LEESTIP: Waarom AZ met de IBS-voorhoede de grote titelfavoriet is

Tweevoudig Nederlands kampioen AZ streed in het onafgemaakte seizoen 2019-2020 samen met Ajax voor de landstitel. De Alkmaarders bezaten een gelijk aantal punten met Ajax (56 punten) en verkeerden in een betere vorm, waardoor een derde kampioenschap dichterbij dan ooit was. Opvallenderwijs is de talentvolle selectie van afgelopen seizoen nog altijd volledig intact. En dus rijst de vraag: wordt AZ komend voetbaljaar wél eerste?

Calvin Stengs, Myron Boadu, Teun Koopmeiners en Oussama Idrissi, alle vier hebben ze hun visitekaartje al reeds afgegeven aan de nationale en internationale topclubs. Stengs zou bij Ajax het gemis van de vertrekkende Hakim Ziyech moeiteloos kunnen opvangen, terwijl Boadu in staat is om de doelpuntenproductie van de al een jaar in Sevilla spelende Luuk de Jong over te nemen. AZ lijkt echter met een missie bezig te zijn, vergelijkbaar met het kampioenschap onder leiding van Louis van Gaal. Niet langer worden spelers klaargestoomd voor Ajax of PSV. Nee, de club wil dat de spelers rechtstreeks naar het buitenland vertrekken, zodat de nationale top niet sterker wordt. 

Landstitel op zak

Deze strategie lijkt voor de individuele spelers niet per definitie de beste te zijn. Neem een voorbeeld aan Ziyech. De middenvelder annex buitenspeler speelde tot de zomer van 2016 bij subtopclubs SC Heerenveen en FC Twente. Teams waar hij fouten mocht maken en daarbij nauwelijks tot niet gecorrigeerd werd. Pas na zijn overstap naar Ajax leek hij pas in te zien wat het inhoudt om in de Europese top te voetballen. De Marokkaanse International kwam onder meer in aanraking met Klaas-Jan Huntelaar en Dusan Tadic, die hun sporen hebben verdiend in grote, internationale competities. Na vier jaar ervaring verdiende hij deze zomer een transfer naar Chelsea.

Maar als het kwartet van AZ nog een jaar met elkaar kan samenspelen, dan kunnen ze wellicht wél vertrekken met een landstitel op zak. En dat lijkt komend seizoen zeker mogelijk. Concurrenten Ajax, PSV en Feyenoord hebben namelijk ogenschijnlijk alle drie een langere aanloop nodig om tot prestaties te komen. In die periode hebben de Alkmaarders dan de mogelijkheid om een flinke en veilige voorsprong op te bouwen, die voor rust in de kaasstad moet zorgen.



Concurrentie

Neem PSV. De Eindhovenaren ontsloegen op de helft van afgelopen seizoen hoofdtrainer Mark van Bommel door tegenvallende resultaten. Ook interim-trainer Ernest Faber bleek niet in staat om aan de verwachtingen van een topclub te voldoen. Met de kersverse oefenmeester Roger Schmidt hoopt PSV echter snel verandering te bewerkstelligen. Schmidt staat voor avontuurlijk voetbal met veel druk op de tegenstander. Daarbij moet echter wél ingecalculeerd worden dat juist verdedigend afgelopen seizoen de zwaktes naar boven kwamen. Het kan daarom wel een paar maanden duren totdat Schmidt zijn ideale elftal op de been heeft staan. Punten die de club aan het einde van het seizoen mogelijk mist.

Bij Feyenoord overheerst bovenal optimisme over het komende seizoen, veelal betrekking op het aanblijven van hoofdtrainer Dick Advocaat en beste speler Steven Berghuis. De ervaren trainer nam afgelopen voetbaljaar het stokje over van de vertrokken Jaap Stam, en was in meer in staat dan waar menig Feyenoord-supporter ook maar op durfde te hopen. Met realistisch voetbal kroop Feyenoord langzaam richting de top van de Eredivisie. Of de club komend jaar opnieuw kan aanhaken bij AZ, Ajax en PSV, is echter de vraag. Door het coronavirus is ook de Kuip, zeker voor een half jaar, nauwelijks gevuld. Gezongen mag er evenmin, waardoor de Feyenoord-spelers niet hoeven te rekenen op de twaalfde man. En dat kan dan weer een hoop doen aan het hoge percentage thuiszeges van de Rotterdammers.

En dan Ajax, op het eerste gezicht de grootste concurrent van AZ. De Amsterdammers hadden afgelopen jaar een straatlengte voorsprong op de achtervolgers, maar speelden na de winterstop een reeks mindere duels. Het avontuurlijke, technische spel van het team van hoofdtrainer Erik ten Hag maakte plaats voor onzekere aanvallen zonder enige vorm van creativiteit. Komend seizoen begint ook Ajax weer met een frisse start, maar waarschijnlijk wél zonder enkele sleutelspelers. Sleutelspelers André Onana, Nicolás Tagliafico, Sergino Dest en Donny van de Beek staan in de belangstelling van internationale topclubs en zullen niet eenvoudig kunnen worden opgevangen. Het bouwen aan een nieuw basiselftal kan in Amsterdam zomaar eens voor een tijdelijk instabiel elftal zorgen. Iets waar AZ van kan profiteren.



