Manchester United: miljardenbedrijf met identiteitscrisis

Zelfs in de voetbalwereld is een grote zak geld niet zaligmakend. Het 'kleine' Leicester City verraste vriend en vijand door zich in 2016 tot kampioen van Engeland te kronen, maar andersom zijn er ook voorbeelden. Manchester United staat na de achtste speelronde van de Premier League maar twee punten boven de rode streep en juist nu komt het nog foutloze Liverpool op bezoek. Waar is de magie van het Theater of Dreams toch gebleven?

Manchester United zal altijd onlosmakelijk verbonden blijven aan Sir Alex Ferguson. De Schot bracht de gevallen grootmacht vanuit donkere tijden terug naar de Europese top, met de heroïsche treble in het seizoen 1998-1999 als ultiem hoogtepunt. Pas in 2013, na wederom een landstitel binnen te hebben gehaald, nam Ferguson afscheid op Old Trafford. José Mourinho dacht een grote kans te maken om het stokje over te nemen, maar Manchester United verkoos The Chosen One boven The Special One: David Moyes tekende voor zes seizoenen op Old Trafford.

Moyes beleefde een prettige start als manager van United. In zijn eerste officiële wedstrijd leidde hij de club naar de Community Shield door FA Cup-winnaar Wigan Athletic te verslaan en in de eerste speelronde werd een afgetekende 1-4 overwinning genoteerd ten koste van Swansea City. Robin van Persie trok zijn topvorm door en scoorde in beide duels twee keer, maar de Nederlander merkte al snel dat zijn tweede jaar in Manchester héél anders verliep. The Red Devils zakten met een enorme achterstand op de nieuwe kampioen Manchester City af naar de zesde positie op de ranglijst en Moyes mocht zelfs het eerste contractjaar niet eens afmaken: al op 22 april 2014 werd hij ontslagen.



Erfenis Ferguson valt zwaar

Manchester United merkte al snel dat de erfenis van Mourinho zijn tol eiste. Na Moyes stonden ook Ryan Giggs (interim), Louis van Gaal, Mourinho en Ole Gunnar Solskjaer aan het roer op Old Trafford, maar dat leverde niet meer dan incidenteel succes op. De Portugees zorgde nog voor het grootste succes door United naar de eindzege in de Europa League te loodsen en een daaropvolgende tweede plaats in Engeland te bemachtigen, maar gedurende het seizoen 2018-2019 werd ook hij op straat gezet. Ondanks een korte opleving onder leiding van de Noor eindigde United op een zesde plaats.

In de Britse krant The Telegraph heeft voormalig United-speler Marouane Fellaini recentelijk zijn twijfels geuit over deze werkwijze van de club. "Ze brachten met Mourinho een van de beste trainers ter wereld naar de club en hij wilde van United een echt team maken. Maar toen ontsloegen ze hem. Het is niet makkelijk om een team neer te zetten in korte tijd, daar heb je meer dan twee jaar voor nodig. Ik weet niet wat ze gaan doen met Solskjaer, maar als het aan mij ligt heb je tijd nodig om spelers te ontwikkelen en prijzen te winnen."



Crisis duurt voort

United heeft al zes seizoenen zonder landstitel achter de rug en de trouwe fans hoeven zich ook dit seizoen geen illussies te maken. Het seizoen begon nog fantastisch met een 4-0 zege op Chelsea, maar daarna werd alleen Leicester City (1-0) nog opzij gezet door Solskjaer en consorten. Sterker nog: United verloor dit seizoen vaker dan het wist te winnen. Zowel Crystal Palace, West Ham United als Newcastle United stapte in een rechtstreeks gevecht als winnaar van het veld. De consequentie is dat United momenteel in de middenmoot van de Premier League staat en een nieuwe nederlaag tegen Liverpool zal de druk alleen maar doen toenemen.

Britse media zagen al wekenlang aan de stoelpoten van Solskjaer en het schijnt zelfs dat Manchester United al een trainerswissel aan het voorbereiden is. De naam van Massimiliano Allegri (ex-Juventus) circuleert reeds in Manchester. De Italiaan zou verschillende aanbiedingen hebben geweigerd om aan de slag te kunnen bij een aansprekende club uit de Engelse Premier League. Allegri neemt wel risico, want Sam Allardyce verklaarde recentelijk dat het huidige United zomaar eens in de degradatiezone kan belanden. Daadwerkelijke degradatie zou niet uniek zijn: in 1974 gaf uitgerekend Dennis Law, die met George Best en Sir Bobby Charlton de zogenoemde 'United Trinity' vormt, het fatale duwtje aan zijn grote liefde.

