LEESTIP: Gigantisch Ajax-probleem door Promes en Neres

Na de Champions League-uitwedstrijd van Ajax tegen Chelsea op Stamford Bridge (4-4) concludeerden we: oefenmeester Erik ten Hag heeft zijn favoriete formatie eindelijk gevonden. Door blessureleed kon hij die opstelling daarna echter nóóit meer kiezen. Maar waar ligt het probleem van de Amsterdammers precies?

David Neres, Quincy Promes, Hakim Ziyech, Zakaria Labyad, Ryan Babel, Daley Blind; ze zitten allemaal in de lappenmand. Toch is het een gegeven dat men in onze hoofdstad over een behoorlijk brede selectie beschikt: neem bijvoorbeeld Edson Álvarez, Razvan Marin, Kik Pierie en Perr Schuurs, voetballers die onderdoen voor wat zich vóór hen bevindt, maar toch behoorlijk wat ervaring hebben, hetzij in de Eredivisie (denk aan Pierie bij sc Heerenveen), hetzij internationaal (Álvarez bij het nationale elftal van Mexico).

Verdediging de boosdoener?

Blind ging naar de grond in het Champions League-thuisduel met Valencia (0-1), waarna de doktoren een ontstoken hartspier vaststelden bij de international van het Nederlands elftal. Zonder de multifunctionele speler maakt de defensie van Ajax een minder zekere indruk, maar dit moet niet overdreven worden. Sinds het wegvallen van Blind speelden de Amsterdammers negen wedstrijden (tegen AZ, Telstar, ADO, Eupen, Club Brugge, Sparta, Spakenburg, Groningen en PSV) en kregen ze negen doelpunten tegen.



In de laatste negen duels mét de verdediger (tegen Chelsea (twee keer) Feyenoord, PEC, Utrecht, Heracles, Twente, Willem II en Valencia) werden er elf doelpunten geïncasseerd. Er zijn natuurlijk wel complicerende factoren, Blind is bijvoorbeeld óók heel erg belangrijk in de opbouw, maar feit blijft dat het pijnpunt niet achterin lijkt te liggen. 

Het middenveld dan?

Ziyech speelt bij Ajax op de rechterflank óf op nummer tien. Pakken we hem er voor het gemak bij als middenvelder, dan kun je natuurlijk concluderen dat zijn gemis zich laat voelen; elke club heeft het moeilijk zonder zijn sterspeler. Echter, de Marokkaan raakte onlangs pas geblesseerd, in de eerste wedstrijd na de winterstop tegen Sparta (2-1 winst). Daarvóór liep het ook al moeizaam in de Johan Cruijff ArenA. Daarnaast beschikt Ten Hag over voldoende alternatieven, die weliswaar minder goed zijn dan Ziyech, maar het gaat veel te ver om ze het predicaat 'koekenbakkers' te geven.



Wat te denken van Dusan Tadic bijvoorbeeld? Of Donny van de Beek? Of, als hij fit is, Promes? Toegegeven, er is dit seizoen al veel geschipperd op het middenveld, maar dat lag meer aan het vertrek van Frenkie de Jong naar FC Barcelona en Lasse Schöne naar Genoa, waardoor Marin, Álvarez en Lisandro Martínez het opeens moesten doen. Echter, in dezen kun je de middenvelders óók niet de zwartepiet toespelen.

Hét probleem van Ajax ligt voorin

Blijft over: de voorhoede. Niet voor niets zette directeur voetbalzaken Marc Overmars alles op alles om de negentienjarige Braziliaanse vleugelspeler Antony over te nemen van São Paulo in de winterstop. Ajax was bereid om 25 miljoen euro over te maken voor het talent en dat had een transferrecord betekend. Dat was natuurlijk enerzijds met het oog op volgend seizoen en de naderende exodus in onze hoofdstad, maar het betreft ook een snelle buitenspeler met diepte, en dat is nou precies waar het misgaat bij de nummer één van de Eredivisie.

Doen Promes en Neres niet mee bij Ajax, dan wordt het spel van de Amsterdammers ontzettend eendimensionaal. Alle andere spelers van Ten Hag die het verschil kunnen en moeten maken komen namelijk in de bal. Tadic is van nature niet echt een buitenspeler en trekt naar het midden, maar dat geldt ook voor Ziyech, Babel, Labyad, noem ze allemaal maar op. Van de Beek is een middenvelder die aansluit en er in het midden overheen gaat, maar op deze manier wordt het wel heel erg druk voor het doel van de tegenstander. Er wordt gebreid en nog meer gebreid, de bal gaat van de ene naar de andere kant van het veld, maar er ontstaan maar geen ruimtes. Ajax heeft gewoon een schrijnend gebrek aan speler die achter de verdediging van de opponent opduiken en voor het verrassingseffect zorgen.



