Champions League: Dit zijn de állergrootste kanshebbers

Foto: Champions League: Dit zijn de állergrootste kanshebbers

De Champions League gaat vanaf vrijdag weer van start. Waar eerst nog vier returns worden afgewerkt, barst het feest half augustus pas echt los met de kwartfinales. Duels die slechts over één ontmoeting worden beslist, waardoor absolute spanning gegarandeerd is. Maar wie zijn de grote favorieten om ‘de cup met de grote oren’ omhoog te houden?

Bayern München

Het is alweer een poos geleden, maar zeker niet minder knap dat Bayern München in Londen in februari Chelsea volledig van de mat af speelde. Door twee doelpunten van Serge Gnabry en een treffer van Robert Lewandowski werden de Engelsen met 0-3 afgedroogd, waardoor Chelsea vrijwel onmogelijk nog de kwartfinale van de Champions League kan bereiken. De waanzinnige overwinning maakt Bayern München direct dé favoriet voor een eindoverwinning, met de Poolse topspits voorop. Over alle duels gezien maakte Lewandowski dit seizoen al 51 doelpunten in 43 wedstrijden.

De Duitse topclub voert in de Bundesliga al heel lang de boventoon met maar liefst acht landstitels op rij, maar in de Champions League wil het al jaren niet lukken. Sinds de Europese overwinning tegen Borussia Dortmund op Wembley, waarin Arjen Robben in 2013 het winnende doelpunt maakte, werd Bayern München steeds vroegtijdig uitgeschakeld. Zelfs met hoofdcoach Pep Guardiola in de geledingen. Opvallend genoeg was van de afgelopen zes seizoenen maar liefst vijf keer een Spaanse club de boosdoener. Indien Bayern München van Chelsea wint en Barcelona Napoli uitschakelt, zijn de Spanjaarden markant genoeg de volgende tegenstander. Tijd voor Bayern München om de rollen nu om te draaien. 



Manchester City

Manchester City mag de afgelopen jaren dan wel in Engeland oppermachtig zijn, maar in de Champions League wisten de Engelsen nog weinig zoden aan de dijk te zetten. De ploeg van trainer Pep Guardiola kwam de afgelopen drie jaar niet verder dan de kwartfinale, terwijl de finale van het miljardenbal in de geschiedenis van Manchester City nog nooit werd bereikt. Daarom wordt het hoogtijd om daar verandering in te brengen.

De Citizens hebben gisteravond in ieder geval al afgerekend met Real Madrid,  dat het City na een eerdere 2-1 thuisnederlaag niet lastig kon maken, mede door twee ongelooflijke blunders van Raphaël Varane. Rest alleen de vraag of Manchester City is opgewassen tegen de resterende grote clubs in de Champions League. De afgelopen jaren ging het mis tegen clubs als Liverpool, AS Monaco en Real Madrid, maar wellicht dat dit toernooi Manchester City pas écht in het rijtje topclubs zet. 



Barcelona

Barcelona is alleen al door de clubnaam elk seizoen een van de grote favorieten om de Champions League-beker in ontvangst te nemen. Hoewel de Spanjaarden dit seizoen wisselend presteerden en de landstitel tussen de vingers van de club door glipte, beschikt Barcelona nog altijd over voldoende kwaliteiten om tot grote prestaties te komen. Alleen al de voorhoede Messi-Suárez-Griezmann moet goed genoeg zijn om elke tegenstander naar achteren te dwingen. Tel daar de kwaliteiten van Sergio Busquets, Frenkie de Jong en Arturo Vidal bij op, en je hebt op zijn minst een aardig elftal staan.

Natuurlijk staat Barcelona onder druk door het mislopen van het kampioenschap en het uitblijven van overige prijzen, maar dat betekent niet dat Barcelona direct uit het veld is geslagen. Juist de topspelers, waaronder Messi, Suárez en Busquets door de jaren heen zeker vallen, moeten in staat zijn om bij een hoge druk tot de grootste prestaties te komen. Mocht Barcelona in staat zijn om Bayern München van het veld te spelen, dan ligt een nieuw Champions League-succes voor het grijpen.



Atlético Madrid

Tussen de gebruikelijke topclubs blijft te allen tijde de clubnaam van Atlético Madrid hangen. De Spanjaarden slagen er jaar in, jaar uit in om ver in de hoogste Europese competitie te komen. Dat doet Diego Simeone ook nog eens met authentiek voetbal. Geen mooie combinaties, schitterende aanvallen en waanzinnige doelpunten, maar juist voetbal dat past bij de kwaliteiten van de spelersselectie. Want waar bij een groot gedeelte van de topclubs de speelstijl voorop staat, wil Atlético Madrid vooral tot prestaties komen.

