Waarom Virgil van Dijk de Gouden Bal verdient

Over een paar maanden is het weer zover: dan wordt de Ballon d’Or uitgereikt aan de beste voetballer van het afgelopen seizoen. Wie moet de trofee dit keer winnen: Lionel Messi? Cristiano Ronaldo? Nee, er is eigenlijk maar één kandidaat die ertoe doet: Virgil van Dijk.

Anderhalf jaar geleden telde Liverpool liefst 84,5 miljoen euro neer om Van Dijk over te mogen nemen van Southampton. Een recordbedrag voor een verdediger op dat moment, maar de clubleiding van de Reds heeft geen moment spijt gehad van die financiële inspanning. De verwachting was wel dat de Nederlander iets voor de club zou gaan betekenen, maar niemand had kunnen bevroeden dat hij van Anfield Road een onneembare vesting zou maken. In het voorbije voetbaljaar kreeg Liverpool maar 22 doelpunten tegen in 38 Premier League-wedstrijden. En hoewel het de Engelse competitie met een verschil van één puntje aan Manchester City moest laten, won het wel de prijs der prijzen: de Champions League. Daarnaast kende Van Dijk natuurlijk ook persoonlijk succes: hij werd bijvoorbeeld uitgeroepen tot PFA Player of the Year door zijn competitiegenoten.

Transformatie

Het feit dat Liverpool het zo goed doet komt echt niet alleen op het conto van Van Dijk, maar ook op dat van Mohamed Salah, Sadio Mané en Roberto Firmino, die een droomvoorhoede vormen. En wat te denken van coach Jürgen Klopp? De Duitser wordt op handen gedragen in de Engelse industriestad. Toch is het een vaststaand feit dat de Reds lang kampten met de nodige defensieve problemen. Neem bijvoorbeeld het seizoen 2016-2017, waarin de grootmacht 42 goals moest incasseren. En in 2015-2016 (50 tegendoelpunten en een achtste plaats) en 2014-2015 (48 tegengoals en een zesde plaats) was de laatste linie op Anfield al helemaal een gatenkaas.



Dat veranderde dus met de komst van Van Dijk, die zich bij zijn debuut al onsterfelijk maakte door het winnende doelpunt binnen te koppen in de derby tegen Everton. Klopp liet daarover weten: "Dit is heel bijzonder. Een sprookje in een wereld die doorgaans keihard is. Prachtig om dit mee te maken. Eerlijk gezegd was het aanvankelijk niet mijn bedoeling Virgil al te laten spelen. Hij is nog maar net bij ons. Maar enkele andere jongens hadden de laatste weken heel veel gevoetbald. Daarom ben ik kort voor de wedstrijd van mening veranderd. Het heeft aardig uitgepakt."

Luchtmacht

Voortbordurend op zijn goal tegen de Toffees: niet alleen verdedigend gezien is Van Dijk van onschatbare waarde van Liverpool, ook aanvallend vormt hij een imposant gevaar. De kopkracht van de stopper is inmiddels beroemd én berucht en zijn aanwezigheid maakt het dat elke hoekschop tot een doelpunt kan leiden. Vooralsnog scoorde de aanvoerder van het Nederlands elftal zeven doelpunten in 72 officiële duels voor zijn werkgever en dat gemiddelde is niet mis. Vergelijk het maar eens met dat van iemand als César Azpilicueta (9 doelpunten in 337 duels voor Chelsea) of John Stones (5 doelpunten in 110 wedstrijden voor Manchester City). Sergio Ramos doet het nog wel wat beter bij Real Madrid (84 goals in 606 duels), maar de Spanjaard mag nog weleens een penalty nemen.



Qua statuur is Van Dijk wel met de captain van De Koninklijke te vergelijken. Eden Hazard liet vlak na zijn transfer van Chelsea naar Real Madrid weten: "Ik ben voor niemand bang, voor niemand. Maar om eerlijk te zijn: in de Premier League lopen er veel goede verdedigers rond. Vooral Virgil van Dijk was het afgelopen seizoen on fire. Dat is ook waarom hij is uitgeroepen tot de PFA Player of the Year. Hij is groot en sterk. Ik probeerde op enig moment tegen hem op te springen, maar ik viel op de grond. Ik had geen kans!" Om zich vervolgens op zijn nieuwe werkgever te richten: "Bij Real Madrid zie je ook dat we een aantal hele goede verdedigers hebben. Sergio Ramos is naar mijn mening een van de beste verdedigers ter wereld."

