'Bayern van Cyprus' laatste horde voor Ajax richting Champions League

Ajax maakt zich na het uitschakelen van de Griekse kampioen PAOK Saloniki op voor een tweeluik met APOEL Nicosia als opponent. De Amsterdammers zijn de duidelijke favoriet om het hoofdtoernooi van de Champions League te bereiken, maar in de voetbalwereld is onderschatting potentieel dodelijk. Tijd om de Cypriotische tegenstander onder de loep te nemen.



In Nederland bestaat de angst dat Ajax gaat uitgroeien tot het 'Bayern München van Nederland'. In Cyprus is al sprake van een dergelijke verhouding. APOEL Nicosia is de absolute grootmacht met 28 landstitels, waarvan twaalf sinds de eeuwwisseling. In 2019 kroonde 'Thrylos' zich zelfs voor de zevende opeenvolgende keer tot de nummer één op het eiland in de Middellandse Zee. APOEL had zelfs op veel meer landstitels kunnen staan, ware het niet dat de club in het verleden maar liefst twintig keer als runner-up eindigde door toedoen van met aartsrivaal Omonia Nicosia.

APOEL heeft niet alleen nationaal van zich laten horen. De grootmacht van Cyprus wist al verschillende keren door te stoten naar het hoofdtoernooi van de Champions League, met het seizoen 2011-2012 als voorlopig hoogtepunt. APOEL overleefde de groepsfase met Zenit Sint-Petersburg, Shakhtar Donetsk en FC Porto, waarna ook het Franse Olympique Lyon op de knieën werd gebracht. Pas in de kwartfinale van het miljoenenbal ging het mis door toedoen van Real Madrid, dat over twee duels veel te sterk bleek (2-8).



Boy Waterman is de reservedoelman van APOEL Nicosia

Buitenlandse invloed

Cyprus is de nummer 93 op de FIFA-ranking. Daarmee staan de eilandbewoners onder landen als Syrië, Gabon, Congo en Luxemburg, maar op de UEFA-coëfficientenranglijst staat het land op een keurige vijftiende plek en is daarmee zelfs een potentiële concurrent voor Nederland. APOEL Nicosia heeft als landskampioen het grootste aandeel met een gedeelde 56ste plek op de clubranking van de Europese voetbalbond. Ter vergelijking: een plek lager vinden we de Italiaanse topclub Internazionale, dat vorig seizoen nog boven PSV eindigde in de Champions League-groep.

Het verschil in ranking tussen club- en nationale ploeg is dus gigantisch. De oorzaak is heel duidelijk: Cypriotische clubs leunen op het aantrekken van buitenlandse spelers. Dat bewijst de selectie van APOEL Nicosia: ongeveer twee derde van de spelersgroep bestaat uit spelers met een andere nationaliteit. In de met 0-2 gewonnen return tegen FK Qarabag, de heenwedstrijd ging overigens met 1-2 verloren, stonden er welgeteld twee Cyprioten op het veld: verdedigers Giorgos Merkis (35) en Nikolas Ioannou (23). Ioannou bezit ook een Engels paspoort: hij speelde van 2006 tot en met 2014 in de jeugdopleiding van Manchester United.

De huidige selectie van APOEL Nicosia telt één Nederlander: Boy Waterman (35) is sinds 2015 actief voor de club, op dit moment in de rol van reservedoelman. In het verleden kwam hij uit voor clubs als sc Heerenveen, AZ, ADO Den Haag, De Graafschap en PSV. Daarnaast staan Uros Matic (ex-NAC Breda), André Vidigal (gehuurd van Fortuna Sittard) en Reza Ghoochannejhad (onder meer ex-sc Heerenveen) op dit moment op de loonlijst in Nicosia.



Reza Ghoochannejhad is spits bij APOEL Nicosia

De trainer

Ook de trainer van APOEL Nicosia is een buitenlander. Sinds dit jaar staat de 53-jarige Thomas Doll aan het roer bij de grootmacht van Cyprus. Doll werkte in Duitsland voor clubs als Hamburger SV en Borussia Dortmund, waar hij in het buitenland namens Gençlerbirligi en Ferencváros aan het roer stond. Doll staat bekend als aanhanger van een 4-2-3-1 systeem, maar liet APOEL in de vorige kwalificatieronde in een 3-4-3 systeem aantreden.

