SN Special: De Vikingen keren terug naar het land waar zij groot werden

Voor het Nederlands Elftal werd de interlandperiode gisteren afgesloten met een zure 2-3 nederlaag tegen Duitsland, in de EK Kwalificatie. Elders in Europa wordt er ook vanavond echter nog gespeeld richting een ticket voor het eindtoernooi in 2020. Zo gaat IJsland om 20:45 uur aftrappen tegen wereldkampioen Frankrijk. De Vikingen keren terug in het land waar ze tijdens het EK van 2016 nog de harten van het hele continent veroverden.

Kruistocht

Op 14 juni 2016 begon voor IJsland een toernooi dat uiteindelijk om nooit meer te vergeten werd. Een eilandstaat met amper 330.000 inwoners had toch eigenlijk niets te zoeken op een Europees Kampioenschap, zo was de teneur. Maar de IJslanders wilden van wijken niet weten. Het dunbevolkte land van het continent was vastberaden in hun kruistocht. Klaar om Europa te verbazen.

Dat begon zoals gezegd midden juni, drie jaar geleden. De eerste tegenstander was Portugal, dat achteraf gezien de winnaar van het EK zou gaan worden. Met Cristiano Ronaldo in de gelederen waren zij logischerwijs de grote favoriet, maar de ploeg van bondscoach Fernando Santos beet zich behoorlijk stuk op de taaie vechtmachine van Lars Lagerbäck: een doelpunt van Luis Nani na een half uur spelen werd vlak na rust gecompenseerd door Birkir Bjarnason. Met zijn wapperende blonde haren, zoals je een Viking in een jongensboek zou afbeelden, volleerde hij de gelijkmaker tegen de touwen. Ondanks 73% van het balbezit, 623 passes, 26 schoten en 11 corners wisten de Portugezen de IJslandse muur niet meer te slechten: de eerste stunt was een feit.



Vier dagen later wachtte voor IJsland de tweede beproeving in Frankrijk. In het befaamde Stade Vélodrome kruiste het kleine duimpje de degens met de andere grote underdog van Groep F: Hongarije. Analytici stelden dat enkel een zege in dit duel nog uitzicht kon houden op een ticket voor de knock-outfase. Een winnaar kwam er echter niet. De grote sterspeler van de ploeg, Everton-spelmaker Gylfi Sigurdsson, zorgde op slag van de theepauze nog wel voor een voorsprong door een penalty feilloos binnen te schieten, maar twee minuten voor tijd voltrok zich een drama over het nietige IJsland. Verdediger Birkir Mar Saevarsson gleed op zeer onfortuinlijke wijze een Hongaarse voorzet achter zijn eigen doelman.

Op speeldag 3 moest het daarom gaan gebeuren. Een puntje tegen Oostenrijk zou al voldoende zijn, omdat het Alpenland flink aan modderde op het kampioenschap. En dat puntje kwam er. Sterker nog: EK-debutant IJsland gaf hun heldhaftige optreden in Frankrijk een vervolg, en won er met 2-1 van de Oostenrijkers. In blessuretijd was Arnór Ingvi Traustason het eindstation van een bliksemcounter. IJsland schudde op zijn grondvesten, Reykjavik veranderde in een plek waar stoute dromen werkelijkheid werden gemaakt en bondscoach Lagerbäck moest volgens de 330.000 inwoners snel tot president gekozen worden.



Oerkreet

Als nummer 2 achter Portugal overleefde IJsland dus de groepsfase van het EK. In de achtste finale wachtte echter een voetbalgigant: Engeland. Harry Kane en Wayne Rooney dachten stiekem ongetwijfeld al aan de volgende ronde. Want een duel met IJsland, de nummer 34 van de coëfficiëntenlijst destijds, was toch een piece of cake? Vooral nadat routinier Rooney al in de vierde minuut vanaf elf meter de score opende, leek niets de Engelsen nog in de weg te staan. Maar dat was het moment dat er een soort oerkracht bij de Vikingen omhoog kwam. Slechts twee schamele minuten hadden Lagerbäck en zijn mannen nodig om terug op gelijke hoogte te komen. Verdediger Ragnar Sigurdsson vulde de Scandinavische vechtersharten weer met hoop.

En met resultaat, want in de achttiende minuut zette IJsland de wedstrijd volledig op zijn kop. Uitgerekend spits Kolbeinn Siggthórsson nam de 1-2 voor zijn rekening. Wat volgde was een spervuur aan Britse doelpogingen, maar opmerkelijk kwam doelman (en filmregisseur) Hannes Halldórsson, nauwelijks echt in de problemen. Tot aan de 90e minuut vulden de IJslanders zich als een vulkaan, die bij het laatste fluitsignaal in de Allianz Riviera in Nice uitbarstte. IJsland had stand gehouden, en kreeg het land waar het voetbal juist vorm had gekregen over de knie. De meest memorabele uitvoering van de Haka was het gevolg. Een moment dat liet zien waar IJsland voor stond: eendracht, kracht en onverzettelijkheid.



Back to earth

In de kwartfinale ging het Vikingschip dan toch ten onder. Gastland Frankrijk maakte volledig gehakt van de vechtmachine, die was uitgegroeid tot Europese publiekslieveling. Maar ondanks een 5-2 nederlaag kon IJsland met opgeheven hoofd en de borst vooruit afscheid nemen. De kruistocht was geslaagd.

Vandaag wacht dus een kans op revanche. In Groep H van de EK-kwalificatiereeks won IJsland zijn openingsduel al met 0-2 in Andorra. Frankrijk, dat startte met een 1-4 zege op de nationale ploeg van Moldavië, zal er alles aan gaan doen wederom af te rekenen met de Vikingen uit Reykjavik en omstreken. De aftrap is om 20:45 uur in het Stade de France, in Parijs.