"Van Dijk is een koning"

Van Dijk krijgt überhaupt veel complimenten, en niet van de minsten. José Mourinho zei bijvoorbeeld al eens: "Van Dijk is een koning, hij is een enorme persoonlijkheid. Positioneel is hij een top, topspeler." Josep Guardiola gaf toe dat hij spijt had dat hij Manchester City niet de portemonnee had laten trekken voor de verdediger: "Van Dijk is een exceptionele speler. Wanneer je veel geld neerlegt voor een speler en het pakt goed uit, dan is zo’n transfer elke cent meer dan waard geweest. Echter, wanneer je minder geld betaalt, maar de speler presteert niet, dan is elke cent er één te veel." En bondscoach Ronald Koeman van het Nederlands elftal blikte alvast vooruit op de Ballon d’Or-verkiezing: "Hij verdient de Gouden Bal. Iedereen is vaak gericht op spelers die doelpunten maken of voorbereiden, of beslissende treffers produceren. Als er ooit een moment is om de Gouden Bal aan een verdediger te geven, is het nu wel."



Dat laatste zou overigens geen unicum zijn, maar komt niet al te vaak voor. Fabio Cannavaro was de laatste stopper die de Ballon d’Or won en de Italiaan deed dat in 2006, nadat hij het wereldkampioenschap had gewonnen met zijn land. Gaan we nog verder terug in de tijd, dan zien we dat ook Lothar Matthäus en Franz Beckenbauer de trofee op hun schoorsteenmantel mochten zetten. Iconische verdedigers als Laurent Blanc, Franco Baresi, Paolo Maldini en Alessandro Nesta hebben echter géén Gouden Bal in hun bezit...

De concurrentie

Laten we eens een blik werpen op de concurrentie. Het Ballon d’Or-gala was lang een feestje van Ronaldo (die won vijf keer) en Messi (vier overwinningen). Luka Modric nam de prijs vorig jaar in ontvangst en dat betekende een trendbreuk, maar de twee beste voetballers van de wereld worden ook nu weer genoemd door de diverse wedkantoren. Is dat echter wel terecht? Ronaldo won de Nations League met Portugal en de Serie A met Juventus, maar dat werd behoorlijk pijnlijk uitgeschakeld in de kwartfinale van de Champions League door Ajax. Messi won de Primera División met FC Barcelona, maar verloor in de finale van de Copa del Rey, ging in de halve finale van de Champions League onderuit tegen Liverpool en had wéér geen succes op de Copa América met Argentinië.



Het meeste heeft Van Dijk hoogstwaarschijnlijk nog te duchten van zijn eigen ploeggenoten. Mané en Salah werden allebei al naar voren geschoven en zijn natuurlijk geen koekenbakkers. In het voorbije seizoen waren zij echter minder prominent aanwezig dan de aanvoerder van Oranje, die geen enkele keer voorbijgedribbeld werd en niet alleen persoonlijk succesvol was, maar ook met club en land. Bovendien: denk Mané of Salah weg bij Liverpool en de aanval van de Reds blijft hoogstwaarschijnlijk wel functioneren. Maar denk Van Dijk weg en de verdediging op Anfield Road verandert ineens in een gieter.

Eigenlijk is er dus geen andere keuze: Virgil van Dijk moet de eerste verdediger in dertien jaar worden die naar huis gaat met de Ballon d’Or. Dat lijkt een zekerheidje, maar in 2010 dachten we óók dat Wesley Sneijder aanspraak zou maken op de trofee. De middenvelder pakte in dat kalenderjaar de Serie A, de Coppa Italia en de Champions League met Internazionale en leidde het Nederlands elftal naar de WK-finale in Zuid-Afrika. Verrassend genoeg eindigde hij zelfs náást het podium, dat bestond uit Messi, Xavi en Andrés Iniesta. Soms is er dus geen peil op te trekken, maar Van Dijk maakt in ieder geval de meeste kans.

POLL: Verdient Van Dijk de Ballon d'Or?