Niet voor niets was het spel van de Amsterdammers voor de blessuregolf vele malen flitsender. In een oogwenk werd de bal van het ene naar het andere zestienmetergebied verplaatst. Niet voor niets groeiden Ziyech en Promes uit tot een ontzettend dodelijk tandem, waarbij de spelmaker de bal achter de verdediging van de tegenstander legde en de aanvaller het af kon maken. Doet de laatstgenoemde niet mee en is Neres ook nog eens geblesseerd, dan verliest Ajax dit flitsende, alle snelheid is opeens uit het elftal verdwenen. Wat overblijft is voorspelbaarheid, eendimensionaal spel dat makkelijk te lezen is, een muur van tegenstanders die niet geslecht kán worden. Dát is het probleem van het huidige Ajax.

POLL: Ben jij het hiermee eens?

Gisteren 25 Februari 2020

'Zlatan Ibrahimovic (38) kan waanzinnig contract tekenen'

'Zlatan Ibrahimovic (38) kan waanzinnig contract tekenen'

AC Milan heeft Zlatan Ibrahimovic een nieuw contract voorgesteld. De 38-jarige Zweed kan zijn ...

148
Zorgen om Frenkie de Jong: "Daar komt hij helemaal niet aan toe"

Zorgen om Frenkie de Jong: "Daar komt hij helemaal niet aan toe"

FC Barcelona heeft dinsdagavond een 1-1 gelijkspel overgehouden aan het Champions League-duel met ...

63
Wenger: "Voor Chelsea zit het erop, dat is 95% zeker"

Wenger: "Voor Chelsea zit het erop, dat is 95% zeker"

Vorig seizoen kroonde Liverpool zich ten koste van Tottenham Hotspur tot winnaar van de Champions ...

30
Lof voor arbitragekorps Nederland: "Nergens inderdaad"

Lof voor arbitragekorps Nederland: "Nergens inderdaad"

In Nederland ligt de arbitrage na afgelopen weekend opnieuw zwaar onder vuur. Iwan van Duren breekt ...

38
Steun voor De Ligt bij Juventus: "Die kwaliteiten heeft hij"

Steun voor De Ligt bij Juventus: "Die kwaliteiten heeft hij"

Het debuutseizoen van Matthijs de Ligt bij Juventus verloopt met horten en stoten. Toch heeft ...

48
Fans gaan massaal los over Ajax na debacle Chelsea

Fans gaan massaal los over Ajax na debacle Chelsea

Ajax werd in de groepsfase van de Champions League uitgeschakeld door toedoen van Chelsea en ...

253
Bayern al bijna zeker kwartfinalist, Barça speelt gelijk in Napels

Bayern al bijna zeker kwartfinalist, Barça speelt gelijk in Napels

<div><b>Bayern München heeft dinsdagavond een grote stap gezet richting de kwartfinales van de ...

43
Fans zien nog maar één oplossing voor Frenkie de Jong

Fans zien nog maar één oplossing voor Frenkie de Jong

Frenkie de Jong heeft nog steeds problemen in het shirt van FC Barcelona. De Oranje-international ...

102
Jans blijft zich verbazen: "Als je dat verkeerd uitlegt, tja..."

Jans blijft zich verbazen: "Als je dat verkeerd uitlegt, tja..."

Ron Jans voelt zich belazerd. De trainer stapte onlangs op bij FC Cincinnati, maar heeft het gevoel ...

150
'Hakim Ziyech stuit mogelijk op groot probleem in Londen'

'Hakim Ziyech stuit mogelijk op groot probleem in Londen'

Hakim Ziyech verruilt Ajax komende zomer voor Chelsea. In de Londenaren heeft de sterspeler ...

332
"Dat leeft daar gewoon echt. Het is gewoon ongelofelijk"

"Dat leeft daar gewoon echt. Het is gewoon ongelofelijk"

Valentijn Driessen is enthousiast over de inhaalrace van Feyenoord. Toch heeft de journalist van ...

112
Dries Mertens maakt heerlijke goal tegen FC Barcelona (🎥)

Dries Mertens maakt heerlijke goal tegen FC Barcelona (🎥)

Dries Mertens heeft dinsdagavond maar weer eens zijn waarde bewezen voor Napoli. De Belgische ...

26
'Van Dijk krijgt astronomisch prijskaartje te horen'

'Van Dijk krijgt astronomisch prijskaartje te horen'

Liverpool stevent probleemloos af op de allereerste landstitel sinds 1990. Een jaar na het winnen ...

890
"Die Zoet neemt niet echt sportief revanche op PSV"

"Die Zoet neemt niet echt sportief revanche op PSV"

Jeroen Zoet verraste in januari door zich te laten verhuren aan FC Utrecht. De van PSV afkomstige ...

135
Wenger wijst naar Frenkie voor Barça-probleem: "Sitting player"

Wenger wijst naar Frenkie voor Barça-probleem: "Sitting player"

Lionel Messi verklaarde eerder dit seizoen dat FC Barcelona momenteel niet de kwaliteiten bezit om ...

311