Waarom Ajax héél goed op moet passen voor Lille OSC

Vanavond is het al weer tijd voor de eerste Champions League-groepsfasewedstrijd van Ajax. De Amsterdammers nemen het voor eigen publiek op tegen het Franse Lille OSC, en dat is toch wel een grote onbekend voor de gemiddelde Nederlandse voetbalfan.

Misschien is dat echter wel onterecht, want in het voorbije voetbalseizoen werd de club verrassend tweede in de Ligue 1 achter kampioen Paris Saint-Germain. Lille deed het dus beter dan het Olympique Lyon van Memphis Depay en Kenny Tete, dat als derde eindigde met drie punten achterstand.

Méér dan alleen de oude club van Hazard

Denk je aan Lille, dan denk je vermoedelijk aan Eden Hazard. De buitenspeler die deze zomer voor maar liefst 100 miljoen euro van Chelsea naar Real Madrid transfereerde werd groot in de Franse grensstad, die op maar een kilometertje of dertig van de Belgische grens ligt. Als veertienjarig talentje werd de huidige international van de Rode Duivels door Lille opgepikt bij de amateurclub AFC Tubize en slechts twee jaar later debuteerde hij al bij de hoofdmacht. Aanvankelijk viel Hazard vooral op met zijn dribbels, maar in het seizoen 2011-2012 beleefde hij zijn absolute doorbraak: de aanvaller scoorde liefst twintig competitiedoelpunten in 38 duels, hij miste dus geen wedstrijd. Het leverde hem een transfer ter waarde van 40 miljoen euro naar Stamford Bridge op.



Het gaat alleen wat ver om de historie van Lille alleen maar op te hangen aan Hazard, want ook onder meer Éric Abidal, Adil Rami, Gervinho, Pierre-Emerick Aubameyang en zelfs Patrick Kluivert (zij het een blauwe maandag) stonden op enig moment bij de club onder contract. En in het seizoen 2010-2011 werd Lille zelfs verrassend kampioen in de Ligue 1 (mét de bovengenoemde Belg dus). Het was niet de eerste titel voor de club, want ook in de voetbaljaargangen van 1953-1954 en 1945-1946 was men al eens de beste.

Het seizoen van Nicolas Pépé

Snelle, technisch vaardige aanvallers gedijen goed in het Stade Pierre-Mauroy en in het voorbije voetbalseizoen werd dat nog maar eens bewezen door Nicolas Pépé. De 24-jarige international van Ivoorkust was verreweg de beste speler van Lille en kwam tot maar liefst 22 competitiedoelpunten voor zijn werkgever én de nodige assists. Pépé was dan ook de reden dat Lille het zo goed deed in de Ligue 1. Van de rappe vleugelspits heeft Ajax echter niets te duchten op dinsdagavond, want in de afgelopen transferwindow vertrok hij voor een kleine 80 miljoen euro naar het Emirates Stadium van Arsenal.



Een hard gelag voor oefenmeester Christophe Galtier, maar ook weer niet desastreus, want de Fransen lijken al weer een nieuwe topper in spe in huis te hebben in de persoon van de 20-jarige aanvaller Victor Osimhen. De jonge Nigeriaan schrijft een behoorlijk opvallend voetbalverhaal: hij werd opgeleid door de zogenaamde Ultimate Strikers Academy in zijn vaderland, waarna het Duitse VfL Wolfsburg hem naar de Bundesliga haalde. Op zeer jonge leeftijd maakte hij al zijn debuut voor de huidige werkgever van Wout Weghorst, maar hij kon het toch niet helemaal bolwerken in de Volkswagen-Arena. Osimhen kwam in aanraking met malaria en werd afgetest door Zule Waregem en Club Brugge, maar mocht het toch een jaartje op uitleenbasis bij het Belgische Charleroi proberen. Daar kwam hij behoorlijk tot leven, met twintig doelpunten in 36 officiële duels. De scouts van Lille wisten genoeg en de spits werd voor 14 miljoen euro naar Frankrijk gehaald.

Fris, maar ook wisselvallig

Een pittige uitgave voor Lille, waar de club nog geen spijt van heeft gehad. Vooralsnog doet Osimhen het namelijk geweldig in de Ligue 1 met vier doelpunten in zijn eerste drie competitiewedstrijden. Samen met Jonathan Bamba (geschatte marktwaarde: 17 miljoen euro), Nanitamo Ikoné (geschatte marktwaarde: 15 miljoen euro) en Luiz Araújo (geschatte marktwaarde: 7 miljoen euro) zorgt hij voor een beweeglijk en fris voorste blok. De genoemde spelers zijn nog wel wat wisselvallig, maar dat heeft met hun geringe leeftijd te maken (Osimhen is 20, Bamba en Araújo 23 en Ikoné 21), maar áls ze het op hun heupen hebben is Lille een tegenstander om rekening mee te houden. Het wordt in ieder geval géén walk-over voor Ajax.