Vandaag 12 November 2019

  • teaser
  • compact
'Man City wil terugslaan naar Liverpool en legt 115 miljoen klaar'

'Man City wil terugslaan naar Liverpool en legt 115 miljoen klaar'

Vorig seizoen had Manchester City al een stevige titelconcurrent aan Liverpool. Deze jaargang moeten ...

0
Mogelijk compleet nieuwe linksback bij Oranje op EK 2020

Mogelijk compleet nieuwe linksback bij Oranje op EK 2020

Op de linksbackpositie kampt bondscoach Ronald Koeman bij Oranje met de nodige problemen. Nu staat ...

50
Zoet reageert voor het eerst op drama: 'Transfer makkelijke vluchtweg'

Zoet reageert voor het eerst op drama: 'Transfer makkelijke vluchtweg'

Jeroen Zoet verloor afgelopen weekend zijn basisplaats bij PSV, daarna volgde het reeds bekende ...

142
'Groot probleem voor Donny van de Beek bij Nederlands Elftal'

'Groot probleem voor Donny van de Beek bij Nederlands Elftal'

Donny van de Beek is bij Ajax één van de belangrijkste spelers, maar bij het Nederlands Elftal zal ...

392
'Mohamed Ihattaren uitgescholden voor 'verrader' op vliegveld Eindhoven'

'Mohamed Ihattaren uitgescholden voor 'verrader' op vliegveld Eindhoven'

Mohamed Ihattaren onthulde onlangs dat hij voor Oranje wil gaan voetballen. Dat is slecht gevallen ...

0
'Koeman heeft definitieve keuze tussen Dumfries en Veltman gemaakt'

'Koeman heeft definitieve keuze tussen Dumfries en Veltman gemaakt'

Het Nederlands Elftal steekt inmiddels heel erg goed in elkaar, maar de rechtsbackpositie blijft ...

553
Koeman steunt 'falende' Van de Looi in Dest-kwestie: "Niet terecht"

Koeman steunt 'falende' Van de Looi in Dest-kwestie: "Niet terecht"

<div>Onlangs koos Mohamed Ihattaren voor Oranje, maar Sergino Dest ging een week of twee eerder nog ...

79
ADO-directeur spreekt zich duidelijk uit over mogelijk ontslag Groenendijk

ADO-directeur spreekt zich duidelijk uit over mogelijk ontslag Groenendijk

Ondanks de vormcrisis bij ADO Den Haag hoeft trainer Alfons Groenendijk zich voorlopig geen zorgen ...

237
Ronald de Boer met de grond gelijk gemaakt: 'Ach, een schoolklasje doden'

Ronald de Boer met de grond gelijk gemaakt: 'Ach, een schoolklasje doden'

De counter van Ronald de Boer op kritiek richting clubs (en landen) die naar Qatar afreizen in de ...

183
Koeman ziet Berghuis zich wéér misdragen: 'Hopen dat het de laatste keer is..'

Koeman ziet Berghuis zich wéér misdragen: 'Hopen dat het de laatste keer is..'

Na zijn schandalige tackle enkele weken terug sprak bondscoach Ronald Koeman al over Steven ...

90
Bondscoach Koeman laat zich uit over pijnlijke Zoet-soap bij PSV

Bondscoach Koeman laat zich uit over pijnlijke Zoet-soap bij PSV

Afgelopen weekend verloor PSV van Willem II (2-1), maar na afloop ging het vooral over de soap ...

123
Bondscoach Koeman krijgt slecht nieuws over 2 Oranje-sterspelers

Bondscoach Koeman krijgt slecht nieuws over 2 Oranje-sterspelers

Het Nederlands Elftal neemt het in deze interlandperiode op tegen Noord-Ierland. Een cruciaal ...

329
'Dries Mertens heeft clubs voor het uitkiezen: zeven opties'

'Dries Mertens heeft clubs voor het uitkiezen: zeven opties'

Dries Mertens heeft over belangstelling niet te klagen. De Belgische aanvaller van Napoli zou ...

108
'Voormalig Ajax-doelwit Kean in grote problemen bij Everton'

'Voormalig Ajax-doelwit Kean in grote problemen bij Everton'

Moise Kean werd vorig seizoen regelmatig gelinkt aan Ajax, maar koos uiteindelijk voor een transfer ...

214
'PSV-spelers verbazen zich over beslissingen Van Bommel'

'PSV-spelers verbazen zich over beslissingen Van Bommel'

PSV heeft in Robbin Ruiter en Jeroen Zoet twee teleurgestelde keepers rondlopen, maar niet alleen ...

