Manchester United: miljardenbedrijf met identiteitscrisis

Zelfs in de voetbalwereld is een grote zak geld niet zaligmakend. Het 'kleine' Leicester City verraste vriend en vijand door zich in 2016 tot kampioen van Engeland te kronen, maar andersom zijn er ook voorbeelden. Manchester United staat na de achtste speelronde van de Premier League maar twee punten boven de rode streep en juist nu komt het nog foutloze Liverpool op bezoek. Waar is de magie van het Theater of Dreams toch gebleven?

Manchester United zal altijd onlosmakelijk verbonden blijven aan Sir Alex Ferguson. De Schot bracht de gevallen grootmacht vanuit donkere tijden terug naar de Europese top, met de heroïsche treble in het seizoen 1998-1999 als ultiem hoogtepunt. Pas in 2013, na wederom een landstitel binnen te hebben gehaald, nam Ferguson afscheid op Old Trafford. José Mourinho dacht een grote kans te maken om het stokje over te nemen, maar Manchester United verkoos The Chosen One boven The Special One: David Moyes tekende voor zes seizoenen op Old Trafford.

Moyes beleefde een prettige start als manager van United. In zijn eerste officiële wedstrijd leidde hij de club naar de Community Shield door FA Cup-winnaar Wigan Athletic te verslaan en in de eerste speelronde werd een afgetekende 1-4 overwinning genoteerd ten koste van Swansea City. Robin van Persie trok zijn topvorm door en scoorde in beide duels twee keer, maar de Nederlander merkte al snel dat zijn tweede jaar in Manchester héél anders verliep. The Red Devils zakten met een enorme achterstand op de nieuwe kampioen Manchester City af naar de zesde positie op de ranglijst en Moyes mocht zelfs het eerste contractjaar niet eens afmaken: al op 22 april 2014 werd hij ontslagen.



Erfenis Ferguson valt zwaar

Manchester United merkte al snel dat de erfenis van Mourinho zijn tol eiste. Na Moyes stonden ook Ryan Giggs (interim), Louis van Gaal, Mourinho en Ole Gunnar Solskjaer aan het roer op Old Trafford, maar dat leverde niet meer dan incidenteel succes op. De Portugees zorgde nog voor het grootste succes door United naar de eindzege in de Europa League te loodsen en een daaropvolgende tweede plaats in Engeland te bemachtigen, maar gedurende het seizoen 2018-2019 werd ook hij op straat gezet. Ondanks een korte opleving onder leiding van de Noor eindigde United op een zesde plaats.

In de Britse krant The Telegraph heeft voormalig United-speler Marouane Fellaini recentelijk zijn twijfels geuit over deze werkwijze van de club. "Ze brachten met Mourinho een van de beste trainers ter wereld naar de club en hij wilde van United een echt team maken. Maar toen ontsloegen ze hem. Het is niet makkelijk om een team neer te zetten in korte tijd, daar heb je meer dan twee jaar voor nodig. Ik weet niet wat ze gaan doen met Solskjaer, maar als het aan mij ligt heb je tijd nodig om spelers te ontwikkelen en prijzen te winnen."



Crisis duurt voort

United heeft al zes seizoenen zonder landstitel achter de rug en de trouwe fans hoeven zich ook dit seizoen geen illussies te maken. Het seizoen begon nog fantastisch met een 4-0 zege op Chelsea, maar daarna werd alleen Leicester City (1-0) nog opzij gezet door Solskjaer en consorten. Sterker nog: United verloor dit seizoen vaker dan het wist te winnen. Zowel Crystal Palace, West Ham United als Newcastle United stapte in een rechtstreeks gevecht als winnaar van het veld. De consequentie is dat United momenteel in de middenmoot van de Premier League staat en een nieuwe nederlaag tegen Liverpool zal de druk alleen maar doen toenemen.

Britse media zagen al wekenlang aan de stoelpoten van Solskjaer en het schijnt zelfs dat Manchester United al een trainerswissel aan het voorbereiden is. De naam van Massimiliano Allegri (ex-Juventus) circuleert reeds in Manchester. De Italiaan zou verschillende aanbiedingen hebben geweigerd om aan de slag te kunnen bij een aansprekende club uit de Engelse Premier League. Allegri neemt wel risico, want Sam Allardyce verklaarde recentelijk dat het huidige United zomaar eens in de degradatiezone kan belanden. Daadwerkelijke degradatie zou niet uniek zijn: in 1974 gaf uitgerekend Dennis Law, die met George Best en Sir Bobby Charlton de zogenoemde 'United Trinity' vormt, het fatale duwtje aan zijn grote liefde.

