SN Special: De Vikingen keren terug naar het land waar zij groot werden

Voor het Nederlands Elftal werd de interlandperiode gisteren afgesloten met een zure 2-3 nederlaag tegen Duitsland, in de EK Kwalificatie. Elders in Europa wordt er ook vanavond echter nog gespeeld richting een ticket voor het eindtoernooi in 2020. Zo gaat IJsland om 20:45 uur aftrappen tegen wereldkampioen Frankrijk. De Vikingen keren terug in het land waar ze tijdens het EK van 2016 nog de harten van het hele continent veroverden.

Kruistocht

Op 14 juni 2016 begon voor IJsland een toernooi dat uiteindelijk om nooit meer te vergeten werd. Een eilandstaat met amper 330.000 inwoners had toch eigenlijk niets te zoeken op een Europees Kampioenschap, zo was de teneur. Maar de IJslanders wilden van wijken niet weten. Het dunbevolkte land van het continent was vastberaden in hun kruistocht. Klaar om Europa te verbazen.

Dat begon zoals gezegd midden juni, drie jaar geleden. De eerste tegenstander was Portugal, dat achteraf gezien de winnaar van het EK zou gaan worden. Met Cristiano Ronaldo in de gelederen waren zij logischerwijs de grote favoriet, maar de ploeg van bondscoach Fernando Santos beet zich behoorlijk stuk op de taaie vechtmachine van Lars Lagerbäck: een doelpunt van Luis Nani na een half uur spelen werd vlak na rust gecompenseerd door Birkir Bjarnason. Met zijn wapperende blonde haren, zoals je een Viking in een jongensboek zou afbeelden, volleerde hij de gelijkmaker tegen de touwen. Ondanks 73% van het balbezit, 623 passes, 26 schoten en 11 corners wisten de Portugezen de IJslandse muur niet meer te slechten: de eerste stunt was een feit.



Vier dagen later wachtte voor IJsland de tweede beproeving in Frankrijk. In het befaamde Stade Vélodrome kruiste het kleine duimpje de degens met de andere grote underdog van Groep F: Hongarije. Analytici stelden dat enkel een zege in dit duel nog uitzicht kon houden op een ticket voor de knock-outfase. Een winnaar kwam er echter niet. De grote sterspeler van de ploeg, Everton-spelmaker Gylfi Sigurdsson, zorgde op slag van de theepauze nog wel voor een voorsprong door een penalty feilloos binnen te schieten, maar twee minuten voor tijd voltrok zich een drama over het nietige IJsland. Verdediger Birkir Mar Saevarsson gleed op zeer onfortuinlijke wijze een Hongaarse voorzet achter zijn eigen doelman.

Op speeldag 3 moest het daarom gaan gebeuren. Een puntje tegen Oostenrijk zou al voldoende zijn, omdat het Alpenland flink aan modderde op het kampioenschap. En dat puntje kwam er. Sterker nog: EK-debutant IJsland gaf hun heldhaftige optreden in Frankrijk een vervolg, en won er met 2-1 van de Oostenrijkers. In blessuretijd was Arnór Ingvi Traustason het eindstation van een bliksemcounter. IJsland schudde op zijn grondvesten, Reykjavik veranderde in een plek waar stoute dromen werkelijkheid werden gemaakt en bondscoach Lagerbäck moest volgens de 330.000 inwoners snel tot president gekozen worden.



Oerkreet

Als nummer 2 achter Portugal overleefde IJsland dus de groepsfase van het EK. In de achtste finale wachtte echter een voetbalgigant: Engeland. Harry Kane en Wayne Rooney dachten stiekem ongetwijfeld al aan de volgende ronde. Want een duel met IJsland, de nummer 34 van de coëfficiëntenlijst destijds, was toch een piece of cake? Vooral nadat routinier Rooney al in de vierde minuut vanaf elf meter de score opende, leek niets de Engelsen nog in de weg te staan. Maar dat was het moment dat er een soort oerkracht bij de Vikingen omhoog kwam. Slechts twee schamele minuten hadden Lagerbäck en zijn mannen nodig om terug op gelijke hoogte te komen. Verdediger Ragnar Sigurdsson vulde de Scandinavische vechtersharten weer met hoop.

