SN Special - Nederlandse parels in Engeland: Breekt Sepp van den Berg wél door?

Engeland is voor menig Nederlands toptalent het beloofde land. Spelers als Ki-Jana Hoever, Daishawn Redan en in het verleden Jeffrey Bruma en Karim Rekik kozen al vroeg voor een stap naar een grote Premier League-club. Allemaal met het doel om in de grootste competitie ter wereld door te breken. De nieuwste gelukzoeker is Sepp van den Berg, de 17-jarige verdediger die PEC Zwolle verruilde voor Champions League-winnaar Liverpool.







Door Martijn Kingma

"Sepp, leuk om je te ontmoeten. Wow, je bent echt lang", waren de eerste woorden van Jürgen Klopp, toen hij kennismaakte met de kersverse aankoop. "Ik heb je alleen nog op foto’s gezien, maar het is echt indrukwekkend", voegde de Duitse manager er aan toe. Van den Berg oogde nerveus, maar dat valt goed te begrijpen als je net één van de bekendste coaches ter wereld ontmoet. Het filmpje, gepubliceerd via de Social Media-kanalen van Liverpool, werd ruim een miljoen keer bekeken.

   

De jonge Van den Berg debuteerde op 11 maart 2018 in het shirt van PEC in de Eredivisie. Al snel werd hij bestempeld als een groot talent. Een vaste basisplaats veroveren zat er echter niet in voor de jeugdinternational. Afgelopen jaargang speelde hij vijftien wedstrijden in de competitie, maar zowel onder John van ’t Schip als diens opvolger Jaap Stam, kwam Van den Berg vooral als invaller binnen de lijnen.

Desondanks wilde Liverpool de belofte graag overnemen. Ook PSV toonde nog interesse, maar voor Van den Berg was het duidelijk: hij wilde naar The Reds. Eind juni kwam de deal rond: Van den Berg tekende voor meerdere seizoenen bij de Engelse grootmacht en was zo blij als een kind. De transfersom van bijna twee miljoen euro is kleingeld voor de kersverse Champions League-winnaar. Zo was de droomtransfer van PEC Zwolle naar Liverpool een feit voor Van den Berg.



"Ik denk dat dit de beste club voor mij is om door te groeien en hopelijk veel wedstrijden te spelen", zei de hoofdrolspeler toen de transfer was afgerond. Of dat ook in de praktijk zo uitpakt zal nog moeten blijken. Als je realistisch kijkt is de kans niet heel groot dat een bankzitter uit de middenmoot van de Eredivisie zich even in het elftal speelt van een van de beste clubs van Europa. Van den Berg krijgt in de voorbereiding de kans om zich te laten zien bij het eerste elftal, maar wanneer het seizoen echt begint zal de Zwollenaar waarschijnlijk vooral zijn minuten maken in de jeugdelftallen.

Liverpool, en de andere Premier League-topclubs, kunnen jaarlijks vele miljoenen spenderen aan jonge talenten als Van den Berg. Als er van de pakweg 20 à 30 talenten er één of twee doorbreken is het mooi meegenomen. In andere gevallen kan de speler, vaak met winst, verkocht worden. Centraal in de verdediging bij Liverpool is Virgil van Dijk natuurlijk onomstreden. Van den Berg moet de concurrentie aangaan met spelers als Joe Gomez, Dejan Lovren en Joel Matip. Normaal gesproken een onbegonnen zaak. Klopp is niet tevreden over de rechter centrale verdedigers in zijn ploeg. Puntje bij paaltje wordt dan zelden een jeugdig talent voor de leeuwen gegooid. Liever koopt de club een zekerheidje voor veel geld, zoals Matthijs de Ligt, wiens naam deze zomer ook aan Liverpool werd gelinkt.

Van den Berg is niet de enige jeugdige landgenoot die hoopt op een kans in het eerste van Liverpool. Ki-Jana Hoever, eveneens een centrale verdediger, maar ook inzetbaar als rechtsback, aast ook op speelminuten op Anfield. Hij kwam in de zomer van 2018 over van Ajax en debuteerde al op 16-jarige leeftijd bij Liverpool. In het bekerduel met Wolves werd hij de jongste debutant voor de club in de FA Cup ooit. Desondanks moet de Amsterdammer geduldig wachten op nieuwe kansen. In de belangrijkste wedstrijden zit hij normaliter nog niet bij de selectie.



Dan naar de andere Nederlandse talenten in Engeland, want daar zijn er nogal wat van. Zo heb je bij Chelsea Daishawn Redan (18) en Juan Familia-Castillo (19), die allebei op vroege leeftijd Amsterdam verruilden voor Londen. Daar spelen ze hun wedstrijden voor de Onder 23-ploeg. Een debuut in het eerste van The Blues blijft uit en lijkt op korte termijn niet realistisch. Chelsea staat er niet om bekend dat ze hun talenten snel in de ploeg brengen. Toen Álvaro Morata moest worden vervangen werd Gonzalo Higuaín gehaald. En de opvolger van vedette Eden Hazard wordt voor 64 miljoen euro gekocht van Borussia Dortmund (Christian Pulisic). Oftewel: de club vervangt sterspelers niet door jonge talenten, maar door andere sterspelers. Zelfs toptalenten uit de eigen jeugd, Callum Hudson-Odoi en Ruben Loftus-Cheek, komen maar mondjesmaat aan de bak.

