'Bayern van Cyprus' laatste horde voor Ajax richting Champions League

Ajax maakt zich na het uitschakelen van de Griekse kampioen PAOK Saloniki op voor een tweeluik met APOEL Nicosia als opponent. De Amsterdammers zijn de duidelijke favoriet om het hoofdtoernooi van de Champions League te bereiken, maar in de voetbalwereld is onderschatting potentieel dodelijk. Tijd om de Cypriotische tegenstander onder de loep te nemen.



In Nederland bestaat de angst dat Ajax gaat uitgroeien tot het 'Bayern München van Nederland'. In Cyprus is al sprake van een dergelijke verhouding. APOEL Nicosia is de absolute grootmacht met 28 landstitels, waarvan twaalf sinds de eeuwwisseling. In 2019 kroonde 'Thrylos' zich zelfs voor de zevende opeenvolgende keer tot de nummer één op het eiland in de Middellandse Zee. APOEL had zelfs op veel meer landstitels kunnen staan, ware het niet dat de club in het verleden maar liefst twintig keer als runner-up eindigde door toedoen van met aartsrivaal Omonia Nicosia.

APOEL heeft niet alleen nationaal van zich laten horen. De grootmacht van Cyprus wist al verschillende keren door te stoten naar het hoofdtoernooi van de Champions League, met het seizoen 2011-2012 als voorlopig hoogtepunt. APOEL overleefde de groepsfase met Zenit Sint-Petersburg, Shakhtar Donetsk en FC Porto, waarna ook het Franse Olympique Lyon op de knieën werd gebracht. Pas in de kwartfinale van het miljoenenbal ging het mis door toedoen van Real Madrid, dat over twee duels veel te sterk bleek (2-8).



Boy Waterman is de reservedoelman van APOEL Nicosia

Buitenlandse invloed

Cyprus is de nummer 93 op de FIFA-ranking. Daarmee staan de eilandbewoners onder landen als Syrië, Gabon, Congo en Luxemburg, maar op de UEFA-coëfficientenranglijst staat het land op een keurige vijftiende plek en is daarmee zelfs een potentiële concurrent voor Nederland. APOEL Nicosia heeft als landskampioen het grootste aandeel met een gedeelde 56ste plek op de clubranking van de Europese voetbalbond. Ter vergelijking: een plek lager vinden we de Italiaanse topclub Internazionale, dat vorig seizoen nog boven PSV eindigde in de Champions League-groep.

Het verschil in ranking tussen club- en nationale ploeg is dus gigantisch. De oorzaak is heel duidelijk: Cypriotische clubs leunen op het aantrekken van buitenlandse spelers. Dat bewijst de selectie van APOEL Nicosia: ongeveer twee derde van de spelersgroep bestaat uit spelers met een andere nationaliteit. In de met 0-2 gewonnen return tegen FK Qarabag, de heenwedstrijd ging overigens met 1-2 verloren, stonden er welgeteld twee Cyprioten op het veld: verdedigers Giorgos Merkis (35) en Nikolas Ioannou (23). Ioannou bezit ook een Engels paspoort: hij speelde van 2006 tot en met 2014 in de jeugdopleiding van Manchester United.

De huidige selectie van APOEL Nicosia telt één Nederlander: Boy Waterman (35) is sinds 2015 actief voor de club, op dit moment in de rol van reservedoelman. In het verleden kwam hij uit voor clubs als sc Heerenveen, AZ, ADO Den Haag, De Graafschap en PSV. Daarnaast staan Uros Matic (ex-NAC Breda), André Vidigal (gehuurd van Fortuna Sittard) en Reza Ghoochannejhad (onder meer ex-sc Heerenveen) op dit moment op de loonlijst in Nicosia.



Reza Ghoochannejhad is spits bij APOEL Nicosia

De trainer

Ook de trainer van APOEL Nicosia is een buitenlander. Sinds dit jaar staat de 53-jarige Thomas Doll aan het roer bij de grootmacht van Cyprus. Doll werkte in Duitsland voor clubs als Hamburger SV en Borussia Dortmund, waar hij in het buitenland namens Gençlerbirligi en Ferencváros aan het roer stond. Doll staat bekend als aanhanger van een 4-2-3-1 systeem, maar liet APOEL in de vorige kwalificatieronde in een 3-4-3 systeem aantreden.