Over wisselvalligheid gesproken: sinds de voorbije transferwindow heeft Lille ook de beschikking over Renato Sanches. Als talent van SL Benfica kwam de Portugese middenvelder flink in de spotlights te staan en op het Europees kampioenschap van 2016 in Frankrijk liet hij mooie dingen zien bij de nationale ploeg, die natuurlijk zegevierde. Bayern München betaalde een vast bedrag van 35 miljoen euro voor Sanches, waarnaast Benfica ook nog eens uitzicht kreeg op 45 miljoen euro aan variabelen. In de Allianz Arena kwijnde de controleur echter weg en een uitleenbeurt bij het Engelse Swansea City kon geen soulaas bieden, daar kreeg de Golden Boy zelfs de lachers op zijn hand met zijn slechte prestaties. Lille hield al die tijd echter vertrouwen en betaalde een paar maanden geleden 25 miljoen euro aan Der Rekordmeister. En aan de hand van zijn landgenoot José Fonte (óók wel een bekende naam) heeft Sanches de weg omhoog wel weer gevonden.

Reden genoeg voor Ajax om Lille niet te onderschatten, al denkt coach Galtier wel dat de Amsterdammers favoriet zijn. Gisteren liet hij op de persconferentie weten: "We zijn denk ik niet de favoriet. Misschien wel de underdog. Maar we zien zeker kansen. Ajax had het lastig in de voorronden. Ze hadden ook zomaar uitgeschakeld kunnen worden. Dat was wel jammer geweest voor een ploeg die vorig seizoen nog in de halve finale speelde." De Franse trainer weet ook wel dat zijn tegenhanger Erik ten Hag niet meer over Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt beschikt: "Maar ze spelen nog steeds herkenbaar, op een manier zoals ze al veertig jaar doen. Ze spelen modern voetbal met technische spelers. Het blijft voor mij een indrukwekkende ploeg."

Verwachte opstelling Lille: Maignan; Celik , Fonte, Gabriel, Bradaric; André, Renato Sanches; Araújo, Ikoné, Bamba; Osimhen.

POLL: Verwacht jij wel wat van Lille?

meer over

Vandaag 22 Oktober 2019

  • teaser
  • compact
"Het doel is om zo snel mogelijk mijn debuut in Ajax 1 te maken"

"Het doel is om zo snel mogelijk mijn debuut in Ajax 1 te maken"

Ajax geeft de laatste jaren meer en meer geld uit op de transfermarkt en dat betekent dat het steeds ...

0
'Van Persie was boos, maar later zei hij: je hebt helemaal gelijk'

'Van Persie was boos, maar later zei hij: je hebt helemaal gelijk'

Het loopt nog niet helemaal naar behoren bij Arsenal. De Londenaren begonnen aardig aan het nieuwe ...

14
Stam wees Newcastle United af na Feyenoord-jawoord

Stam wees Newcastle United af na Feyenoord-jawoord

Jaap Stam is nu de oefenmeester van Feyenoord in de Rotterdamse Kuip, maar hij had ook bij Newcastle ...

25
'Jaap Stam schrikt zich het apelazarus bij Feyenoord'

'Jaap Stam schrikt zich het apelazarus bij Feyenoord'

Jaap Stam had zich ongetwijfeld wel wat meer voorgesteld van zijn beginperiode als ...

653
'Cristiano dacht al weer aan zijn 800ste doelpunt'

'Cristiano dacht al weer aan zijn 800ste doelpunt'

Cristiano Ronaldo is al behoorlijk op leeftijd, maar behoort nog altijd tot de allerbeste ...

33
'Van Bommel kent vervangers van Viergever en Hendrix'

'Van Bommel kent vervangers van Viergever en Hendrix'

PSV verloor op zaterdagavond met maar liefst 3-0 van FC Utrecht in de Galgenwaard en Jorrit Hendrix ...

208
'Barcelona betaalt miljoenen voor eerste optie op vijf (!) topspelers'

'Barcelona betaalt miljoenen voor eerste optie op vijf (!) topspelers'

Volgens diverse media heeft FC Barcelona liefst 15 miljoen euro overgemaakt op de bankrekening van ...

126
Veltman onder de indruk van Chelsea-speler: 'Doet het heel goed'

Veltman onder de indruk van Chelsea-speler: 'Doet het heel goed'

Ajax speelde eigenlijk gewoon regelrecht dramatisch tegen RKC Waalwijk, maar er werd wel met 1-2 ...

43
Meesterscout De Visser: 'Twee fantastische aankopen bij Ajax'

Meesterscout De Visser: 'Twee fantastische aankopen bij Ajax'

Het is algemeen bekend dat meesterscout Piet de Visser nauw betrokken is bij Chelsea, vanwege zijn ...

344
"Het is niet meer het Chelsea van een aantal jaren geleden"

"Het is niet meer het Chelsea van een aantal jaren geleden"

Boudewijn Zenden speelde in het verleden samen met Frank Lampard en is onder de indruk van de eerste ...

