee assists). Slepende blessures dat seizoen werkten ook niet in zijn voordeel, maar ook wanneer Bale fit was kon hij zijn basisplek niet meer verdedigen. 

Het dieptepunt

Dat die laatste maanden blijven hangen, is vooral voor Bale zelf een dieptepunt. Na het afketsen van een transfer naar de Chinese Superleague vond hij zichzelf vooral terug op de bank. In de laatste 13 competitiewedstrijden van Real Madrid, de periode waarin de club de strijd om het landskampioenschap in diens voordeel omdraaide, deed Zinadine Zidane slechts twee keer een beroep op hem. 

Terwijl zijn teamgenoten zich op het veld naar een nieuw Spaans kampioenschap voetbalden, lag Bale languit op de reservebank, gaapte hij voor het oog van de camera en leek hij bij het winnen van de LaLiga-titel op een ongewenste gast op het eigen feestje. Daarmee oogde zijn nachtmerrie compleet, maar ook die van zijn club: Real Madrid had van de recordaankoop van weleer de duurste bankzitter ooit gemaakt. 



De toekomst

Het zorgt ervoor dat de club (het enorme salaris van) de Welshman op dit moment liever kwijt dan rijk is. Een overgang naar China zit er niet meer in voor Bale, maar zijn oude club Tottenham Hotspur zou het grootste deel van zijn salaris willen overnemen om hem terug te halen naar het oude nest.

Zo kan Tottenham, dat jaren geleden meer dan honderd miljoen euro voor Bale ontving, haar verloren zoon voor ongeveer een kwart van dat bedrag weer in de armen sluiten.

Dat lijkt voor alle partijen de beste optie, maar vooral voor het lijdend voorwerp uit heel deze kwestie. Bale krijgt daardoor weer de kans om een hoofdrolspeler te worden in het internationale voetbal. Want wie zich de rushes in het Southampton- en Tottenham-shirt nog kan herinneren, zal daar ongetwijfeld weer naar verlangen.

POLL: Gareth Bale is bij Real Madrid

Vandaag 02 December 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Spits Tadic bereikt houdbaarheidsdatum</strong>

Spits Tadic bereikt houdbaarheidsdatum

Ajax liet voor de tweede keer een kans om Liverpool te verslaan liggen. De Amsterdammers hadden in ...

336
<strong>Schmidt heeft onmogelijke opdracht bij PSV</strong>

Schmidt heeft onmogelijke opdracht bij PSV

Roger Schmidt kreeg veel kritiek op zijn keuze om acht basisspelers te wisselen voor het ...

386
Jeugdige Heraclied 'doodziek' door corona: 'Ik was geschokt'

Jeugdige Heraclied 'doodziek' door corona: 'Ik was geschokt'

Orestis Kiomourtzoglou werd in oktober geveld door het coronavirus. De middenvelder van Heracles ...

7
Trainersadvies voor Feyenoord: 'Dát zou een uitstekend koppel zijn'

Trainersadvies voor Feyenoord: 'Dát zou een uitstekend koppel zijn'

Dick Advocaat zwaait na dit seizoen af als trainer van Feyenoord en dus moet technisch directeur ...

55
'Barça op koopjesjacht: diverse bankzitters van andere topclubs in beeld'

'Barça op koopjesjacht: diverse bankzitters van andere topclubs in beeld'

Het FC Barcelona van Ronald Koeman is naarstig op zoek naar een extra centrumverdediger. De ...

85
'Bayern gaat concurrentie wéér verzwakken: twee namen op verlanglijstje'

'Bayern gaat concurrentie wéér verzwakken: twee namen op verlanglijstje'

Bayern München is natuurlijk al jaren oppermachtig in de Bundesliga en de Zuid-Duitsers zijn niet ...

52
'Feyenoord moet Kuyt naar andere Eredivisie-club sturen'

'Feyenoord moet Kuyt naar andere Eredivisie-club sturen'

Dick Advocaat maakte dinsdag bekend dat hij na dit seizoen afzwaait als trainer van Feyenoord en dus ...

181
'Twee Europese grootmachten strijden om Giroud'

'Twee Europese grootmachten strijden om Giroud'

Olivier Giroud is al geruime tijd niet meer de eerste spits bij Chelsea. Toch is er volgens ...

16
Cristiano Ronaldo mag nieuwe prijs in ontvangst nemen

Cristiano Ronaldo mag nieuwe prijs in ontvangst nemen

Op zijn 35ste heeft Cristiano Ronaldo al een ronduit indrukwekkende erelijst verzameld. Hij werd ...

61
PSV vindt tijdelijke oplossing voor trainersprobleem PSV Vrouwen

PSV vindt tijdelijke oplossing voor trainersprobleem PSV Vrouwen

Rick de Rooij is tot aan de winterstop aangesteld als trainer-coach van PSV Vrouwen. De Rooij neemt ...

34
AZ-supertalent reageert duidelijk op transfergeruchten

AZ-supertalent reageert duidelijk op transfergeruchten

Mohamed Taabouni staat te boek als één van de grootste talenten van AZ, maar tot een doorbraak in ...

120
Fraaie onderscheiding voor populaire Noa Lang

Fraaie onderscheiding voor populaire Noa Lang

Noa Lang is door de supporters van Club Brugge uitgeroepen tot Speler van de Maand. Dat heeft de ...