'Slechtste United van de laatste decennia'

Het gaat misschien te ver om Manchester United tot degradatiekandidaat te benoemen, maar feit is dat het slecht gaat. Al jaren. "Manchester United is wat mij betreft een middenmoter", somberde voormalig United-spits Michael Owen na het doelpuntloze Europa League-duel bij AZ (0-0) als voetbalanalist van BT Sport. "Ik denk niet dat het ze gaat lukken om dit seizoen bij de eerste zes te eindigen. Boven in de middenmoot is waarschijnlijker. Dit is het slechtste Manchester United van de laatste decennia. Misschien wel sinds voordat Sir Alex Ferguson het overnam. Het gaat al jaren zo. Je denkt vijf, zes, zeven of acht jaar dat het niet slechter kan. Maar dat kan dus blijkbaar wel."



Owen wijt de nieuwe terugval van Manchester United aan het aan- en verkoopbeleid van afgelopen zomer. Ervaren spelers als Chris Smalling, Antonio Valencia, Ánder Herrera, Alexis Sánchez en Romelu Lukaku werden buiten de deur gezet, waar met Harry Maguire (26) maar één echt aansprekende naam naar Manchester werd gehaald. Verder werd vooral ingekocht met het oog op de toekomst. Voor Aaron Wan-Bissaka (Crystal Palace, 55 miljoen euro) en Daniel James (Swansea City, 17 miljoen euro) werden weliswaar riante bedragen afgetikt, maar dat is niet voldoende om te voldoen aan de nog altijd hoge verwachtingen.

Onenigheid op Carrington

Manchester United heeft afgelopen zomer duidelijk toekomstgericht ingekocht. Een deel van de selectie is momenteel ingericht voor spelers uit de eigen jeugdopleiding, maar spelers als Tahith Chong (ex-Feyenoorder) en Mason Greenwood zijn nog niet in staat om de kar te trekken. Binnen de technische staf zou zelfs onenigheid zijn ontstaan. Volgens de BBC leeft het idee dat Manchester United gokt op talenten die eerst nog elders ervaring zouden moeten opdoen. Chelsea heeft bijvoorbeeld wél succes met oud-Vitessenaar Mason Mount, maar hij kreeg vorig seizoen in ieder geval eerst de kans bij Championship-club Derby County om bagage op te doen.

Accountancybureau KPMG heeft de waarde van Manchester United in 2019 vastgesteld op 3,21 miljard euro. Goed voor een tweede plaats achter het Spaanse Real Madrid (3,22 miljard euro), maar op het veld is daar al jaren bar weinig van te merken. Volgens de Engelse pers heeft een deel van de spelersgroep al het vertrouwen opgezegd in de Noorse oefenmeester. Metro heeft een deel van de schuldvraag neergelegd bij veldtrainer Kieran McKenna, die spelers het idee zou geven dat ze 'onvoorbereid' aan de wedstrijden beginnen. Hoewel de Britse pers altijd met een korreltje zout genomen moet worden, is het wel duidelijk dat er een moeilijk te bestrijden mechanisme in werking is getreden.



'Director of football'?

Alleen een goede reeks resultaten lijkt Solskjaer nog te kunnen redden en gezien de relatief geringe kwaliteit in de selectie gaat dat een lastig verhaal worden. Een trainerswissel kan best goed uitpakken, maar de voorgeschiedenis leert dat de fout ook elders binnen de club gezocht moet worden. Zo vindt Gary Neville, voormalig speler van United en tegenwoordig voetbalanalist, dat de familie Glazer de club moet verkopen en ook vice-voorzitter Ed Woodward is als schuldige aangewezen. Financieel gaat het United weliswaar nog altijd voor de wind, maar een club als Manchester United kan het zich nooit permitteren om de sportieve ambities aan de kant te schuiven.

In Manchester groeit de roep om een koerswijziging. Er zou onvoldoende voetbalkennis in de top van de club zitten en dus gaan er stemmen op om een zogeheten 'director of football' aan te stellen, een directeur voetbalzaken die het sportieve beleid opnieuw gaat uitzitten. Op dit moment beslissen Woodward en de manager in kwestie nog hoofdzakelijk, maar eerstgenoemde heeft zijn sporen vooral verdiend als accountant en investeringsbankier. De manager is daarentegen een passant gebleken en niet de ideale persoon om beleid voor langere tijd te maken. Edwin van der Sar is naar voren geschoven als kandidaat, maar hij wil voorlopig bij Ajax blijven en heeft United kenbaar gemaakt dat hij in Amsterdam een heel ander takenpakket heeft.