Hopelijk weet Doll waar hij aan begint, want clubs op Cyprus staan er niet om bekend dat trainers lang aan boord blijven. Mario Been is daar een levendig voorbeeld van. De Rotterdammer werd in het seizoen 2017-2018 al na anderhalve maand op straat gezet vanwege een 1-0 nederlaag in de heenwedstrijd tegen het Roemeense FC Viitorul Constanta. "De fans waren zo teleurgesteld na de nederlaag dat de president van de club zich genoodzaakt zag om ons te ontslaan", verklaarde Been, die tegenwoordig weer als FOX Sports-analist werkzaam is.



Thomas Doll is sinds dit seizoen trainer bij APOEL

Voetbal op Cyprus

De laatste jaren trekken vaker spelers met een Eredivisie-achtergrond naar Cyprus. In 2017 legt Waterman aan ELF Voetbal uit waarom het voetbal zo populair is op het eiland. "De mensen hier zijn gek van voetbal. Ze hebben ook niet veel anders. Cyprus is echt een vakantie-eiland. De mensen hier leven van toerisme en kijken echt uit naar het weekend, als er wordt gevoetbald." Het leven zelf bevalt de doelman eveneens. "Het is hier tien maanden van het jaar heerlijk weer. Het is verder een veilig land, er is bijna geen criminaliteit. De mensen zijn open en vriendelijk. Qua cultuur is het wel te vergelijken met Turkije, waar ik ook heb gewoond. Maar Cyprus is nog iets meer westers ingesteld."

Waterman heeft wel gemerkt dat Nicosia een bijzondere stad is. In hetzelfde interview vertelt de goalie: "Het is wel apart dat het land in twee delen is gesplitst: een Turks en Grieks deel. Ik heb daar veel verhalen over gehoord en gelezen. Het was veertig jaar geleden, nog niet eens zo lang geleden dus, oorlog hier. De Turken bestormden het eiland en hebben toen een gewoon stuk land vanaf het centrum van Nicosia ingenomen. Heel bizar. Je kunt het vergelijken met een situatie waarbij Duitsers Amsterdam binnenvallen en dan middenin in de Kalverstraat een muur bouwen. En dan de stad zo splitsen in een Nederland en Duits deel. Het noorden van Cyprus is nu Turks, het zuiden hoort bij Griekenland. Wij komen niet in het Turkse deel. Onze competitie is ook in het Griekse deel. Het Turkse deel is een andere wereld. Daar is alles Turks: telefoonnummers, auto's, restaurants, alles. Je komt er ook bijna niet in. Dat deel van Cyprus wordt geregeerd vanuit Turkije."

 

Omstreden competitie

Het leven en voetballen op Cyprus bevalt Waterman dus wel, maar het is tegelijkertijd ook een omstreden competitie. Er hangt een geur van matchfixing rond het nationale clubvoetbal, eind 2018 eiste de internationale spelersvakbond FIFPro onderzoek naar de hartproblemen bij verschillende spelers uit de hoogste afdeling en betalingsproblemen bij de clubs zijn niet nieuw. Al in 2013 waarschuwde de FIFPro voor achterstallige salarissen, met APOEL als een spaarzame uitzondering. Ook verschillende Nederlanders hebben daarmee te maken gehad. Begin dit jaar klaagde Jurgen Streppel over het feit dat Anorthosis Famagusta al drie maanden geen salaris meer had overgemaakt en doelman Piet Velthuizen verklaarde zelfs vier maanden tegoed te hebben bij Omonia Nicosia. Er werden bovendien fans ingehuurd om Velthuizen en Joost Terol (AEP Paphos) weg te jagen.

Waterman stelt dat er 'bijna geen criminaliteit' bestaat op Cyprus, maar hooliganisme bestaat zeker wel. John van Loen maakte als speler van APOEL Nicosia de derby's tegen Omonia Nicosia mee. "Dat was moord en doodslag. De politie werd bekogeld, er was overal vuurwerk en wij moesten met schilden worden beschermd. Ik had dat nog nooit meegemaakt", vertelde de Utrechter later aan het NRC. Tegenstanders spelen sowieso niet graag bij APOEL Nicosia, zo verklaarde Joost Broerse in 2014 aan Voetbal International. "Het publiek in GSP Stadium is enorm fanatiek, zingt non-stop. Het wemelt van de grote vlaggen en spandoeken. Voor bezoekende teams is dat best intimiderend, zo hebben tegenstanders dat letterlijk tegen mij gezegd. Bij APOEL word je écht gezien als de vijand."



