De maar weinig genoemde sterspeler van het nieuwe Oranje

Het Nederlands elftal heeft een geweldig Nations League-toernooi achter de rug en ook in de EK-kwalificatieronde gaat het Oranje voor de wind. Wie mogen we daar de credits voor geven? Memphis Depay en Frenkie de Jong worden vaak genoemd, maar Georginio Wijnaldum mogen we zéker niet over het hoofd zien.

De middenvelder van Liverpool zat al bij de selectie toen Nederland nog kon teren op de kwaliteiten van Robin van Persie, Wesley Sneijder en Arjen Robben. Hij was echter géén basisspeler: voor de openingswedstrijd van het wereldkampioenschap van 2014 koos de toenmalige bondscoach Louis van Gaal voor Jonathan de Guzman en Nigel de Jong, maar Gini mocht wel invallen. Onder achtereenvolgens Guus Hiddink, Danny Blind en Dick Advocaat was Wijnaldum wél basisspeler, maar kreeg hij opvallend veel kritiek. Hoe kon het toch dat die beweeglijke box-to-boxmiddenvelder van Liverpool telkens maar weer door het ijs zakte?

Enorme misrekening van Hiddink, Blind en Advocaat

Terugkijkend op die periode, de magere jaren van Oranje gekenmerkt door afwezigheid op het Europees kampioenschap van 2016 in Frankrijk en het wereldkampioenschap van 2018 in Rusland, is het niet zo onlogisch dat Wijnaldum steeds verzoop. Hij werd namelijk niet in zijn kracht gebruikt: aan de zijde van Kevin Strootman was het zijn taak om het spel te bepalen, hij kwam aan de bal en moest naar oplossingen zoeken. En het was een enorme misrekening om te denken dat Gini die rol maar eventjes kon vervullen. De kwaliteiten van de middenvelder werden niet benut... en het hielp ook niet mee dat zijn tien teamgenoten óók als natte kranten speelden.



Het is wel duidelijk dat Wijnaldum tot bloei is gekomen door de opkomst van Frenkie de Jong. De spelmaker die deze zomer voor 86 miljoen euro van Ajax naar FC Barcelona transferereerde pikt de bal op bij de verdediging en zet de lijnen uit, waardoor de Liverpudlian zich opeens kan richten op de zaken die hij wel uitstekend onder de knie heeft. Hij maakt gebruik van zijn loopvermogen en is overal en nergens op het veld te vinden. Gini helpt de defensie van Oranje uit de brand, maar geen televisiekijker kijkt meer raar op als hij luttele seconden later aan de andere kant van het veld te vinden is, klaar om een passje van Memphis Depay te verwerken tot doelpunt, zoals in de afgelopen EK-kwalificatiewedstrijd tegen Duitsland.

"Misschien willen ze het niet zien"

Willem van Hanegem schrijft vandaag in zijn column in het Algemeen Dagblad naar aanleiding van de interland tussen Oranje en Die Mannschaft: "Over Georginio Wijnaldum hoorde ik na afloop maar weinig mensen. Misschien willen ze het niet zien of zien ze het gewoon niet. Maar de manier waarop hij Donyell Malen liet scoren was zo verfijnd. Het balletje net omhoog zodat de laatste Duitse verdediger kansloos was en zo dat Malen meteen kon schieten. En de laatste goal met die sprint van eigen helft, prachtig."



De Kromme heeft gelijk, maar Wijnaldum verdient eigenlijk al veel langer complimenten. Pak de wedstrijden van het Nederlands elftal in de Nations League er maar eens bij. In de Johan Cruijff ArenA tegen Duitsland deed hij het geweldig en tekende hij voor de 3-0, en in De Kuip tegen Frankrijk zorgde hij voor de o zo belangrijke openingstreffer. Tijdens de finaleronde van de Nations League in Portugal was hij misschien iets minder prominent aanwezig, maar we mogen er niet aan voorbijgaan dat hij toen nog de Champions League-finale tussen Liverpool en Tottenham Hotspur in de benen had. Eigenlijk was hij toe aan een paar weken rust na de eindstrijd in het Estadio Wanda Metropolitano, maar hij moest gelijk weer op komen draven bij Oranje...