En met resultaat, want in de achttiende minuut zette IJsland de wedstrijd volledig op zijn kop. Uitgerekend spits Kolbeinn Siggthórsson nam de 1-2 voor zijn rekening. Wat volgde was een spervuur aan Britse doelpogingen, maar opmerkelijk kwam doelman (en filmregisseur) Hannes Halldórsson, nauwelijks echt in de problemen. Tot aan de 90e minuut vulden de IJslanders zich als een vulkaan, die bij het laatste fluitsignaal in de Allianz Riviera in Nice uitbarstte. IJsland had stand gehouden, en kreeg het land waar het voetbal juist vorm had gekregen over de knie. De meest memorabele uitvoering van de Haka was het gevolg. Een moment dat liet zien waar IJsland voor stond: eendracht, kracht en onverzettelijkheid.



Back to earth

In de kwartfinale ging het Vikingschip dan toch ten onder. Gastland Frankrijk maakte volledig gehakt van de vechtmachine, die was uitgegroeid tot Europese publiekslieveling. Maar ondanks een 5-2 nederlaag kon IJsland met opgeheven hoofd en de borst vooruit afscheid nemen. De kruistocht was geslaagd.

Vandaag wacht dus een kans op revanche. In Groep H van de EK-kwalificatiereeks won IJsland zijn openingsduel al met 0-2 in Andorra. Frankrijk, dat startte met een 1-4 zege op de nationale ploeg van Moldavië, zal er alles aan gaan doen wederom af te rekenen met de Vikingen uit Reykjavik en omstreken. De aftrap is om 20:45 uur in het Stade de France, in Parijs.

Stand Groep F:

1. Frankrijk – 3

2. IJsland – 3

3. Turkije – 3

4. Albanië – 0

5. Andorra – 0

6. Moldavië – 0

De nummers 1 en 2 plaatsen zich voor het EK 2020.

Waar spelen de IJslandse helden van 2016 nu?

Doelman Hannes Halldorsson: FK Qarabag (Azerbeidzjan)

Verdediger Ari Skúlason: KSC Lokeren (België)

Verdediger Ragnar Sigurdsson: FK Rostov (Rusland)

Verdediger Kari Arnason: Gençlerbirliği (Turkije)

Verdediger Birkir Mar Saevarsson: Valur Reykjavik (IJsland)

Middenvelder Birkir Bjarnason: Aston Villa (Championship, Engeland)

Middenvelder Gylfi Sigurdsson: Everton (Engeland)

Middenvelder Aron Gunnarsson: Cardiff City (Engeland)

Middenvelder Johann Berg Gudmundsson: Burnley (Engeland)

Aanvaller Kolbeinn Sigthórsson: Clubloos na contractontbinding FC Nantes (Frankrijk)

Aanvaller Jon Dadi Bodvarsson: Reading (Championship, Engeland)

POLL: Gaat IJsland zich plaatsen voor het EK 2020?

Vandaag 20 Augustus 2019

  • teaser
  • compact
Onderzoek naar oorzaak instorten dak AFAS Stadion

Onderzoek naar oorzaak instorten dak AFAS Stadion

Er komt een uitgebreid onderzoek naar de oorzaak van het instorten van een deel van het dak boven ...

0
Barcelona tussen hoop en vrees: Messi blijft groot vraagteken

Barcelona tussen hoop en vrees: Messi blijft groot vraagteken

FC Barcelona is teleurstellend begonnen aan het nieuwe seizoen. De Catalaanse grootmacht verloor met ...

