LEESTIP: Deze stuntploegen verbazen in de Europese topcompetities dit seizoen

De eerste seizoenshelft zit er in de Europese topcompetities bijna op, en dus is het tijd om de balans op te maken. In Nederland hebben we met Willem II een ware stuntploeg, maar welke formaties gooien in de buitenlandse leagues verrassend hoge ogen? SoccerNews.nl zet de vijf revelaties uit de grootste competities van het continent op een rijtje.



Engeland: Leicester City

In de bekendste competitie van de wereld komen we een stuntploeg tegen die warme herinneringen oproept: Leicester City. The Foxes kroonden zich in mei 2016 voor het eerst in de clubhistorie tot de kampioen van Engeland. Dat kunstje herhalen zal met het nagenoeg onverslaanbare Liverpool boven zich lastig worden, maar onder leiding van Brendan Rodgers pakt Leicester zelfs nog meer punten dan in het kampioensjaar, tot dusver.

Coach Rodgers stond van 2012 tot 2015 nog aan het roer bij Liverpool, maar dat werd nooit een doorslaand succes. Toch durfde Leicester het aan om de Noord-Ier in de zomer van 2019 terug te halen naar Engeland, na zijn sterke periode bij Celtic in Schotland. En dat pakte erg goed uit.

Het aantrekken van Rodgers was niet de enige juiste beslissing op de transferzomer. Zo bleken nieuwelingen als Youri Tielemans (45 miljoen, AS Monaco), Ayoze Pérez (33 miljoen, Newcastle United) en Dennis Praet (21 miljoen, Sampdoria) ook stuk voor stuk gouden grepen.

Maar de absolute sterspeler is natuurlijk weer Jamie Vardy. Het is jammer dat de 32-jarige Engelsman het uiteindelijk nooit heeft kunnen proberen in de absolute top, want zijn cijfers zijn ook dit seizoen weer duizelingwekkend: momenteel staat hij, met Red Bull-drankjes en pizza als brandstof, één-op-één na zestien competitiewedstrijden.

De titel zal het Leicester vermoedelijk niet op gaan leveren, maar in het King Power Stadium wordt aangetoond hoe een realistisch maar ambitieus beleid, in combinatie met een ervaren, goede trainer en een sterke, uitgebalanceerde selectie je heel erg ver kan brengen.



Italië: Cagliari

Vorig seizoen eindigde Cagliari in de Serie A op de vijftiende plaats, drie punten boven de gedegradeerde nummer achttien Empoli. Het jaar ervoor pakte Cagliari één punt meer, en eindigde het ook één plaatsje hoger. Het is hoe we Cagliari toch een beetje kennen: als een grijze middenmoter, strijdend tegen degradatie. In 2015 verloor het zelfs die strijd nog, en zakte het af naar de Serie B. Maar dit voetbaljaar is alles anders in de hoofdstad van Sardinië.

Afgelopen zomer besloot men bij Cagliari voor het eerst echt grote bedragen te gaan betalen voor nieuwe spelers. De duurste jongen was Nahitan Nández, die voor achttien miljoen euro overkwam van Boca Juniors, waarvoor het transferrecord werd gebroken. Op plek twee staat Marko Rog, die ook afgelopen zomer kwam. De Kroaat wordt eerst voor een jaar gehuurd van SSC Napoli, en daarna voor dertien miljoen euro overgenomen. Het moge duidelijk zijn dat de Rossoblu flink heeft geïnvesteerd in de spelersgroep.

Maar de belangrijkste aanwinst is niemand minder dan Radja Nainggolan. De 31-jarige Belg werd gehuurd van Inter Milan, en ontpopte zich al snel tot de leider en spelmaker van Cagliari. Naast Nainggolan, Rog en Nández zijn ook doelman Alessio Cragno en de van Fiorentina gehuurde Giovanni Simeone (zoon van Atlético Madrid-trainer Diego Simeone) sterspelers in de Sardegna Arena. Het leidde tot dusver al tot een razend knappe vierde plaats op de ranglijst. Zien we Cagliari, getraind door de relatief onbekende Rolando Maran, volgend jaar terug in de Champions League?



Spanje: Getafe

In het seizoen 2016/2017 sleepte Getafe promotie terug naar het hoogste niveau van Spanje uit het vuur; sindsdien eindigde de club achtereenvolgend op de achtste en op de vijfde plaats van La Liga. Het is dan ook nog maar de vraag of het dit jaar met de voorlopige vijfde plaats echt stunt, of dat er simpelweg een permanente subtopploeg is ontstaan in het Coliseum Alfonso Pérez, maar knap is het in ieder geval wel.

