Waarom Ajax héél goed op moet passen voor Lille OSC

Vanavond is het al weer tijd voor de eerste Champions League-groepsfasewedstrijd van Ajax. De Amsterdammers nemen het voor eigen publiek op tegen het Franse Lille OSC, en dat is toch wel een grote onbekend voor de gemiddelde Nederlandse voetbalfan.

Misschien is dat echter wel onterecht, want in het voorbije voetbalseizoen werd de club verrassend tweede in de Ligue 1 achter kampioen Paris Saint-Germain. Lille deed het dus beter dan het Olympique Lyon van Memphis Depay en Kenny Tete, dat als derde eindigde met drie punten achterstand.

Méér dan alleen de oude club van Hazard

Denk je aan Lille, dan denk je vermoedelijk aan Eden Hazard. De buitenspeler die deze zomer voor maar liefst 100 miljoen euro van Chelsea naar Real Madrid transfereerde werd groot in de Franse grensstad, die op maar een kilometertje of dertig van de Belgische grens ligt. Als veertienjarig talentje werd de huidige international van de Rode Duivels door Lille opgepikt bij de amateurclub AFC Tubize en slechts twee jaar later debuteerde hij al bij de hoofdmacht. Aanvankelijk viel Hazard vooral op met zijn dribbels, maar in het seizoen 2011-2012 beleefde hij zijn absolute doorbraak: de aanvaller scoorde liefst twintig competitiedoelpunten in 38 duels, hij miste dus geen wedstrijd. Het leverde hem een transfer ter waarde van 40 miljoen euro naar Stamford Bridge op.



Het gaat alleen wat ver om de historie van Lille alleen maar op te hangen aan Hazard, want ook onder meer Éric Abidal, Adil Rami, Gervinho, Pierre-Emerick Aubameyang en zelfs Patrick Kluivert (zij het een blauwe maandag) stonden op enig moment bij de club onder contract. En in het seizoen 2010-2011 werd Lille zelfs verrassend kampioen in de Ligue 1 (mét de bovengenoemde Belg dus). Het was niet de eerste titel voor de club, want ook in de voetbaljaargangen van 1953-1954 en 1945-1946 was men al eens de beste.

Het seizoen van Nicolas Pépé

Snelle, technisch vaardige aanvallers gedijen goed in het Stade Pierre-Mauroy en in het voorbije voetbalseizoen werd dat nog maar eens bewezen door Nicolas Pépé. De 24-jarige international van Ivoorkust was verreweg de beste speler van Lille en kwam tot maar liefst 22 competitiedoelpunten voor zijn werkgever én de nodige assists. Pépé was dan ook de reden dat Lille het zo goed deed in de Ligue 1. Van de rappe vleugelspits heeft Ajax echter niets te duchten op dinsdagavond, want in de afgelopen transferwindow vertrok hij voor een kleine 80 miljoen euro naar het Emirates Stadium van Arsenal.



Een hard gelag voor oefenmeester Christophe Galtier, maar ook weer niet desastreus, want de Fransen lijken al weer een nieuwe topper in spe in huis te hebben in de persoon van de 20-jarige aanvaller Victor Osimhen. De jonge Nigeriaan schrijft een behoorlijk opvallend voetbalverhaal: hij werd opgeleid door de zogenaamde Ultimate Strikers Academy in zijn vaderland, waarna het Duitse VfL Wolfsburg hem naar de Bundesliga haalde. Op zeer jonge leeftijd maakte hij al zijn debuut voor de huidige werkgever van Wout Weghorst, maar hij kon het toch niet helemaal bolwerken in de Volkswagen-Arena. Osimhen kwam in aanraking met malaria en werd afgetest door Zule Waregem en Club Brugge, maar mocht het toch een jaartje op uitleenbasis bij het Belgische Charleroi proberen. Daar kwam hij behoorlijk tot leven, met twintig doelpunten in 36 officiële duels. De scouts van Lille wisten genoeg en de spits werd voor 14 miljoen euro naar Frankrijk gehaald.

Fris, maar ook wisselvallig

Een pittige uitgave voor Lille, waar de club nog geen spijt van heeft gehad. Vooralsnog doet Osimhen het namelijk geweldig in de Ligue 1 met vier doelpunten in zijn eerste drie competitiewedstrijden. Samen met Jonathan Bamba (geschatte marktwaarde: 17 miljoen euro), Nanitamo Ikoné (geschatte marktwaarde: 15 miljoen euro) en Luiz Araújo (geschatte marktwaarde: 7 miljoen euro) zorgt hij voor een beweeglijk en fris voorste blok. De genoemde spelers zijn nog wel wat wisselvallig, maar dat heeft met hun geringe leeftijd te maken (Osimhen is 20, Bamba en Araújo 23 en Ikoné 21), maar áls ze het op hun heupen hebben is Lille een tegenstander om rekening mee te houden. Het wordt in ieder geval géén walk-over voor Ajax.



