LEESTIP: Waarom AZ met de IBS-voorhoede de grote titelfavoriet is

Tweevoudig Nederlands kampioen AZ streed in het onafgemaakte seizoen 2019-2020 samen met Ajax voor de landstitel. De Alkmaarders bezaten een gelijk aantal punten met Ajax (56 punten) en verkeerden in een betere vorm, waardoor een derde kampioenschap dichterbij dan ooit was. Opvallenderwijs is de talentvolle selectie van afgelopen seizoen nog altijd volledig intact. En dus rijst de vraag: wordt AZ komend voetbaljaar wél eerste?

Calvin Stengs, Myron Boadu, Teun Koopmeiners en Oussama Idrissi, alle vier hebben ze hun visitekaartje al reeds afgegeven aan de nationale en internationale topclubs. Stengs zou bij Ajax het gemis van de vertrekkende Hakim Ziyech moeiteloos kunnen opvangen, terwijl Boadu in staat is om de doelpuntenproductie van de al een jaar in Sevilla spelende Luuk de Jong over te nemen. AZ lijkt echter met een missie bezig te zijn, vergelijkbaar met het kampioenschap onder leiding van Louis van Gaal. Niet langer worden spelers klaargestoomd voor Ajax of PSV. Nee, de club wil dat de spelers rechtstreeks naar het buitenland vertrekken, zodat de nationale top niet sterker wordt. 

Landstitel op zak

Deze strategie lijkt voor de individuele spelers niet per definitie de beste te zijn. Neem een voorbeeld aan Ziyech. De middenvelder annex buitenspeler speelde tot de zomer van 2016 bij subtopclubs SC Heerenveen en FC Twente. Teams waar hij fouten mocht maken en daarbij nauwelijks tot niet gecorrigeerd werd. Pas na zijn overstap naar Ajax leek hij pas in te zien wat het inhoudt om in de Europese top te voetballen. De Marokkaanse International kwam onder meer in aanraking met Klaas-Jan Huntelaar en Dusan Tadic, die hun sporen hebben verdiend in grote, internationale competities. Na vier jaar ervaring verdiende hij deze zomer een transfer naar Chelsea.

Maar als het kwartet van AZ nog een jaar met elkaar kan samenspelen, dan kunnen ze wellicht wél vertrekken met een landstitel op zak. En dat lijkt komend seizoen zeker mogelijk. Concurrenten Ajax, PSV en Feyenoord hebben namelijk ogenschijnlijk alle drie een langere aanloop nodig om tot prestaties te komen. In die periode hebben de Alkmaarders dan de mogelijkheid om een flinke en veilige voorsprong op te bouwen, die voor rust in de kaasstad moet zorgen.



Concurrentie

Neem PSV. De Eindhovenaren ontsloegen op de helft van afgelopen seizoen hoofdtrainer Mark van Bommel door tegenvallende resultaten. Ook interim-trainer Ernest Faber bleek niet in staat om aan de verwachtingen van een topclub te voldoen. Met de kersverse oefenmeester Roger Schmidt hoopt PSV echter snel verandering te bewerkstelligen. Schmidt staat voor avontuurlijk voetbal met veel druk op de tegenstander. Daarbij moet echter wél ingecalculeerd worden dat juist verdedigend afgelopen seizoen de zwaktes naar boven kwamen. Het kan daarom wel een paar maanden duren totdat Schmidt zijn ideale elftal op de been heeft staan. Punten die de club aan het einde van het seizoen mogelijk mist.

Bij Feyenoord overheerst bovenal optimisme over het komende seizoen, veelal betrekking op het aanblijven van hoofdtrainer Dick Advocaat en beste speler Steven Berghuis. De ervaren trainer nam afgelopen voetbaljaar het stokje over van de vertrokken Jaap Stam, en was in meer in staat dan waar menig Feyenoord-supporter ook maar op durfde te hopen. Met realistisch voetbal kroop Feyenoord langzaam richting de top van de Eredivisie. Of de club komend jaar opnieuw kan aanhaken bij AZ, Ajax en PSV, is echter de vraag. Door het coronavirus is ook de Kuip, zeker voor een half jaar, nauwelijks gevuld. Gezongen mag er evenmin, waardoor de Feyenoord-spelers niet hoeven te rekenen op de twaalfde man. En dat kan dan weer een hoop doen aan het hoge percentage thuiszeges van de Rotterdammers.