Vooral als we kijken naar de inkomende transfers van de afgelopen zomer: er werd slechts voor vier spelers betaald, en dat waren ook allesbehalve dure spelers. Het gaat om Enric Gallego (6 miljoen, Huesca), Allan Nyom (3 miljoen, West Bromwich Albion), Fayçal Fajr (1.5 miljoen, SM Caen) en Jack Harper (1.5 miljoen, Malaga CF). Alle vier de spelers kwamen van een ploeg die uitkomt op het tweede niveau van hun land over.

Resultaat is een relatief oude, maar zeer ervaren selectie van gemiddeld 28.5 jaar. Bijna de helft van de spelersgroep is niet-Spanjaard, maar toch lijkt trainer José Bordalás er juist een hecht, ijzersterk collectief van te hebben gemaakt. Getafe speelt niet het meest sprankelende voetbal, maar kan het iedere tegenstander lastig maken. Ook buitenshuis.

Op dit moment staan de Azulones vijfde op de ranglijst, boven bijvoorbeeld Atlético Madrid en Valencia. Bovendien staat Getafe in de knock-outfase van de Europa League dit seizoen, nadat het tweede in de poule werd achter FC Basel, maar boven FC Krasnodar en Trabzonspor. Duidelijk is dat het een ploeg is die Ajax en AZ het liefst nog even niet tegen zouden komen in de Europa League.



Duitsland: Borussia Mönchengladbach

Borussia Mönchengladbach nestelt zich al jarenlang in de subtop van Duitsland, maar echt aanhaken bij Bayern München en Borussia Dortmund lukte nooit. Dit jaar zou dat wel eens anders kunnen zijn: de traditionele top twee van de Bundesliga kwakkelt, waar Gladbach juist tot grote hoogtes stijgt.

En dat heeft alles te maken met een flitsende voorhoede. De ploeg staat op dertig goals na veertien duels, en kent met de Fransmannen Alassane Plea en Marcus Thuram (zoon van oud FC Barcelona-speler Lilliam Thuram) een superduo in de aanval. Met Breel Embolo, Patrick Herrmann en oudgedienden Lars Stindl en Raffael heeft trainer Marco Rose bovendien vier uitstekende aanvallende middenvelders annex schaduwspitsen in zijn gelederen.

Ook de vleugelverdedigers Stefan Lainer en Ramy Bensebaini, afgelopen zomer weggekocht bij RB Salzburg (Lainer, 12 miljoen) en Stade Rennes (Bensebaini, 8 miljoen), zijn cruciaal in het spel van Die Fohlen. In het doel staat bovendien één van de beste goalies van de competitie, met de Zwitser Yann Sommer.

Ondanks alle kwaliteit in de selectie ging het in de Europa League wel al mis met Gladbach, dat derde werd onder Basaksehir en AS Roma in Poule J. Het is dan ook nog maar de vraag of de ploeg straks na de winter nog steeds in staat is om Bayern, Dortmund en ook het ijzersterke RB Leipzig onder zich te houden. Maar hoe dan ook was de eerste seizoenshelft tot dusver om van te dromen, met 31 punten en een koppositie na de eerste veertien duels.



Frankrijk: Stade Rennes



Tot slot een blik op de ranglijst van de Ligue 1: in Frankrijk is Stade Rennes de grootste verrassing tot nu toe. Afgelopen zomer verloor het met Ismaïla Sarr, die voor dertig miljoen euro naar Watford vertrok, de hierboven al eens benoemde linksback Bensebaini, doelman Tomas Koubek (Augsburg), Benjamin André (Lille) en routinier Hatem Ben Arfa (transfervrij) een flink aantal sterkhouders. Toch verbaast Rennes alles en iedereen met hun prestaties.

Cruciaal daarin is M’Baye Niang: de spits is een heus enfant terrible en wordt vaak vergeleken met Mario Balotelli, maar kan bovenal heel erg goed voetballen. Dat toont de Senegalese Fransman dit seizoen aan met al zeven doelpunten in vijftien competitiewedstrijden.

Momenteel staat Rennes vierde op de ranglijst, maar het heeft ten opzichte van de concurrenten nog een wedstrijd extra tegoed. Als die gewonnen wordt klimmen Les Rouges et Noirs zelfs naar de derde stek, boven OSC Lille.