Titelstrijd

Mocht AZ in staat zijn om het superkwartet komend seizoen bij de club te behouden, dan heerst bij AZ juist dezelfde rust als afgelopen seizoen. Met het behoud van hoofdtrainer Arne Slot weten de spelers precies wat de trainer van zijn elftal verwacht en wat de individuele rollen zullen worden. Niets is fijner voor een team dan duidelijkheid en rechtlijnigheid, onzekerheid kan daarbij worden ontweken. Als de IBS-voorhoede in staat is om de fitheid en vorm van het seizoen 2019-2020 mee te nemen, en Koopmeiners zijn vastberadenheid behoudt en sturing blijft geven, dan lijkt een derde landstitel in de clubgeschiedenis een kwestie van tijd. Aanvallen!

POLL: Wordt AZ komend seizoen kampioen?

Vandaag 26 Oktober 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Toornstra kan opvallende comeback maken </strong>

Toornstra kan opvallende comeback maken

Jens Toornstra was bij Feyenoord eigenlijk altijd een ‘zekerheidje’ voor de basis. De 31-jarige ...

650
<strong>Kudus kent verrassende vervanging bij Ajax </strong>

Kudus kent verrassende vervanging bij Ajax

Mohammed Kudus werd in de eerste wedstrijd sinds zijn knieblessure niet gemist bij Ajax. De Ghanese ...

1067
KNVB komt met duidelijkheid na Vitesse - PSV

KNVB komt met duidelijkheid na Vitesse - PSV

Scheidsrechter Bas Nijhuis en videoscheidsrechter Danny Makkelie hebben zondag goed gehandeld. PSV ...

781

Gisteren 25 Oktober 2020

Swinkels verwijt Ajax niets: "Dat hebben zij gedaan"

Swinkels verwijt Ajax niets: "Dat hebben zij gedaan"

Arjan Swinkels koos afgelopen zomer voor een terugkeer naar de Eredivisie. Bij VVV-Venlo wil de ...

75
Van Basten ziet opvallende reden voor 13-0 zege Ajax

Van Basten ziet opvallende reden voor 13-0 zege Ajax

Ajax maakte zaterdagmiddag gehakt van VVV-Venlo. Na negentig minuten gaf het scorebord 0-13 aan en ...

126
'Koeman blokkeert transfer na pijnlijke mededeling'

'Koeman blokkeert transfer na pijnlijke mededeling'

FC Barcelona zal in januari niet meewerken aan een transfer van Riqui Puig naar Paris Saint-Germain. ...

98
Letsch over VAR: "Nou, dan zal het nu wel goed zijn hè?"

Letsch over VAR: "Nou, dan zal het nu wel goed zijn hè?"

Vitesse won sinds de opening van Stadion Gelredome nog nooit een thuiswedstrijd tegen PSV, maar in ...

37
Memphis maakt prachtig gebaar naar Van Dijk

Memphis maakt prachtig gebaar naar Van Dijk

Memphis Depay heeft zondagavond een prachtig gebaar gemaakt richting Oranje-collega Virgil van Dijk. ...

91
Griezmann krijgt transfertip: "Je moet niet twijfelen"

Griezmann krijgt transfertip: "Je moet niet twijfelen"

Antoine Griezmann dacht onder Ronald Koeman zijn spelvreugde te hervinden, maar ook zijn tweede ...

74
Malen reageert op reserverol bij PSV

Malen reageert op reserverol bij PSV

PSV-trainer Roger Schmidt koos zondag ondanks de personele problemen voor een reserverol voor ...

214
'Advocaat haalt zijn gelijk bij falend Feyenoord'

'Advocaat haalt zijn gelijk bij falend Feyenoord'

Dick Advocaat wil dit seizoen maar al te graag een kroon op zijn carrière zetten middels een prijs ...

174
Juventus morst opnieuw zonder De Ligt en Ronaldo

Juventus morst opnieuw zonder De Ligt en Ronaldo

Juventus heeft de topvorm dit seizoen nog niet te pakken. In de thuiswedstrijd tegen Hellas Verona ...

36
AZ weer terug op aarde: "Schandalig"

AZ weer terug op aarde: "Schandalig"

Waar AZ in de Europa League stuntte bij Napoli, daar wil het in de Eredivisie nog niet vlotten. ...

134
'Advocaat maakt gigantische fout bij Feyenoord'

'Advocaat maakt gigantische fout bij Feyenoord'

Feyenoord dacht zondag aan het zelfvertrouwen te kunnen werken, maar in plaats daarvan bleef het ...

206
'Ajacied zet eigen toekomst op het spel'

'Ajacied zet eigen toekomst op het spel'

Marco van Basten maakt zich zorgen over Perr Schuurs. Vanuit Engeland werd de Limburger geroemd na ...

503
Invaller Vardy kopt Leicester naar zege bij Arsenal

Invaller Vardy kopt Leicester naar zege bij Arsenal

Leicester City lijkt dit seizoen een nieuwe gooi te willen doen naar een Champions League-ticket. ...

24
"Ihattaren verdient het nu niet om een basisplaats te hebben"

"Ihattaren verdient het nu niet om een basisplaats te hebben"

Mohamed Ihattaren mocht deze week tegen zowel Granada als Vitesse starten, maar in beide duels kon ...

105
Van de Beek wekt onbegrip: "Wachten of naar een andere club"

Van de Beek wekt onbegrip: "Wachten of naar een andere club"

Marco van Basten vindt dat Donny van de Beek een grote fout heeft gemaakt door voor Manchester ...

231