LEESTIP: Waarom Ajax nu héél snel moet schakelen

Het avontuur in de Champions League is voorbij, de titelstrijd in de Eredivisie begint weer wat spannender te worden en in het toernooi om de KNVB-beker wordt maar nipt gewonnen. De huidige landskampioen sloot de eerste helft van het seizoen af met tegenvallende resultaten en dus is het tijd om te peinzen over hoe het verder moet met de selectie van trainer Erik ten Hag.

Vliegende start

Het begon allemaal zo goed dit seizoen. Keer op keer werd er succes geboekt in de Eredivisie en ook in de Champions League ging het lekker voor Ajax. De Amsterdamse club leek op water te lopen. Al helemaal door de vliegende start in de Champions League nadat er gewonnen werd van Lille en Valencia (beide keren met 3-0 voor de Amsterdammers). 

Alleen Chelsea leek een maatje te groot in twee bloedstollende duels die beide keren voor veel frustratie zorgde bij fans. Beide keren leek de arbitrage een rol te hebben in het verlies. in de Arena via de VAR die een goal van Quincy Promes afkeurde en in Londen door scheidsrechter Gianluca Rocchi die twee rode kaarten aan Ajax uitdeelt en Chelsea vervolgens een penalty toekent die leidt tot de 3-4. De uitwedstrijd eindigt uiteindelijk in een gelijkspel en beide keren worden kostbare punten gemorst.

De nachtmerrie is compleet wanneer er op 10 december in Amsterdam met 0-1 verloren wordt van Valencia. De goal van Rodrigo Machado stuurt Ajax naar de Europa League terwijl Valencia overwintert in het miljardenbal. Het is de grootste domper voor Ajax tot nu toe.



Vallen en opstaan

Ook in de Eredivisie gaat het in de laatste speelronden mis. Twee wedstrijden op rij verliest de club en ineens is het puntenaantal gelijk met dat van AZ en weten de Amsterdammers de eerste plek alleen op doelsaldo te behouden. Het moge duidelijk zijn dat het roer om moet en snel.

Natuurlijk is dit makkelijker gezegd dan gedaan. Ten Hag moet schakelen want een derde van zijn basiselftal kan niet spelen wegens blessures. Voor de laatste wedstrijd voor de winterstop tegen ADO Den Haag gaat het roer om en maken een aantal spelers hun basisdebuut en dat met succes. In de ArenA wordt ADO van de mat gespeeld met 6-1.



Rust en herstel

Dat Ajax die laatste pot nog weet te winnen is natuurlijk een goed begin, maar daarmee is nog niets gezegd. Het is van alle kanten duidelijk dat de selectie moe is en toe is aan rust en herstel. De uitstekende vorm van vaste krachten Ziyech, van de Beek en Tadic leek steeds meer af te nemen naarmate de dagen korter werden en dan hebben we het nog niet eens over de ziekenboeg.

Daar zitten Daley Blind, David Neres, Quincy Promes, Sergino Dest en Zakaria Labyad nu allemaal met klachten die niet zomaar met wat nachtrust herstellen. Blind heeft last van een ontstoken hartspier waarvan het herstel moeilijk te zeggen is, ondanks dat Ten Hag gelooft dat de verdediger snel weer kan aansluiten bij de selectie. Na de tragische situatie van Abdelhak Nouri zal Ajax geen risico nemen en het herstel overhaasten.



Wonderen in de winterstop?

Het is te hopen dat Blind na de winterstop kan aansluiten, wat tevens geldt voor Neres. De 22-jarige aanvaller raakte tijdens het duel met Chelsea geblesseerd en moest geopereerd worden aan zijn knie. Al snel werd duidelijk dat hij pas weer na de winterstop in actie kon komen. 

Of dat ook voor Promes geldt is nog maar de vraag. Op het moment is het nog onduidelijk hoe het met de aanvaller gaat. De laatste update kwam voor de wedstrijd tegen AZ waar duidelijk werd dat die wedstrijd er in ieder geval niet in zat. Ook de wedstrijd tegen ADO bleek te vroeg.

Zonder enige twijfel valt het te stellen dat de winterstop geen moment te vroeg is gekomen voor Ajax en dat is dan ook de grootste troef die de club op het moment heeft. De selectie moet uitrusten, herstellen en zich opladen voor het resterende seizoen. Er is immers nog genoeg om voor te spelen.



Drie gerichte pijlen

Zowel de landstitel als de KNVB-beker zijn nog in het vizier en in de Europa League is het doel ook duidelijk. Voor alle drie geldt hetzelfde: winnen. In de KNVB-beker zal het team van Ten Hag eerst moeten afrekenen met SV Spakenburg. Op woensdag 22 januari vervolgt het bekertoernooi met de derde ronde en een kleine maand later is het aan Ajax om uit bij Getafe CF winst te boeken. Laatstgenoemde wordt op 20 februari gespeeld.

Tussen de toernooien door vervolgt de Eredivisie natuurlijk ook. Die gaat op 19 januari weer van start met een thuiswedstrijd tegen Sparta Rotterdam. De wedstrijd tegen de Rotterdammers is alleen niet de eerste wedstrijd van het nieuwe jaar. De club van Ten Hag neemt het namelijk eerst nog in vriendschappelijke wedstrijden op tegen Galatasaray SK (9 januari) en Club Brugge KV (11 januari).



