De maar weinig genoemde sterspeler van het nieuwe Oranje

Het Nederlands elftal heeft een geweldig Nations League-toernooi achter de rug en ook in de EK-kwalificatieronde gaat het Oranje voor de wind. Wie mogen we daar de credits voor geven? Memphis Depay en Frenkie de Jong worden vaak genoemd, maar Georginio Wijnaldum mogen we zéker niet over het hoofd zien.

De middenvelder van Liverpool zat al bij de selectie toen Nederland nog kon teren op de kwaliteiten van Robin van Persie, Wesley Sneijder en Arjen Robben. Hij was echter géén basisspeler: voor de openingswedstrijd van het wereldkampioenschap van 2014 koos de toenmalige bondscoach Louis van Gaal voor Jonathan de Guzman en Nigel de Jong, maar Gini mocht wel invallen. Onder achtereenvolgens Guus Hiddink, Danny Blind en Dick Advocaat was Wijnaldum wél basisspeler, maar kreeg hij opvallend veel kritiek. Hoe kon het toch dat die beweeglijke box-to-boxmiddenvelder van Liverpool telkens maar weer door het ijs zakte?

Enorme misrekening van Hiddink, Blind en Advocaat

Terugkijkend op die periode, de magere jaren van Oranje gekenmerkt door afwezigheid op het Europees kampioenschap van 2016 in Frankrijk en het wereldkampioenschap van 2018 in Rusland, is het niet zo onlogisch dat Wijnaldum steeds verzoop. Hij werd namelijk niet in zijn kracht gebruikt: aan de zijde van Kevin Strootman was het zijn taak om het spel te bepalen, hij kwam aan de bal en moest naar oplossingen zoeken. En het was een enorme misrekening om te denken dat Gini die rol maar eventjes kon vervullen. De kwaliteiten van de middenvelder werden niet benut... en het hielp ook niet mee dat zijn tien teamgenoten óók als natte kranten speelden.



Het is wel duidelijk dat Wijnaldum tot bloei is gekomen door de opkomst van Frenkie de Jong. De spelmaker die deze zomer voor 86 miljoen euro van Ajax naar FC Barcelona transferereerde pikt de bal op bij de verdediging en zet de lijnen uit, waardoor de Liverpudlian zich opeens kan richten op de zaken die hij wel uitstekend onder de knie heeft. Hij maakt gebruik van zijn loopvermogen en is overal en nergens op het veld te vinden. Gini helpt de defensie van Oranje uit de brand, maar geen televisiekijker kijkt meer raar op als hij luttele seconden later aan de andere kant van het veld te vinden is, klaar om een passje van Memphis Depay te verwerken tot doelpunt, zoals in de afgelopen EK-kwalificatiewedstrijd tegen Duitsland.

"Misschien willen ze het niet zien"

Willem van Hanegem schrijft vandaag in zijn column in het Algemeen Dagblad naar aanleiding van de interland tussen Oranje en Die Mannschaft: "Over Georginio Wijnaldum hoorde ik na afloop maar weinig mensen. Misschien willen ze het niet zien of zien ze het gewoon niet. Maar de manier waarop hij Donyell Malen liet scoren was zo verfijnd. Het balletje net omhoog zodat de laatste Duitse verdediger kansloos was en zo dat Malen meteen kon schieten. En de laatste goal met die sprint van eigen helft, prachtig."



De Kromme heeft gelijk, maar Wijnaldum verdient eigenlijk al veel langer complimenten. Pak de wedstrijden van het Nederlands elftal in de Nations League er maar eens bij. In de Johan Cruijff ArenA tegen Duitsland deed hij het geweldig en tekende hij voor de 3-0, en in De Kuip tegen Frankrijk zorgde hij voor de o zo belangrijke openingstreffer. Tijdens de finaleronde van de Nations League in Portugal was hij misschien iets minder prominent aanwezig, maar we mogen er niet aan voorbijgaan dat hij toen nog de Champions League-finale tussen Liverpool en Tottenham Hotspur in de benen had. Eigenlijk was hij toe aan een paar weken rust na de eindstrijd in het Estadio Wanda Metropolitano, maar hij moest gelijk weer op komen draven bij Oranje...

