Manchester United: miljardenbedrijf met identiteitscrisis

Zelfs in de voetbalwereld is een grote zak geld niet zaligmakend. Het 'kleine' Leicester City verraste vriend en vijand door zich in 2016 tot kampioen van Engeland te kronen, maar andersom zijn er ook voorbeelden. Manchester United staat na de achtste speelronde van de Premier League maar twee punten boven de rode streep en juist nu komt het nog foutloze Liverpool op bezoek. Waar is de magie van het Theater of Dreams toch gebleven?

Manchester United zal altijd onlosmakelijk verbonden blijven aan Sir Alex Ferguson. De Schot bracht de gevallen grootmacht vanuit donkere tijden terug naar de Europese top, met de heroïsche treble in het seizoen 1998-1999 als ultiem hoogtepunt. Pas in 2013, na wederom een landstitel binnen te hebben gehaald, nam Ferguson afscheid op Old Trafford. José Mourinho dacht een grote kans te maken om het stokje over te nemen, maar Manchester United verkoos The Chosen One boven The Special One: David Moyes tekende voor zes seizoenen op Old Trafford.

Moyes beleefde een prettige start als manager van United. In zijn eerste officiële wedstrijd leidde hij de club naar de Community Shield door FA Cup-winnaar Wigan Athletic te verslaan en in de eerste speelronde werd een afgetekende 1-4 overwinning genoteerd ten koste van Swansea City. Robin van Persie trok zijn topvorm door en scoorde in beide duels twee keer, maar de Nederlander merkte al snel dat zijn tweede jaar in Manchester héél anders verliep. The Red Devils zakten met een enorme achterstand op de nieuwe kampioen Manchester City af naar de zesde positie op de ranglijst en Moyes mocht zelfs het eerste contractjaar niet eens afmaken: al op 22 april 2014 werd hij ontslagen.



Erfenis Ferguson valt zwaar

Manchester United merkte al snel dat de erfenis van Mourinho zijn tol eiste. Na Moyes stonden ook Ryan Giggs (interim), Louis van Gaal, Mourinho en Ole Gunnar Solskjaer aan het roer op Old Trafford, maar dat leverde niet meer dan incidenteel succes op. De Portugees zorgde nog voor het grootste succes door United naar de eindzege in de Europa League te loodsen en een daaropvolgende tweede plaats in Engeland te bemachtigen, maar gedurende het seizoen 2018-2019 werd ook hij op straat gezet. Ondanks een korte opleving onder leiding van de Noor eindigde United op een zesde plaats.

In de Britse krant The Telegraph heeft voormalig United-speler Marouane Fellaini recentelijk zijn twijfels geuit over deze werkwijze van de club. "Ze brachten met Mourinho een van de beste trainers ter wereld naar de club en hij wilde van United een echt team maken. Maar toen ontsloegen ze hem. Het is niet makkelijk om een team neer te zetten in korte tijd, daar heb je meer dan twee jaar voor nodig. Ik weet niet wat ze gaan doen met Solskjaer, maar als het aan mij ligt heb je tijd nodig om spelers te ontwikkelen en prijzen te winnen."



Crisis duurt voort

United heeft al zes seizoenen zonder landstitel achter de rug en de trouwe fans hoeven zich ook dit seizoen geen illussies te maken. Het seizoen begon nog fantastisch met een 4-0 zege op Chelsea, maar daarna werd alleen Leicester City (1-0) nog opzij gezet door Solskjaer en consorten. Sterker nog: United verloor dit seizoen vaker dan het wist te winnen. Zowel Crystal Palace, West Ham United als Newcastle United stapte in een rechtstreeks gevecht als winnaar van het veld. De consequentie is dat United momenteel in de middenmoot van de Premier League staat en een nieuwe nederlaag tegen Liverpool zal de druk alleen maar doen toenemen.

Britse media zagen al wekenlang aan de stoelpoten van Solskjaer en het schijnt zelfs dat Manchester United al een trainerswissel aan het voorbereiden is. De naam van Massimiliano Allegri (ex-Juventus) circuleert reeds in Manchester. De Italiaan zou verschillende aanbiedingen hebben geweigerd om aan de slag te kunnen bij een aansprekende club uit de Engelse Premier League. Allegri neemt wel risico, want Sam Allardyce verklaarde recentelijk dat het huidige United zomaar eens in de degradatiezone kan belanden. Daadwerkelijke degradatie zou niet uniek zijn: in 1974 gaf uitgerekend Dennis Law, die met George Best en Sir Bobby Charlton de zogenoemde 'United Trinity' vormt, het fatale duwtje aan zijn grote liefde.