Mogelijke transfers

In die wedstrijden kunnen we goed beoordelen hoe de winterstop heeft uitgepakt voor Ajax, al is het natuurlijk geen garantie voor succes. Er zijn nog een aantal factoren om rekening mee te houden. Zo is de transfermarkt geopend tot en met 31 januari en zijn er meerdere spelers die in de belangstelling staan.

Nicolás Tagliafico zou in de belangstelling staan van Borussia Dortmund en Donnie van de Beek wordt al tijden gelinkt aan Real Madrid. Laatstgenoemde lijkt steeds meer een realiteit te worden, maar dan wel pas nadat het seizoen gespeeld is. Of datzelfde ook geldt voor Tagliafico moet nog blijken. Naar verluidt zou er 60 miljoen euro geboden zijn.

Uiteindelijk heeft niemand een glazen bol om te kijken hoe het allemaal uit zal pakken en moeten we afwachten tot de competitie weer hervat. Ajax heeft een flinke klus te klaren in 2020 en mits de selectie behouden blijft achten we zeker een kans van slagen. De toekomst zal ons leren of Ajax drie bokalen in de wacht weet te slepen.

POLL: Zie jij Ajax drie prijzen winnen?

Gisteren 07 Juli 2020

Razendsnelle goal Morata niet voldoende voor Atlético

Razendsnelle goal Morata niet voldoende voor Atlético

Atlético Madrid heeft dinsdagavond punten gemorst in de Spaanse Primera División. Op bezoek bij ...

22
Gudde hekelt klagend AZ: "Hij zit om publiciteit verlegen"

Gudde hekelt klagend AZ: "Hij zit om publiciteit verlegen"

KNVB-directeur Eric Gudde stoort zich aan de handelswijze van AZ. De Alkmaarders vinden nog steeds ...

169
"Maurice Steijn wilde ook wel naar FC Twente"

"Maurice Steijn wilde ook wel naar FC Twente"

Maurice Steijn werd eerder gelinkt aan ADO Den Haag en FC Twente, maar zou na de zomerstop zomaar ...

42
Juventus zakt zonder De Ligt door het ijs in Milaan

Juventus zakt zonder De Ligt door het ijs in Milaan

Juventus heeft dinsdagavond een ongewone nederlaag geleden in de Italiaanse Serie A. De koploper ...

135
Fans gaan massaal los over afwezige De Ligt

Fans gaan massaal los over afwezige De Ligt

Matthijs de Ligt werd dit seizoen vaak bespot, maar sinds de competitiehervatting was de centrale ...

145
Driessen looft actief Feyenoord na vijfde deal

Driessen looft actief Feyenoord na vijfde deal

Valentijn Driessen is enthousiast over het transferbeleid van Feyenoord. Met Mark Diemers, Christian ...

216
Arsenal niet langs Leicester na rood voor invaller

Arsenal niet langs Leicester na rood voor invaller

Arsenal is er dinsdagavond niet in geslaagd om te winnen in de Engelse Premier League. In de strijd ...

64
VI: 'Nieuw avontuur voor Lukoki in buitenland'

VI: 'Nieuw avontuur voor Lukoki in buitenland'

Jody Lukoki lijkt een nieuw avontuur aan zijn carrière toe te voegen. Volgens <i>Voetbal ...

38
Feyenoord-fans zien Varkenoord tegen de vlakte gaan

Feyenoord-fans zien Varkenoord tegen de vlakte gaan

Feyenoord neemt definitief afscheid van Varkenoord. De club was al overgestapt naar een nieuw ...

133
'Heracles wil opvolger Dessers uit Oostenrijk halen'

'Heracles wil opvolger Dessers uit Oostenrijk halen'

Heracles Almelo haalt de opvolger van Cyriel Dessers mogelijk uit Oostenrijk. De eredivisionist zou ...

120
Petrovic over Advocaat: "Al is hij trainer van Kozakken Boys..."

Petrovic over Advocaat: "Al is hij trainer van Kozakken Boys..."

Zeljko Petrovic is volgend seizoen opnieuw assistent-trainer onder leiding van Dick Advocaat. De ...

96
'AZ frustreert Ajax en KNVB met potentiële bom'

'AZ frustreert Ajax en KNVB met potentiële bom'

AZ is geenszins van plan om de strijd op te geven. De Alkmaarders vinden nog steeds dat zij recht ...

1180
'Emmen kan miljoenen verdienen aan transfer Bijl'

'Emmen kan miljoenen verdienen aan transfer Bijl'

Glenn Bijl dreigt de Nederlandse Eredivisie deze zomer te verlaten. Clubs uit Duitsland en Engeland ...

142
Zaakwaarnemer Kerk laat zich uit over zomertransfer

Zaakwaarnemer Kerk laat zich uit over zomertransfer

Gyrano Kerk was afgelopen seizoen dé smaakmaker aan de zijde van FC Utrecht. Met tien doelpunten en ...

140
Juninho fileert Neymar: "Alleen maar om het geld"

Juninho fileert Neymar: "Alleen maar om het geld"

Juninho Pernambucano heeft hard uitgehaald naar de mentaliteit van Braziliaanse voetballers, ...

149