Manchester United staat hoe dan ook voor een lastig kruispunt. Kiest de gevallen grootmacht voor een nieuwe manager? Worden er in januari miljoenen in de selectie geïnvesteerd? En komen er nieuwe gezichten binnen de clubleiding? Op dit moment is het speculeren, maar duidelijk is dat Manchester United knopen moet doorhakken wil het terugkeren naar de top van Engeland én Europa. Het Theatre of Dreams snakt weer naar dergelijk vermaak.

POLL: Wat is de belangrijkste zet nu?

Vandaag 24 Februari 2020

  • teaser
  • compact
Frenkie de Jong voelt invloed van Johan Cruijff: 'Bij Ajax en nu bij Barcelona'

Frenkie de Jong voelt invloed van Johan Cruijff: 'Bij Ajax en nu bij Barcelona'

De impact van Johan Cruijff is nog altijd merkbaar bij FC Barcelona. Dat stelt Frenkie de Jong, die ...

6
PSV-huurling Obispo: 'Of ik ben ontsnapt aan rood?'

PSV-huurling Obispo: 'Of ik ben ontsnapt aan rood?'

Vitesse-verdediger Armando Obispo verloor zondagmiddag met 1-2 van zijn eigenlijke broodheer PSV. De ...

33
Bayern heeft nieuws voor Dest: 'We moeten nagaan wat financieel haalbaar is'

Bayern heeft nieuws voor Dest: 'We moeten nagaan wat financieel haalbaar is'

Bij Bayern München is men al druk bezig met het samenstellen van de selectie voor volgend seizoen. ...

162
PSV mag 'een beetje' denken aan kampioenschap: 'Ajax krijgt het nog heel zwaar'

PSV mag 'een beetje' denken aan kampioenschap: 'Ajax krijgt het nog heel zwaar'

PSV-iconen Willy en René van de Kerkhof hebben stiekem weer een beetje hoop op het kampioenschap. ...

184
<strong>TRANSFERUURTJE: Dessers gelinkt aan Ajax, Lozano staat voor bliksemtransfer</strong>

TRANSFERUURTJE: Dessers gelinkt aan Ajax, Lozano staat voor bliksemtransfer

De laatste transfergeruchten en -nieuwtjes lees je elke dag op SoccerNews.nl. In de rubriek ...

142
Chelsea dolblij met komst 'gevaarlijke' Ziyech: 'Dat hebben we zelf ondervonden'

Chelsea dolblij met komst 'gevaarlijke' Ziyech: 'Dat hebben we zelf ondervonden'

Hakim Ziyech verruilt Ajax na dit seizoen voor Chelsea en daar zijn The Blues maar wat blij mee. ...

60
Troost tóch weer Feyenoord-commissaris dankzij ingenieuze oplossing

Troost tóch weer Feyenoord-commissaris dankzij ingenieuze oplossing

Bij Feyenoord keert Sjaak Troost tóch terug als lid van de raad van de commissarissen. Dat weet ...

149
PSV-huurling Romero toont klasse met twee fraaie goals

PSV-huurling Romero toont klasse met twee fraaie goals

Maximiliano Romero heeft zondagavond weer eens een teken van leven afgegeven. De door PSV aan Vélez ...

147
'Ik houd er rekening mee dat het in de komende dagen tot een deal komt'

'Ik houd er rekening mee dat het in de komende dagen tot een deal komt'

Danny Buijs houdt er serieus rekening mee dat Samir Memisevic nog gaat vertrekken bij FC Groningen. ...

66
'De afgelopen periode was het allemaal heel emotioneel bij ons'

'De afgelopen periode was het allemaal heel emotioneel bij ons'

Bij Feyenoord was winteraankoop Róbert Bozeník afgelopen weekend voor de tweede keer op rij ...

47
EK in gevaar voor Hazard: 'Ik maak me zorgen'

EK in gevaar voor Hazard: 'Ik maak me zorgen'

Het huwelijk tussen Real Madrid en Eden Hazard is vooralsnog niet erg gelukkig. Blessureleed gooit ...

34
Dessers gelinkt aan Ajax: 'Hij zou er fantastisch bij passen'

Dessers gelinkt aan Ajax: 'Hij zou er fantastisch bij passen'

Met een prachtig doelpunt schoot Cyriel Dessers zijn Heracles Almelo zondagmiddag langs koploper ...

509
'Guti' beleefde 'moeilijke momenten': 'Ik ben positief gebleven'

'Guti' beleefde 'moeilijke momenten': 'Ik ben positief gebleven'

Érick Gutiérrez zit bij PSV voornamelijk op de reservebank, maar speelde zondagmiddag een uur ...