Stand Groep F:

1. Frankrijk – 3

2. IJsland – 3

3. Turkije – 3

4. Albanië – 0

5. Andorra – 0

6. Moldavië – 0

De nummers 1 en 2 plaatsen zich voor het EK 2020.

Waar spelen de IJslandse helden van 2016 nu?

Doelman Hannes Halldorsson: FK Qarabag (Azerbeidzjan)

Verdediger Ari Skúlason: KSC Lokeren (België)

Verdediger Ragnar Sigurdsson: FK Rostov (Rusland)

Verdediger Kari Arnason: Gençlerbirliği (Turkije)

Verdediger Birkir Mar Saevarsson: Valur Reykjavik (IJsland)

Middenvelder Birkir Bjarnason: Aston Villa (Championship, Engeland)

Middenvelder Gylfi Sigurdsson: Everton (Engeland)

Middenvelder Aron Gunnarsson: Cardiff City (Engeland)

Middenvelder Johann Berg Gudmundsson: Burnley (Engeland)

Aanvaller Kolbeinn Sigthórsson: Clubloos na contractontbinding FC Nantes (Frankrijk)

Aanvaller Jon Dadi Bodvarsson: Reading (Championship, Engeland)

POLL: Gaat IJsland zich plaatsen voor het EK 2020?

Gisteren 03 Juni 2020

Memphis was klaar voor EK: "Ik zou er zeker bij zijn geweest, ik was ready"

Memphis was klaar voor EK: "Ik zou er zeker bij zijn geweest, ik was ready"

Memphis Depay was woensdagavond te gast bij <i>Beau</i> om te praten over de anti-racisme ...

29
'Juventus wil Dembélé en Barcelona van elkaar verlossen met transferplannetje'

'Juventus wil Dembélé en Barcelona van elkaar verlossen met transferplannetje'

Ousmane Dembélé heeft van zijn gigantische transfersom van 125 miljoen euro drie jaar geleden maar ...

63
'PSV gaat snel met verhuurde keeper in gesprek over toekomst'

'PSV gaat snel met verhuurde keeper in gesprek over toekomst'

PSV en Hidde Jurjus gaan mogelijk snel met elkaar om de tafel om te toekomst te bespreken. De ...

35
Vermeij en Guidetti blijven scoren in Duitse lagere klasses

Vermeij en Guidetti blijven scoren in Duitse lagere klasses

Twee voormalige Eredivisie-aanvallers onderscheiden zich in de lagere profdivisies van Duitsland. ...

53
Memphis ook bij Rotterdamse demonstratie: "Dat voelde ik in mijn hart"

Memphis ook bij Rotterdamse demonstratie: "Dat voelde ik in mijn hart"

Memphis Depay heeft zich woensdagavond opnieuw laten zien bij een demonstratie tegen racisme. De ...

74
Zorgen Klaassen en Werder nemen toe door nederlaag tegen Frankfurt

Zorgen Klaassen en Werder nemen toe door nederlaag tegen Frankfurt

Werder Bremen heeft de kans om van de zeventiende plaats af te komen in de Bundesliga laten liggen. ...

62
'Ziyech-concurrent heeft Italiaanse en Spaanse clubs voor het uitkiezen'

'Ziyech-concurrent heeft Italiaanse en Spaanse clubs voor het uitkiezen'

De Spaanse en Italiaanse media zijn het er over eens: Pedro vertrekt komende zomer naar één van ...

25
France Football: La Bombonera is meest passievolle stadion, De Kuip twaalfde

France Football: La Bombonera is meest passievolle stadion, De Kuip twaalfde

<i>France Football</i><span>&nbsp;heeft een ranglijst samengesteld van de meest passievolle stadions ...

119
'Verguisde Man United-aanvaller weer in verband gebracht met AC Milan'

'Verguisde Man United-aanvaller weer in verband gebracht met AC Milan'

De kans is groot dat Jesse Lingard het komende seizoen niet meer bij Manchester United speelt. De ...

26
Prachtig initiatief Fortuna Sittard voor zorgpersoneel in de regio

Prachtig initiatief Fortuna Sittard voor zorgpersoneel in de regio

Huidige en voormalige spelers en trainers van Fortuna Sittard hebben een prachtige actie opgezet. Ze ...

28
'Schmidt legt transfereisen op tafel, maar heeft geduld'

'Schmidt legt transfereisen op tafel, maar heeft geduld'

Volgens <i>Voetbal International </i>wil Roger Schmidt zich bij PSV versterken met een verdediger en ...

257
"Ook als Ajax miljoenen belooft te storten, is het weer niet goed"

"Ook als Ajax miljoenen belooft te storten, is het weer niet goed"

Ajax stopt zo'n zes miljoen euro in een solidariteitsfonds dat het Nederlands betaald voetbal moet ...

287
Exceptioneel talent schittert bij Leverkusen: "Heeft de elegantie van Zidane"

Exceptioneel talent schittert bij Leverkusen: "Heeft de elegantie van Zidane"

Kai Havertz bewijst wekelijks bij Bayer Leverkusen momenteel één van de grootste talenten in ...

32
Lukaku woest om cartoon in Belgische krant: "Vinden jullie dit grappig ofzo?"

Lukaku woest om cartoon in Belgische krant: "Vinden jullie dit grappig ofzo?"

De voorbije dagen was de wereld in de ban van protesten tegen racisme, nadat in de VS met George ...

307
Ook Dilrosun spreek zich uit: "Wordt soms drie keer per dag aangehouden"

Ook Dilrosun spreek zich uit: "Wordt soms drie keer per dag aangehouden"

In de Bundesliga werden afgelopen weekend door diverse spelers statements gemaakt tegen racisme. De ...

126