"Ik ben niet naar Chelsea gegaan met het idee om door te breken", was een opvallende uitspraak van Familia-Castillo in dit voorjaar. "Ik heb naar mijn vader geluisterd. Hij zei dat ik moest kijken waar ik me in de komende drie jaar tijd het beste kon ontwikkelen." De jeugdinternational geeft hiermee aan eigenlijk geen kans in het eerste elftal te verwachten, maar het voor zijn ontwikkeling toch goed vond om voor Chelsea te kiezen. Redan (foto beneden) wordt regelmatig in verband gebracht met een transfer. Vooral clubs uit de Bundesliga hengelen naar zijn diensten. Duitse clubs houden de verrichtingen van de jeugdteams in Engeland steeds beter in de gaten en waar het kan slaan ze toe. Zo trekken er steeds meer spelers, die geen kans krijgen in de Premier League, naar onze oosterburen. Het bekendste voorbeeld is Jadon Sancho. Bij Manchester City was iedereen overtuigd van zijn potentie, toch werd er in de hoofdmacht steevast gekozen voor peperdure vedettes. Sancho vertrok naar Borussia Dortmund en werd een enorme sensatie. Afgelopen seizoen was hij goed voor twaalf treffers en veertien assists in de Bundesliga en groeide uit tot international.



Al ruim een decennia lang kiezen Nederlandse beloften voor een vroege overstap naar het buitenland, zonder een wedstrijd te hebben gespeeld op het hoogste niveau in eigen land. Zo vertrokken Jeffrey Bruma en Patrick van Aanholt in 2007 naar Chelsea. Bruma kwam vanuit de opleiding van Feyenoord, terwijl Van Aanholt de deur achter zich dicht deed bij PSV. Na twee jaar op het jeugdcomplex van Chelsea te hebben rondgelopen werd het duo overgeheveld naar de eerste selectie. Doordat de steenrijke eigenaar Roman Abramovich de ene na de andere speler kocht kwamen de Nederlanders niet aan de bak en volgden er jaren vol twijfels met huurperiodes. Het bracht Bruma bij Leicester City en Hamburger SV (2 jaar). De route van Van Aanholt ging langs Coventry City, Newcastle United, Leicester City, Wigan Athletic en Vitesse (2,5 jaar). In 2014 kreeg Van Aanholt zijn carrière pas weer op de rit bij Sunderland en tegenwoordig is hij een vaste kracht bij Crystal Palace. Bruma koos in 2013 voor PSV en gaf zijn loopbaan de gewenste herstart.

Een vroege overstap naar het beloofde land pakt in veel gevallen niet uit zoals gehoopt. Een ideaal pad uitstippelen is erg lastig, maar de carrière van Georgio Wijnaldum komt dicht in de buurt. Als 16-jarige was hij de jonge debutant bij Feyenoord ooit. Vijf jaar later trok hij naar concurrent PSV om meer kans te maken op de landstitel. De middenvelder ontwikkelde zich en groeide uit tot international. In 2015 werd Wijnaldum kampioen in Eindhoven en verdiende een transfer naar Newcastle United. Op 24-jarige leeftijd had hij in de Eredivisie al heel wat vlieguren gemaakt en dat betaalde zich uit. In een sterk jaar in Newcastle speelde de Rotterdammer zich in de kijker, met de overstap naar Liverpool als gevolg. Inmiddels behoort ‘Gini’ tot de beste middenvelders van Europa met de recente Champions League-zege als ultieme bekroning.



Hoe het Van den Berg en al die andere talenten aan de andere kant van de Noordzee vergaat in de toekomst, zal de tijd ons leren. Zij hebben ieder geval wel de kans om in de keuken te kijken van de grootste clubs ter wereld. En zeg nou zelf: trainen, en wellicht spelen, met Mo Salah, Sadio Mané en Virgil van Dijk. Je kan het slechter treffen.       

De Nederlandse jonkies bij Premier League-clubs (huidige club – vorige club in NL): 

Sepp van den Berg (Liverpool – PEC Zwolle)

Ki-Jana Hoever (Liverpool – Ajax)

Daishawn Redan (Chelsea – Ajax)

Juan Familia-Castillo (Chelsea – Ajax)

Ian Maatsen (Chelsea – PSV)

Tatith Chong (Manchester United – Feyenoord)

Millen Baars (Manchester United – Ajax)

Jeremie Frimpong (Manchester City – geen)

Jayden Braaf (Manchester City – PSV)

Noah Ohio (Manchester City – Almere City)

Nathan Markelo (Everton – FC Volendam)

Justen Kranthove (Leicester City – AFC ’34)

Anouar El Mhassani (West Ham United – Ajax) 

POLL: Doen Van den Berg, en de andere Nederlandse talenten, er goed aan zo vroeg naar Engeland te gaan?

