LEESTIP: Deze stuntploegen verbazen in de Europese topcompetities dit seizoen

De eerste seizoenshelft zit er in de Europese topcompetities bijna op, en dus is het tijd om de balans op te maken. In Nederland hebben we met Willem II een ware stuntploeg, maar welke formaties gooien in de buitenlandse leagues verrassend hoge ogen? SoccerNews.nl zet de vijf revelaties uit de grootste competities van het continent op een rijtje.



Engeland: Leicester City

In de bekendste competitie van de wereld komen we een stuntploeg tegen die warme herinneringen oproept: Leicester City. The Foxes kroonden zich in mei 2016 voor het eerst in de clubhistorie tot de kampioen van Engeland. Dat kunstje herhalen zal met het nagenoeg onverslaanbare Liverpool boven zich lastig worden, maar onder leiding van Brendan Rodgers pakt Leicester zelfs nog meer punten dan in het kampioensjaar, tot dusver.

Coach Rodgers stond van 2012 tot 2015 nog aan het roer bij Liverpool, maar dat werd nooit een doorslaand succes. Toch durfde Leicester het aan om de Noord-Ier in de zomer van 2019 terug te halen naar Engeland, na zijn sterke periode bij Celtic in Schotland. En dat pakte erg goed uit.

Het aantrekken van Rodgers was niet de enige juiste beslissing op de transferzomer. Zo bleken nieuwelingen als Youri Tielemans (45 miljoen, AS Monaco), Ayoze Pérez (33 miljoen, Newcastle United) en Dennis Praet (21 miljoen, Sampdoria) ook stuk voor stuk gouden grepen.

Maar de absolute sterspeler is natuurlijk weer Jamie Vardy. Het is jammer dat de 32-jarige Engelsman het uiteindelijk nooit heeft kunnen proberen in de absolute top, want zijn cijfers zijn ook dit seizoen weer duizelingwekkend: momenteel staat hij, met Red Bull-drankjes en pizza als brandstof, één-op-één na zestien competitiewedstrijden.

De titel zal het Leicester vermoedelijk niet op gaan leveren, maar in het King Power Stadium wordt aangetoond hoe een realistisch maar ambitieus beleid, in combinatie met een ervaren, goede trainer en een sterke, uitgebalanceerde selectie je heel erg ver kan brengen.



Italië: Cagliari

Vorig seizoen eindigde Cagliari in de Serie A op de vijftiende plaats, drie punten boven de gedegradeerde nummer achttien Empoli. Het jaar ervoor pakte Cagliari één punt meer, en eindigde het ook één plaatsje hoger. Het is hoe we Cagliari toch een beetje kennen: als een grijze middenmoter, strijdend tegen degradatie. In 2015 verloor het zelfs die strijd nog, en zakte het af naar de Serie B. Maar dit voetbaljaar is alles anders in de hoofdstad van Sardinië.

Afgelopen zomer besloot men bij Cagliari voor het eerst echt grote bedragen te gaan betalen voor nieuwe spelers. De duurste jongen was Nahitan Nández, die voor achttien miljoen euro overkwam van Boca Juniors, waarvoor het transferrecord werd gebroken. Op plek twee staat Marko Rog, die ook afgelopen zomer kwam. De Kroaat wordt eerst voor een jaar gehuurd van SSC Napoli, en daarna voor dertien miljoen euro overgenomen. Het moge duidelijk zijn dat de Rossoblu flink heeft geïnvesteerd in de spelersgroep.

Maar de belangrijkste aanwinst is niemand minder dan Radja Nainggolan. De 31-jarige Belg werd gehuurd van Inter Milan, en ontpopte zich al snel tot de leider en spelmaker van Cagliari. Naast Nainggolan, Rog en Nández zijn ook doelman Alessio Cragno en de van Fiorentina gehuurde Giovanni Simeone (zoon van Atlético Madrid-trainer Diego Simeone) sterspelers in de Sardegna Arena. Het leidde tot dusver al tot een razend knappe vierde plaats op de ranglijst. Zien we Cagliari, getraind door de relatief onbekende Rolando Maran, volgend jaar terug in de Champions League?



Spanje: Getafe

In het seizoen 2016/2017 sleepte Getafe promotie terug naar het hoogste niveau van Spanje uit het vuur; sindsdien eindigde de club achtereenvolgend op de achtste en op de vijfde plaats van La Liga. Het is dan ook nog maar de vraag of het dit jaar met de voorlopige vijfde plaats echt stunt, of dat er simpelweg een permanente subtopploeg is ontstaan in het Coliseum Alfonso Pérez, maar knap is het in ieder geval wel.