'Slechtste United van de laatste decennia'

Het gaat misschien te ver om Manchester United tot degradatiekandidaat te benoemen, maar feit is dat het slecht gaat. Al jaren. "Manchester United is wat mij betreft een middenmoter", somberde voormalig United-spits Michael Owen na het doelpuntloze Europa League-duel bij AZ (0-0) als voetbalanalist van BT Sport. "Ik denk niet dat het ze gaat lukken om dit seizoen bij de eerste zes te eindigen. Boven in de middenmoot is waarschijnlijker. Dit is het slechtste Manchester United van de laatste decennia. Misschien wel sinds voordat Sir Alex Ferguson het overnam. Het gaat al jaren zo. Je denkt vijf, zes, zeven of acht jaar dat het niet slechter kan. Maar dat kan dus blijkbaar wel."



Owen wijt de nieuwe terugval van Manchester United aan het aan- en verkoopbeleid van afgelopen zomer. Ervaren spelers als Chris Smalling, Antonio Valencia, Ánder Herrera, Alexis Sánchez en Romelu Lukaku werden buiten de deur gezet, waar met Harry Maguire (26) maar één echt aansprekende naam naar Manchester werd gehaald. Verder werd vooral ingekocht met het oog op de toekomst. Voor Aaron Wan-Bissaka (Crystal Palace, 55 miljoen euro) en Daniel James (Swansea City, 17 miljoen euro) werden weliswaar riante bedragen afgetikt, maar dat is niet voldoende om te voldoen aan de nog altijd hoge verwachtingen.

Onenigheid op Carrington

Manchester United heeft afgelopen zomer duidelijk toekomstgericht ingekocht. Een deel van de selectie is momenteel ingericht voor spelers uit de eigen jeugdopleiding, maar spelers als Tahith Chong (ex-Feyenoorder) en Mason Greenwood zijn nog niet in staat om de kar te trekken. Binnen de technische staf zou zelfs onenigheid zijn ontstaan. Volgens de BBC leeft het idee dat Manchester United gokt op talenten die eerst nog elders ervaring zouden moeten opdoen. Chelsea heeft bijvoorbeeld wél succes met oud-Vitessenaar Mason Mount, maar hij kreeg vorig seizoen in ieder geval eerst de kans bij Championship-club Derby County om bagage op te doen.

Accountancybureau KPMG heeft de waarde van Manchester United in 2019 vastgesteld op 3,21 miljard euro. Goed voor een tweede plaats achter het Spaanse Real Madrid (3,22 miljard euro), maar op het veld is daar al jaren bar weinig van te merken. Volgens de Engelse pers heeft een deel van de spelersgroep al het vertrouwen opgezegd in de Noorse oefenmeester. Metro heeft een deel van de schuldvraag neergelegd bij veldtrainer Kieran McKenna, die spelers het idee zou geven dat ze 'onvoorbereid' aan de wedstrijden beginnen. Hoewel de Britse pers altijd met een korreltje zout genomen moet worden, is het wel duidelijk dat er een moeilijk te bestrijden mechanisme in werking is getreden.



'Director of football'?

Alleen een goede reeks resultaten lijkt Solskjaer nog te kunnen redden en gezien de relatief geringe kwaliteit in de selectie gaat dat een lastig verhaal worden. Een trainerswissel kan best goed uitpakken, maar de voorgeschiedenis leert dat de fout ook elders binnen de club gezocht moet worden. Zo vindt Gary Neville, voormalig speler van United en tegenwoordig voetbalanalist, dat de familie Glazer de club moet verkopen en ook vice-voorzitter Ed Woodward is als schuldige aangewezen. Financieel gaat het United weliswaar nog altijd voor de wind, maar een club als Manchester United kan het zich nooit permitteren om de sportieve ambities aan de kant te schuiven.

In Manchester groeit de roep om een koerswijziging. Er zou onvoldoende voetbalkennis in de top van de club zitten en dus gaan er stemmen op om een zogeheten 'director of football' aan te stellen, een directeur voetbalzaken die het sportieve beleid opnieuw gaat uitzitten. Op dit moment beslissen Woodward en de manager in kwestie nog hoofdzakelijk, maar eerstgenoemde heeft zijn sporen vooral verdiend als accountant en investeringsbankier. De manager is daarentegen een passant gebleken en niet de ideale persoon om beleid voor langere tijd te maken. Edwin van der Sar is naar voren geschoven als kandidaat, maar hij wil voorlopig bij Ajax blijven en heeft United kenbaar gemaakt dat hij in Amsterdam een heel ander takenpakket heeft.