En dan Ajax, op het eerste gezicht de grootste concurrent van AZ. De Amsterdammers hadden afgelopen jaar een straatlengte voorsprong op de achtervolgers, maar speelden na de winterstop een reeks mindere duels. Het avontuurlijke, technische spel van het team van hoofdtrainer Erik ten Hag maakte plaats voor onzekere aanvallen zonder enige vorm van creativiteit. Komend seizoen begint ook Ajax weer met een frisse start, maar waarschijnlijk wél zonder enkele sleutelspelers. Sleutelspelers André Onana, Nicolás Tagliafico, Sergino Dest en Donny van de Beek staan in de belangstelling van internationale topclubs en zullen niet eenvoudig kunnen worden opgevangen. Het bouwen aan een nieuw basiselftal kan in Amsterdam zomaar eens voor een tijdelijk instabiel elftal zorgen. Iets waar AZ van kan profiteren.



Titelstrijd

Mocht AZ in staat zijn om het superkwartet komend seizoen bij de club te behouden, dan heerst bij AZ juist dezelfde rust als afgelopen seizoen. Met het behoud van hoofdtrainer Arne Slot weten de spelers precies wat de trainer van zijn elftal verwacht en wat de individuele rollen zullen worden. Niets is fijner voor een team dan duidelijkheid en rechtlijnigheid, onzekerheid kan daarbij worden ontweken. Als de IBS-voorhoede in staat is om de fitheid en vorm van het seizoen 2019-2020 mee te nemen, en Koopmeiners zijn vastberadenheid behoudt en sturing blijft geven, dan lijkt een derde landstitel in de clubgeschiedenis een kwestie van tijd. Aanvallen!

POLL: Wordt AZ komend seizoen kampioen?

Vandaag 11 Augustus 2020

  • teaser
  • compact
'Zorc bluft, Sancho gaat naar Manchester United'

'Zorc bluft, Sancho gaat naar Manchester United'

Borussia Dortmund wilde vóór vandaag duidelijkheid hebben over de toekomst van Jadon Sancho en die ...

0
"Het voordeel van Ajax is dat ze de toptalenten kunnen halen"

"Het voordeel van Ajax is dat ze de toptalenten kunnen halen"

Gisteren werd al officieel bekendgemaakt dat Gerald Vanenburg terugkeert bij Ajax. De oud-voetballer ...

30
Sport: Cristiano Ronaldo maakt mogelijk bizarre transfer

Sport: Cristiano Ronaldo maakt mogelijk bizarre transfer

Volgens het Spaanse dagblad <i>Sport</i> is het een mogelijkheid dat Cristiano Ronaldo zijn ...

274
'ADO-fossiel' Zwinkels geeft toe: "Dat is best irritant"

'ADO-fossiel' Zwinkels geeft toe: "Dat is best irritant"

Doelverdediger Robert Zwinkels maakt zich op voor zijn zestiende seizoen in de clubkleuren van ADO ...

36
Van Persie kan ogen niet geloven: 'Hij verdient een toptransfer'

Van Persie kan ogen niet geloven: 'Hij verdient een toptransfer'

Manchester United had gisteren alle moeite van de wereld om van FC Kopenhagen te winnen in de Europa ...

78
Bosz: 'Kai Havertz gaat voor Heracles Almelo spelen'

Bosz: 'Kai Havertz gaat voor Heracles Almelo spelen'

Bayer Leverkusen verloor gisteren met 2-1 van Internazionale en werd op die manier uitgeschakeld in ...