Vooral als we kijken naar de inkomende transfers van de afgelopen zomer: er werd slechts voor vier spelers betaald, en dat waren ook allesbehalve dure spelers. Het gaat om Enric Gallego (6 miljoen, Huesca), Allan Nyom (3 miljoen, West Bromwich Albion), Fayçal Fajr (1.5 miljoen, SM Caen) en Jack Harper (1.5 miljoen, Malaga CF). Alle vier de spelers kwamen van een ploeg die uitkomt op het tweede niveau van hun land over.

Resultaat is een relatief oude, maar zeer ervaren selectie van gemiddeld 28.5 jaar. Bijna de helft van de spelersgroep is niet-Spanjaard, maar toch lijkt trainer José Bordalás er juist een hecht, ijzersterk collectief van te hebben gemaakt. Getafe speelt niet het meest sprankelende voetbal, maar kan het iedere tegenstander lastig maken. Ook buitenshuis.

Op dit moment staan de Azulones vijfde op de ranglijst, boven bijvoorbeeld Atlético Madrid en Valencia. Bovendien staat Getafe in de knock-outfase van de Europa League dit seizoen, nadat het tweede in de poule werd achter FC Basel, maar boven FC Krasnodar en Trabzonspor. Duidelijk is dat het een ploeg is die Ajax en AZ het liefst nog even niet tegen zouden komen in de Europa League.



Duitsland: Borussia Mönchengladbach

Borussia Mönchengladbach nestelt zich al jarenlang in de subtop van Duitsland, maar echt aanhaken bij Bayern München en Borussia Dortmund lukte nooit. Dit jaar zou dat wel eens anders kunnen zijn: de traditionele top twee van de Bundesliga kwakkelt, waar Gladbach juist tot grote hoogtes stijgt.

En dat heeft alles te maken met een flitsende voorhoede. De ploeg staat op dertig goals na veertien duels, en kent met de Fransmannen Alassane Plea en Marcus Thuram (zoon van oud FC Barcelona-speler Lilliam Thuram) een superduo in de aanval. Met Breel Embolo, Patrick Herrmann en oudgedienden Lars Stindl en Raffael heeft trainer Marco Rose bovendien vier uitstekende aanvallende middenvelders annex schaduwspitsen in zijn gelederen.

Ook de vleugelverdedigers Stefan Lainer en Ramy Bensebaini, afgelopen zomer weggekocht bij RB Salzburg (Lainer, 12 miljoen) en Stade Rennes (Bensebaini, 8 miljoen), zijn cruciaal in het spel van Die Fohlen. In het doel staat bovendien één van de beste goalies van de competitie, met de Zwitser Yann Sommer.

Ondanks alle kwaliteit in de selectie ging het in de Europa League wel al mis met Gladbach, dat derde werd onder Basaksehir en AS Roma in Poule J. Het is dan ook nog maar de vraag of de ploeg straks na de winter nog steeds in staat is om Bayern, Dortmund en ook het ijzersterke RB Leipzig onder zich te houden. Maar hoe dan ook was de eerste seizoenshelft tot dusver om van te dromen, met 31 punten en een koppositie na de eerste veertien duels.



Frankrijk: Stade Rennes



Tot slot een blik op de ranglijst van de Ligue 1: in Frankrijk is Stade Rennes de grootste verrassing tot nu toe. Afgelopen zomer verloor het met Ismaïla Sarr, die voor dertig miljoen euro naar Watford vertrok, de hierboven al eens benoemde linksback Bensebaini, doelman Tomas Koubek (Augsburg), Benjamin André (Lille) en routinier Hatem Ben Arfa (transfervrij) een flink aantal sterkhouders. Toch verbaast Rennes alles en iedereen met hun prestaties.

Cruciaal daarin is M’Baye Niang: de spits is een heus enfant terrible en wordt vaak vergeleken met Mario Balotelli, maar kan bovenal heel erg goed voetballen. Dat toont de Senegalese Fransman dit seizoen aan met al zeven doelpunten in vijftien competitiewedstrijden.

Momenteel staat Rennes vierde op de ranglijst, maar het heeft ten opzichte van de concurrenten nog een wedstrijd extra tegoed. Als die gewonnen wordt klimmen Les Rouges et Noirs zelfs naar de derde stek, boven OSC Lille.

Opvallend is dat Rennes net als Borussia Mönchengladbach in de Europa League dan weer een modderfiguur sloeg. Vermoedelijk een resultaat van het feit dat die competitie hen simpelweg minder boeit dan de vaderlandse league. In Groep E eindigde Rennes onder Celtic, Cluj en Lazio Roma als vierde, met slechts vier punten na zes wedstrijden.