'Slechtste United van de laatste decennia'

Het gaat misschien te ver om Manchester United tot degradatiekandidaat te benoemen, maar feit is dat het slecht gaat. Al jaren. "Manchester United is wat mij betreft een middenmoter", somberde voormalig United-spits Michael Owen na het doelpuntloze Europa League-duel bij AZ (0-0) als voetbalanalist van BT Sport. "Ik denk niet dat het ze gaat lukken om dit seizoen bij de eerste zes te eindigen. Boven in de middenmoot is waarschijnlijker. Dit is het slechtste Manchester United van de laatste decennia. Misschien wel sinds voordat Sir Alex Ferguson het overnam. Het gaat al jaren zo. Je denkt vijf, zes, zeven of acht jaar dat het niet slechter kan. Maar dat kan dus blijkbaar wel."



Owen wijt de nieuwe terugval van Manchester United aan het aan- en verkoopbeleid van afgelopen zomer. Ervaren spelers als Chris Smalling, Antonio Valencia, Ánder Herrera, Alexis Sánchez en Romelu Lukaku werden buiten de deur gezet, waar met Harry Maguire (26) maar één echt aansprekende naam naar Manchester werd gehaald. Verder werd vooral ingekocht met het oog op de toekomst. Voor Aaron Wan-Bissaka (Crystal Palace, 55 miljoen euro) en Daniel James (Swansea City, 17 miljoen euro) werden weliswaar riante bedragen afgetikt, maar dat is niet voldoende om te voldoen aan de nog altijd hoge verwachtingen.

Onenigheid op Carrington

Manchester United heeft afgelopen zomer duidelijk toekomstgericht ingekocht. Een deel van de selectie is momenteel ingericht voor spelers uit de eigen jeugdopleiding, maar spelers als Tahith Chong (ex-Feyenoorder) en Mason Greenwood zijn nog niet in staat om de kar te trekken. Binnen de technische staf zou zelfs onenigheid zijn ontstaan. Volgens de BBC leeft het idee dat Manchester United gokt op talenten die eerst nog elders ervaring zouden moeten opdoen. Chelsea heeft bijvoorbeeld wél succes met oud-Vitessenaar Mason Mount, maar hij kreeg vorig seizoen in ieder geval eerst de kans bij Championship-club Derby County om bagage op te doen.

Accountancybureau KPMG heeft de waarde van Manchester United in 2019 vastgesteld op 3,21 miljard euro. Goed voor een tweede plaats achter het Spaanse Real Madrid (3,22 miljard euro), maar op het veld is daar al jaren bar weinig van te merken. Volgens de Engelse pers heeft een deel van de spelersgroep al het vertrouwen opgezegd in de Noorse oefenmeester. Metro heeft een deel van de schuldvraag neergelegd bij veldtrainer Kieran McKenna, die spelers het idee zou geven dat ze 'onvoorbereid' aan de wedstrijden beginnen. Hoewel de Britse pers altijd met een korreltje zout genomen moet worden, is het wel duidelijk dat er een moeilijk te bestrijden mechanisme in werking is getreden.



'Director of football'?

Alleen een goede reeks resultaten lijkt Solskjaer nog te kunnen redden en gezien de relatief geringe kwaliteit in de selectie gaat dat een lastig verhaal worden. Een trainerswissel kan best goed uitpakken, maar de voorgeschiedenis leert dat de fout ook elders binnen de club gezocht moet worden. Zo vindt Gary Neville, voormalig speler van United en tegenwoordig voetbalanalist, dat de familie Glazer de club moet verkopen en ook vice-voorzitter Ed Woodward is als schuldige aangewezen. Financieel gaat het United weliswaar nog altijd voor de wind, maar een club als Manchester United kan het zich nooit permitteren om de sportieve ambities aan de kant te schuiven.

In Manchester groeit de roep om een koerswijziging. Er zou onvoldoende voetbalkennis in de top van de club zitten en dus gaan er stemmen op om een zogeheten 'director of football' aan te stellen, een directeur voetbalzaken die het sportieve beleid opnieuw gaat uitzitten. Op dit moment beslissen Woodward en de manager in kwestie nog hoofdzakelijk, maar eerstgenoemde heeft zijn sporen vooral verdiend als accountant en investeringsbankier. De manager is daarentegen een passant gebleken en niet de ideale persoon om beleid voor langere tijd te maken. Edwin van der Sar is naar voren geschoven als kandidaat, maar hij wil voorlopig bij Ajax blijven en heeft United kenbaar gemaakt dat hij in Amsterdam een heel ander takenpakket heeft.