Manchester United staat hoe dan ook voor een lastig kruispunt. Kiest de gevallen grootmacht voor een nieuwe manager? Worden er in januari miljoenen in de selectie geïnvesteerd? En komen er nieuwe gezichten binnen de clubleiding? Op dit moment is het speculeren, maar duidelijk is dat Manchester United knopen moet doorhakken wil het terugkeren naar de top van Engeland én Europa. Het Theatre of Dreams snakt weer naar dergelijk vermaak.

POLL: Wat is de belangrijkste zet nu?

Vandaag 19 November 2019

  • teaser
  • compact
Kluivert wil met Oranje naar EK: "Dat is nog steeds mijn doel"

Kluivert wil met Oranje naar EK: "Dat is nog steeds mijn doel"

Justin Kluivert werd eerder dit seizoen van het 'grote' Oranje gedegradeerd naar Jong Oranje. ...

8
<strong>Ajax kampioen? Zóveel punten zijn er nodig voor de titel</strong>

Ajax kampioen? Zóveel punten zijn er nodig voor de titel

<div><b>Ajax gaat na de dertiende speelronde soeverein aan kop in de Nederlandse Eredivisie. Volgens ...

45
Klaassen spreekt zich uit: "Ben niet bezorgd om degradatie"

Klaassen spreekt zich uit: "Ben niet bezorgd om degradatie"

Werder Bremen heeft na de elfde speelronde in de Bundesliga maar twee punten voorsprong op de ...

17
'Griezmann heeft groot nieuws voor FC Barcelona'

'Griezmann heeft groot nieuws voor FC Barcelona'

Antoine Griezmann is mogelijk bezig aan zijn eerste én laatste seizoen in Camp Nou. De Franse ...

162
Voormalig Ajax-doelwit blijft in LA: 'The maestro returns'

Voormalig Ajax-doelwit blijft in LA: 'The maestro returns'

Cristian Pavón speelt ook in 2020 in de Amerikaanse Major League Soccer (MLS). LA Galaxy heeft de ...

40
België lacht om 'ietwat chauvinistische Noorderburen'

België lacht om 'ietwat chauvinistische Noorderburen'

Nederland en België zijn volgend jaar zomer allebei te bewonderen op het EK. Weekblad <i>Voetbal ...

134
'Oranje-international kiest voor transfer met oog op EK'

'Oranje-international kiest voor transfer met oog op EK'

Het Nederlands elftal is in de zomer van 2020 actief op het EK. Alle Oranje-internationals willen ...

212
Oranje-selectie geeft krachtig statement af: 'Enough is Enough'

Oranje-selectie geeft krachtig statement af: 'Enough is Enough'

Het Nederlands elftal is helemaal klaar met racisme op en rond de sportvelden. Naar aanleiding van ...

0
'FC Barcelona neemt beslissing over Donyell Malen'

'FC Barcelona neemt beslissing over Donyell Malen'

Het is inmiddels een publiek geheim dat FC Barcelona op zoek is naar een nieuwe spits. Met het oog ...

309
'Vitesse wacht nog op groen licht voor nieuwkomer Honda'

'Vitesse wacht nog op groen licht voor nieuwkomer Honda'

Keisuke Honda is momenteel niet speelgerechtigd voor de uitwedstrijd van Vitesse tegen Sparta ...

76
Kluivert reageert op Koeman-flirt: 'Uitstekende coach'

Kluivert reageert op Koeman-flirt: 'Uitstekende coach'

Patrick Kluivert weet niet of Ronald Koeman volgend seizoen voor de groep staat bij FC Barcelona. ...

57
Löw: "Het komt er op neer dat het mij worst zal wezen"

Löw: "Het komt er op neer dat het mij worst zal wezen"

Duitsland is al zeker van een EK-ticket, maar de 'Mannschaft' neemt de resterende wedstrijd tegen ...

102
Kluivert heeft prachtig transfernieuws in petto voor Ajax

Kluivert heeft prachtig transfernieuws in petto voor Ajax

Patrick Kluivert heeft zijn oud-werkgever Ajax prachtig nieuws medegedeeld. De hoofd jeugdopleiding ...

741
Advocaat zet winterse 'traditie' van Feyenoord voort

Advocaat zet winterse 'traditie' van Feyenoord voort

Waar Ajax en PSV in de winterstop voor Qatar kiezen als uitvalsbasis, daar kiest Feyenoord begin ...