28
WK Onder-17 gaat aan neus Brobbey voorbij: 'Ajax is leidend'

WK Onder-17 gaat aan neus Brobbey voorbij: 'Ajax is leidend'

Het Nederlands elftal Onder-17 maakt een hele behoorlijk kans om het aanstaande wereldkampioenschap ...

102
Chelsea-revelatie: 'Ajax is eigenlijk net als wij'

Chelsea-revelatie: 'Ajax is eigenlijk net als wij'

Omdat Chelsea geen spelers aan mocht trekken in de voorbije transferperiode heeft oefenmeester Frank ...

50
'Barcelona neemt belangrijke beslissing over Koeman'

'Barcelona neemt belangrijke beslissing over Koeman'

Ronald Koeman is nu nog bondscoach van het Nederlands elftal, maar onlangs werd duidelijk dat hij ...

312

Gisteren 21 Oktober 2019

Ramos reageert stellig op Zidane-geruchten: 'Mourinho is de meetlat'

Ramos reageert stellig op Zidane-geruchten: 'Mourinho is de meetlat'

Met één punt uit twee duels is Real Madrid dramatisch begonnen aan de Champions League. Deze week ...

184
Ajax stelt teleur: "Dat had Ten Hag ook kunnen weten"

Ajax stelt teleur: "Dat had Ten Hag ook kunnen weten"

Ajax maakte een povere indruk in het uitduel bij RKC Waalwijk (1-2 zege). Quincy Promes werd na ...

149
"Dat past ook wel bij Feyenoord, een geweldige keuze"

"Dat past ook wel bij Feyenoord, een geweldige keuze"

Feyenoord hoopt Frank Arnesen met ingang van komende winter aan te stellen als technisch directeur. ...

190
'Raiola gaat Ajax opnieuw enorme tegenvaller bezorgen'

'Raiola gaat Ajax opnieuw enorme tegenvaller bezorgen'

Er dreigt een enorme tegenvaller voor Ajax. Volgens clubwatcher Mike Verweij van&nbsp;<i>De ...

890
Woede om Ballon d'Or-nominaties: 'Ajacied is bestolen'

Woede om Ballon d'Or-nominaties: 'Ajacied is bestolen'

Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt, Donny van de Beek en Dusan Tadic hebben mede dankzij hun ...

204
Feyenoord rekent rond Klassieker weer op eigen fans

Feyenoord rekent rond Klassieker weer op eigen fans

Goed nieuws voor de aanhang van Feyenoord: fans zijn zaterdag 'gewoon welkom' bij de afsluitende ...

100
Arsenal loopt averij op, topaankoop Pépé verprutst enorme kans

Arsenal loopt averij op, topaankoop Pépé verprutst enorme kans

<div>Arsenal heeft maandagavond een gevoelige nederlaag geleden in de Engelse Premier League. Het ...

51
'Ajax-leiding maakt zich op voor volgende investering'

'Ajax-leiding maakt zich op voor volgende investering'

Ajax maakt in financieel opzicht een gigantische ontwikkeling door. Het eigen vermogen is gegroeid ...

694
Nominaties Ballon d'Or bekend: vijf Nederlanders nog in de race

Nominaties Ballon d'Or bekend: vijf Nederlanders nog in de race

Maar liefst vijf Nederlanders komen in 2019 in aanmerking voor de Ballon d'Or, de prijs voor de ...

281
De Ligt ontvangt volgende nominatie ondanks Juve-worsteling

De Ligt ontvangt volgende nominatie ondanks Juve-worsteling

France Football heeft Matthijs de Ligt niet alleen genomineerd voor de Ballon d'Or. Het Franse ...

52
Onana wacht loodzware concurrentie in strijd om award

Onana wacht loodzware concurrentie in strijd om award

André Onana is genomineerd voor de Trophée Yachine, de prijs voor de beste keeper van 2019. France ...

152
VI-kijkers woedend op Derksen na 'karaktermoord' op Makkelie

VI-kijkers woedend op Derksen na 'karaktermoord' op Makkelie

Johan Derksen heeft maandagavond stevige kritiek geuit aan het adres van Danny Makkelie. De ...

1196
Boskamp vreest Klassieker: "Heb er echt gigantisch veel schrik van"

Boskamp vreest Klassieker: "Heb er echt gigantisch veel schrik van"

Feyenoord dacht zich ten koste van Heracles Almelo te revancheren, maar versterkte de negatieve ...

345
De Graafschap sterkste in hectische ontmoeting met NAC

De Graafschap sterkste in hectische ontmoeting met NAC

<div>In de top van de Keuken Kampioen Divisie heeft De Graafschap maandagavond goede zaken gedaan. ...

85
Van der Sar baalt: "Op deze manier luistert echt niemand naar je"

Van der Sar baalt: "Op deze manier luistert echt niemand naar je"

Edwin van der Sar is absoluut niet te spreken over de UEFA-sanctie jegens Ajax. De Amsterdammers ...

170