63
'Advocaat heeft Feyenoord-plan klaar voor clash met Dinamo Zagreb'

'Advocaat heeft Feyenoord-plan klaar voor clash met Dinamo Zagreb'

Jens Toornstra en Tyrell Malacia zijn woensdagochtend teruggekeerd op het trainingsveld van ...

242
Oud-voetballer en presentator Frank Kramer (73) overleden

Oud-voetballer en presentator Frank Kramer (73) overleden

Oud-voetballer en presentator Frank Kramer is op 73-jarige leeftijd overleden. Kramer was al enige ...

0
<strong>TRANSFERUURTJE: Ajax en Feyenoord vechten, vervanger Zidane</strong>

TRANSFERUURTJE: Ajax en Feyenoord vechten, vervanger Zidane

De laatste transfergeruchten en -nieuwtjes lees je elke dag op SoccerNews.nl. In de rubriek ...

77
Eerbetoon Diego Maradona in Rotterdam beklad

Eerbetoon Diego Maradona in Rotterdam beklad

De overleden superster Diego Armando Maradona wordt overal ter wereld geëerd, zo ook in Nederland. ...

92
Johan Derksen opnieuw beschuldigd van racisme

Johan Derksen opnieuw beschuldigd van racisme

Veronica Inside en vaste tafelgast Johan Derksen lagen de hele zomer lang onder vuur vanwege een ...

1017

Gisteren 01 December 2020

Ten Hag: "Gelukkigste club heeft gewonnen"

Ten Hag: "Gelukkigste club heeft gewonnen"

Erik ten Hag verkondigde maandag dat hij Ajax met lef wilde zien voetballen op Anfield. Dat lukte ...

22
Trotse Klopp: "Iedereen weet hoe goed Ajax is"

Trotse Klopp: "Iedereen weet hoe goed Ajax is"

Jürgen Klopp is zeer opgetogen na de 1-0 overwinning van Liverpool op Ajax. De Duitser moest echter ...

39
AD noemt twee serieuze Feyenoord-opties, géén Kuyt

AD noemt twee serieuze Feyenoord-opties, géén Kuyt

Dick Advocaat vertrekt na dit seizoen als hoofdtrainer van Feyenoord. Volgens het Algemeen Dagblad ...

79
Derksen pakt Ajax-duo aan: "Die kan je tot de kerst laten staan, maar..."

Derksen pakt Ajax-duo aan: "Die kan je tot de kerst laten staan, maar..."

Ajax heeft dinsdagavond met 1-0 verloren bij Liverpool. André Onana ging in de fout bij de winnende ...

39
Balende Onana: "Neem alle schuld op me"

Balende Onana: "Neem alle schuld op me"

André Onana kreeg in Emmen niets te doen, maar werd in Liverpool wel op de proef gesteld. Bij één ...

30
Schuurs spreekt zich uit over Liverpool na zure nederlaag

Schuurs spreekt zich uit over Liverpool na zure nederlaag

Ajax heeft ook dinsdagavond met 1-0 verloren van Liverpool. Kansen waren er voldoende voor de ...

21
Ajax-fans furieus: "Is de VAR op vakantie?"

Ajax-fans furieus: "Is de VAR op vakantie?"

De Ajax-aanhang is boos op scheidsrechter Tobias Stieler en de VAR. Volgens de fans uit Amsterdam ...

146
'Ten Hag moet ervaren Ajacied slachtofferen'

'Ten Hag moet ervaren Ajacied slachtofferen'

Het Champions League-bezoek aan Liverpool heeft voor onvrede gezorgd bij Ajax. Niet alleen is de ...

20
Atalanta pakt voorsprong op Ajax, Inter doet helemaal mee

Atalanta pakt voorsprong op Ajax, Inter doet helemaal mee

<div>Ajax moet de resterende groepswedstrijd in de Champions League winnen om te overwinteren op het ...

7
Blunder Onana komt Ajax duur te staan op Anfield

Blunder Onana komt Ajax duur te staan op Anfield

Ajax heeft dinsdagavond nagelaten om een mooi resultaat over te houden aan het bezoek aan Anfield. ...

7
Zidane weigert op te stappen na nieuwe CL-deceptie

Zidane weigert op te stappen na nieuwe CL-deceptie

Zinedine Zidane overleefde eerder dit seizoen een crisis, maar de paniek is inmiddels weer terug bij ...

11
Liverpool-fans tweeten massaal over transfer Schuurs

Liverpool-fans tweeten massaal over transfer Schuurs

Door de personele problemen overweegt Liverpool in januari een nieuwe centrale verdediger te kopen. ...

21
Van der Vaart prijst Ajacied: "Echt heel goed"

Van der Vaart prijst Ajacied: "Echt heel goed"

Rafael van der Vaart heeft dinsdagavond de eerste helft genoten van Perr Schuurs. De voetbalanalist ...

27
Derksen tipt opvolger bij Feyenoord: "Een goede keuze"

Derksen tipt opvolger bij Feyenoord: "Een goede keuze"

Dick Advocaat gaat Feyenoord na dit seizoen verlaten. Rond het Champions League-duel tussen ...

48
'Raiola moet PSV fraaie dubbelslag bezorgen'

'Raiola moet PSV fraaie dubbelslag bezorgen'

PSV wil binnen afzienbare tijd een fraaie dubbelslag slaan. De Eindhovenaren hopen zowel aanvoerder ...

32