Manchester United staat hoe dan ook voor een lastig kruispunt. Kiest de gevallen grootmacht voor een nieuwe manager? Worden er in januari miljoenen in de selectie geïnvesteerd? En komen er nieuwe gezichten binnen de clubleiding? Op dit moment is het speculeren, maar duidelijk is dat Manchester United knopen moet doorhakken wil het terugkeren naar de top van Engeland én Europa. Het Theatre of Dreams snakt weer naar dergelijk vermaak.

POLL: Wat is de belangrijkste zet nu?

Vandaag 19 September 2020

  • teaser
  • compact
<strong>Ryan Gravenberch is de nieuwe leider van Ajax</strong>

Ryan Gravenberch is de nieuwe leider van Ajax

<div><b>Sparta-trainer Henk Fraser zal zondagmiddag rond 15.00 uur ongetwijfeld van binnen een ...

490
<strong>De duurste nachtmerrie uit het voetbal </strong>

De duurste nachtmerrie uit het voetbal

Na zeven jaar Real Madrid staat Gareth Bale voor een terugkeer op het oude nest bij Tottenham ...

698
Lampard: 'Liverpool komt voor Ziyech te vroeg'

Lampard: 'Liverpool komt voor Ziyech te vroeg'

Hakim Ziyech raakte in de voorbereiding geblesseerd bij Chelsea en komt morgenmiddag dan ook niet in ...

69
Dumfries: 'Ik vind het verschrikkelijk voor Mvogo'

Dumfries: 'Ik vind het verschrikkelijk voor Mvogo'

In een interview met <i>FOX Sports </i>breekt aanvoerder Denzel Dumfries een lans voor nieuweling ...

38
David Neres: "Ik dacht er soms aan om te stoppen"

David Neres: "Ik dacht er soms aan om te stoppen"

David Neres raakte geblesseerd in de Champions League-uitwedstrijd van Ajax tegen Chelsea op ...

75
Justin Bijlow: 'Wat moet ik nou over Oranje zeggen?'

Justin Bijlow: 'Wat moet ik nou over Oranje zeggen?'

Feyenoord-doelman Justin Bijlow moet het vooralsnog doen met een plekje bij Jong Oranje. Al wilde ...

33
Heerenveen al in eerste helft klaar met Fortuna Sittard

Heerenveen al in eerste helft klaar met Fortuna Sittard

Dat een slechte voorbereiding niet gelijk betekent dat je ook een slecht seizoen draait, bewijst sc ...

29
Bruggink verdedigt Mvogo: 'Echt wel goed met zijn voeten'

Bruggink verdedigt Mvogo: 'Echt wel goed met zijn voeten'

Door een enorme blunder van Yvon Mvogo werd het nog spannend in de Eredivisie-wedstrijd tussen PSV ...

114
United-fans gaan helemaal los op uitspraak Van de Beek

United-fans gaan helemaal los op uitspraak Van de Beek

Donny van de Beek scoorde wel bij zijn Manchester United-debuut, de <i>Red Devils</i> gingen op ...

318
Feyenoorders kijken ogen uit op training: "Ongelooflijk goed"

Feyenoorders kijken ogen uit op training: "Ongelooflijk goed"

De spelers van Feyenoord zijn ongelooflijk blij met de aanwezigheid van spitsentrainer Robin van ...

1323
Bartomeu laat zich uit over Memphis Depay en Riqui Puig

Bartomeu laat zich uit over Memphis Depay en Riqui Puig

Voorzitter Jean-Michel Aulas van Olympique Lyon liet onlangs weten dat zijn tegenhanger van FC ...

194
Kijkers PSV-Emmen kunnen ogen niet geloven: 'Matchfixing'

Kijkers PSV-Emmen kunnen ogen niet geloven: 'Matchfixing'

PSV kwam op zaterdagavond met 1-0 voor tegen FC Emmen door een goal van Noni Madueke, maar door een ...

338
Romero redt PSV na gigantische blunder Mvogo

Romero redt PSV na gigantische blunder Mvogo

<div>PSV leek op zaterdagavond met 1-0 te gaan winnen van FC Emmen door een goal van Noni Madueke, ...

495
Schmidt bedankte voor Oranje: 'Wel een grote eer'

Schmidt bedankte voor Oranje: 'Wel een grote eer'

Voordat Guus Hiddink&nbsp;voor de tweede keer in zijn carrière aangesteld werd als bondscoach van ...

66
Ajax bevestigt uitgaande transfer: "Veel succes"

Ajax bevestigt uitgaande transfer: "Veel succes"

Carel Eiting laat Ajax achter zich en gaat het een jaartje op huurbasis bij Huddersfield Town in de ...