"Ik was zó boos"

Over Liverpool gesproken: ook in clubverband doet Wijnaldum het al een tijdje geweldig. De verwachting was eigenlijk dat hij uit de basis van oefenmeester Jürgen Klopp zou verdwijnen na de komst van Naby Keïta (voor meer dan 40 miljoen euro overgenomen van het Duitse RB Leipzig), maar Gini knokte voor zijn plek en wees de middenvelder uit Guinee terecht. En toen Klopp hem op de bank posteerde in de halve finale van de Champions League tegen Barça wees hij zijn coach terecht: de oud-speler van Feyenoord en PSV viel in en was prompt goed voor niet één, maar twee doelpunten. Op die manier had hij een enorm aandeel in de onverwachte 4-0 overwinning van de Reds op Anfield Road en het behalen van een finaleplek. Onlangs vertelde Wijnaldum daar zelf over: "Ik weet niet of de trainer dat zo bedoeld had, ik was alleen maar met mezelf bezig toen. Ik was zó boos. Zó teleurgesteld dat ik niet speelde. Achteraf is dat heel goed uitgepakt. We zullen nooit weten hoe het was gelopen als ik die avond in de basis had gestaan."



Zijn goede Liverpool-vorm komt tegenwoordig dus óók tot uiting bij het Nederlands elftal. De middenvelder voelt zich gewoon als een vis in het water naast De Jong, over wie hij eerder al eens aan Voetbal International vertelde: "Met zijn dribbels zorgt hij altijd voor een goede aansluiting van verdediging naar middenveld en van middenveld naar aanval. Hij is altijd in staat ruimte te creëren doordat-ie a) altijd aanspeelbaar is en b) met zijn acties zorgt voor overtalsituaties: hij dwingt tegenstanders tot kiezen, ze moeten uit positie komen, iemand loslaten, wat dan automatisch ruimte of een vrije man bij ons oplevert."

Wijnaldum verklaarde verder: "Daardoor is het voor mij ook makkelijker voetballen. Ik ben iemand die van nature graag in beweging is. Door Frenkie kan ik in balbezit veel meer naar voren spelen, zodat ik in bepaalde situaties ook dichter bij het doel van de tegenstander sta. Die goals tegen Duitsland en Frankrijk zijn daarvan mooie voorbeelden. Ik kán er nu op tijd zijn, terwijl me dat eerder veel meer moeite kostte, omdat ik controlerend speelde. Ik denk ook dat dit mijn beste positie is."

Wijnaldum is de motor van het nieuwe Oranje

Na de volgende gewonnen interland van Oranje is het ongetwijfeld weer makkelijk om Memphis, De Jong en Virgil van Dijk aan te wijzen als uitblinkers, maar kijk ook eens naar Wijnaldum. Denk hem weg uit het elftal en Koeman komt opeens in de problemen op meerdere vlakken, eigenlijk in elke linie. De naam van Gini wordt momenteel eigenlijk veel te weinig genoemd, want hij vertegenwoordigt de olie die de motor van het nieuwe Nederlands elftal doet draaien.

POLL: Vind jij dat Wijnaldum onderschat wordt?

Gisteren 13 November 2019

Montolivo stopt met voetbal en haalt uit naar Milan en Gattuso

Montolivo stopt met voetbal en haalt uit naar Milan en Gattuso

Riccardo Montolivo heeft bekendgemaakt dat hij officieel gestopt is met profvoetbal. In een ...

71
Oranje-talent wacht op kans bij Bayern: "Vijftig procent kans om debuut"

Oranje-talent wacht op kans bij Bayern: "Vijftig procent kans om debuut"

Joshua Zirkzee laat zich zeer regelmatig gelden bij de beloften van Bayern München. De stap naar ...