Sinds de komst van Simeone speelt Atlético Madrid op een manier waarvan de Argentijnse oefenmeester houdt. De Spanjaarden spelen teruggetrokken en zijn voortdurend op zoek naar een snelle tegenaanval. Ondertussen zitten alle spelers kort op de bal en krijgt de tegenstander weinig tot geen vrijheid om tussen de linies door te voetballen. Met dat spel kreeg Simeone het in de achtste finale van de Champions League voor elkaar om titelhouder Liverpool, dat sterker was maar werd verslagen door enkele counters, uit te schakelen. In de kwartfinale wacht RB Leipzig, een onervaren ploeg die van aanvallen houdt. Het zal Atlético Madrid als muziek in de oren klinken.



POLL: Wie wint de Champions League?

Vandaag 24 Mei 2022

  • teaser
  • compact
<strong>'Financiële klapper voor Feyenoord bij Conference League-winst'</strong>

'Financiële klapper voor Feyenoord bij Conference League-winst'

<p>Voor <a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_blank" ...

539
<strong>Feyenoord-D-day en play-off-finale bij Circus!</strong>

Feyenoord-D-day en play-off-finale bij Circus!

<p>Er is een week vol finales aangebroken! <a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" ...

19
<strong>'Feyenoord-stunt in Conference League-finale'</strong>

'Feyenoord-stunt in Conference League-finale'

<p>Bij <a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_self" rel="">Feyenoord</a> kijkt ...

859
'Barça legt nieuw bod neer bij Bayern voor Lewandowski'

'Barça legt nieuw bod neer bij Bayern voor Lewandowski'

<p>Robert Lewandowski (33) lijkt Bayern München na vele jaren trouwe dienst uit te wuiven. De ...

10
Benzema reageert op grote rel met Mbappé

Benzema reageert op grote rel met Mbappé

<p>In Frankrijk en Spanje gaat het deze dagen vooral over de onverwachte contractverlenging van ...

18
RKC verlengt met 'clubicoon' Mulder en 'talentvolle' Oukili

RKC verlengt met 'clubicoon' Mulder en 'talentvolle' Oukili

<p>RKC Waalwijk spant zich deze dagen flink in, om de selectie voor komend seizoen grotendeels in te ...

3
'Overmars en Van Bronckhorst vliegen elkaar in de haren'

'Overmars en Van Bronckhorst vliegen elkaar in de haren'

<p>Bij Royal Antwerp FC, onder aanvoering van technisch directeur Marc Overmars, gaat er heel wat ...

74
'PSV vindt versterking in LaLiga'

'PSV vindt versterking in LaLiga'

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/psv" target="_self" rel="" title="Link: ...

171
Tagliafico hekelt overvolle voetbalkalender: 'Het zorgt voor enorme stress'

Tagliafico hekelt overvolle voetbalkalender: 'Het zorgt voor enorme stress'

<p>Nicolás Tagliafico is niet te spreken over het drukke speel- en reisschema van de ...

40
'Flemming ziet transfer naar AZ of Feyenoord wel zitten'

'Flemming ziet transfer naar AZ of Feyenoord wel zitten'

<p>Zian Flemming kent een uitstekend seizoen bij Fortuna Sittard. De middenvelder scoorde met enige ...

225
Tomasson ziet kansen voor Feyenoord: 'Statistieken zijn goed'

Tomasson ziet kansen voor Feyenoord: 'Statistieken zijn goed'

<p>Jon Dahl Tomasson pakte met <a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_blank" ...

31
Til voorspelde finaleplek: 'Ik kende de potentie van Feyenoord en Slot'

Til voorspelde finaleplek: 'Ik kende de potentie van Feyenoord en Slot'

<p>Had Guus Til er niet drie gescoord tegen FC Drita, dan had <a ...

37
Schmidt arriveert in Lissabon: 'Weet wat nodig is om te slagen'

Schmidt arriveert in Lissabon: 'Weet wat nodig is om te slagen'

<p>Roger Schmidt heeft zijn eerste voetstappen gezet op Portugese bodem. De Duitse oefenmeester ...

53
Ancelotti haalt neus op voor Mbappé: 'Praat nooit over buitenstaanders'

Ancelotti haalt neus op voor Mbappé: 'Praat nooit over buitenstaanders'

<p>Real Madrid-trainer Carlo Ancelotti wil het niet hebben over de situatie van ...

39
Voormalig PSV-spits 'flopt' na Italië ook in Duitsland

Voormalig PSV-spits 'flopt' na Italië ook in Duitsland

<p>Ook het Duitse avontuur van Sam Lammers is voor de spits op een teleurstelling uitgelopen. ...