163
'Ajax kan transferstunt vergeten door Hakim Ziyech'

'Ajax kan transferstunt vergeten door Hakim Ziyech'

Het is algemeen bekend dat men bij Ajax hoopt op een stuntje: André Onana moet ook in het nieuwe ...

250

Gisteren 10 Augustus 2020

'Agüero brengt hoopvolle Guardiola slecht nieuws'

'Agüero brengt hoopvolle Guardiola slecht nieuws'

Voor Manchester City is dit misschien wel hét seizoen om de Champions League te winnen. Het is ...

154
"Vraag me af wat je hebt aan Jörgensen"

"Vraag me af wat je hebt aan Jörgensen"

Feyenoord-trainer Dick Advocaat staat voor een interessante beslissing in De Kuip. De oud-bondscoach ...

195
United pas na verlenging door naar halve finale

United pas na verlenging door naar halve finale

Manchester United is na Internazionale de tweede halvefinalist in de Europa League. De Engelse ...

113
'FC Barcelona 'not amused' over keuzes Setién'

'FC Barcelona 'not amused' over keuzes Setién'

Quique Setién staat er ondanks het bereiken van de kwartfinale in de Champions League niet lekker ...

310
Lukkien lacht: "Drie jaar geleden vond niemand iets"

Lukkien lacht: "Drie jaar geleden vond niemand iets"

Op de Oude Meerdijk staan FC Emmen en FC Groningen dinsdagavond tegenover elkaar. Voor een aantal op ...

127
'Virgil van Dijk droomkandidaat voor toptransfer'

'Virgil van Dijk droomkandidaat voor toptransfer'

Real Madrid begint in defensief opzicht steeds afhankelijker te worden van Sergio Ramos. Zonder de ...

544
Fans gaan massaal los over Sinkgraven: 'Horror'

Fans gaan massaal los over Sinkgraven: 'Horror'

Daley Sinkgraven is met Bayer Leverkusen uit de Champions League gegooid door toedoen van ...

94
Sterk Inter gooit Bosz met Leverkusen uit Europa

Sterk Inter gooit Bosz met Leverkusen uit Europa

Voor Peter Bosz, Daley Sinkgraven en Bayer Leverkusen zit het lange seizoen er definitief op. In de ...

167
Jans geniet op Twente-bank: "Mooi om naar te kijken"

Jans geniet op Twente-bank: "Mooi om naar te kijken"

Ron Jans is tevreden na de 2-1 overwinning op Fortuna Sittard. Vooral de tweede helft kon de ...

195
'Bale, Isco en Marcelo op lijstje Real-slachtoffers'

'Bale, Isco en Marcelo op lijstje Real-slachtoffers'

Real Madrid kroonde zich dit seizoen tot kampioen van Spanje, maar werd opnieuw vroegtijdig uit de ...

154
Advocaat krijgt tik op de vingers: "Zeer onverstandig"

Advocaat krijgt tik op de vingers: "Zeer onverstandig"

Feyenoord-trainer Dick Advocaat was zeer uitgesproken na het oefenduel met Sparta Rotterdam (3-0 ...

236
Slot juicht voorzichtig: "Echt wel een voordeel"

Slot juicht voorzichtig: "Echt wel een voordeel"

AZ moet op 25 of 26 augustus in Alkmaar proberen om de tweede voorronde van de Champions League te ...

242
Ejuke stelt doelen: "Ga misschien minder dribbelen"

Ejuke stelt doelen: "Ga misschien minder dribbelen"

Chidera Ejuke focust zich voorlopig op een langer verblijf bij sc Heerenveen. De 22-jarige ...

44
Sparta komt met statement na belletje Feyenoord

Sparta komt met statement na belletje Feyenoord

Sparta Rotterdam raakt niet in de war na het oefenduel met Feyenoord. Maandagavond maakte de buurman ...

216
'Ronaldo verrast vriend en vijand met Plan B'

'Ronaldo verrast vriend en vijand met Plan B'

Cristiano Ronaldo lijkt voornemens om Juventus na twee seizoenen te verlaten. De Portugees is ...

570