Hopelijk weet Doll waar hij aan begint, want clubs op Cyprus staan er niet om bekend dat trainers lang aan boord blijven. Mario Been is daar een levendig voorbeeld van. De Rotterdammer werd in het seizoen 2017-2018 al na anderhalve maand op straat gezet vanwege een 1-0 nederlaag in de heenwedstrijd tegen het Roemeense FC Viitorul Constanta. "De fans waren zo teleurgesteld na de nederlaag dat de president van de club zich genoodzaakt zag om ons te ontslaan", verklaarde Been, die tegenwoordig weer als FOX Sports-analist werkzaam is.



Thomas Doll is sinds dit seizoen trainer bij APOEL

Voetbal op Cyprus

De laatste jaren trekken vaker spelers met een Eredivisie-achtergrond naar Cyprus. In 2017 legt Waterman aan ELF Voetbal uit waarom het voetbal zo populair is op het eiland. "De mensen hier zijn gek van voetbal. Ze hebben ook niet veel anders. Cyprus is echt een vakantie-eiland. De mensen hier leven van toerisme en kijken echt uit naar het weekend, als er wordt gevoetbald." Het leven zelf bevalt de doelman eveneens. "Het is hier tien maanden van het jaar heerlijk weer. Het is verder een veilig land, er is bijna geen criminaliteit. De mensen zijn open en vriendelijk. Qua cultuur is het wel te vergelijken met Turkije, waar ik ook heb gewoond. Maar Cyprus is nog iets meer westers ingesteld."

Waterman heeft wel gemerkt dat Nicosia een bijzondere stad is. In hetzelfde interview vertelt de goalie: "Het is wel apart dat het land in twee delen is gesplitst: een Turks en Grieks deel. Ik heb daar veel verhalen over gehoord en gelezen. Het was veertig jaar geleden, nog niet eens zo lang geleden dus, oorlog hier. De Turken bestormden het eiland en hebben toen een gewoon stuk land vanaf het centrum van Nicosia ingenomen. Heel bizar. Je kunt het vergelijken met een situatie waarbij Duitsers Amsterdam binnenvallen en dan middenin in de Kalverstraat een muur bouwen. En dan de stad zo splitsen in een Nederland en Duits deel. Het noorden van Cyprus is nu Turks, het zuiden hoort bij Griekenland. Wij komen niet in het Turkse deel. Onze competitie is ook in het Griekse deel. Het Turkse deel is een andere wereld. Daar is alles Turks: telefoonnummers, auto's, restaurants, alles. Je komt er ook bijna niet in. Dat deel van Cyprus wordt geregeerd vanuit Turkije."

 

Omstreden competitie

Het leven en voetballen op Cyprus bevalt Waterman dus wel, maar het is tegelijkertijd ook een omstreden competitie. Er hangt een geur van matchfixing rond het nationale clubvoetbal, eind 2018 eiste de internationale spelersvakbond FIFPro onderzoek naar de hartproblemen bij verschillende spelers uit de hoogste afdeling en betalingsproblemen bij de clubs zijn niet nieuw. Al in 2013 waarschuwde de FIFPro voor achterstallige salarissen, met APOEL als een spaarzame uitzondering. Ook verschillende Nederlanders hebben daarmee te maken gehad. Begin dit jaar klaagde Jurgen Streppel over het feit dat Anorthosis Famagusta al drie maanden geen salaris meer had overgemaakt en doelman Piet Velthuizen verklaarde zelfs vier maanden tegoed te hebben bij Omonia Nicosia. Er werden bovendien fans ingehuurd om Velthuizen en Joost Terol (AEP Paphos) weg te jagen.

Waterman stelt dat er 'bijna geen criminaliteit' bestaat op Cyprus, maar hooliganisme bestaat zeker wel. John van Loen maakte als speler van APOEL Nicosia de derby's tegen Omonia Nicosia mee. "Dat was moord en doodslag. De politie werd bekogeld, er was overal vuurwerk en wij moesten met schilden worden beschermd. Ik had dat nog nooit meegemaakt", vertelde de Utrechter later aan het NRC. Tegenstanders spelen sowieso niet graag bij APOEL Nicosia, zo verklaarde Joost Broerse in 2014 aan Voetbal International. "Het publiek in GSP Stadium is enorm fanatiek, zingt non-stop. Het wemelt van de grote vlaggen en spandoeken. Voor bezoekende teams is dat best intimiderend, zo hebben tegenstanders dat letterlijk tegen mij gezegd. Bij APOEL word je écht gezien als de vijand."