Over wisselvalligheid gesproken: sinds de voorbije transferwindow heeft Lille ook de beschikking over Renato Sanches. Als talent van SL Benfica kwam de Portugese middenvelder flink in de spotlights te staan en op het Europees kampioenschap van 2016 in Frankrijk liet hij mooie dingen zien bij de nationale ploeg, die natuurlijk zegevierde. Bayern München betaalde een vast bedrag van 35 miljoen euro voor Sanches, waarnaast Benfica ook nog eens uitzicht kreeg op 45 miljoen euro aan variabelen. In de Allianz Arena kwijnde de controleur echter weg en een uitleenbeurt bij het Engelse Swansea City kon geen soulaas bieden, daar kreeg de Golden Boy zelfs de lachers op zijn hand met zijn slechte prestaties. Lille hield al die tijd echter vertrouwen en betaalde een paar maanden geleden 25 miljoen euro aan Der Rekordmeister. En aan de hand van zijn landgenoot José Fonte (óók wel een bekende naam) heeft Sanches de weg omhoog wel weer gevonden.

Reden genoeg voor Ajax om Lille niet te onderschatten, al denkt coach Galtier wel dat de Amsterdammers favoriet zijn. Gisteren liet hij op de persconferentie weten: "We zijn denk ik niet de favoriet. Misschien wel de underdog. Maar we zien zeker kansen. Ajax had het lastig in de voorronden. Ze hadden ook zomaar uitgeschakeld kunnen worden. Dat was wel jammer geweest voor een ploeg die vorig seizoen nog in de halve finale speelde." De Franse trainer weet ook wel dat zijn tegenhanger Erik ten Hag niet meer over Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt beschikt: "Maar ze spelen nog steeds herkenbaar, op een manier zoals ze al veertig jaar doen. Ze spelen modern voetbal met technische spelers. Het blijft voor mij een indrukwekkende ploeg."

Verwachte opstelling Lille: Maignan; Celik , Fonte, Gabriel, Bradaric; André, Renato Sanches; Araújo, Ikoné, Bamba; Osimhen.

POLL: Verwacht jij wel wat van Lille?

meer over

Vandaag 26 Mei 2020

  • teaser
  • compact
Bordalás: "Ajax in twee geweldige wedstrijden verslagen"

Bordalás: "Ajax in twee geweldige wedstrijden verslagen"

<div>Getafe-trainer José Bordalás kijkt uit naar de onderlinge ontmoetingen met Internazionale in ...

0
Vitesse stelt nieuwe hoofdtrainer aan

Vitesse stelt nieuwe hoofdtrainer aan

<div>Vitesse heeft met Thomas Letsch zijn nieuwe trainer voor aankomend seizoen gevonden. Dat maakt ...

11
Stevige kritiek op actie AZ: "Speel dan open kaart"

Stevige kritiek op actie AZ: "Speel dan open kaart"

<div>Drie voormalige AZ-spelers uitten in gesprek met het&nbsp;<i>Algemeen Dagblad</i> openlijk ...

69
Schreuder onder druk: "Er is nu meer nodig"

Schreuder onder druk: "Er is nu meer nodig"

<div>Alfred Schreuder staat na zeven wedstrijden zonder een overwinning bij Hoffeheim onder druk. De ...

18
Opstellingen Bayern München en Borussia Dortmund bekend

Opstellingen Bayern München en Borussia Dortmund bekend

Borussia Dortmund start ook woensdagavond met Jadon Sancho op de reservebank, terwijl Serge Gnabry ...

100
Spelers, staf en directie SC Cambuur tonen zich solidair

Spelers, staf en directie SC Cambuur tonen zich solidair

<div>SC Cambuur heeft zijn&nbsp;spelers, trainers en directie bereid gevonden voor een tijdelijke ...

24
'Newcastle United voert eerste gesprekken met Coutinho'

'Newcastle United voert eerste gesprekken met Coutinho'

Newcastle United maakt kans op de handtekening van Philippe Coutinho, zo meldt&nbsp;<i>Mundo ...

48
'Transfer Cyriel Dessers komt mogelijk in stroomversnelling'

'Transfer Cyriel Dessers komt mogelijk in stroomversnelling'

Eredivisie-topscorer Cyriel Dessers wordt al maandenlang achternagezeten door het Belgische Genk, ...

116
PSV en FC Twente krijgen geldboete opgelegd

PSV en FC Twente krijgen geldboete opgelegd

De KNVB heeft zowel PSV als FC Twente een geldboete opgelegd naar aanleiding van vuurwerkincidenten. ...

236
Bale vindt kritiek onbegrijpelijk: "Ik snap dat niet"

Bale vindt kritiek onbegrijpelijk: "Ik snap dat niet"

<div>Gareth Bale is naast een voetballer ook een golfliefhebber, zo is openlijk bekend. De ...

82
Stam: "In het begin geloofde niemand in hem"

Stam: "In het begin geloofde niemand in hem"

<div>Jaap Stam heeft veel respect voor de manier waarop Virgil van Dijk zich de afgelopen jaren ...