GSP Stadium

Op woensdag 28 augustus valt de beslissing in de Johan Cruijff ArenA, maar aanstaande dinsdag is de heenwedstrijd al op Cyprus. Deze wedstrijd zal plaatsvinden in het door Broerse sfeervol genoemde GSP Stadium. Het onderkomen van APOEL Nicosia heeft een capaciteit van bijna 23.000 en beschikt over een 'normaal' grasveld. Opvallend aan het GSP Stadium is dat maar een deel overdekt is, maar gezien de zomertemperaturen op het eilandje is dat waarschijnlijk geen probleem.

POLL: Wie wint dit tweeluik?

meer over

Vandaag 22 Oktober 2019

  • teaser
  • compact
"Het doel is om zo snel mogelijk mijn debuut in Ajax 1 te maken"

"Het doel is om zo snel mogelijk mijn debuut in Ajax 1 te maken"

Ajax geeft de laatste jaren meer en meer geld uit op de transfermarkt en dat betekent dat het steeds ...

18
'Van Persie was boos, maar later zei hij: je hebt helemaal gelijk'

'Van Persie was boos, maar later zei hij: je hebt helemaal gelijk'

Het loopt nog niet helemaal naar behoren bij Arsenal. De Londenaren begonnen aardig aan het nieuwe ...

19
Stam wees Newcastle United af na Feyenoord-jawoord

Stam wees Newcastle United af na Feyenoord-jawoord

Jaap Stam is nu de oefenmeester van Feyenoord in de Rotterdamse Kuip, maar hij had ook bij Newcastle ...

29
'Jaap Stam schrikt zich het apelazarus bij Feyenoord'

'Jaap Stam schrikt zich het apelazarus bij Feyenoord'

Jaap Stam had zich ongetwijfeld wel wat meer voorgesteld van zijn beginperiode als ...

669
'Cristiano dacht al weer aan zijn 800ste doelpunt'

'Cristiano dacht al weer aan zijn 800ste doelpunt'

Cristiano Ronaldo is al behoorlijk op leeftijd, maar behoort nog altijd tot de allerbeste ...

34
'Van Bommel kent vervangers van Viergever en Hendrix'

'Van Bommel kent vervangers van Viergever en Hendrix'

PSV verloor op zaterdagavond met maar liefst 3-0 van FC Utrecht in de Galgenwaard en Jorrit Hendrix ...

220
'Barcelona betaalt miljoenen voor eerste optie op vijf (!) topspelers'

'Barcelona betaalt miljoenen voor eerste optie op vijf (!) topspelers'

Volgens diverse media heeft FC Barcelona liefst 15 miljoen euro overgemaakt op de bankrekening van ...

131
Veltman onder de indruk van Chelsea-speler: 'Doet het heel goed'

Veltman onder de indruk van Chelsea-speler: 'Doet het heel goed'

Ajax speelde eigenlijk gewoon regelrecht dramatisch tegen RKC Waalwijk, maar er werd wel met 1-2 ...

43
Meesterscout De Visser: 'Twee fantastische aankopen bij Ajax'

Meesterscout De Visser: 'Twee fantastische aankopen bij Ajax'

Het is algemeen bekend dat meesterscout Piet de Visser nauw betrokken is bij Chelsea, vanwege zijn ...

368
"Het is niet meer het Chelsea van een aantal jaren geleden"

"Het is niet meer het Chelsea van een aantal jaren geleden"

Boudewijn Zenden speelde in het verleden samen met Frank Lampard en is onder de indruk van de eerste ...

29
WK Onder-17 gaat aan neus Brobbey voorbij: 'Ajax is leidend'

WK Onder-17 gaat aan neus Brobbey voorbij: 'Ajax is leidend'

Het Nederlands elftal Onder-17 maakt een hele behoorlijk kans om het aanstaande wereldkampioenschap ...

105
Chelsea-revelatie: 'Ajax is eigenlijk net als wij'

Chelsea-revelatie: 'Ajax is eigenlijk net als wij'

Omdat Chelsea geen spelers aan mocht trekken in de voorbije transferperiode heeft oefenmeester Frank ...