165
'Chelsea plaatst Ziyech op transferlijst: Ajax-transfer lonkt'

'Chelsea plaatst Ziyech op transferlijst: Ajax-transfer lonkt'

<p>Hakim Ziyech is door Chelsea op de transferlijst gezet. Met dat nieuws komt transferexpert ...

1227
'Geldfeestje: ook fortuin voor Frenkie de Jong'

'Geldfeestje: ook fortuin voor Frenkie de Jong'

<p>Bij Paris Saint-Germain rijken de (financiële) bomen tot in de hemel, dat is met de ...

260
De Mos: "Hij zorgt voor angst in iedere verdediging"

De Mos: "Hij zorgt voor angst in iedere verdediging"

<p>In de finale van de nacompetitie gaan ADO Den Haag en Excelsior uitmaken wie er promoveert naar ...

50

Gisteren 23 Mei 2022

'PSV plant derby en ontmoet clubs uit Spaanse top'

'PSV plant derby en ontmoet clubs uit Spaanse top'

<p>Het is FC Eindhoven dit seizoen niet gelukt om te promoveren naar de Eredivisie. Toch staat er ...

174
"FC Barcelona zou in Duitsland al failliet zijn"

"FC Barcelona zou in Duitsland al failliet zijn"

<p>Bij Bayern München heerst ongenoegen over de pogingen van FC Barcelona om Robert Lewandowski ...

169
'Uitgesproken Mbappé zorgt voor grote PSG-twist'

'Uitgesproken Mbappé zorgt voor grote PSG-twist'

<p>Er lonkt een grote verrassing bij Paris Saint-Germain. Mauricio Pochettino leek met anderhalf ...

80
De Mos reageert: "Klaas-Jan moet niet zeuren"

De Mos reageert: "Klaas-Jan moet niet zeuren"

<p>Klaas-Jan Huntelaar heeft een wrang gevoel overgehouden aan de titelstrijd van 2007. <a ...

361
Madueke kiest met 'complete rust' voor PSV

Madueke kiest met 'complete rust' voor PSV

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/psv" target="_self" rel="">PSV</a>-aanvaller Noni Madueke ...

205
Frustratie in H'veen: "Hij zit 27 jaar bij de club!"

Frustratie in H'veen: "Hij zit 27 jaar bij de club!"

<p>De glimlach keerde de afgelopen maanden terug bij sc Heerenveen, maar achter de schermen heerst ...

124
Huntelaar over Ajax-rol: "We beslissen samen"

Huntelaar over Ajax-rol: "We beslissen samen"

<p>Klaas-Jan Huntelaar en Gerry Hamstra blijven voorlopig verantwoordelijk voor het technische ...

158
'Twee miljoenentransfers bij Feyenoord'

'Twee miljoenentransfers bij Feyenoord'

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/feyenoord" target="_self" rel="">Feyenoord</a> heeft een ...

565
TD én voorzitter Heracles per direct weg

TD én voorzitter Heracles per direct weg

<p>Technisch directeur Tim Gilissen vertrekt per direct bij Heracles Almelo. Volgens de ...

78
Huntelaar bevestigt: 'Ajax wil transferdeal sluiten'

Huntelaar bevestigt: 'Ajax wil transferdeal sluiten'

<p>Klaas-Jan Huntelaar heeft toegegeven dat <a href="https://www.soccernews.nl/team/ajax" ...

679
'Heracles heeft groot voordeel na Eredivisie-debacle'

'Heracles heeft groot voordeel na Eredivisie-debacle'

<p>Heracles Almelo is via de play-offs gedegradeerd uit de Eredivisie. De club wacht volgend seizoen ...

166
'Mourinho rekent op meevaller tegen Feyenoord'

'Mourinho rekent op meevaller tegen Feyenoord'

<p>AS Roma heeft goede hoop dat Henrikh Mkhitaryan de Conference League-finale tegen <a ...

96
'Schreuder forceert miljoenentransfer Ajax'

'Schreuder forceert miljoenentransfer Ajax'

<p><a href="https://www.soccernews.nl/team/ajax" target="_self" rel="">Ajax</a> gaat tóch proberen ...

1091
PSG haalt uit naar La Liga: "Misschien is hij bang"

PSG haalt uit naar La Liga: "Misschien is hij bang"

<p>Bij Paris Saint-Germain zijn de uitlatingen van Javier Tebas met een glimlach ontvangen. De ...

60
'Explosiegevaar dreigt voor Erik ten Hag'

'Explosiegevaar dreigt voor Erik ten Hag'

<p>Erik ten Hag is maandag officieel gepresenteerd als manager van Manchester United. In de middag ...

171