73
Luis Enrique na rouwperiode terug als bondscoach Spanje

Luis Enrique na rouwperiode terug als bondscoach Spanje

Luis Enrique keert terug als bondscoach van Spanje. Een dag na de laatste kwalificatiewedstrijd voor ...

158

Gisteren 18 November 2019

"Nederland is net te zwak om een toernooi te winnen"

"Nederland is net te zwak om een toernooi te winnen"

Frenkie de Jong heeft uitgesproken dat Oranje in 2020 moet strijden voor de Europese titel. Na twee ...

253
United verrast critici met beslissing: 'Dat gaan we niet doen'

United verrast critici met beslissing: 'Dat gaan we niet doen'

Manchester United staat zevende in de Engelse Premier League, met een riante achterstand op de ...

200
Perez: "Van de Beek is toch nog geen volwaardig international?"

Perez: "Van de Beek is toch nog geen volwaardig international?"

Kenneth Perez vindt dat Donny van de Beek moet vrezen voor zijn basisplaats bij het Nederlands ...

455
'Koeman bewijst Barcelona dienst met Oranje-formatie'

'Koeman bewijst Barcelona dienst met Oranje-formatie'

Het <i>Algemeen Dagblad</i> verwacht dat Calvin Stengs dinsdagavond aan de aftrap verschijnt voor ...

620
De Mos ziet één probleem voor AZ in strijd met Ajax

De Mos ziet één probleem voor AZ in strijd met Ajax

Aad de Mos vindt dat AZ serieus genomen moet worden in de titelstrijd. De Alkmaarders staan ...

460
Aan Feyenoord gelinkte Guidetti kopt heerlijk raak voor Zweden (🎥)

Aan Feyenoord gelinkte Guidetti kopt heerlijk raak voor Zweden (🎥)

Zweden heeft de EK-kwalificatiefase afgesloten met een 3-0 overwinning op de Faeröer Eilanden. John ...

48
'Nederland is zingende Sjaak Swart nu alweer zat'

'Nederland is zingende Sjaak Swart nu alweer zat'

Sjaak Swart staat op 81-jarige leeftijd nog vol in de schijnwerpers. Zo is 'Mister Ajax' ...

327
"Moet ik mijn doelpunt dan wel met de supporters gaan vieren?"

"Moet ik mijn doelpunt dan wel met de supporters gaan vieren?"

FC Den Bosch is in opspraak geraakt door het racisme aan het adres van Excelsior-aanvaller Ahmad ...

130
Denemarken via Ierland naar EK, Spanje en Italië halen uit

Denemarken via Ierland naar EK, Spanje en Italië halen uit

<div>Scandinavië hoopt op het EK van 2020 een prominente plek in te nemen. In navolging van Finland ...

65
'Beckham wil grote naam aanstellen als coach Inter Miami'

'Beckham wil grote naam aanstellen als coach Inter Miami'

In de Verenigde Staten kan het vizier worden gericht op het nieuwe MLS-seizoen. Er staat weer een ...

125
Van der Sar heeft transfernieuws over Ajax-spelers

Van der Sar heeft transfernieuws over Ajax-spelers

Edwin van der Sar heeft Ajax-supporters geadviseerd om rekening te houden met uitgaande transfers. ...

1073
"Ajax nu moeilijker te verdedigen voor tegenstanders"

"Ajax nu moeilijker te verdedigen voor tegenstanders"

Erik ten Hag denkt dat Ajax dit seizoen misschien wel moeilijker te bespelen is dan vorig seizoen. ...

194
'Koeman zet mogelijk mes in Oranje-selectie voor EK'

'Koeman zet mogelijk mes in Oranje-selectie voor EK'

Frenkie de Jong heeft uitgesproken dat het Nederlands elftal in 2020 voor de eindzege moet strijden ...

961
Ten Hag prijst rol van Ziyech: "Zo niet dé spiegel"

Ten Hag prijst rol van Ziyech: "Zo niet dé spiegel"

Ajax-trainer Erik ten Hag is zwaar onder de indruk van Hakim Ziyech. Volgens de oefenmeester bewijst ...

342
"Dan denk ik: God, Ronald, heb je er wel verstand van?"

"Dan denk ik: God, Ronald, heb je er wel verstand van?"

Het Nederlands elftal heeft zich middels een doelpuntloos gelijkspel tegen Noord-Ierland geplaatst ...

295