74
Vertrek Tagliafico dichtbij: "We zijn bezig met een transfer"

Vertrek Tagliafico dichtbij: "We zijn bezig met een transfer"

<div>Nicolás Tagliafico gaat na dit seizoen uit Amsterdam vertrekken. Dat stelt zijn zaakwaarnemer ...

408
"De hunkering naar de bal is onvoorstelbaar groot"

"De hunkering naar de bal is onvoorstelbaar groot"

<div>Directeur amateurvoetbal Jan Dirk van der Zee is trots hoe amateurclubs momenteel met de ...

16
NAC Breda doet belangrijke zaken op transfermarkt

NAC Breda doet belangrijke zaken op transfermarkt

<div>NAC Breda heeft zich de komende drie seizoenen verzekerd van de diensten van middenvelder Thom ...

54
Van der Hoorn hoopvol: "Er is wel wat interesse"

Van der Hoorn hoopvol: "Er is wel wat interesse"

<div>Het vierde seizoen van Mike van der Hoorn bij Swansea City was er niet een om over naar huis te ...

97

Gisteren 25 Mei 2020

PSV wacht klap: "Daarvan gaan sowieso miljoenen verloren"

PSV wacht klap: "Daarvan gaan sowieso miljoenen verloren"

PSV moet deze zomer alle zeilen bijzetten om de coronacrisis door te komen. Commercieel directeur ...

324
Hateboer hoort bizar plan aan: "Maar zo wil ik niet winnen"

Hateboer hoort bizar plan aan: "Maar zo wil ik niet winnen"

In Nederland spreken we al van een crisis, maar in het Italiaanse Bergamo heeft men écht meegemaakt ...

187
Marca wijst naar Dest en Serie A-toppers: 'Groot obstakel'

Marca wijst naar Dest en Serie A-toppers: 'Groot obstakel'

FC Barcelona heeft ondanks de coronacrisis plannen om deze zomer de selectie te renoveren. De ...

71
Heracles countert Dessers-berichtgeving: "Dat zegt genoeg"

Heracles countert Dessers-berichtgeving: "Dat zegt genoeg"

Cyriel Dessers (25) kan rekenen op concrete interesse van KRC Genk. Heracles Almelo verwacht echter ...

121
'Advocaat wil Feyenoorder verkopen voor transferbudget'

'Advocaat wil Feyenoorder verkopen voor transferbudget'

Feyenoord heeft verschillende spelers op het oog. Bryan Linssen en Joey Veerman van respectievelijk ...

732
'Justin Kluivert krijgt belangrijke mededeling uit Londen'

'Justin Kluivert krijgt belangrijke mededeling uit Londen'

Justin Kluivert droomt van het spelen in de Premier League. Arsenal werd voor volgend seizoen ...

326
Linssen reageert kort maar krachtig op 'Feyenoord-draai'

Linssen reageert kort maar krachtig op 'Feyenoord-draai'

Verschillende media maken maandagavond melding van hernieuwde Feyenoord-interesse voor Bryan ...

922
'Feyenoord brengt Veerman duidelijk nieuws over'

'Feyenoord brengt Veerman duidelijk nieuws over'

Feyenoord hoopt deze zomer meerdere deals te sluiten in de Eredivisie. Niet alleen blijft ...

854
Noodklok luidt in Arnhem: "Dat overleeft Vitesse gewoon niet"

Noodklok luidt in Arnhem: "Dat overleeft Vitesse gewoon niet"

Vitesse heeft twee tot drie miljoen euro bezuinigd en hoopt dat ook de A-selectie een loonoffer ...

291
'Ajacied slaat aanbod af en koerst af op uitgang'

'Ajacied slaat aanbod af en koerst af op uitgang'

Ajax neemt deze zomer nagenoeg zeker afscheid van Nicolás Tagliafico. De Argentijnse linksback ...

752
Van der Sar schrikt van actie AZ: "Zijn hierdoor verrast"

Van der Sar schrikt van actie AZ: "Zijn hierdoor verrast"

AZ heeft geprobeerd om via de UEFA het beste Champions League-ticket te verkrijgen. Dat lijkt niet ...

454
"Ik vind dit ook slecht voor het imago van AZ"

"Ik vind dit ook slecht voor het imago van AZ"

Valentijn Driessen vindt het onbegrijpelijk dat AZ alsnog een poging onderneemt om het beste ...

308
'Werkloze Van Bommel gaat Europese topclub afwijzen'

'Werkloze Van Bommel gaat Europese topclub afwijzen'

Mark van Bommel is een serieuze kandidaat om hoofdtrainer te worden bij AC Milan. Volgens Martijn ...

304
KNVB kijkt op van AZ: "Vandaar dat onze verbazing groot is"

KNVB kijkt op van AZ: "Vandaar dat onze verbazing groot is"

AZ heeft voor verwarring gezorgd door de eerste plaats van de Eredivisie op te eisen. Dat probeerde ...

305
'Kuyt heeft nieuwe Feyenoord-staf al compleet'

'Kuyt heeft nieuwe Feyenoord-staf al compleet'

Feyenoord begint komende zomer met Dick Advocaat aan het nieuwe voetbalseizoen. Volgens Valentijn ...

461