GSP Stadium

Op woensdag 28 augustus valt de beslissing in de Johan Cruijff ArenA, maar aanstaande dinsdag is de heenwedstrijd al op Cyprus. Deze wedstrijd zal plaatsvinden in het door Broerse sfeervol genoemde GSP Stadium. Het onderkomen van APOEL Nicosia heeft een capaciteit van bijna 23.000 en beschikt over een 'normaal' grasveld. Opvallend aan het GSP Stadium is dat maar een deel overdekt is, maar gezien de zomertemperaturen op het eilandje is dat waarschijnlijk geen probleem.

POLL: Wie wint dit tweeluik?

meer over

Vandaag 26 Mei 2020

  • teaser
  • compact
Bayern München neemt voorschot op kampioenschap

Bayern München neemt voorschot op kampioenschap

Bayern München is erin geslaagd om een uitoverwinning op Borussia Dortmund te boeken. De koploper ...

3
"Hij zei: Je moet mijn tas ook meenemen!"'

"Hij zei: Je moet mijn tas ook meenemen!"'

<div>Steven Pienaar kijkt nog altijd met veel plezier terug op zijn tijd bij Ajax. In gesprek ...

14
'Ajax haalt binnen afzienbare tijd Dolberg-opvolger'

'Ajax haalt binnen afzienbare tijd Dolberg-opvolger'

Het is een kwestie van tijd totdat Eskild Munk Dall zijn handtekening onder een contract van Ajax ...

102
FC Volendam versterkt zich met multifunctionele aanvaller

FC Volendam versterkt zich met multifunctionele aanvaller

<div>De 20-jarige Walid Ould-Chikh draagt de komende twee seizoenen de clubkleuren van FC Volendam. ...

23
Pienaar over schaarincident: "We hadden een winnaarsmentaliteit"

Pienaar over schaarincident: "We hadden een winnaarsmentaliteit"

<div>Steven Pienaar kan zich het schaarincident bij Ajax nog goed voor de geest halen. In gesprek ...

62
Manchester United kan weer beschikken over twee sterkhouders

Manchester United kan weer beschikken over twee sterkhouders

Manchester United kan bij de competitiehervatting weer rekenen op Marcus Rashford en Paul Pogba, zo ...

14
'Juventus en Barcelona onderzoeken mogelijkheid ruildeal'

'Juventus en Barcelona onderzoeken mogelijkheid ruildeal'

De coronacrisis hakt er flink in bij de Europese topclubs, dus onderzoeken veel clubs andere ...

108
Bordalás: "Ajax in twee geweldige wedstrijden verslagen"

Bordalás: "Ajax in twee geweldige wedstrijden verslagen"

<div>Getafe-trainer José Bordalás kijkt uit naar de onderlinge ontmoetingen met Internazionale in ...

169
Vitesse stelt nieuwe hoofdtrainer aan

Vitesse stelt nieuwe hoofdtrainer aan

<div>Vitesse heeft met Thomas Letsch zijn nieuwe trainer voor aankomend seizoen gevonden. Dat maakt ...

58
Stevige kritiek op actie AZ: "Speel dan open kaart"

Stevige kritiek op actie AZ: "Speel dan open kaart"

<div>Drie voormalige AZ-spelers uitten in gesprek met het&nbsp;<i>Algemeen Dagblad</i> openlijk ...

197
Schreuder onder druk: "Er is nu meer nodig"

Schreuder onder druk: "Er is nu meer nodig"

<div>Alfred Schreuder staat na zeven wedstrijden zonder een overwinning bij Hoffeheim onder druk. De ...

28
Opstellingen Bayern München en Borussia Dortmund bekend

Opstellingen Bayern München en Borussia Dortmund bekend

Borussia Dortmund start ook woensdagavond met Jadon Sancho op de reservebank, terwijl Serge Gnabry ...

131
Spelers, staf en directie SC Cambuur tonen zich solidair

Spelers, staf en directie SC Cambuur tonen zich solidair

<div>SC Cambuur heeft zijn&nbsp;spelers, trainers en directie bereid gevonden voor een tijdelijke ...

42
'Newcastle United voert eerste gesprekken met Coutinho'

'Newcastle United voert eerste gesprekken met Coutinho'

Newcastle United maakt kans op de handtekening van Philippe Coutinho, zo meldt&nbsp;<i>Mundo ...