50
'Barcelona neemt belangrijke beslissing over Koeman'

'Barcelona neemt belangrijke beslissing over Koeman'

Ronald Koeman is nu nog bondscoach van het Nederlands elftal, maar onlangs werd duidelijk dat hij ...

318

Gisteren 21 Oktober 2019

Ramos reageert stellig op Zidane-geruchten: 'Mourinho is de meetlat'

Ramos reageert stellig op Zidane-geruchten: 'Mourinho is de meetlat'

Met één punt uit twee duels is Real Madrid dramatisch begonnen aan de Champions League. Deze week ...

185
Ajax stelt teleur: "Dat had Ten Hag ook kunnen weten"

Ajax stelt teleur: "Dat had Ten Hag ook kunnen weten"

Ajax maakte een povere indruk in het uitduel bij RKC Waalwijk (1-2 zege). Quincy Promes werd na ...

150
"Dat past ook wel bij Feyenoord, een geweldige keuze"

"Dat past ook wel bij Feyenoord, een geweldige keuze"

Feyenoord hoopt Frank Arnesen met ingang van komende winter aan te stellen als technisch directeur. ...

193
'Raiola gaat Ajax opnieuw enorme tegenvaller bezorgen'

'Raiola gaat Ajax opnieuw enorme tegenvaller bezorgen'

Er dreigt een enorme tegenvaller voor Ajax. Volgens clubwatcher Mike Verweij van&nbsp;<i>De ...

896
Woede om Ballon d'Or-nominaties: 'Ajacied is bestolen'

Woede om Ballon d'Or-nominaties: 'Ajacied is bestolen'

Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt, Donny van de Beek en Dusan Tadic hebben mede dankzij hun ...

207
Feyenoord rekent rond Klassieker weer op eigen fans

Feyenoord rekent rond Klassieker weer op eigen fans

Goed nieuws voor de aanhang van Feyenoord: fans zijn zaterdag 'gewoon welkom' bij de afsluitende ...

101
Arsenal loopt averij op, topaankoop Pépé verprutst enorme kans

Arsenal loopt averij op, topaankoop Pépé verprutst enorme kans

<div>Arsenal heeft maandagavond een gevoelige nederlaag geleden in de Engelse Premier League. Het ...

51
'Ajax-leiding maakt zich op voor volgende investering'

'Ajax-leiding maakt zich op voor volgende investering'

Ajax maakt in financieel opzicht een gigantische ontwikkeling door. Het eigen vermogen is gegroeid ...

698
Nominaties Ballon d'Or bekend: vijf Nederlanders nog in de race

Nominaties Ballon d'Or bekend: vijf Nederlanders nog in de race

Maar liefst vijf Nederlanders komen in 2019 in aanmerking voor de Ballon d'Or, de prijs voor de ...

282
De Ligt ontvangt volgende nominatie ondanks Juve-worsteling

De Ligt ontvangt volgende nominatie ondanks Juve-worsteling

France Football heeft Matthijs de Ligt niet alleen genomineerd voor de Ballon d'Or. Het Franse ...

52
Onana wacht loodzware concurrentie in strijd om award

Onana wacht loodzware concurrentie in strijd om award

André Onana is genomineerd voor de Trophée Yachine, de prijs voor de beste keeper van 2019. France ...

153
VI-kijkers woedend op Derksen na 'karaktermoord' op Makkelie

VI-kijkers woedend op Derksen na 'karaktermoord' op Makkelie

Johan Derksen heeft maandagavond stevige kritiek geuit aan het adres van Danny Makkelie. De ...

1211
Boskamp vreest Klassieker: "Heb er echt gigantisch veel schrik van"

Boskamp vreest Klassieker: "Heb er echt gigantisch veel schrik van"

Feyenoord dacht zich ten koste van Heracles Almelo te revancheren, maar versterkte de negatieve ...

348
De Graafschap sterkste in hectische ontmoeting met NAC

De Graafschap sterkste in hectische ontmoeting met NAC

<div>In de top van de Keuken Kampioen Divisie heeft De Graafschap maandagavond goede zaken gedaan. ...

85
Van der Sar baalt: "Op deze manier luistert echt niemand naar je"

Van der Sar baalt: "Op deze manier luistert echt niemand naar je"

Edwin van der Sar is absoluut niet te spreken over de UEFA-sanctie jegens Ajax. De Amsterdammers ...

172