42
'Feyenoord moet nog voor deadline vrezen voor pijnlijke transfer'

'Feyenoord moet nog voor deadline vrezen voor pijnlijke transfer'

Feyenoord heeft voor de komende jaren ingezet op de eigen opleiding. Tegen FC Utrecht (1-1) stond er ...

546
'PSG wil meewerken aan verhuur van sterspeler Neymar'

'PSG wil meewerken aan verhuur van sterspeler Neymar'

De transfersoap rond Neymar lijkt een bijzonder slotstuk tegemoet te gaan. Volgens de Franse ...

117
Ajax bij winst op APOEL zeker van minstens 40 miljoen

Ajax bij winst op APOEL zeker van minstens 40 miljoen

Ajax verdiende deze zomer riante bedragen aan de transfers van Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong. ...

270
Angstzweet breekt uit bij Ajax-fans: "Zou zelfmoord zijn"

Angstzweet breekt uit bij Ajax-fans: "Zou zelfmoord zijn"

Ajax-watcher Mike Verweij denkt dat Joël Veltman dinsdagavond in de basis start tegen APOEL ...

117
'PSV noteert recorddeal: Lozano met privéjet naar Italië'

'PSV noteert recorddeal: Lozano met privéjet naar Italië'

Hirving Lozano vertrekt dinsdag met een privéjet naar Italië om de transfer naar Napoli af te ...

264
AZ stelt Belgen teleur: géén uitfans bij duel in Enschede

AZ stelt Belgen teleur: géén uitfans bij duel in Enschede

AZ en Royal Antwerp FC staan donderdagavond tegenover elkaar in de Grolsch Veste. De gemeente ...

206
"Dat krijg je als je focus volledig ligt op Ajax, PSV en Feyenoord"

"Dat krijg je als je focus volledig ligt op Ajax, PSV en Feyenoord"

Sportjournalist Wim Masker moet lachen om de reacties over Ritsu Doan. In zijn optiek blijkt het ...

156
United onderneemt actie vanwege 'walgelijke' reacties

United onderneemt actie vanwege 'walgelijke' reacties

Bij Manchester United is de frustratie groot na het 1-1 gelijkspel bij Wolverhampton Wanderers. In ...

110
'Ribéry kiest na kortstondige PSV-flirt definitief voor Serie A'

'Ribéry kiest na kortstondige PSV-flirt definitief voor Serie A'

Franck Ribéry vertrekt deze zomer vrijwel zeker naar het Italiaanse Fiorentina. De momenteel ...

70
'Mark van Bommel zet vraagtekens bij PSV-beleid'

'Mark van Bommel zet vraagtekens bij PSV-beleid'

Het aantrekken van een Ritsu Doan is helemaal niet noodzakelijk voor PSV. Volgens Valentijn Driessen ...

331
Maduro rekent op Ajax: "PAOK is sterker dan APOEL"

Maduro rekent op Ajax: "PAOK is sterker dan APOEL"

Hedwiges Maduro verwacht dat Ajax zich 'gewoon' plaatst voor de groepsfase van de Champions League. ...

94
'Kasper Dolberg zadelt zichzelf een groot probleem op'

'Kasper Dolberg zadelt zichzelf een groot probleem op'

Valentijn Driessen voorziet problemen voor Ajax-spits Kasper Dolberg. Volgens de chef voetbal van ...

587
PSV maakt prachtig gebaar naar fans van FC Groningen

PSV maakt prachtig gebaar naar fans van FC Groningen

PSV heeft een prachtig gebaar gemaakt richting de fans van FC Groningen. Vanwege het uitstellen van ...

439

Gisteren 19 Augustus 2019

Pierie accepteert Ajax-rol: "Zie dit als een kans"

Pierie accepteert Ajax-rol: "Zie dit als een kans"

Kik Pierie kwam deze zomer met hoge verwachtingen naar Ajax. Natuurlijk realiseerde de verdediger ...