Opvallend is dat Rennes net als Borussia Mönchengladbach in de Europa League dan weer een modderfiguur sloeg. Vermoedelijk een resultaat van het feit dat die competitie hen simpelweg minder boeit dan de vaderlandse league. In Groep E eindigde Rennes onder Celtic, Cluj en Lazio Roma als vierde, met slechts vier punten na zes wedstrijden.

De focus kan dan ook weer volledig op de Ligue 1, waarin trainer Julien Stéphan met zijn mannen hoopt misschien wel ‘the best of the rest’ te worden: voetbaldictator Paris Saint-Germain wordt reeds als een onhaalbare horde gezien. Maar wie zegt dat een tweede plaats onder PSG niet haalbaar is voor stuntploeg Stade Rennes?

POLL: Welke ploeg verrast jou het meest?

Vandaag 21 Januari 2020

  • teaser
  • compact
'FC Groningen verhuurt speler: vandaag al medische keuring'

'FC Groningen verhuurt speler: vandaag al medische keuring'

FC Groningen neemt vrijwel zeker deze week nog tijdelijk afscheid van verdediger Amir ...

13
Verbazing over revalidatie Memphis Depay: "Het is echt absurd"

Verbazing over revalidatie Memphis Depay: "Het is echt absurd"

<div>Lang werd het absoluut voor onmogelijk gehouden, maar nu gaan er toch steeds meer hoopvolle ...

87
Duizelingwekkend salaris voor Van Bronckhorst in China

Duizelingwekkend salaris voor Van Bronckhorst in China

Giovanni van Bronckhorst tekende eind 2019 een contract bij de Chinese middenmoter Guangzhou RFFC. ...

299
Ajax verrast met aanstelling Julian Jenner voor bijzondere job

Ajax verrast met aanstelling Julian Jenner voor bijzondere job

Ajax heeft de technische staf versterkt met de diensten van Julian Jenner. De oud-speler van onder ...

106
Advocaat baalt van mislopen toptarget: 'Jammer dat hij niet voor ons'kiest'

Advocaat baalt van mislopen toptarget: 'Jammer dat hij niet voor ons'kiest'

Feyenoord hoopte de Russische spits Alexander Kokorin deze maand aan te trekken als back-up achter ...

42
De Ligt kijkt ogen uit door Ronaldo: "Fantastisch"

De Ligt kijkt ogen uit door Ronaldo: "Fantastisch"

Matthijs de Ligt heeft zich uitgesproken over zijn teamgenoot Cristiano Ronaldo. De zomeraankoop van ...

74
'Ronald Koeman heeft groot probleem bij Oranje'

'Ronald Koeman heeft groot probleem bij Oranje'

Bondscoach Ronald Koeman moet zich grote zorgen maken in aanloop naar EURO 2020. In de zomer wil hij ...

678
Bruns wimpelt Eredivisie-interesse mogelijk af: "Een mooie club"

Bruns wimpelt Eredivisie-interesse mogelijk af: "Een mooie club"

Thomas Bruns staat mogelijk voor zijn volgende binnenlandse transfer. Eerstedivisionist NAC Breda ...

157
'Advocaat laat herstelde Karsdorp op de bank'

'Advocaat laat herstelde Karsdorp op de bank'

Trainer Dick Advocaat lijkt verlost van de voortdurende wisselingen binnen zijn basisploeg. Het<i> ...

93
Jörgensen: "Hij is de allerbeste met wie ik ooit heb gespeeld"

Jörgensen: "Hij is de allerbeste met wie ik ooit heb gespeeld"

Nicolai Jörgensen beleefde een voortreffelijke start als spits van Feyenoord. De Deen was ...

186
'FOX Sports brengt Ajax in zeer onwenselijke positie'

'FOX Sports brengt Ajax in zeer onwenselijke positie'

Ajax wil de komende jaren verder toegroeien naar de absolute top van Europa. De inkomsten stromen ...

526
Van Dijk maakt grote indruk: "We mogen ons gelukkig prijzen"

Van Dijk maakt grote indruk: "We mogen ons gelukkig prijzen"

Liverpool maakt een fabuleus seizoen door. Natuurlijk is er veel aandacht voor spelers als Mohamed ...

79
"We willen geen 35-jarige kant-en-klare-speler voor 5 euro"

"We willen geen 35-jarige kant-en-klare-speler voor 5 euro"

Heracles Almelo staat op het punt om Lennart Czyborra voor miljoenen te verkopen aan Atalanta ...

220
'Ajax krijgt duidelijkheid over potentiële toptransfer'

'Ajax krijgt duidelijkheid over potentiële toptransfer'

Ajax zal het eigen transferrecord moeten verbreken om Juan Fernando Quintero te verleiden tot een ...