De focus kan dan ook weer volledig op de Ligue 1, waarin trainer Julien Stéphan met zijn mannen hoopt misschien wel ‘the best of the rest’ te worden: voetbaldictator Paris Saint-Germain wordt reeds als een onhaalbare horde gezien. Maar wie zegt dat een tweede plaats onder PSG niet haalbaar is voor stuntploeg Stade Rennes?

POLL: Welke ploeg verrast jou het meest?

Gisteren 02 Juni 2020

'Chelsea choqueert Ajacied Tagliafico met actie'

'Chelsea choqueert Ajacied Tagliafico met actie'

Chelsea dreigt Ajax-verdediger Nicolás Tagliafico deze zomer te chocqueren. De Londense club lijkt ...

181
Trainingsbeest Ronaldo oogst lof met vroege training

Trainingsbeest Ronaldo oogst lof met vroege training

Cristiano Ronaldo is gedurende de coronacrisis zijn honger naar het veld liet verloren. De ...

31
'Lyon worstelt met gigantisch Memphis-dilemma'

'Lyon worstelt met gigantisch Memphis-dilemma'

Memphis Depay zou zomaar af kunnen stevenen op een transfervrij vertrek bij Olympique Lyon. Op dit ...

44
'RB Leipzig aast op Vitesse als satellietclub'

'RB Leipzig aast op Vitesse als satellietclub'

Bundesliga-club RB Leipzig gaat mogelijk samenwerken met Vitesse. De Duitsers zouden de Arnhemmers ...

127
'Idrissi knokt met oud-Vitessenaar om transfer'

'Idrissi knokt met oud-Vitessenaar om transfer'

Oussama Idrissi verruilt AZ deze zomer mogelijk voor Napoli. De Italiaanse topclub blijft azen op de ...

49
'Juventus heeft dubbele boodschap voor De Ligt'

'Juventus heeft dubbele boodschap voor De Ligt'

Matthijs de Ligt heeft duidelijkheid gekregen van Juventus. De Italiaanse topclub heeft ondanks zijn ...

112
PSV doorbreekt grens van 10.000 seizoenkaarten, 600 opzeggers

PSV doorbreekt grens van 10.000 seizoenkaarten, 600 opzeggers

Ruim tienduizend supporters van PSV hebben inmiddels hun seizoenkaart voor volgend seizoen verlengd. ...

120
'Veelbelovende transfer op komst bij Feyenoord'

'Veelbelovende transfer op komst bij Feyenoord'

Feyenoord lijkt een interessante slag te hebben geslagen. Volgens het doorgaans goed geïnformeerde ...

217
'Advocaat schept duidelijkheid over Summerville en Burger'

'Advocaat schept duidelijkheid over Summerville en Burger'

Feyenoord heeft voorlopig geen nieuwe transferplannen met Crysensio Summerville en Wouter Burger. ...

199
'PSV neemt standpunt in over transfersom Zoet'

'PSV neemt standpunt in over transfersom Zoet'

Jeroen Zoet is serieus in beeld om de nieuwe nummer één van Besiktas te worden. Ook <i>De ...

162
'Topvier Eredivisie maakt ook gebaar naar FOX Sports'

'Topvier Eredivisie maakt ook gebaar naar FOX Sports'

Het betaalde voetbal gaat deze week een reddingsplan presenteren aan het kabinet. De topvier-clubs ...

178
"Ziyech is niet veranderd en dat heeft zich uitbetaald"

"Ziyech is niet veranderd en dat heeft zich uitbetaald"

Hakim Ziyech is via sc Heerenveen, FC Twente en Ajax uitgegroeid tot dé ster in de Eredivisie. Deze ...

28
'Berghuis was heel snel klaar met Jaap Stam'

'Berghuis was heel snel klaar met Jaap Stam'

Nico Dijkshoorn heeft hard uitgehaald naar Jaap Stam. De oefenmeester probeerde het Feyenoord-succes ...

229
'FC Barcelona doet gewilde Ajacied opmerkelijk verzoek'

'FC Barcelona doet gewilde Ajacied opmerkelijk verzoek'

Sergiño Dest heeft deze zomer de clubs voor het uitzoeken. Naar verluidt is FC Barcelona de ...

332
'PSV gaat megadeal mét korting sluiten in juni'

'PSV gaat megadeal mét korting sluiten in juni'

AC Milan is gelinkt aan verschillende rechtsbacks uit de Eredivisie, maar PSV-aanvoerder Denzel ...

385