"Ik was zó boos"

Over Liverpool gesproken: ook in clubverband doet Wijnaldum het al een tijdje geweldig. De verwachting was eigenlijk dat hij uit de basis van oefenmeester Jürgen Klopp zou verdwijnen na de komst van Naby Keïta (voor meer dan 40 miljoen euro overgenomen van het Duitse RB Leipzig), maar Gini knokte voor zijn plek en wees de middenvelder uit Guinee terecht. En toen Klopp hem op de bank posteerde in de halve finale van de Champions League tegen Barça wees hij zijn coach terecht: de oud-speler van Feyenoord en PSV viel in en was prompt goed voor niet één, maar twee doelpunten. Op die manier had hij een enorm aandeel in de onverwachte 4-0 overwinning van de Reds op Anfield Road en het behalen van een finaleplek. Onlangs vertelde Wijnaldum daar zelf over: "Ik weet niet of de trainer dat zo bedoeld had, ik was alleen maar met mezelf bezig toen. Ik was zó boos. Zó teleurgesteld dat ik niet speelde. Achteraf is dat heel goed uitgepakt. We zullen nooit weten hoe het was gelopen als ik die avond in de basis had gestaan."



Zijn goede Liverpool-vorm komt tegenwoordig dus óók tot uiting bij het Nederlands elftal. De middenvelder voelt zich gewoon als een vis in het water naast De Jong, over wie hij eerder al eens aan Voetbal International vertelde: "Met zijn dribbels zorgt hij altijd voor een goede aansluiting van verdediging naar middenveld en van middenveld naar aanval. Hij is altijd in staat ruimte te creëren doordat-ie a) altijd aanspeelbaar is en b) met zijn acties zorgt voor overtalsituaties: hij dwingt tegenstanders tot kiezen, ze moeten uit positie komen, iemand loslaten, wat dan automatisch ruimte of een vrije man bij ons oplevert."

Wijnaldum verklaarde verder: "Daardoor is het voor mij ook makkelijker voetballen. Ik ben iemand die van nature graag in beweging is. Door Frenkie kan ik in balbezit veel meer naar voren spelen, zodat ik in bepaalde situaties ook dichter bij het doel van de tegenstander sta. Die goals tegen Duitsland en Frankrijk zijn daarvan mooie voorbeelden. Ik kán er nu op tijd zijn, terwijl me dat eerder veel meer moeite kostte, omdat ik controlerend speelde. Ik denk ook dat dit mijn beste positie is."

Wijnaldum is de motor van het nieuwe Oranje

Na de volgende gewonnen interland van Oranje is het ongetwijfeld weer makkelijk om Memphis, De Jong en Virgil van Dijk aan te wijzen als uitblinkers, maar kijk ook eens naar Wijnaldum. Denk hem weg uit het elftal en Koeman komt opeens in de problemen op meerdere vlakken, eigenlijk in elke linie. De naam van Gini wordt momenteel eigenlijk veel te weinig genoemd, want hij vertegenwoordigt de olie die de motor van het nieuwe Nederlands elftal doet draaien.

POLL: Vind jij dat Wijnaldum onderschat wordt?

Vandaag 26 Mei 2020

  • teaser
  • compact
Genee kondigt verandering aan bij Veronica Inside: 'Goed idee'

Genee kondigt verandering aan bij Veronica Inside: 'Goed idee'

Veronica Inside sluit het seizoen mogelijk op positieve wijze af. Het voetbalpraatprogramma kreeg al ...