473
'Oud-Ajacied Traoré op de weg terug naar Engeland'

'Oud-Ajacied Traoré op de weg terug naar Engeland'

Bertrand Traoré keert mogelijk terug naar Engeland. De 24-jarige spits, die eerder Chelsea diende, ...

119

Gisteren 20 Januari 2020

Veel rumoer in Groningen: "Het worden spannende tijden"

Veel rumoer in Groningen: "Het worden spannende tijden"

FC Groningen staat na de negentiende speelronde van de Eredivisie op een tiende positie. Dat is niet ...

304
'Grootmachten ontwaken en trekken plots aan Ziyech'

'Grootmachten ontwaken en trekken plots aan Ziyech'

Het gaat héél lastig worden om Hakim Ziyech komende zomer in Amsterdam te houden. De sterspeler ...

1222
Van Marwijk onder vuur na tv-optreden: "Daar krijg je jeuk van"

Van Marwijk onder vuur na tv-optreden: "Daar krijg je jeuk van"

Bert van Marwijk heeft zijn schoonzoon Mark van Bommel in bescherming genomen. Zijn tv-optreden in ...

315
'Neymar geeft veelzeggend signaal af met belletjes'

'Neymar geeft veelzeggend signaal af met belletjes'

Neymar hoopt nog altijd op een rentree bij FC Barcelona. De Braziliaanse steraanvaller van Paris ...

260
"Feyenoord maakt meer kans om tweede te worden dan PSV"

"Feyenoord maakt meer kans om tweede te worden dan PSV"

Feyenoord leek bezig aan een roemloos seizoen, maar sinds de trainerswissel is het rendement ...

323
Ajax-transfer gefileerd: "Dan had je beter Schöne kunnen houden"

Ajax-transfer gefileerd: "Dan had je beter Schöne kunnen houden"

René van der Gijp vindt het onbegrijpelijk dat Ajax in de zomer miljoenen heeft geïnvesteerd in ...

421
Derksen laakt Feyenoorder: "Kan alleen een kopje koffie aanbieden"

Derksen laakt Feyenoorder: "Kan alleen een kopje koffie aanbieden"

De resultaten van Feyenoord zijn de laatste maanden weer in orde, maar sinds de trainerswissel is de ...

209
'Ajax-scouts zetten vraagtekens bij transfers Overmars'

'Ajax-scouts zetten vraagtekens bij transfers Overmars'

Er groeit scepsis over de toekomst van Razvan Marin en Edson Álvarez. Ajax haalde beide spelers ...

708
Jong Ajax zorgt voor unicum door zege op Dordrecht

Jong Ajax zorgt voor unicum door zege op Dordrecht

Ajax 1 liep zondag uit naar zes punten voorsprong en Jong Ajax volgde maandag door de koppositie ...

520
Luuk de Jong baalt: "Nee, daar was geen duidelijke reden voor"

Luuk de Jong baalt: "Nee, daar was geen duidelijke reden voor"

Sevilla verloor afgelopen weekend met 2-1 bij Real Madrid. Luuk de Jong scoorde twee keer in het ...

124
'Feyenoord zet streep door potentiële aanwinst'

'Feyenoord zet streep door potentiële aanwinst'

Feyenoord heeft anderhalve week voor de transferdeadline nog altijd geen nieuwe spelers binnen. ...

232
'Real Madrid wil nog een Eredivisie-sensatie oppikken'

'Real Madrid wil nog een Eredivisie-sensatie oppikken'

Myron Boadu maakt het seizoen af bij AZ, maar zal voor volgend seizoen zijn opties bestuderen. Er ...

468
Ten Hag ziet Ajax-talenten Cambuur passeren in KKD

Ten Hag ziet Ajax-talenten Cambuur passeren in KKD

SC Cambuur leek voor de winterstop onverstoorbaar als nummer één in de Keuken Kampioen Divisie, ...

274
"Mijn droom? Om drie prijzen te winnen met Ajax"

"Mijn droom? Om drie prijzen te winnen met Ajax"

Ryan Gravenberch is dit seizoen bezig aan zijn definitieve doorbraak in Ajax-tenue. De jonge ...

173
'PSV-leiding negeert geïrriteerde selectie in bizarre strijd'

'PSV-leiding negeert geïrriteerde selectie in bizarre strijd'

Het is dit seizoen ontzettend onrustig bij PSV. De sportieve resultaten vallen tegen, veel aankopen ...

710