489
Driessen: "Ik denk dat Ajax het zo gaat houden"

Driessen: "Ik denk dat Ajax het zo gaat houden"

Valentijn Driessen verwacht niet dat Ajax het transfergeld van Kasper Dolberg gaat gebruiken voor ...

257
Derksen onthult: "Uiteraard ben ik met de dood bedreigd"

Derksen onthult: "Uiteraard ben ik met de dood bedreigd"

Johan Derksen heeft veel ophef veroorzaakt door Turkije een 'kutland' te noemen. De interlandkeuze ...

0
'Juventus wil na De Ligt ultieme transfersensatie realiseren'

'Juventus wil na De Ligt ultieme transfersensatie realiseren'

Speelt Neymar na de transferdeadline op 2 september niet voor Paris Saint-Germain, FC Barcelona óf ...

600
Ajax kon véél meer verdienen aan Dolberg: "Jansen heeft dat bevestigd"

Ajax kon véél meer verdienen aan Dolberg: "Jansen heeft dat bevestigd"

Kenneth Perez vindt het razend knap dat Ajax zijn landgenoot Kasper Dolberg voor ruim twintig ...

665
'PSV schrikt zich rot door vraagprijs Lozano-opvolger'

'PSV schrikt zich rot door vraagprijs Lozano-opvolger'

PSV staat op het punt om Hirving Lozano voor ruim veertig miljoen euro te verkopen aan Napoli. De ...

1516
Gemiste strafschop Pogba kost Manchester United zege

Gemiste strafschop Pogba kost Manchester United zege

Paul Pogba is één van de meest besproken spelers van deze zomer en na maandagavond zal dat alleen ...

317
PSV'er maakt veel indruk: "Echt een geweldige speler"

PSV'er maakt veel indruk: "Echt een geweldige speler"

Wim Kieft heeft naar eigen zeggen genoten van Mohamed Ihattaren. Op bezoek bij Heracles Almelo ...

310
'Volgende Eredivisie-optie dient zich aan voor Ramselaar'

'Volgende Eredivisie-optie dient zich aan voor Ramselaar'

Bart Ramselaar had deze zomer ingezet op een buitenlands avontuur, maar met de deadline in aantocht ...

652
'Ajax won in Madrid en Turijn, maar in voetbal kan alles'

'Ajax won in Madrid en Turijn, maar in voetbal kan alles'

APOEL Nicosia droomt van een stunt in de play-offronde van de Champions League. Voor het bereiken ...

183
'Sofyan Amrabat maakt opnieuw razendsnelle transfer'

'Sofyan Amrabat maakt opnieuw razendsnelle transfer'

Sofyan Amrabat lijkt een nieuw avontuur aan te gaan. Volgens Italiaanse media heeft de middenvelder ...

393
Kieft voorspelt: "Daar gaat Ajax geen spijt van krijgen"

Kieft voorspelt: "Daar gaat Ajax geen spijt van krijgen"

Kasper Dolberg verruilt Ajax vrijwel zeker voor het Franse OGC Nice. Wim Kieft ziet vanuit ...

479
'Ajax-aanwinst past helemaal niet in speelstijl Ten Hag'

'Ajax-aanwinst past helemaal niet in speelstijl Ten Hag'

AWim Kieft vraagt zich af of Ajax er goed aan heeft gedaan om Quincy Promes terug te halen naar de ...

884
Ook Excelsior blijft foutloos, NEC ontsnapt in Amsterdam

Ook Excelsior blijft foutloos, NEC ontsnapt in Amsterdam

<div>Na de tweede speelronde in de Keuken Kampioen Divisie zijn er nog vier clubs foutloos. ...

145
Dembélé bezorgt FC Barcelona volgende tegenvaller

Dembélé bezorgt FC Barcelona volgende tegenvaller

FC Barcelona heeft opnieuw een tegenvaller geïncasseerd. Ousmane Dembélé is voorlopig niet ...

218