129
Weghorst: "Dat is niet leuk hoor, als klein jochie zo afgemaakt worden"

Weghorst: "Dat is niet leuk hoor, als klein jochie zo afgemaakt worden"

Wout Weghorst heeft in de loop der jaren steeds beter met kritiek om leren gaan. In het begin van ...

84
Schorsing Coremans afgelopen: "Kritiek terecht, maar heb niemand vermoord"

Schorsing Coremans afgelopen: "Kritiek terecht, maar heb niemand vermoord"

Tim Coremans heet zijn schorsing van vier wedstrijden uitgezeten en keert na de interlandperiode ...

28
'Barcelona heeft lijstje met drie namen als vervanger voor Rakitic'

'Barcelona heeft lijstje met drie namen als vervanger voor Rakitic'

Ivan Rakitic lijkt zijn langste tijd bij FC Barcelona gehad te hebben en zal waarschijnlijk ...

121
Ronaldo gewoon in actie bij Portugal: "Iedereen wil over hem praten"

Ronaldo gewoon in actie bij Portugal: "Iedereen wil over hem praten"

De voetballiefhebbers uit Portugal kunnen opgelucht ademhalen: Cristiano Ronaldo komt deze ...

37
"Ik mis Mourinho in het huidige voetbal, hij is één van de beste coaches"

"Ik mis Mourinho in het huidige voetbal, hij is één van de beste coaches"

Victor Lindelöf hoopt dat José Mourinho weer snel aan de bak komt als manager. De verdediger van ...

88
Zlatan bevestigt vertrek bij LA Galaxy: "Ik kwam, ik zag, ik overwon"

Zlatan bevestigt vertrek bij LA Galaxy: "Ik kwam, ik zag, ik overwon"

Zlatan Ibrahimovic vertrekt definitief bij Los Angeles Galaxy. De Zweedse spits verlengt zijn ...

291
PL-middenvelder vergeleken met illustere voorganger: "Kan van topkwaliteit zijn"

PL-middenvelder vergeleken met illustere voorganger: "Kan van topkwaliteit zijn"

Tom Davies is inmiddels uitgegroeid een vaste kracht op het middenveld van Everton. De Engelsman ...

18
Cruijff liet zichzelf jaarlijks één miljoen euro uitbetalen van Foundation

Cruijff liet zichzelf jaarlijks één miljoen euro uitbetalen van Foundation

Johan Cruijff profiteerde zelf financieel van de opbrengsten van de Johan Cruyff Foundation. Dit ...

1380
'Barcelona presenteert 'Catalaans' shirt speciaal voor wedstrijden in Madrid'

'Barcelona presenteert 'Catalaans' shirt speciaal voor wedstrijden in Madrid'

Normaliter kan FC Barcelona voor haar wedstrijden kiezen uit drie verschillende shirts. Voor het ...

211
Beckham begint met bijzondere wedstrijd als clubeigenaar

Beckham begint met bijzondere wedstrijd als clubeigenaar

In maart 2020 wacht David Beckham een opmerkelijk debuut als clubeigenaar van 'zijn' Inter Miami. ...

108
Stengs en Boadu zoeken elkaar op bij Oranje: "Mooi dat we hier samen zijn"

Stengs en Boadu zoeken elkaar op bij Oranje: "Mooi dat we hier samen zijn"

Voor met name Calvin Stengs en Myron Boadu zijn de aankomende EK-kwalificatiewedstrijden tegen ...

66
FC Groningen neemt afscheid van directeur door 'verschil van inzicht'

FC Groningen neemt afscheid van directeur door 'verschil van inzicht'

FC Groningen neemt per direct afscheid van commercieel directeur Robbert Klaver. Dat besluit werd ...

70
Vriendinnen Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt klaren de lucht

Vriendinnen Frenkie de Jong en Matthijs de Ligt klaren de lucht

Onlangs verschenen er geruchten dat Mikky Kiemeney en AnneKee Molenaar, de vriendinnen van Frenkie ...

0