SN Special: De Vikingen keren terug naar het land waar zij groot werden

Voor het Nederlands Elftal werd de interlandperiode gisteren afgesloten met een zure 2-3 nederlaag tegen Duitsland, in de EK Kwalificatie. Elders in Europa wordt er ook vanavond echter nog gespeeld richting een ticket voor het eindtoernooi in 2020. Zo gaat IJsland om 20:45 uur aftrappen tegen wereldkampioen Frankrijk. De Vikingen keren terug in het land waar ze tijdens het EK van 2016 nog de harten van het hele continent veroverden.

Kruistocht

Op 14 juni 2016 begon voor IJsland een toernooi dat uiteindelijk om nooit meer te vergeten werd. Een eilandstaat met amper 330.000 inwoners had toch eigenlijk niets te zoeken op een Europees Kampioenschap, zo was de teneur. Maar de IJslanders wilden van wijken niet weten. Het dunbevolkte land van het continent was vastberaden in hun kruistocht. Klaar om Europa te verbazen.

Dat begon zoals gezegd midden juni, drie jaar geleden. De eerste tegenstander was Portugal, dat achteraf gezien de winnaar van het EK zou gaan worden. Met Cristiano Ronaldo in de gelederen waren zij logischerwijs de grote favoriet, maar de ploeg van bondscoach Fernando Santos beet zich behoorlijk stuk op de taaie vechtmachine van Lars Lagerbäck: een doelpunt van Luis Nani na een half uur spelen werd vlak na rust gecompenseerd door Birkir Bjarnason. Met zijn wapperende blonde haren, zoals je een Viking in een jongensboek zou afbeelden, volleerde hij de gelijkmaker tegen de touwen. Ondanks 73% van het balbezit, 623 passes, 26 schoten en 11 corners wisten de Portugezen de IJslandse muur niet meer te slechten: de eerste stunt was een feit.



Vier dagen later wachtte voor IJsland de tweede beproeving in Frankrijk. In het befaamde Stade Vélodrome kruiste het kleine duimpje de degens met de andere grote underdog van Groep F: Hongarije. Analytici stelden dat enkel een zege in dit duel nog uitzicht kon houden op een ticket voor de knock-outfase. Een winnaar kwam er echter niet. De grote sterspeler van de ploeg, Everton-spelmaker Gylfi Sigurdsson, zorgde op slag van de theepauze nog wel voor een voorsprong door een penalty feilloos binnen te schieten, maar twee minuten voor tijd voltrok zich een drama over het nietige IJsland. Verdediger Birkir Mar Saevarsson gleed op zeer onfortuinlijke wijze een Hongaarse voorzet achter zijn eigen doelman.

Op speeldag 3 moest het daarom gaan gebeuren. Een puntje tegen Oostenrijk zou al voldoende zijn, omdat het Alpenland flink aan modderde op het kampioenschap. En dat puntje kwam er. Sterker nog: EK-debutant IJsland gaf hun heldhaftige optreden in Frankrijk een vervolg, en won er met 2-1 van de Oostenrijkers. In blessuretijd was Arnór Ingvi Traustason het eindstation van een bliksemcounter. IJsland schudde op zijn grondvesten, Reykjavik veranderde in een plek waar stoute dromen werkelijkheid werden gemaakt en bondscoach Lagerbäck moest volgens de 330.000 inwoners snel tot president gekozen worden.



Oerkreet

Als nummer 2 achter Portugal overleefde IJsland dus de groepsfase van het EK. In de achtste finale wachtte echter een voetbalgigant: Engeland. Harry Kane en Wayne Rooney dachten stiekem ongetwijfeld al aan de volgende ronde. Want een duel met IJsland, de nummer 34 van de coëfficiëntenlijst destijds, was toch een piece of cake? Vooral nadat routinier Rooney al in de vierde minuut vanaf elf meter de score opende, leek niets de Engelsen nog in de weg te staan. Maar dat was het moment dat er een soort oerkracht bij de Vikingen omhoog kwam. Slechts twee schamele minuten hadden Lagerbäck en zijn mannen nodig om terug op gelijke hoogte te komen. Verdediger Ragnar Sigurdsson vulde de Scandinavische vechtersharten weer met hoop.

En met resultaat, want in de achttiende minuut zette IJsland de wedstrijd volledig op zijn kop. Uitgerekend spits Kolbeinn Siggthórsson nam de 1-2 voor zijn rekening. Wat volgde was een spervuur aan Britse doelpogingen, maar opmerkelijk kwam doelman (en filmregisseur) Hannes Halldórsson, nauwelijks echt in de problemen. Tot aan de 90e minuut vulden de IJslanders zich als een vulkaan, die bij het laatste fluitsignaal in de Allianz Riviera in Nice uitbarstte. IJsland had stand gehouden, en kreeg het land waar het voetbal juist vorm had gekregen over de knie. De meest memorabele uitvoering van de Haka was het gevolg. Een moment dat liet zien waar IJsland voor stond: eendracht, kracht en onverzettelijkheid.



Back to earth

In de kwartfinale ging het Vikingschip dan toch ten onder. Gastland Frankrijk maakte volledig gehakt van de vechtmachine, die was uitgegroeid tot Europese publiekslieveling. Maar ondanks een 5-2 nederlaag kon IJsland met opgeheven hoofd en de borst vooruit afscheid nemen. De kruistocht was geslaagd.

Vandaag wacht dus een kans op revanche. In Groep H van de EK-kwalificatiereeks won IJsland zijn openingsduel al met 0-2 in Andorra. Frankrijk, dat startte met een 1-4 zege op de nationale ploeg van Moldavië, zal er alles aan gaan doen wederom af te rekenen met de Vikingen uit Reykjavik en omstreken. De aftrap is om 20:45 uur in het Stade de France, in Parijs.