122
Fans vrezen bizarre zet Donny van de Beek na debacle

Fans vrezen bizarre zet Donny van de Beek na debacle

Donny van de Beek viel op zaterdagavond in bij Manchester United en scoorde gelijk voor zijn nieuwe ...

413
<strong>De 11 namen bij Fortuna en Heerenveen: afsluiter van zaterdag</strong>

De 11 namen bij Fortuna en Heerenveen: afsluiter van zaterdag

De wedstrijd tussen Fortuna Sittard en sc Heerenveen is de afsluiter van de Eredivisie-zaterdag. ...

13

Gisteren 18 September 2020

Kieft maakt gehakt van Oranje-aanvoerder: "Hij maakt fouten"

Kieft maakt gehakt van Oranje-aanvoerder: "Hij maakt fouten"

Wim Kieft is in zijn column in&nbsp;<i>De Telegraaf&nbsp;</i>kritisch op Virgil van Dijk. Volgens de ...

806
Roda JC haalt uit, Jong Ajax wint eindelijk

Roda JC haalt uit, Jong Ajax wint eindelijk

Roda JC houdt koploper NAC Breda in het zicht. De Limburgers wonnen met afgetekende cijfers van FC ...

0
Depay kan puntverlies Lyon niet voorkomen

Depay kan puntverlies Lyon niet voorkomen

Zijn toekomst is nog ongewis, maar in het heden speelt Memphis Depay nog gewoon voor Olympique Lyon. ...

44
Elia haalt uit naar scheidsrechter: "Hij wilde er showtje van maken"

Elia haalt uit naar scheidsrechter: "Hij wilde er showtje van maken"

Eljero Elia had zijn terugkeer op de Nederlandse velden anders voorgesteld dan een 1-1 gelijkspel ...

370
'Van de Beek krijgt gezelschap van Portugees international'

'Van de Beek krijgt gezelschap van Portugees international'

Manchester United blijft na het mislopen van linksback Sergio Reguilon zoeken naar een nieuwe ...

145
Sané sloopt oude club bij debuut Bayern München

Sané sloopt oude club bij debuut Bayern München

Leroy Sané kan terugkijken op een doelpuntrijk debuut bij Bayern München. De vleugelspeler werd na ...

280
'Koeman gelooft niet meer in komst Memphis'

'Koeman gelooft niet meer in komst Memphis'

Ronald Koeman lijkt de komst van Memphis Depay uit zijn hoofd te zetten, zei Johan Derksen ...

537
Fans gaan los na debuut Elia: "Gefrustreerd ventje"

Fans gaan los na debuut Elia: "Gefrustreerd ventje"

FC Utrecht kende een valse start in de Eredivisie. De club uit de Domstad wil graag de jacht op de ...

677
'Lyon biedt Depay aan bij Italiaanse grootmacht'

'Lyon biedt Depay aan bij Italiaanse grootmacht'

Olympique Lyon lijkt ervan overtuigd dat Memphis Depay onhoudbaar wordt. Het contract van de ...

181
'Trampolineveld' voorkomt doelpunt in Keuken Kampioen Divisie

'Trampolineveld' voorkomt doelpunt in Keuken Kampioen Divisie

Dat clubs in de Keuken Kampioen Divisie voor kunstgras kiezen wegens financiële redenen is geen ...

168
VVV-Venlo dicht bij daverende verrassing tegen Utrecht

VVV-Venlo dicht bij daverende verrassing tegen Utrecht

Het scheelde niet veel of VVV-Venlo had drie punten overgehouden aan de thuiswedstrijd tegen FC ...

162
PSV haalt potentiële Eredivisie-topschutter: "Minimaal 25 doelpunten"

PSV haalt potentiële Eredivisie-topschutter: "Minimaal 25 doelpunten"

Volgens Bayer Leverkusen-trainer Peter Bosz doet PSV er heel goed aan om Eran Zahavi binnen te halen ...

654
'Liverpool nog niet klaar na komst Thiago'

'Liverpool nog niet klaar na komst Thiago'

Liverpool rondde vandaag de transfer van Bayern München-middenvelder Thiago af, maar mogelijk ...

109
Depay krijgt onverwacht rugnummer bij Olympique Lyon

Depay krijgt onverwacht rugnummer bij Olympique Lyon

Memphis Depay heeft, ondanks zijn vertrekwens bij Lyon, een soort promotie gekregen. In plaats van ...

212
Klopp lyrisch over Oranje-ster: "Wereldklasse"

Klopp lyrisch over Oranje-ster: "Wereldklasse"

Jürgen Klopp prijst zich gelukkig met het elftal dat hij tot zijn beschikking heeft. In gesprek met ...

592