66
FC Cincinnati zet Stam in de wacht: 'Zover is het nog niet'

FC Cincinnati zet Stam in de wacht: 'Zover is het nog niet'

Jaap Stam wordt de laatste dagen nadrukkelijk in verband gebracht met FC Cincinnati, maar tot een ...

52
'Het is een geweldig team, we gaan erheen met het maximale als droom'

'Het is een geweldig team, we gaan erheen met het maximale als droom'

Volgens de trainer van Getafe, José Bordalás, is Ajax nog altijd de favoriet om door te gaan naar ...

81

Gisteren 23 Februari 2020

België siddert richting EURO 2020: "Dit is zorgelijk"

België siddert richting EURO 2020: "Dit is zorgelijk"

Eden Hazard verdiende vorig jaar zomer eindelijk zijn droomtransfer naar Real Madrid, maar een ...

174
Stegeman hekelt trainerswissel-thema: "Dat vind ik een rare vraag"

Stegeman hekelt trainerswissel-thema: "Dat vind ik een rare vraag"

De veelbesproken overstap van John Stegeman naar PEC Zwolle is vooralsnog geen voltreffer. Na de 2-0 ...

136
'Ziyech mogelijk de dupe van maatregel Ten Hag'

'Ziyech mogelijk de dupe van maatregel Ten Hag'

Ajax wil dit seizoen maar al te graag bewijzen dat vorig seizoen géén incident was. Het ...

1225
'Feyenoord komt met grote verrassing in clash met PSV'

'Feyenoord komt met grote verrassing in clash met PSV'

De Eredivisie gaat langzaam maar zeker een cruciale fase in. Volgende week staan PSV en Feyenoord ...

1308
"Voorhoede met drie dertigers ook niet de beste reclame voor Ajax"

"Voorhoede met drie dertigers ook niet de beste reclame voor Ajax"

Ajax werd de eerste maanden van het seizoen alom geroemd, maar de laatste maanden is er weinig over ...

168
Mulder ziet Ajax falen in Madrid: "Dat vind ik raar"

Mulder ziet Ajax falen in Madrid: "Dat vind ik raar"

Youri Mulder vindt dat Ajax niet de juiste aanpak heeft gehanteerd tijdens het Europa League-duel ...

86
Neymar pakt rode kaart bij doelpuntrijke zege PSG

Neymar pakt rode kaart bij doelpuntrijke zege PSG

Paris Saint-Germain heeft zondagavond een doelpuntrijke zege geboekt op Girondins de Bordeaux. ...

87
Ophef in Friesland: "Snap niet waarom de VAR niet ingegrepen heeft"

Ophef in Friesland: "Snap niet waarom de VAR niet ingegrepen heeft"

Het is ADO Den Haag zaterdagavond gelukt om een punt te pakken bij sc Heerenveen (2-2). Dankzij twee ...

240
'Overmars heeft een grote fout gemaakt bij Ajax'

'Overmars heeft een grote fout gemaakt bij Ajax'

Een jaar geleden schoot Ajax dramatisch uit de startblokken in het nieuwe kalenderjaar en in 2020 ...

801
'Calvin Stengs heeft een serieus probleem bij AZ'

'Calvin Stengs heeft een serieus probleem bij AZ'

Calvin Stengs is de afgelopen maanden vaak gelinkt aan een binnen- of buitenlandse transfer, maar de ...

456
Euforie in Almelo: "Dit was ook geen gelukkige zege"

Euforie in Almelo: "Dit was ook geen gelukkige zege"

Heracles Almelo is er voor het derde opeenvolgende seizoen in geslaagd om Ajax te verslaan in het ...

140
Ten Hag verrast Blind: "Zei de trainer dat?"

Ten Hag verrast Blind: "Zei de trainer dat?"

Ajax draaide vlak voor de winterstop al niet lekker en ook na de competitiehervatting ontbreekt het ...

373
'Heracles-debacle komt Ajacied duur te staan'

'Heracles-debacle komt Ajacied duur te staan'

Het teleurstellende uitduel bij Heracles Almelo (1-0) heeft mogelijk consequenties voor één of ...

104
Ook Ziyech akkoord met Chelsea: contract voor vijf jaar

Ook Ziyech akkoord met Chelsea: contract voor vijf jaar

Ajax en Chelsea maakten in eerder stadium al bekend dat er een bestuurlijk akkoord is bereikt, maar ...

329
'Bliksemtransfer aanstaande voor Hirving Lozano'

'Bliksemtransfer aanstaande voor Hirving Lozano'

Hirving Lozano verruilde PSV afgelopen zomer voor Napoli. De Mexicaan dacht zijn droomtransfer te ...

997