86
'Transfer Cyriel Dessers komt mogelijk in stroomversnelling'

'Transfer Cyriel Dessers komt mogelijk in stroomversnelling'

Eredivisie-topscorer Cyriel Dessers wordt al maandenlang achternagezeten door het Belgische Genk, ...

176

Gisteren 25 Mei 2020

PSV wacht klap: "Daarvan gaan sowieso miljoenen verloren"

PSV wacht klap: "Daarvan gaan sowieso miljoenen verloren"

PSV moet deze zomer alle zeilen bijzetten om de coronacrisis door te komen. Commercieel directeur ...

329
Hateboer hoort bizar plan aan: "Maar zo wil ik niet winnen"

Hateboer hoort bizar plan aan: "Maar zo wil ik niet winnen"

In Nederland spreken we al van een crisis, maar in het Italiaanse Bergamo heeft men écht meegemaakt ...

193
Marca wijst naar Dest en Serie A-toppers: 'Groot obstakel'

Marca wijst naar Dest en Serie A-toppers: 'Groot obstakel'

FC Barcelona heeft ondanks de coronacrisis plannen om deze zomer de selectie te renoveren. De ...

72
Heracles countert Dessers-berichtgeving: "Dat zegt genoeg"

Heracles countert Dessers-berichtgeving: "Dat zegt genoeg"

Cyriel Dessers (25) kan rekenen op concrete interesse van KRC Genk. Heracles Almelo verwacht echter ...

126
'Advocaat wil Feyenoorder verkopen voor transferbudget'

'Advocaat wil Feyenoorder verkopen voor transferbudget'

Feyenoord heeft verschillende spelers op het oog. Bryan Linssen en Joey Veerman van respectievelijk ...

774
'Justin Kluivert krijgt belangrijke mededeling uit Londen'

'Justin Kluivert krijgt belangrijke mededeling uit Londen'

Justin Kluivert droomt van het spelen in de Premier League. Arsenal werd voor volgend seizoen ...

350
Linssen reageert kort maar krachtig op 'Feyenoord-draai'

Linssen reageert kort maar krachtig op 'Feyenoord-draai'

Verschillende media maken maandagavond melding van hernieuwde Feyenoord-interesse voor Bryan ...

1002
'Feyenoord brengt Veerman duidelijk nieuws over'

'Feyenoord brengt Veerman duidelijk nieuws over'

Feyenoord hoopt deze zomer meerdere deals te sluiten in de Eredivisie. Niet alleen blijft ...

889
Noodklok luidt in Arnhem: "Dat overleeft Vitesse gewoon niet"

Noodklok luidt in Arnhem: "Dat overleeft Vitesse gewoon niet"

Vitesse heeft twee tot drie miljoen euro bezuinigd en hoopt dat ook de A-selectie een loonoffer ...

302
'Ajacied slaat aanbod af en koerst af op uitgang'

'Ajacied slaat aanbod af en koerst af op uitgang'

Ajax neemt deze zomer nagenoeg zeker afscheid van Nicolás Tagliafico. De Argentijnse linksback ...

777
Van der Sar schrikt van actie AZ: "Zijn hierdoor verrast"

Van der Sar schrikt van actie AZ: "Zijn hierdoor verrast"

AZ heeft geprobeerd om via de UEFA het beste Champions League-ticket te verkrijgen. Dat lijkt niet ...

467
"Ik vind dit ook slecht voor het imago van AZ"

"Ik vind dit ook slecht voor het imago van AZ"

Valentijn Driessen vindt het onbegrijpelijk dat AZ alsnog een poging onderneemt om het beste ...

314
'Werkloze Van Bommel gaat Europese topclub afwijzen'

'Werkloze Van Bommel gaat Europese topclub afwijzen'

Mark van Bommel is een serieuze kandidaat om hoofdtrainer te worden bij AC Milan. Volgens Martijn ...

320
KNVB kijkt op van AZ: "Vandaar dat onze verbazing groot is"

KNVB kijkt op van AZ: "Vandaar dat onze verbazing groot is"

AZ heeft voor verwarring gezorgd door de eerste plaats van de Eredivisie op te eisen. Dat probeerde ...

314
'Kuyt heeft nieuwe Feyenoord-staf al compleet'

'Kuyt heeft nieuwe Feyenoord-staf al compleet'

Feyenoord begint komende zomer met Dick Advocaat aan het nieuwe voetbalseizoen. Volgens Valentijn ...

470