21
'Kuyt zorgt nu al voor groot Feyenoord-probleem'

'Kuyt zorgt nu al voor groot Feyenoord-probleem'

Feyenoord heeft de structuur voor de toekomst al uitgerold. Dick Advocaat zal het seizoen 2020-2021 ...

59
Bekerfinale mogelijk op Bonaire: "Zou echt een droom zijn"

Bekerfinale mogelijk op Bonaire: "Zou echt een droom zijn"

Feyenoord en FC Utrecht zijn welkom op Bonaire om de bekerfinale te spelen. Het idee werd deze week ...

57
'Feyenoord opent onderhandelingen over Narsingh-transfer'

'Feyenoord opent onderhandelingen over Narsingh-transfer'

Feyenoord lijkt verlost te worden van de dure bankzitter Luciano Narsingh. De aanvaller kon dit ...

198
'Ajax haalt opvolger Tagliafico ook uit Zuid-Amerika'

'Ajax haalt opvolger Tagliafico ook uit Zuid-Amerika'

Ajax dreigt deze zomer afscheid te moeten van Nicolás Tagliafico. Mogelijk gaat de Argentijnse ...

247
Solskjaer: "In gesprek voor een langer dienstverband"

Solskjaer: "In gesprek voor een langer dienstverband"

Manchester United huurt Odion Ighalo sinds afgelopen winter van het Chinese Shanghai Shenhua. De ...

13
'Napoli bereidt transfer voor van tientallen miljoenen euro's'

'Napoli bereidt transfer voor van tientallen miljoenen euro's'

Napoli gaat zich komende zomer versterken met de talentvolle Victor Oshimhen. Dat ...

21
Mbappé: "Mijn eigen hoofdstuk in de geschiedenisboeken achterlaten"

Mbappé: "Mijn eigen hoofdstuk in de geschiedenisboeken achterlaten"

<div>Kylian Mbappé heeft in korte tijd al een grote indruk achtergelaten in de voetbalwereld. ...

18
Bayern München neemt voorschot op kampioenschap

Bayern München neemt voorschot op kampioenschap

Bayern München is erin geslaagd om een uitoverwinning op Borussia Dortmund te boeken. De koploper ...

69
"Hij zei: Je moet mijn tas ook meenemen!"'

"Hij zei: Je moet mijn tas ook meenemen!"'

<div>Steven Pienaar kijkt nog altijd met veel plezier terug op zijn tijd bij Ajax. In gesprek ...

95
'Ajax haalt binnen afzienbare tijd Dolberg-opvolger'

'Ajax haalt binnen afzienbare tijd Dolberg-opvolger'

Het is een kwestie van tijd totdat Eskild Munk Dall zijn handtekening onder een contract van Ajax ...

319
FC Volendam versterkt zich met multifunctionele aanvaller

FC Volendam versterkt zich met multifunctionele aanvaller

<div>De 20-jarige Walid Ould-Chikh draagt de komende twee seizoenen de clubkleuren van FC Volendam. ...

41
Pienaar over schaarincident: "We hadden een winnaarsmentaliteit"

Pienaar over schaarincident: "We hadden een winnaarsmentaliteit"

<div>Steven Pienaar kan zich het schaarincident bij Ajax nog goed voor de geest halen. In gesprek ...

83
Manchester United kan weer beschikken over twee sterkhouders

Manchester United kan weer beschikken over twee sterkhouders

Manchester United kan bij de competitiehervatting weer rekenen op Marcus Rashford en Paul Pogba, zo ...

21
'Juventus en Barcelona onderzoeken mogelijkheid ruildeal'

'Juventus en Barcelona onderzoeken mogelijkheid ruildeal'

De coronacrisis hakt er flink in bij de Europese topclubs, dus onderzoeken veel clubs andere ...

146

Gisteren 25 Mei 2020

PSV wacht klap: "Daarvan gaan sowieso miljoenen verloren"

PSV wacht klap: "Daarvan gaan sowieso miljoenen verloren"

PSV moet deze zomer alle zeilen bijzetten om de coronacrisis door te komen. Commercieel directeur ...