615

Gisteren 11 November 2019

Vraagtekens bij Real-interesse: 'Dan hadden ze hem wel genomen'

Vraagtekens bij Real-interesse: 'Dan hadden ze hem wel genomen'

Sjoerd Mossou vraagt zich af of Real Madrid in Ajax-middenvelder Donny van de Beek de verlosser ...

339
'Enthousiaste Messi wil Ajacied naar Camp Nou halen'

'Enthousiaste Messi wil Ajacied naar Camp Nou halen'

FC Barcelona breekt na dit seizoen vrijwel zeker met Ernesto Valverde, mocht hij de eindstreep ...

1907
'Feyenoord en Oranje moeten voorbeeld nemen aan Liverpool'

'Feyenoord en Oranje moeten voorbeeld nemen aan Liverpool'

Dirk Kuyt hoopt dat de Liverpool-spelers het voortouw gaan nemen bij het Nederlands elftal. Volgens ...

158
'Vrouw Klopp blokkeerde overstap naar United'

'Vrouw Klopp blokkeerde overstap naar United'

Jürgen Klopp had in 2014 al aan de slag gekund in de Engelse Premier League. Na het ontslag van ...

404
"Dat maken wij niet mee in de Nederlandse competitie"

"Dat maken wij niet mee in de Nederlandse competitie"

FC Utrecht dacht zondag te kunnen stunten in Amsterdam, maar stapte uiteindelijk met een roemloze ...

366
"Advocaat predikt alleen discipline als het hem uit komt"

"Advocaat predikt alleen discipline als het hem uit komt"

Steven Berghuis kreeg onder Dick Advocaat de aanvoerdersband. Daarmee werd de aanvaller gewezen op ...

179
Gakpo baalt van interlandbreak: "Juist in dit soort periodes"

Gakpo baalt van interlandbreak: "Juist in dit soort periodes"

Cody Gakpo is maandag aangesloten bij de selectie van Jong Oranje. Daarmee is hij even verlost van ...

84
"Die eerste helft was echt van buitenaards niveau"

"Die eerste helft was echt van buitenaards niveau"

Het vertrek van Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong en Lasse Schöne zorgde voor veel scepsis in ...

353
'Van Bommel is een deel van de PSV-selectie al kwijt'

'Van Bommel is een deel van de PSV-selectie al kwijt'

Kenneth Perez maakt zich grote zorgen over diens oud-ploeggenoot Mark van Bommel. Volgens de Deense ...

588
Britse VAR-baas negeert kritiek: "Eigenlijk heel blij"

Britse VAR-baas negeert kritiek: "Eigenlijk heel blij"

In Nederland is er veel discussie over de VAR, maar ook de Premier League heeft al de nodige ...

71
'Advocaat gaat vertrouwen opzeggen in Feyenoorder'

'Advocaat gaat vertrouwen opzeggen in Feyenoorder'

Jan-Arie van der Heijden keerde onder Dick Advocaat weer terug in de defensie van Feyenoord. René ...

943
'Feyenoord kampt met groot dilemma na keiharde 'nee''

'Feyenoord kampt met groot dilemma na keiharde 'nee''

Feyenoord staat op het punt om Frank Arnesen aan te stellen als nieuwe technisch directeur. Voor de ...

620
Van Basten hoopt op BeNeLiga: "Misschien ook hier mogelijk"

Van Basten hoopt op BeNeLiga: "Misschien ook hier mogelijk"

In Nederland is vooralsnog veel scepsis over de mogelijke invoering van de BeNeLiga. Marco van ...

204
Derksen fileert PSV'er: "Die heeft toch geen eisen te stellen?"

Derksen fileert PSV'er: "Die heeft toch geen eisen te stellen?"

Johan Derksen vindt dat PSV-trainer Mark van Bommel heeft geblunderd inzake Jeroen Zoet. De doelman ...

513
Ajax klopt mogelijk aan bij AZ: 'Zijn naam werd alweer genoemd'

Ajax klopt mogelijk aan bij AZ: 'Zijn naam werd alweer genoemd'

Ajax dreigt Erik ten Hag na dit seizoen kwijt te raken aan Bayern München of een andere topclub in ...

988