Stand Groep F:

1. Frankrijk – 3

2. IJsland – 3

3. Turkije – 3

4. Albanië – 0

5. Andorra – 0

6. Moldavië – 0

De nummers 1 en 2 plaatsen zich voor het EK 2020.

Waar spelen de IJslandse helden van 2016 nu?

Doelman Hannes Halldorsson: FK Qarabag (Azerbeidzjan)

Verdediger Ari Skúlason: KSC Lokeren (België)

Verdediger Ragnar Sigurdsson: FK Rostov (Rusland)

Verdediger Kari Arnason: Gençlerbirliği (Turkije)

Verdediger Birkir Mar Saevarsson: Valur Reykjavik (IJsland)

Middenvelder Birkir Bjarnason: Aston Villa (Championship, Engeland)

Middenvelder Gylfi Sigurdsson: Everton (Engeland)

Middenvelder Aron Gunnarsson: Cardiff City (Engeland)

Middenvelder Johann Berg Gudmundsson: Burnley (Engeland)

Aanvaller Kolbeinn Sigthórsson: Clubloos na contractontbinding FC Nantes (Frankrijk)

Aanvaller Jon Dadi Bodvarsson: Reading (Championship, Engeland)

POLL: Gaat IJsland zich plaatsen voor het EK 2020?

Gisteren 24 Januari 2020

Hilarische beelden met Nijhuis: "Wilfred ligt hier wat slechter" (🎥)

Hilarische beelden met Nijhuis: "Wilfred ligt hier wat slechter" (🎥)

Het radioprogramma van Veronica Inside is genomineerd voor De Gouden Radioring. Wilfred Genee en ...

28
Van Persie: "Bij Feyenoord zou ik dat wel moeilijk vinden"

Van Persie: "Bij Feyenoord zou ik dat wel moeilijk vinden"

Robin van Persie beëindigde vorig jaar zomer zijn prachtige voetbalcarrière. De oud-international ...

118
Van den Brom bejubelt Zoet: "Geweldig dat die bal pakt"

Van den Brom bejubelt Zoet: "Geweldig dat die bal pakt"

FC Utrecht worstelde dinsdagavond nog met eerstedivisionist FC Eindhoven, maar de 120 minuten in de ...

61
Brobbey ziet Ajax-talenten debuteren: "Daar wil ik ook staan"

Brobbey ziet Ajax-talenten debuteren: "Daar wil ik ook staan"

Ajax-trainer Erik ten Hag heeft dit seizoen al verschillende talenten een kans gegeven. Brian ...

109
Van Persie kon comeback maken: "Hij was ervan overtuigd"

Van Persie kon comeback maken: "Hij was ervan overtuigd"

Robin van Persie had opnieuw actief kunnen zijn op de voetbalvelden. Vincent Kompany heeft ...

157
'Van Bommel om werkelijk bizarre reden ontslagen bij PSV'

'Van Bommel om werkelijk bizarre reden ontslagen bij PSV'

Het ontslag van Mark van Bommel bij PSV heeft natuurlijk alles te maken met de slechte resultaten, ...

651
Zoet stopt strafschop, veelzeggende reactie medespelers (🎥)

Zoet stopt strafschop, veelzeggende reactie medespelers (🎥)

Jeroen Zoet beleefde een zware tijd bij PSV. Zijn start bij FC Utrecht was door de fouten tegen PEC ...

165
Van der Gijp pakt Feyenoord aan: "Dan had Fortuna gewonnen"

Van der Gijp pakt Feyenoord aan: "Dan had Fortuna gewonnen"

Feyenoord is onder Dick Advocaat bezig aan een sterke reeks, maar de speelwijze blijft voor scepsis ...

204
Haaland maakt wéér indruk bij Dortmund, invaller helpt Milan

Haaland maakt wéér indruk bij Dortmund, invaller helpt Milan

<div>Borussia Dortmund heeft een ware sensatie in huis gehaald met Erling Braut Haaland. Ook in zijn ...

85
Kieft: "Babel zal meer met zijn kop moeten spelen"

Kieft: "Babel zal meer met zijn kop moeten spelen"

Wim Kieft is nog niet enthousiast over Ryan Babel sinds zijn terugkeer bij Ajax. De voetbalanalist ...

47
Ajax-watcher schetst plannen na blessure Ziyech

Ajax-watcher schetst plannen na blessure Ziyech

Ajax-watcher Freek Jansen ziet het niet gebeuren dat Jorge Carrascal snel naar Amsterdam verhuist. ...

226
'UEFA overweegt opvallende zet vanwege BeNeLiga-plannen'

'UEFA overweegt opvallende zet vanwege BeNeLiga-plannen'

De (sub)top van Nederland en België praat opnieuw over de introductie van een BeNeLiga. De ...

517
"AZ is samen met Ajax de best voetballende ploeg van Nederland"

"AZ is samen met Ajax de best voetballende ploeg van Nederland"

In het Abe Lenstra Stadion ontstond woensdag euforie door de bekerzege op Willem (na strafschoppen). ...

61
Cambuur profiteert van misstap Jong Ajax, achtervolgers winnen

Cambuur profiteert van misstap Jong Ajax, achtervolgers winnen

<div><b>In de Keuken Kampioen Divisie heeft koploper Jong Ajax dure punten laten liggen. ...

104
FC Utrecht bezorgt ADO en Pardew harde tik

FC Utrecht bezorgt ADO en Pardew harde tik

FC Utrecht heeft in de eerste wedstrijd zonder de zwaar geblesseerde Willem Janssen geen fout ...

83