340
Hateboer hoort bizar plan aan: "Maar zo wil ik niet winnen"

Hateboer hoort bizar plan aan: "Maar zo wil ik niet winnen"

In Nederland spreken we al van een crisis, maar in het Italiaanse Bergamo heeft men écht meegemaakt ...

198
Marca wijst naar Dest en Serie A-toppers: 'Groot obstakel'

Marca wijst naar Dest en Serie A-toppers: 'Groot obstakel'

FC Barcelona heeft ondanks de coronacrisis plannen om deze zomer de selectie te renoveren. De ...

72
Heracles countert Dessers-berichtgeving: "Dat zegt genoeg"

Heracles countert Dessers-berichtgeving: "Dat zegt genoeg"

Cyriel Dessers (25) kan rekenen op concrete interesse van KRC Genk. Heracles Almelo verwacht echter ...

129
'Advocaat wil Feyenoorder verkopen voor transferbudget'

'Advocaat wil Feyenoorder verkopen voor transferbudget'

Feyenoord heeft verschillende spelers op het oog. Bryan Linssen en Joey Veerman van respectievelijk ...

823
'Justin Kluivert krijgt belangrijke mededeling uit Londen'

'Justin Kluivert krijgt belangrijke mededeling uit Londen'

Justin Kluivert droomt van het spelen in de Premier League. Arsenal werd voor volgend seizoen ...

364
Linssen reageert kort maar krachtig op 'Feyenoord-draai'

Linssen reageert kort maar krachtig op 'Feyenoord-draai'

Verschillende media maken maandagavond melding van hernieuwde Feyenoord-interesse voor Bryan ...

1053
'Feyenoord brengt Veerman duidelijk nieuws over'

'Feyenoord brengt Veerman duidelijk nieuws over'

Feyenoord hoopt deze zomer meerdere deals te sluiten in de Eredivisie. Niet alleen blijft ...

915
Noodklok luidt in Arnhem: "Dat overleeft Vitesse gewoon niet"

Noodklok luidt in Arnhem: "Dat overleeft Vitesse gewoon niet"

Vitesse heeft twee tot drie miljoen euro bezuinigd en hoopt dat ook de A-selectie een loonoffer ...

307
'Ajacied slaat aanbod af en koerst af op uitgang'

'Ajacied slaat aanbod af en koerst af op uitgang'

Ajax neemt deze zomer nagenoeg zeker afscheid van Nicolás Tagliafico. De Argentijnse linksback ...

787
Van der Sar schrikt van actie AZ: "Zijn hierdoor verrast"

Van der Sar schrikt van actie AZ: "Zijn hierdoor verrast"

AZ heeft geprobeerd om via de UEFA het beste Champions League-ticket te verkrijgen. Dat lijkt niet ...

477
"Ik vind dit ook slecht voor het imago van AZ"

"Ik vind dit ook slecht voor het imago van AZ"

Valentijn Driessen vindt het onbegrijpelijk dat AZ alsnog een poging onderneemt om het beste ...

319
'Werkloze Van Bommel gaat Europese topclub afwijzen'

'Werkloze Van Bommel gaat Europese topclub afwijzen'

Mark van Bommel is een serieuze kandidaat om hoofdtrainer te worden bij AC Milan. Volgens Martijn ...

332
KNVB kijkt op van AZ: "Vandaar dat onze verbazing groot is"

KNVB kijkt op van AZ: "Vandaar dat onze verbazing groot is"

AZ heeft voor verwarring gezorgd door de eerste plaats van de Eredivisie op te eisen. Dat probeerde ...

318
'Kuyt heeft nieuwe Feyenoord-staf al compleet'

'Kuyt heeft nieuwe Feyenoord-staf al compleet'

Feyenoord begint komende zomer met Dick Advocaat aan het nieuwe voetbalseizoen. Volgens Valentijn ...

473