Vandaag 26 November 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Ten Hag staat voor belangrijke beslissing in Champions League</strong>

Ten Hag staat voor belangrijke beslissing in Champions League

Ajax-trainer Erik ten Hag heeft in aanloop naar de belangrijke Champions League-wedstrijd tegen FC ...

508
<strong>Nederlands elftal krijgt oplossing binnen handbereik</strong>

Nederlands elftal krijgt oplossing binnen handbereik

<div><b>Frank de Boer kon afgelopen woensdag opgelucht ademhalen. Zijn Nederlands elftal won het ...

1125

Gisteren 25 November 2020

Gravenberch onthult tip ploeggenoot: "Gewoon met je binnenkant schieten"

Gravenberch onthult tip ploeggenoot: "Gewoon met je binnenkant schieten"

Ryan Gravenberch brak voor Ajax op schitterende wijze de ban tegen FC Midtjylland. De piepjonge ...

42
Ten Hag zeer tevreden na zege: "Dat was heel goed, onze vorm is stijgende"

Ten Hag zeer tevreden na zege: "Dat was heel goed, onze vorm is stijgende"

<div>Erik ten Hag is zeer tevreden na de winst van Ajax woensdagavond tegen FC Midtjylland in de ...

63
Uitschakeling Inter nabij na nieuwe nederlaag tegen Real

Uitschakeling Inter nabij na nieuwe nederlaag tegen Real

Internazionale staat op de rand van uitschakeling in de Champions League. De Milanezen hoopten thuis ...

22
Domper voor Ajax: Liverpool laat het afweten tegen Atalanta

Domper voor Ajax: Liverpool laat het afweten tegen Atalanta

Ajax deed zelf wat het moest doen woensdagavond door met 3-1 te winnen van FC MIdtjylland. In het ...

236
Sterk Ajax neemt na rust ruim afstand van Midtjylland

Sterk Ajax neemt na rust ruim afstand van Midtjylland

<div>Ajax heeft de Champions League-wedstrijd tegen FC Midtjylland winnend afgesloten. De ...

113
Ajax op rozen door uitblinkende Neres (🎥)

Ajax op rozen door uitblinkende Neres (🎥)

Ajax kan de overwinning tegen FC Midtjylland nauwelijks nog ontgaan. David Neres was voor rust al de ...

59
Mourinho heeft boodschap voor klagende Klopp: "Dit speelt al sinds 2004"

Mourinho heeft boodschap voor klagende Klopp: "Dit speelt al sinds 2004"

Jürgen Klopp deed al diverse keren zijn beklag over het moordende schema in het (Engelse) voetbal. ...

103
Na rust lukt het wel! Ajax scoort snel twee keer (🎥)

Na rust lukt het wel! Ajax scoort snel twee keer (🎥)

<b>Ajax komt knallend uit de kleedkamer! De Amsterdammers misten in de eerste helft kans op kans ...

48
Oliedomme Vidal van het veld gestuurd door twee snelle gele kaarten (🎥)

Oliedomme Vidal van het veld gestuurd door twee snelle gele kaarten (🎥)

<b>Arturo Vidal heeft zijn ploeg Internazionale bepaald geen dienst bewezen in de Champions League ...

71
Hazard scoort weer eens na drie jaar in CL en zet record neer

Hazard scoort weer eens na drie jaar in CL en zet record neer

<b>Tijdens de zes Champions League-duels die momenteel onderweg zijn, is er slechts één keer ...

38
Kijkers Ajax-Midtjylland halen hard uit: 'Rot op'

Kijkers Ajax-Midtjylland halen hard uit: 'Rot op'

Ajax is op woensdagavond veel beter dan FC Midtjylland in de Champions League en eigenlijk is het ...

350
Argentijnse journalist kan tranen niet bedwingen op livetelevisie (🎥)

Argentijnse journalist kan tranen niet bedwingen op livetelevisie (🎥)

<b>Het gros van de Argentijnen heeft aan passie en emotie geen gebrek, zeker niet als het op voetbal ...

0
Napels in brand na overlijden Maradona (🎥)

Napels in brand na overlijden Maradona (🎥)

<b>Bij Napoli plannen ze dus een ultiem eerbetoon aan Maradona door het stadion naar hem te ...

0
Napoli denkt over optie om stadion naar Maradona te vernoemen

Napoli denkt over optie om stadion naar Maradona te vernoemen

Napoli is van plan om clubheld Diego Maradona op grootse wijze te eren. De Zuid-Italianen denken aan ...

50
Man City plaatst zich voor knock-outfase, Borussia legt druk op Real en Inter

Man City plaatst zich voor knock-outfase, Borussia legt druk op Real en Inter

Manchester City heeft zich als vijfde ploeg geplaatst voor de knockfase van de Champions League. Een ...

26